Lidwoord

Lekythos, Odysseus & Polyphemus

Lekythos, Odysseus & Polyphemus


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Polyphemus

Polyphemus ( / ˌ p ɒ l ɪ ˈ f iː m ə s / Grieks: Πολύφημος , translit. Polyphmos, Episch Grieks: [polýpʰɛːmos] Latijn: Polyphmus [pɔlʏˈpʰeːmʊs] ) is de eenogige gigantische zoon van Poseidon en Thoosa in de Griekse mythologie, een van de Cyclopen beschreven in Homerus' Odyssee. Zijn naam betekent "overvloedig van liederen en legendes". [1] Polyphemus verscheen voor het eerst als een woeste mensenetende reus in het negende boek van de Odyssee. Het saterspel van Euripides is afhankelijk van deze aflevering, afgezien van één detail voor het komische effect, Polyphemus wordt een pederast in het spel. Latere klassieke schrijvers stelden hem in hun gedichten voor als heteroseksueel en koppelden zijn naam aan de nimf Galatea. Vaak werd hij afgeschilderd als niet succesvol in deze, en als onbewust van zijn onevenredige omvang en muzikale tekortkomingen. [2] In het werk van nog latere auteurs wordt hij echter zowel als een succesvolle minnaar als een ervaren musicus voorgesteld. Vanaf de Renaissance weerspiegelen kunst en literatuur al deze interpretaties van de reus.


Odysseus

De held van het epische gedicht van Homerus the Odyssee is Odysseus. Hij is een van de meest geportretteerde figuren in de westerse literatuur. Na zo'n 10 jaar in de Trojaanse oorlog te hebben gevochten, moest Odysseus nog ongeveer 10 jaar van omzwervingen en avonturen doorstaan ​​voordat hij terugkeerde naar zijn huis en familie. Homer schilderde hem af als een man van uitzonderlijke scherpzinnigheid, vindingrijkheid, moed en uithoudingsvermogen. Odysseus' naam in het Engels is Ulysses.

Volgens Homerus was Odysseus koning van Ithaca, een van de Ionische eilanden. Zijn ouders waren Laertes en Anticleia. De vrouw van Odysseus was Penelope, en ze hadden een zoon, Telemachus. (In latere traditie was Odysseus in plaats daarvan de zoon van Sisyphus en verwekte zonen bij Circe, Calypso en anderen.)

Odysseus komt ook voor in het epische gedicht van Homerus the Ilias, die betrekking heeft op de Trojaanse oorlog. Daarin speelt Odysseus een hoofdrol bij het tot stand brengen van de verzoening tussen de Griekse helden Agamemnon en Achilles. De moed en vaardigheid van Odysseus in het vechten worden herhaaldelijk gedemonstreerd. Zijn sluwheid komt vooral tot uiting in de nachtelijke expeditie die hij onderneemt met Diomedes tegen de Trojanen.

De Odyssee beschrijft hoe Odysseus de verovering van Troje tot stand bracht, waardoor de oorlog eindigde. Hij liet Griekse soldaten schuilen in een enorm hol houten paard (het Trojaanse paard). Toen de Trojanen het paard binnen de ommuurde stad brachten, zwermden de krijgers naar buiten en openden de poorten voor de rest van de Griekse soldaten.

De omzwervingen van Odysseus na de oorlog en het herstel van zijn huis en koninkrijk vormen het centrale thema van de Odyssee. Na het verlaten van Troje komt Odysseus in het land van de Lotus-Eaters, een stam die een mysterieuze plant eet. Met moeite redt hij enkele van zijn metgezellen, die gedrogeerd zijn door het eten van de plant. Odysseus ontmoet dan Polyphemus de Cycloop, een zoon van Poseidon, en verblindt hem. Odysseus ontsnapt uit de grot van Polyphemus door zich vast te klampen aan de buik van een ram.

Odysseus en zijn metgezellen komen later aan op het eiland van de Laestrygones, kannibalistische reuzen. Ze vernietigen 11 van de 12 schepen van Odysseus. In het overgebleven schip arriveren Odysseus en zijn overgebleven metgezellen op het eiland van de tovenares Circe. Ze verandert enkele van zijn mannen in varkens en hij moet ze redden. Vervolgens bezoekt Odysseus het land van de doden, waar hij spreekt tot de geest van Agamemnon en de blinde ziener Tiresias. Van Tiresias leert Odysseus hoe hij de toorn van Poseidon kan vermijden, die boos op hem is omdat hij Polyphemus heeft vermoord.

Terwijl Odysseus verder reist, passeert hij de Sirenen en Scylla en Charybdis, wezens die hem en zijn bemanning proberen te vernietigen. Op een eiland van de zonnegod Helios ontmoeten de mannen het vee van de god, het vee van de zon. Ondanks waarschuwingen doden de metgezellen van Odysseus het vee voor voedsel. Alleen Odysseus overleeft de daaropvolgende storm. Hij bereikt dan het eiland van de nimf Calypso. Ze houdt hem zeven jaar gevangen op het eiland voordat Athena en Hermes hem helpen.

Odysseus verlaat uiteindelijk Calypso en komt uiteindelijk thuis in Ithaca. Ondertussen worstelen Penelope (zijn vrouw) en Telemachus (zijn zoon) om hun gezag te behouden tijdens zijn bijna 20-jarige afwezigheid. Meer dan 100 vrijers hebben Penelope onder druk gezet om te hertrouwen. Terwijl ze wachtten tot ze onder hen zou beslissen, zijn deze mannen in het huis van Odysseus gebleven - eten, drinken en drinken.

Wanneer Odysseus thuiskomt, wordt hij aanvankelijk alleen herkend door zijn trouwe hond en een verpleegster. Hij bewijst zijn identiteit met behulp van Athena. Om te bevestigen dat hij echt Odysseus is, laat Penelope hem spannen en schieten met zijn oude boog. Dan, met de hulp van Telemachus en twee slaven, doodt Odysseus alle vrijers van Penelope. Penelope gelooft Odysseus nog steeds niet en geeft hem nog een test. Maar eindelijk weet ze dat hij het is en accepteert ze hem als haar lang verloren gewaande echtgenoot en de koning van Ithaca. (Voor een meer gedetailleerd verslag van de avonturen van Odysseus, zien Homerische legende, "The Odyssey.")

In de werken van Homerus heeft Odysseus veel mogelijkheden om zijn talent voor list en bedrog te tonen. Tegelijkertijd is hij constant moedig, loyaal en genereus. Talloze andere Griekse en Romeinse schrijvers portretteerden ook Odysseus. Ze stelden hem soms voor als een gewetenloze politicus, soms als een wijs en eerbaar staatsman. Filosofen bewonderden gewoonlijk zijn intelligentie en wijsheid. Sommige Romeinse schrijvers (waaronder Vergilius en Statius) hadden de neiging om Odysseus in diskrediet te brengen als de vernietiger van de moederstad van Rome, Troje. Andere Romeinse schrijvers (zoals Horace en Ovidius) bewonderden hem. Een blijvende literaire figuur, Odysseus is behandeld door vele andere latere schrijvers, waaronder William Shakespeare (in Troilus en Cressida), Níkos Kazantzákis (in The Odyssey: een modern vervolg), en (metaforisch) door James Joyce (in Ulysses) en Derek Walcott (in Omeros).


