Lidwoord

De mythe van de platte aarde gladstrijken

De mythe van de platte aarde gladstrijken


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

De mythe van de platte aarde gladstrijken

Door Danièle Cybulskie

Het lijkt erop dat er één feit is over de middeleeuwen dat mensen altijd lijkt te verbazen: middeleeuwse mensen dachten niet echt dat de wereld plat was. Ik herinner me dat ik zelf schrok toen deze bom op me viel. Als ze dachten dat het niet plat was, wat dachten ze dan? En waarom zijn we allemaal anders overtuigd?

Twee belangrijke factoren dragen bij aan deze oh zo vaak voorkomende misvatting: een negentiende-eeuwse auteur en ons eigen 'moderne' ego (hoewel toegegeven moet worden dat de Bijbel ook de wateren vertroebelt). In 1828 publiceerde Washington Irving Het leven en de reizen van Christopher Columbus, dat, hoewel het klinkt als een historisch verslag van het titulaire leven en reizen, eigenlijk een roman was. Het moet een behoorlijk overtuigende roman zijn geweest, gezien de aanhoudende populariteit van de mythe van de platte aarde, maar we moeten Irving niet helemaal de schuld geven. De waarheid is dat de samenleving al sinds de middeleeuwen bereid en bereid is te geloven dat "onze tijd" per definitie superieur is aan de tijd die daarvoor is gekomen. "Per slot van rekening", zeggen we tegen onszelf, "hadden middeleeuwse mensen geen iPods." Het is dit superioriteitscomplex dat aanleiding heeft gegeven tot termen als 'The Dark Ages' en 'Renaissance'; wij, de "moderne" mensen, voelen zich vrij om hele historische perioden en de mensen die ze hebben geleefd te beoordelen. Hoewel we in veel opzichten zeker over superieure technologie beschikken, moeten we oppassen dat we geen onwetendheid aannemen bij de mensen die ons voorgingen, aangezien dit tot de onze kan leiden.

Je zou je dan kunnen afvragen hoe men ontdekte dat de wereld rond was. Voor dit antwoord moeten we opzoeken. In een tijd zonder elektrische straatverlichting werden mensen constant blootgesteld aan de schitterende schoonheid en voorspelbaarheid van de nachtelijke hemel. Om het regelmatige patroon van de sterren enige betekenis te geven, bewoog de aarde of de rest van het universum in het rond. Een Arabische astronoom uit de negende eeuw, Ahmad al-Farghani, ondersteunde deze theorie door erop te wijzen dat schepen niet zomaar aan de horizon verdwijnen, alsof ze eraf zijn gevallen; ze zinken langzaam naar beneden totdat ze niet meer te zien zijn.

Al-Farghani was niet de enige die het opmerkte: de aarde wordt beschreven als een bol door onder anderen de Eerwaarde Bede (zevende eeuw), Roger Bacon (dertiende eeuw) en Thomas van Aquino (ook dertiende eeuw). Roger Bacon vermoedde zelfs dat de beweging van hemellichamen de fysica op aarde beïnvloedde. Het waren niet alleen grote denkers die zo dachten. Het feit dat de bolvorm van de aarde algemeen werd aanvaard, blijkt uit het gebruik van lichtbollen als een symbolisch onderdeel van koninklijke regalia, en uit afbeeldingen van Jezus, "De Verlosser van de Wereld" (Salvator Mundi). Een van mijn favoriete afbeeldingen van een ronde aarde komt uit de werken van Hildegard von Bingen, rond de twaalfde eeuw:

Middeleeuwse astronomen begrepen echter niet het hele plaatje, omdat ze geloofden dat alles wat rond de bolvormige aarde draaide, al het andere was. (Ironisch genoeg waren het de gerespecteerde Grieken die hen op een dwaalspoor brachten, met name Ptolemaeus.) Het idee van een universum met de kern van de aarde was een idee dat enorm aansprak bij de christelijke kerk, die het als waarheid aannam. Theologisch gezien was het logisch dat het centrum van het universum Eden bevatte, en, nog belangrijker, Jeruzalem. Omdat de kerk dit idee steunde, vergde het moed van latere denkers, zoals Galileo, om het denken van mensen uit te dagen en te veranderen, en de uitvinding van de telescoop hielp het idee van een zonnestelsel te ondersteunen.

Er valt veel meer te zeggen en te leren over middeleeuwse astronomie, maar dat zou meer dan vijf minuten duren. Als je een mediëvist van tien minuten wilt zijn, blader dan op internet om te zien hoe groot deze mythe is en hoe zwak het bewijsmateriaal is. Pas op dat u tijdens uw reizen niet van de rand van de aarde valt.

Je kunt Danièle Cybulskie volgen op Twitter@ 5MinMedievalist

Zie ookDe late geboorte van een platte aarde

Zie ookMisvattingen over de middeleeuwen


Bekijk de video: Jezus Leeft (Mei 2022).