Inhoud

Expositie

De Odyssee begint na het einde van de tienjarige Trojaanse oorlog (het onderwerp van de Ilias), waarvan Odysseus, koning van Ithaca, nog steeds niet is teruggekeerd vanwege de woede van Poseidon, de god van de zee. Odysseus' zoon, Telemachus, is ongeveer 20 jaar oud en deelt het huis van zijn afwezige vader op het eiland Ithaca met zijn moeder Penelope en 'de vrijers', een menigte van 108 onstuimige jonge mannen die elk Penelope willen overtuigen om haar hand in te huwelijk, al die tijd genietend van het paleis van de koning en het opeten van zijn rijkdom.

Odysseus' beschermster, de godin Athena, vraagt ​​Zeus, de koning van de goden, om Odysseus eindelijk toe te staan ​​naar huis terug te keren wanneer Poseidon afwezig is op de berg Olympus. Dan, vermomd als een hoofdman genaamd Mentes, bezoekt Athena Telemachus om hem aan te sporen naar nieuws over zijn vader te zoeken. Hij biedt haar gastvrijheid aan en ze observeren de vrijers luidruchtig aan het dineren terwijl Phemius, de bard, een verhalend gedicht voor hen opvoert.

Die nacht vindt Athena, vermomd als Telemachus, een schip en bemanning voor de ware prins. De volgende ochtend roept Telemachus een vergadering van burgers van Ithaca bijeen om te bespreken wat er moet gebeuren met de brutale vrijers, die vervolgens Telemachus bespotten. Vergezeld door Athena (nu vermomd als Mentor), vertrekt de zoon van Odysseus naar het Griekse vasteland, naar het huishouden van Nestor, de meest eerbiedwaardige van de Griekse strijders in Troje, die na de oorlog in Pylos woonde.

Van daaruit rijdt Telemachus naar Sparta, vergezeld door Nestors zoon. Daar vindt hij Menelaos en Helen, die nu verzoend zijn. Zowel Helena als Menelaos zeggen ook dat ze na een lange reis via Egypte naar Sparta zijn teruggekeerd. Daar, op het eiland Pharos, ontmoet Menelaus de oude zeegod Proteus, die hem vertelde dat Odysseus een gevangene was van de nimf Calypso. Telemachus verneemt het lot van Menelaus' broer, Agamemnon, koning van Mycene en leider van de Grieken in Troje: hij werd bij zijn thuiskomst vermoord door zijn vrouw Clytaemnestra en haar minnaar Aegisthus. Het verhaal verschuift even naar de vrijers, die zich nu pas realiseren dat Telemachus weg is. Boos formuleren ze een plan om zijn schip in een hinderlaag te lokken en hem te doden terwijl hij terug naar huis vaart. Penelope hoort hun complot en maakt zich zorgen om de veiligheid van haar zoon.

Ontsnap naar de Phaeacians

In de loop van de zeven jaar van Odysseus als gevangene van de godin Calypso op een eiland (Ogygia), is ze diep verliefd op hem geworden, hoewel hij haar aanbod van onsterfelijkheid als haar echtgenoot afwijst en nog steeds rouwt om thuis. Ze krijgt de opdracht om hem vrij te laten door de bode god Hermes, die door Zeus is gestuurd in antwoord op Athena's pleidooi. Odysseus bouwt een vlot en krijgt kleding, eten en drinken van Calypso. Wanneer Poseidon hoort dat Odysseus is ontsnapt, vernietigt hij het vlot, maar, geholpen door een sluier van de zeenimf Ino, zwemt Odysseus aan land op Scherie, het eiland van de Phaeaciërs. Naakt en uitgeput verstopt hij zich in een stapel bladeren en valt in slaap.

De volgende ochtend, gewekt door het gelach van meisjes, ziet hij de jonge Nausicaä, die met haar dienstmeisjes naar de kust is gegaan nadat Athena haar in een droom had gezegd dat te doen. Hij roept om hulp. Ze moedigt hem aan om de gastvrijheid van haar ouders, Arete en Alcinous, te zoeken. Alcinous belooft hem een ​​schip te geven om hem naar huis terug te brengen, zonder te weten wie Odysseus is.

Hij blijft enkele dagen. Odysseus vraagt ​​de blinde zanger Demodocus om het verhaal van het paard van Troje te vertellen, een list waarin Odysseus een hoofdrol had gespeeld. Omdat hij zijn emotie niet kan verbergen terwijl hij deze aflevering herbeleeft, onthult Odysseus eindelijk zijn identiteit. Hij vertelt dan het verhaal van zijn terugkeer uit Troje.

Odysseus' verslag van zijn avonturen

Odysseus vertelt zijn verhaal aan de Phaeaken. Na een mislukte overval raakten Odysseus en zijn twaalf schepen door stormen uit koers. Odysseus bezocht de lotus-eters die zijn mannen hun fruit gaven waardoor ze hun thuiskomst vergaten. Odysseus moest ze met geweld terug naar het schip slepen.

Daarna landden Odysseus en zijn mannen op een weelderig, onbewoond eiland in de buurt van het land van de Cyclopen. De mannen landden toen op de kust en gingen de grot van Polyphemus binnen, waar ze alle kazen en vlees vonden die ze wilden. Bij thuiskomst verzegelde Polyphemus de ingang met een massief rotsblok en ging door met het opeten van Odysseus' mannen. Odysseus bedacht een ontsnappingsplan waarin hij, zichzelf identificerend als "Niemand", Polyphemus met wijn besprenkelde en hem verblindde met een houten staak. Toen Polyphemus schreeuwde, vertrokken zijn buren nadat Polyphemus beweerde dat "niemand" hem had aangevallen. Odysseus en zijn mannen ontsnapten uiteindelijk uit de grot door zich te verstoppen op de onderbuik van de schapen toen ze uit de grot werden gelaten.

Toen ze echter ontsnapten, onthulde Odysseus, Polyphemus treiterend, zichzelf. De Cycloop bidt tot zijn vader Poseidon en vraagt ​​hem om Odysseus te vervloeken om tien jaar rond te zwerven. Na de ontsnapping gaf Aeolus Odysseus een leren tas met daarin alle winden, behalve de westenwind, een geschenk dat een veilige terugkeer naar huis had moeten garanderen. Net toen Ithaca in zicht kwam, openden de matrozen de zak terwijl Odysseus sliep, in de veronderstelling dat er goud in zat. De wind waaide weg en de storm dreef de schepen terug zoals ze gekomen waren. Aeolus, die inzag dat Odysseus de toorn van de goden had opgewekt, weigerde hem verder te helpen.

Nadat de kannibalistische Laestrygoniërs al zijn schepen hadden vernietigd, behalve die van hemzelf, zeilde hij verder en bereikte het eiland Aeaea, de thuisbasis van de heksengodin Circe. Ze veranderde de helft van zijn mannen in zwijnen met gedrogeerde kaas en wijn. Hermes waarschuwde Odysseus voor Circe en gaf Odysseus een kruid genaamd moly, waardoor hij bestand is tegen de magie van Circe. Odysseus dwong Circe om zijn mannen terug te veranderen in hun menselijke vorm, en werd door haar verleid.

Ze bleven een jaar bij haar. Uiteindelijk, geleid door de instructies van Circe, staken Odysseus en zijn bemanning de oceaan over en bereikten een haven aan de westelijke rand van de wereld, waar Odysseus offerde aan de doden. Odysseus riep de geest van de profeet Tiresias op en kreeg te horen dat hij naar huis mag terugkeren als hij in staat is zichzelf en zijn bemanning ervan te weerhouden het heilige vee van Helios op het eiland Thrinacia te eten en dat als hij dit niet zou doen, dit zou leiden tot het verlies van zijn schip en zijn hele bemanning. Voor Odysseus' ontmoeting met de doden, zie Nekuia.

Ze keerden terug naar Aeaea, begroeven Elpenor en werden door Circe geadviseerd over de resterende etappes van de reis. Ze trokken langs het land van de Sirenen. Alle matrozen hadden hun oren verstopt met bijenwas, behalve Odysseus, die aan de mast was vastgebonden omdat hij het lied wilde horen. Hij zei tegen zijn matrozen dat ze hem niet moesten losmaken, want dan zou hij zichzelf alleen maar verdrinken. Daarna gingen ze tussen het zeskoppige monster Scylla en de draaikolk Charybdis door. Scylla claimt zes van zijn mannen.

Vervolgens landden ze op het eiland Thrinacia, waarbij de bemanning de wens van Odysseus om weg te blijven van het eiland negeerde. Zeus veroorzaakte een storm waardoor ze niet konden vertrekken, waardoor ze het voedsel dat Circe hen had gegeven, opgebruikten. Terwijl Odysseus aan het bidden was, negeerden zijn mannen de waarschuwingen van Tiresias en Circe en joegen op het heilige vee van Helios. De zonnegod stond erop dat Zeus de mannen zou straffen voor deze heiligschennis. Ze leden een schipbreuk en iedereen behalve Odysseus verdronk. Odysseus klampte zich vast aan een vijgenboom. Aangespoeld op Ogygia, bleef hij daar als Calypso's minnaar.

Keer terug naar Ithaka

Na naar zijn verhaal te hebben geluisterd, stemmen de Phaeaciërs ermee in om Odysseus meer schatten te geven dan hij zou hebben ontvangen van de buit van Troje. Ze brengen hem 's nachts, terwijl hij diep slaapt, naar een verborgen haven op Ithaca.

Odysseus wordt wakker en gelooft dat hij op een ver land is gedropt voordat Athena aan hem verschijnt en onthult dat hij inderdaad op Ithaca is. Ze verbergt zijn schat in een nabijgelegen grot en vermomt hem als een bejaarde bedelaar, zodat hij kan zien hoe het er in zijn huishouden aan toe gaat. Hij vindt zijn weg naar de hut van een van zijn eigen slaven, varkenshoeder Eumaeus, die hem gastvrij behandelt en gunstig spreekt over Odysseus. Na het eten vertelt de vermomde Odysseus de landarbeiders een fictief verhaal over zichzelf.

Telemachus vaart naar huis vanuit Sparta en ontwijkt een hinderlaag van de Suitors. Hij ontscheept aan de kust van Ithaca en ontmoet Odysseus. Odysseus identificeert zichzelf met Telemachus (maar niet met Eumaeus), en ze besluiten dat de vrijers moeten worden gedood. Telemachus gaat eerst naar huis. Vergezeld door Eumaeus keert Odysseus terug naar zijn eigen huis, nog steeds alsof hij een bedelaar is. Hij wordt belachelijk gemaakt door de vrijers in zijn eigen huis, vooral Antinous. Odysseus ontmoet Penelope en test haar bedoelingen door te zeggen dat hij Odysseus ooit op Kreta heeft ontmoet. Nauwgezet ondervraagd, voegt hij eraan toe dat hij onlangs in Thesprotia was geweest en daar iets had vernomen van Odysseus' recente omzwervingen.

De identiteit van Odysseus wordt ontdekt door de huishoudster, Eurycleia, wanneer ze een oud litteken herkent terwijl ze zijn voeten wast. Eurycleia probeert Penelope te vertellen over de ware identiteit van de bedelaar, maar Athena zorgt ervoor dat Penelope haar niet kan horen. Odysseus zweert Eurycleia tot geheimhouding.

Het doden van de vrijers

De volgende dag, op aandringen van Athena, manoeuvreert Penelope de vrijers om met Odysseus' boog om haar hand te strijden met een boogschietwedstrijd. De man die de boog kan spannen en een pijl door een dozijn bijlkoppen kan schieten, zou winnen. Odysseus neemt zelf deel aan de wedstrijd: hij alleen is sterk genoeg om de boog te spannen en de pijl door de tientallen bijlkoppen te schieten, waardoor hij de winnaar wordt. Hij gooit dan zijn vodden af ​​en doodt Antinous met zijn volgende pijl. Odysseus doodt de andere vrijers, eerst met behulp van de rest van de pijlen en vervolgens met zwaarden en speren zodra beide partijen zich hebben bewapend. Zodra de strijd is gewonnen, hangt Telemachus ook twaalf van hun huishoudsters op die Eurycleia identificeert als schuldig aan het verraden van Penelope of het hebben van seks met de vrijers. Odysseus identificeert zichzelf met Penelope. Ze aarzelt, maar herkent hem als hij zegt dat hij hun bed heeft gemaakt van een olijfboom die nog aan de grond staat.

De Odyssee is 12.109 lijnen samengesteld in dactylische hexameter, ook wel Homerische hexameter genoemd. [3] [4] Het gaat open in media res, in het midden van het totale verhaal, met eerdere gebeurtenissen beschreven door middel van flashbacks en verhalen vertellen. [5] De 24 boeken komen overeen met de letters van het Griekse alfabet. De verdeling is waarschijnlijk gemaakt na de compositie van het gedicht door iemand anders dan Homerus, maar wordt algemeen aanvaard. [6]

In de klassieke periode kregen sommige boeken (individueel en in groepen) vaak hun eigen titels:

  • Boek 1-4: Telemachy -het verhaal concentreert zich op het perspectief van Telemachus. [7]
  • Boeken 9-21: verontschuldigingen-Odysseus herinnert zich zijn avonturen voor zijn Feacische gastheren. [8]
  • Boek 22: Mnesterofonie ('slachting van de vrijers' Mnesteres, 'aanbidders' + phonos, 'slachten'). [9]

Boek 22 sluit de Griekse epische cyclus af, hoewel er fragmenten overblijven van het "alternatieve einde" van soorten die bekend staan ​​als de telegonie. De telegonie terzijde, de laatste 548 regels van de Odyssee, overeenkomend met Boek 24, wordt door veel geleerden verondersteld te zijn toegevoegd door een iets latere dichter. [10]

De gebeurtenissen in de hoofdreeks van de Odyssee (exclusief Odysseus' ingebedde verhaal van zijn omzwervingen) zou plaatsvinden op de Peloponnesos en op wat nu de Ionische eilanden worden genoemd. [11] Er zijn moeilijkheden bij de ogenschijnlijk eenvoudige identificatie van Ithaca, het thuisland van Odysseus, dat al dan niet hetzelfde eiland is dat nu wordt genoemd Ithak (modern Grieks: Ιθάκη ). [12] De omzwervingen van Odysseus zoals verteld aan de Phaeaciërs, en de locatie van het eigen eiland Scheria van de Phaeaciërs, vormen meer fundamentele problemen, als geografie moet worden toegepast: geleerden, zowel oude als moderne, zijn verdeeld over de vraag of of geen van de door Odysseus bezochte plaatsen (na Ismaros en vóór zijn terugkeer naar Ithaca) zijn echt. [13] Zowel verouderde als hedendaagse geleerden hebben geprobeerd Odysseus' reis in kaart te brengen, maar zijn het er nu grotendeels over eens dat de landschappen, vooral van de Apologia (Boeken 9 tot 11), te veel mythologische aspecten bevatten om onomstreden in kaart te brengen. [14] Classicist Peter T. Struck creëerde een interactieve kaart waarop de reizen van Odysseus zijn weergegeven, [15] inclusief zijn bijna thuiskomst die werd gedwarsboomd door de wind. [14]

Geleerden hebben sterke invloeden gezien uit de mythologie en literatuur uit het Nabije Oosten in de Odyssee. [16] Martin West merkt substantiële parallellen op tussen de Epos van Gilgamesj en de Odyssee. [17] Zowel Odysseus als Gilgamesj staan ​​erom bekend naar de uiteinden van de aarde te reizen en op hun reizen naar het land van de doden te gaan. [18] Op zijn reis naar de onderwereld volgt Odysseus de instructies op die hem zijn gegeven door Circe, die zich aan de randen van de wereld bevindt en door middel van beelden wordt geassocieerd met de zon. [19] Net als Odysseus krijgt Gilgamesj instructies om het land van de doden te bereiken van een goddelijke helper: de godin Siduri, die net als Circe bij de zee aan de uiteinden van de aarde woont, wiens huis ook wordt geassocieerd met de zon. Gilgamesj bereikt het huis van Siduri door een tunnel onder de berg Mashu door te gaan, de hoge berg van waaruit de zon aan de hemel komt. [20] West stelt dat de overeenkomst tussen Odysseus' en Gilgamesj' reizen naar de randen van de aarde het resultaat is van de invloed van het Gilgamesj-epos op de Odyssee. [21]

In 1914 vermoedde paleontoloog Othenio Abel dat de oorsprong van de cycloop het resultaat was van de oude Grieken die een olifantenschedel vonden. [22] De enorme neuspassage in het midden van het voorhoofd zou eruit kunnen zien als de oogkas van een reus, voor degenen die nog nooit een levende olifant hadden gezien. [22] Klassieke geleerden daarentegen weten al lang dat het verhaal van de Cycloop oorspronkelijk een volksverhaal was, dat onafhankelijk van de Odyssee en die daar later onderdeel van werden. Soortgelijke verhalen zijn te vinden in culturen in heel Europa en het Midden-Oosten. [23]: 127-31 Volgens deze uitleg was de Cycloop oorspronkelijk gewoon een reus of boeman, net zoals Humbaba in de Epos van Gilgamesj. [23]: 127-31 Graham Anderson suggereert dat de toevoeging dat het maar één oog heeft, is uitgevonden om uit te leggen hoe het schepsel zo gemakkelijk verblind kon worden. [23]: 124-5

Thuiskomst

Thuiskomst (Oudgrieks: , nostos) is een centraal thema van de Odyssee. [24] Anna Bonafazi van de Universiteit van Keulen schrijft dat, in Homerus, nostos is "terug naar huis van Troje, over zee". [24]

Agatha Thornton onderzoekt nostos in de context van andere personages dan Odysseus, om een ​​alternatief te bieden voor wat er zou kunnen gebeuren na het einde van de Odyssee. [25] Een voorbeeld is bijvoorbeeld dat van Agamemnons thuiskomst versus dat van Odysseus. Bij de terugkeer van Agamemnon doden zijn vrouw Clytamnestra en haar minnaar, Aegisthus, Agamemnon. Agamemnons zoon, Orestes, doodt Aegisthus uit wraak voor de dood van zijn vader. Deze parallel vergelijkt de dood van de vrijers met de dood van Aegisthus en stelt Orestes als een voorbeeld voor Telemachus. [25] Omdat Odysseus weet van het verraad van Clytaemnestra, keert Odysseus vermomd terug naar huis om de loyaliteit van zijn eigen vrouw Penelope op de proef te stellen. [25] Later prijst Agamemnon Penelope voor het niet doden van Odysseus. Het is vanwege Penelope dat Odysseus roem en een succesvolle thuiskomst heeft. Deze succesvolle thuiskomst is anders dan Achilles, die beroemd is maar dood is, en Agamemnon, die een mislukte thuiskomst had die resulteerde in zijn dood. [25]

Dwalen

Slechts twee avonturen van Odysseus worden door de verteller beschreven. De rest van Odysseus' avonturen wordt door Odysseus zelf verteld. De twee scènes die door de verteller worden beschreven, zijn Odysseus op het eiland van Calypso en de ontmoeting van Odysseus met de Phaeacians. Deze scènes worden door de dichter verteld en vertegenwoordigen een belangrijke overgang in Odysseus' reis: verborgen worden naar huis. [26]

Calypso's naam komt van het Griekse woord kalúptō ( καλύπτω ), wat 'bedekken' of 'verbergen' betekent, wat toepasselijk is, want dit is precies wat ze doet met Odysseus. [27] Calypso houdt Odysseus voor de wereld verborgen en kan niet naar huis terugkeren. Nadat hij het eiland van Calypso had verlaten, beschrijft de dichter Odysseus' ontmoetingen met de Phaeaciërs - degenen die "zonder schade aan alle mensen kunnen toebrengen" [28] - die zijn overgang vertegenwoordigt van niet naar huis terugkeren naar terugkeren naar huis. [26] Ook ontmoet hij tijdens de reis van Odysseus vele wezens die dicht bij de goden staan. Deze ontmoetingen zijn nuttig om te begrijpen dat Odysseus zich in een wereld buiten de mens bevindt en dat dit van invloed is op het feit dat hij niet naar huis kan terugkeren. [26] Deze wezens die dicht bij de goden staan, zijn onder meer de Phaeaciërs die in de buurt van de Cyclopen woonden, [29] wiens koning, Alcinous, de achterkleinzoon is van de koning van de reuzen, Eurymedon, en de kleinzoon van Poseidon. [26] Enkele van de andere personages die Odysseus tegenkomt zijn de cycloop Polyphemus, de zoon van Poseidon Circe, een tovenares die mensen in dieren verandert, en de kannibalistische reuzen, de Laestrygonen. [26]

Gast-vriendschap

In de loop van het epos komt Odysseus verschillende voorbeelden tegen van: xenia ("gastvriendschap"), die modellen bieden van hoe verhuurders wel en niet zouden moeten handelen. [30] [31] De Phaeaciërs tonen voorbeeldige gastvriendschap door Odysseus te eten te geven, hem een ​​slaapplaats te geven en hem veel geschenken en een veilige reis naar huis te schenken, wat allemaal dingen zijn die een goede gastheer zou moeten doen. Polyphemus toont een slechte gastvriendschap. Zijn enige "geschenk" aan Odysseus is dat hij hem als laatste zal opeten. [31] Calypso is ook een voorbeeld van slechte gastvriendschap omdat ze Odysseus niet toestaat haar eiland te verlaten. [31] Een andere belangrijke factor voor gastvriendschap is dat koningschap vrijgevigheid impliceert. Aangenomen wordt dat een koning de middelen heeft om een ​​gulle gastheer te zijn en genereuzer is met zijn eigen bezit. [31] Dit is het beste te zien wanneer Odysseus, vermomd als bedelaar, Antinous, een van de vrijers, om voedsel smeekt en Antinous zijn verzoek afwijst. Odysseus zegt in wezen dat Antinous er misschien als een koning uitziet, maar verre van een koning is omdat hij niet genereus is. [32]

Volgens J.B. Hainsworth volgt gastvriendschap een heel specifiek patroon: [33]

  1. De aankomst en de ontvangst van de gast.
  2. Baden of verse kleding aan de gast verstrekken.
  3. Het verstrekken van eten en drinken aan de gast.
  4. Er kunnen vragen worden gesteld aan de gast en entertainment moet worden verzorgd door de gastheer.
  5. De gast moet een slaapplaats krijgen en zowel de gast als de gastheer gaan met pensioen.
  6. De gast en gastheer wisselen geschenken uit, de gast krijgt een veilige reis naar huis en de gast vertrekt.

Een andere belangrijke factor van gastvriendschap is dat je de gast niet langer vasthoudt dan ze willen en ook hun veiligheid belooft terwijl ze te gast zijn in het huis van de gastheer. [30] [34]

Testen

Een ander thema in de hele Odyssee is aan het testen. [35] Dit gebeurt op twee verschillende manieren. Odysseus test de loyaliteit van anderen en anderen testen Odysseus' identiteit. Een voorbeeld van Odysseus die de loyaliteit van anderen test, is wanneer hij naar huis terugkeert. [35] In plaats van onmiddellijk zijn identiteit te onthullen, arriveert hij vermomd als bedelaar en gaat dan verder om te bepalen wie in zijn huis hem trouw is gebleven en wie de vrijers heeft geholpen. Nadat Odysseus zijn ware identiteit heeft onthuld, testen de personages Odysseus' identiteit om te zien of hij echt is wie hij zegt dat hij is. [35] Penelope test bijvoorbeeld de identiteit van Odysseus door te zeggen dat ze het bed voor hem naar de andere kamer zal verplaatsen. Dit is een moeilijke taak omdat het gemaakt is van een levende boom die gekapt zou moeten worden, een feit dat alleen de echte Odysseus zou weten, waarmee hij zijn identiteit bewijst. Lees hieronder meer informatie over de voortgang van scènes van het testtype. [35]

Testen heeft ook een zeer specifieke typescène die ermee gepaard gaat. Gedurende het hele epos volgt het testen van anderen een typisch patroon. Dit patroon is: [35] [34]

  1. Odysseus aarzelt om de loyaliteit van anderen in twijfel te trekken.
  2. Odysseus test de loyaliteit van anderen door hen in vraag te stellen.
  3. De personages beantwoorden de vragen van Odysseus.
  4. Odysseus gaat verder met het onthullen van zijn identiteit.
  5. De personages testen de identiteit van Odysseus.
  6. Er is een toename van emoties geassocieerd met Odysseus' herkenning, meestal klaagzang of vreugde.
  7. Ten slotte werken de verzoende personages samen.

Voortekenen

Omens komen vaak voor in de Odyssee. Binnen het epische gedicht zijn vaak vogels betrokken. [36] Volgens Thornton is het meest cruciaal wie elk voorteken ontvangt en op welke manier het zich manifesteert. Zo worden bijvoorbeeld voortekenen van vogels getoond aan Telemachus, Penelope, Odysseus en de vrijers. [36] Telemachus en Penelope ontvangen hun voortekenen ook in de vorm van woorden, niesbuien en dromen. [36] Odysseus is echter het enige personage dat donder of bliksem als voorteken ontvangt. [37] [38] Ze benadrukt dit als cruciaal omdat bliksem, als een symbool van Zeus, het koningschap van Odysseus vertegenwoordigt. [36] Odysseus wordt in beide landen geassocieerd met Zeus Ilias en de Odyssee. [39]

Omens zijn een ander voorbeeld van een typescène in de Odyssee. Twee belangrijke onderdelen van een scène van het voortekentype zijn de: herkenning van het voorteken, gevolgd door zijn interpretatie. [36] In de Odyssee, tonen alle vogelvoortekenen - met uitzondering van de eerste - grote vogels die kleinere vogels aanvallen. [36] [34] Bij elk voorteken hoort een wens die ofwel expliciet kan worden gesteld of alleen geïmpliceerd kan worden. [36] Bijvoorbeeld, Telemachus wenst wraak [40] en Odysseus thuis, [41] Penelope wenst Odysseus' terugkeer, [42] en de vrijers wensen de dood van Telemachus. [43]

Samenstelling

De datum van het gedicht is een kwestie van ernstige onenigheid onder classici. In het midden van de 8e eeuw vGT begonnen de inwoners van Griekenland een aangepaste versie van het Fenicische alfabet te gebruiken om hun eigen taal op te schrijven. [44] De Homerische gedichten waren misschien een van de vroegste producten van die geletterdheid, en als dat zo was, zouden ze ergens in de late 8e eeuw zijn gecomponeerd. [45] Op een kleibeker gevonden in Ischia, Italië, staan ​​de woorden "Nestor's cup, good to drink from." [46] Sommige geleerden, zoals Calvert Watkins, hebben deze beker gekoppeld aan een beschrijving van de gouden beker van koning Nestor in de Ilias. [47] Als de beker een toespeling is op de Ilias, kan de samenstelling van dat gedicht worden gedateerd op ten minste 700-750 BCE. [44]

De datering wordt eveneens bemoeilijkt door het feit dat de Homerische gedichten, of delen ervan, gedurende honderden jaren regelmatig werden uitgevoerd door rapsoden. [44] De Odyssee zoals het vandaag bestaat, is waarschijnlijk niet significant anders. [45] Afgezien van kleine verschillen, kregen de Homerische gedichten tegen de 6e eeuw een canonieke plaats in de instellingen van het oude Athene. [48] ​​In 566 vGT organiseerde Peisistratos een burgerlijk en religieus festival genaamd de Panathenaia, met uitvoeringen van Homerische gedichten. [48] ​​Deze zijn belangrijk omdat er een "juiste" versie van de gedichten moest worden uitgevoerd, wat aangeeft dat een bepaalde versie van de tekst heilig was geworden. [49]

Tekstuele traditie

De Ilias en de Odyssee werden op grote schaal gekopieerd en gebruikt als schoolteksten in landen waar de Griekse taal in de oudheid werd gesproken. [50] [51] Geleerden kunnen al in de tijd van Aristoteles in de 4e eeuw v.Chr. begonnen zijn met het schrijven van commentaren op de gedichten. [50] In de 3e en 2e eeuw vGT bewerkten geleerden verbonden aan de Bibliotheek van Alexandrië - in het bijzonder Zenodotus van Efeze en Aristarchus van Samothrace - de Homerische gedichten, schreven er commentaren op en hielpen bij het opstellen van de canonieke teksten. [52]

De Ilias en de Odyssee bleef op grote schaal bestudeerd en gebruikt als schoolteksten in het Byzantijnse Rijk tijdens de Middeleeuwen. [50] [51] De Byzantijnse Griekse geleerde en aartsbisschop Eustathios van Thessalonike (ca. 1115-1195/6 CE) schreef uitgebreide commentaren op beide Homerische heldendichten die door latere generaties als gezaghebbend werden beschouwd [50] [51] zijn commentaar op de Odyssee alleen al beslaat bijna 2.000 extra grote pagina's in een twintigste-eeuwse editie. [50] De eerste gedrukte editie van de Odyssee, bekend als de editio princeps, werd in 1488 geproduceerd door de Griekse geleerde Demetrios Chalkokondyles, die in Athene was geboren en in Constantinopel had gestudeerd. [50] [51] Zijn uitgave werd gedrukt in Milaan door een Griekse drukker genaamd Antonios Damilas. [51]

Sinds het einde van de 19e eeuw bevatten veel papyri delen of zelfs hele hoofdstukken van de Odyssee zijn gevonden in Egypte, met een inhoud die verschilt van latere middeleeuwse versies. [53] In 2018 onthulde het Griekse Ministerie van Cultuur de ontdekking van een kleitablet in de buurt van de tempel van Zeus, met 13 verzen uit de Odyssee 14e Rhapsody aan Eumaeus. Hoewel aanvankelijk werd gemeld dat het dateert uit de 3e eeuw na Christus, moet de datering nog worden bevestigd. [54] [55]

Engelse vertalingen

De dichter George Chapman voltooide de eerste volledige Engelse vertaling van de Odyssee in 1614, die werd ingesteld in rijmende coupletten van jambische pentameter. [50] Emily Wilson, een professor in klassieke studies aan de Universiteit van Pennsylvania, merkte op dat in het eerste decennium van de 21e eeuw bijna alle vooraanstaande vertalers van Griekse en Romeinse literatuur mannen waren. [56] Ze noemde haar ervaring met het vertalen van Homerus er een van 'intieme vervreemding'. [57] Wilson schrijft dat dit de populaire opvatting van personages en gebeurtenissen van de Odyssee, [58] het verhaal verbuigen met connotaties die niet aanwezig zijn in de originele tekst: "Bijvoorbeeld, in de scène waar Telemachus toezicht houdt op het ophangen van de slaven die met de vrijers naar bed zijn geweest, introduceren de meeste vertalingen denigrerende taal ("sletten" of "hoeren" ") [. ] Het oorspronkelijke Grieks bestempelt deze slaven niet met denigrerende taal." [58] In het oorspronkelijke Grieks is het gebruikte woord hai, het vrouwelijke artikel, gelijk aan "die vrouwelijke mensen". [59]

The influence of the Homeric texts can be difficult to summarise because of how greatly they have impacted the popular imagination and cultural values. [60] The Odyssee en de Ilias formed the basis of education for members of ancient Mediterranean society. That curriculum was adopted by Western humanists, [61] meaning the text was so much a part of the cultural fabric that it became irrelevant whether an individual had read it. [62] As such, the influence of the Odyssee has reverberated through over a millennium of writing. The poem topped a poll of experts by BBC Culture to find literature's most enduring narrative. [2] [63] It is widely regarded by western literary critics as a timeless classic, [64] and remains one of the oldest works of extant literature commonly read by Western audiences. [65]

Literatuur

In Canto XXVI of the Inferno, Dante Alighieri meets Odysseus in the eighth circle of hell, where Odysseus himself appends a new ending to the Odyssee in which he never returns to Ithaca and instead continues his restless adventuring. [22] Edith Hall suggests that Dante's depiction of Ulysses became understood as a manifestation of Renaissance colonialism and othering, with the cyclops standing in for "accounts of monstrous races on the edge of the world", and his defeat as symbolising "the Roman domination of the western Mediterranean". [30]

Irish poet James Joyce's modernist novel Ulysses (1922) was significantly influenced by the Odyssee. Joyce had encountered the figure of Odysseus in Charles Lamb's Adventures of Ulysses, an adaptation of the epic poem for children, which seems to have established the Latin name in Joyce's mind. [66] [67] Ulysses, a re-telling of the Odyssee set in Dublin, is divided into 18 sections ("episodes") which can be mapped roughly onto the 24 books of the Odyssee. [68] Joyce claimed familiarity with the original Homeric Greek, but this has been disputed by some scholars, who cite his poor grasp of the language as evidence to the contrary. [69] The book, and especially its stream of consciousness prose, is widely considered foundational to the modernist genre. [70]

Modern writers have revisited the Odyssee to highlight the poem's female characters. Canadian writer Margaret Atwood adapted parts of the Odyssee for her novella, The Penelopiad (2000). The novella focuses on Odysseus' wife, Penelope, [71] and the twelve female slaves hanged by Odysseus at the poem's ending, an image which haunted her. [72] Atwood's novella comments on the original text, wherein Odysseus' successful return to Ithaca symbolises the restoration of a patriarchal system. [72] Similarly, Madeline Miller's Circe (2018) revisits the relationship between Odysseus and Circe on Aeaea. [73] As a reader, Miller was frustrated by Circe's lack of motivation in the original poem, and sought to explain her capriciousness. [74] The novel recontextualises the sorceress' transformations of sailors into pigs from an act of malice into one of self-defence, given that she has no superhuman strength with which to repel attackers. [75]


The Odyssey Quiz: Check Your Knowledge

After listening to Odysseus&rsquo adventures, Alcinous provides Odysseus with a ship, which takes him back to Ithaca overnight.

Odysseus blinded Polyphemus, the son of Poseidon. As a result, Poseidon becomes Odysseus' greatest antagonist as he attempts to avenge the attack on his son.

Odysseus is best known for his craft and cunning. Unlike other classical heroes, his physical prowess is less significant than his intelligence and trickery.

The suitors are 108 noblemen vying for Penelope's hand in marriage&mdashand the throne&mdashafter Odysseus' 20-year absence from Ithaca.

Thanks to the characters Phemius and Demodocus, readers of The Odyssey gain insight into the nature and significance of poetic performance in Homer's era.

Nice try! Review these resources to improve your score: 

Great work! You਌learly understand the plot, characters, and key themes of The Odyssey.਌ongratulations on finishing this lesson. 


Odysseus: the First Western Man

J. M. W. Turner’s “Ulysses Deriding Polyphemus”

“Odysseus is the first recognizably Western man.”

“Now halt the strife of inexorable war.”

“Let our brilliance make them look dark. No, let us not become darker ourselves on their account, like all those who punish…Let us look away.”

– Friedrich Nietzsche, The Gay Science

H omer ends the Odyssey with an exhortation from the god Cronus to Odysseus to stop perpetuating the cycle of wars of revenge and initiate a new era of peace and love, supervised by the goddess Athena. In Greek mythology, Cronus had ruled the Titan gods during the mythological Golden Age that had vanished long before the Trojan War and Athena was the goddess not only of war but also of wisdom and the arts. The implication is that Odysseus became a wise and just ruler, dispensing kindness through strength.

Homer is presenting an argument on two levels. The Golden Age might be gone, but great men can strive to regain it through heroic means that are a departure from the unrestrained brutality of mortal combat between nobles―the result of an honor culture that made endless revengeful blood-feuds a major preoccupation for those of noble birth. And the means of attaining this new golden age will be a culture of amity and harmonious relations that celebrates human achievements other than war, maintaining peace through wise leadership, even if the capacity to wage war is one of the principle means of maintaining peace.

This sentiment is a major departure from the cultural milieu explored in the Iliad. It represents an awareness that mortal conflict and brutal heroism, cruelty, and continual strife might give way to a new age prompted by the emergence of a new kind of human being, an individualist and cultural innovator. A prototypical Nietzschean life-affirming heroic individual but also one who transcends partisan identities to achieve an integrated, unitary sense of being. In doing so, this individual brings out the best in people. He is capable of forging a harmonious society of peaceful cooperation: one committed to seeking excellence of being, rather than conflict based on identity distinctions.

The term ‘identity politics’ is a recent innovation, but the idea of dividing society into competing, mutually-antagonistic groups narrowly-defined by a non-integrated partisan sense of identity is not new in fact, it is as old as history itself. But for those wishing to bring peace and harmony founded on goodwill, the challenge is to integrate the sources of identity into one unitary whole. The idea that this is a struggle that begins within the individual was addressed by Homer in the Odyssey. It was later taken up by Aristotle, then by Christian theologians, and much later by Kant, Nietzsche, and then Freud, and by many others since.

What makes the link between Homer and Nietzsche so interesting is that both, in effect, present the inner struggle as being about the intuitive (rather than rational) grasp of what it is to be a unitary being, rather than this achievement being the result of a process of rational self-development. Nietzsche explored the challenge of integrating the sense of self into one unitary sense of being, but Homer got there long before he did.

Ilias en Odyssee: An Archaic Warrior-Hero Culture in Transition

Homer’s two epic poems can be seen as marking the beginning of a transition from an archaic mode of life to a new way of understanding the human predicament and potential.

de Ilias presents a partial account of this transition. The Achaeans are obsessed with manly virtues and the preservation of their honor, as well as their status as warrior-heroes. This culture failed the Achaeans at Troy, who after ten years were facing defeat. The situation was resolved by a new kind of man, Odysseus, king of Ithaca, a man of many talents but one who was held in low esteem by his peers.

He provided the cunning and inventiveness to enable the Achaeans to overcome the Trojans by means of clever―but very unheroic―guile and trickery. Homer’s argument here is that this is not really much of an improvement. Troy is destroyed and most of its inhabitants killed or enslaved, but the victorious Achaeans are much depleted in numbers, and the booty they obtain does not make up for all the lives and treasure they have expended on the war.

The Odyssey, in contrast, presents a new kind of narrative: a deeply personal account of the struggles of one man as he endures the punishment of the gods for his usurpation of their powers (of guile and trickery) over mortals. During his voyage home, Odysseus discovers that he is capable of imposing brutal self-discipline in a way that inspires gentler sentiments. He also realizes that he is able to conceptualize both himself and others in a completely new way. He becomes a true leader, unlike his fellow nobles who are driven by instinct, superstition, and violent emotions. He is not consistent to this point, after his return home, he wages vengeful war on Penelope’s suitors.

At the very end of the Odyssey, Homer introduces the idea of a very different approach to the settling of disputes: to explore ways of arriving at non-lethal justice, to focus on building and maintaining relations based on goodwill so as to avoid further conflicts from breaking out. Although Homer’s account is presented in terms of the influence of Cronus and Athena on Odysseus, this is a literary device to introduce an idea so novel that to present it in any other way would have bemused his audience.

During his ordeals, Odysseus has had to dig deep within himself to discover a new attribute then unknown in Greek culture (and not described in these terms at all by Homer). This is the faculty of will over hubris: the capacity to overcome pride and impulsiveness in order to strengthen one’s sense of unity of being. This issue was later explored by Aristotle in his Nichomachean Ethics, with the idea of the Golden Mean and overcoming weakness of will (akrasia), and he combined it with the idea of virtuous friendship based on mutual goodwill. For Aristotle, this was the basis for a peaceful, just, and harmonious society and polity. Later still, Christian universalism offered the idea of goodwill as being an expression of amity without the necessity of the bond of mutual friendship.

Nietzsche had little use for Christian universalism for Aristotle’s idea of virtuous friendship or Homer’s earlier vision of a political culture of amity and harmonious relations. But he did view the integrated, unitary sense of being as emerging from the “will to power” and “self-overcoming.”

Self-Overcoming to Achieve an Integrated, Unitary Sense of Being

Nietzsche’s “will to power” is the necessary and deterministic force of nature expressing itself in all things, living or otherwise. For Nietzsche, living is but a specific form of the “will to power,” and, as such, it is an expression of nature. It is not intrinsically different from things that are not alive. His materialism and natural determinism have, as an inevitable consequence, claimed that everything is related to everything else, spatially as well as temporally. We, humans, are part of the ever-unfolding process that constitutes the universe. The fullest expression of the “will to power” is to be life-affirming—that is, to celebrate everything that we are now while trying to become everything that we are not but are necessarily going to become (even if we do not yet know it). At the same time, we will never become fully human unless we love everything that we are.

Thus, Nietzsche’s “will” is not free will in any conventional sense it is the multitude of varieties of the force of nature seeking full expression, even as they compete with one another. This is why competition and conflict are necessary and inevitable in nature and in human society. It is also why Nietzsche increasingly looks inwards for an explanation of how humans can reconcile the various competing natural forces within themselves and construct an integrated, unitary sense of being through overcoming the self.

The unitary sense of being we each have is the result of the individuation of the “will to power” forging self-integration. Nietzsche conceived of this as being the expression of the faculty of will. The human will is not an act or deed or stipulation it is wezen continually in the process of becoming. The “will to power” has been misinterpreted as meaning only the desire for power over others however, in fact, this is only part of its expression. Further, in this externalized form, it may be creative or destructive, life-affirming or life-denying.

Nietzsche’s assertion that “you shall become the person you are” is about embracing one’s fate but also allowing the natural forces of life to give rise to life-affirming expression, even if in competition with other-selves intent on doing the same. The question arises as to whether this entails a social and cultural determinism. Nietzsche gives the impression that cultural development is possible, and that we can strive (through art and its appreciation) to become as fully human as possible. This does not necessarily mean that we have achieved anything ourselves, just that we have allowed the natural forces within us full expression. But if this is the case, is it not equally a natural phenomenon that we should seek to punish those who give us cause for offense? Nietzsche tells us to “look away” instead. There is enough conflict in the world already to have any more than is absolutely necessary.

For Nietzsche―who loved paradoxes and contradictions―conflict can be life-affirming. We see natural forces opposing one another all the time, and, out of this opposition, comes something new: a force in another direction or a new manifestation of nature seeking full expression. In this way, Nietzsche conceives of the emergence of the idea of personal sovereignty―a person’s capacity to conquer the darker side of natural inclinations―as itself being a development of human nature. Whether this is a sufficient explanation is another matter however, what is missing in Nietzsche’s account is the idea that goodwill―in being unique to human beings―functions as an indication of personal sovereignty. But this is precisely the road that Homer has Odysseus travel.

Odysseus as a Sovereign Individual

The final event in the Odyssey is also the final stage in a process of self-development undergone by Odysseus from the time he leaves Troy to sail home. The Odysseus who set sail from Ithaca to Troy was a young man of noble birth, but he was viewed by his peers somewhat unfavorably. He tried to get out of going to war (his wife had just given birth), though he had been one of those who initially supported the idea. He was known as being crafty and cunning and perhaps even a little wise, but the Greek warrior-heroes looked with disdain upon these qualities. Probably worst of all, he was an accomplished bowman, renowned for his marksmanship. None of these characteristics were associated with the archaic Greek warrior-hero ethos of andreia (manliness). When Odysseus leaves for Troy, his great bow remains behind he will fight without it.

Odysseus is only one of many noble figures in the Iliad, all of whom are portrayed by Homer in two-dimensional terms—that is, they have no depth to their characters. They attribute their motivations and sentiments to influence from the gods, and they know only two kinds of reward in life: those gained from excelling as a warrior-hero and, then, the bodily pleasures gained from food, drink, and sex. They celebrate their victories and lament the loss of their comrades, as do any warriors. They quarrel endlessly, but one never gets the sense that there are deeper, more complex sentiments resulting from any faculty of introspection and self-criticism, or an aspiration to be anything different than what they already are.

The Odysseus who returns to Ithaca after 20 years away is almost unrecognizable in these terms. During his long journey home, he has again successfully defied the gods and again won, enduring many ordeals and overcoming much adversity. Yet, at the end of the Odyssey, Odysseus is presented as having achieved real depth of character, self-insight, and self-control.

This is signaled by Homer in the exhortation of Cronus to end the wars of revenge and the cycles of feuding, as well as Athena’s role as Odysseus’ mentor in his striving to make a better world. For the first time in Western history, we get an impression of the recognition of the potential for human progress. Homer’s Odysseus is a man of real existential depth, and this is the result of an inner struggle to overcome his own limitations. And it all happens intuitively—not through any quasi-Socratic questioning.

Nietzsche believed that Western culture and civilization had taken a wrong turn with Socrates’ promotion of rational deliberation as the only route to truth, downgrading the grasp of truth directly without the mediation of reason (Kant termed this “intuition”). Truth was a contested idea long before Socrates, and Nietzsche argued that without truth, nihilism triumphs. Classical Greek drama was an attempt to hold back nihilistic sentiments, but the cultural force of Greek drama declined during the Hellenic period. In turn, the defense against nihilism was weakened. Christianity emerged as the bulwark against nihilistic catastrophe for 2,000 years, and when that began to fail, the simmering ressentiments of nihilism erupted again. The counter-poise was Nietzsche’s “noble soul.”

Nietzsche’s heroic individualism represents the path that his “noble souls” take in their striving to become fully human. In pre-Socratic Greece, the only figure who comes anywhere close to Nietzsche’s “noble soul” is the legendary Odysseus, who in Homer’s Odyssee achieves an integrated, unitary sense of being as a result of his inner struggle for self-knowledge and self-control.

Multiple Self-Interpretations and the Unitary Sense of Being

Odysseus is the first recognizably Western man. His noble compatriots could have been nobles in almost any other culture of the time—that is, products of their society, conforming to its values, even if they quarreled over honor, status, and power. They appear as loose bundles of attributes, and the art of the time gives them little individuality apart from one or two external characteristics: their identity is fragmentary. But Odysseus―at least in the Odyssey―is very different.

Here is a man who also lives in his mind, who grieves over his fallen comrades. He suffers agonies of self-doubt he misses his wife and child dreadfully he is horrified to see the spirit of his mother in Hades. He rejects all easy solutions to his torments, and his hubris often leads him astray. He suffers seemingly endless pain and misery during his long journey home. And yet, from all this, he eventually develops a sense of being that enables him to maintain his focus on getting home. Even the offer of immortality from the beautiful semi-divine enchantress Calypso―in return for becoming her eternal lover―fails to persuade him to give up his quest to return home. His love for Penelope is greater. The strength of Odysseus’ bond with Penelope indicates a new evaluation of the status of women―and of the marital bond―then foreign to ancient Greece.

conclusies

Nietzsche’s view of human life as a text to be interpreted has the primary existential struggle going on binnenkant each individual as the various forces of nature―the “will to power”―compete for expression and dominance. At a psychological, social, and cultural level, partisan identities strive for expression and dominance, as in modern identity politics.

In the Odyssey, we see just this process played out internally, with Odysseus being deprived of all social reinforcement from his home culture as his men succumb on the journey home. He then has to sustain his own sense of self from his own inner resources alone. In effect, he learns a new mental skill: He creates his own narrative. His sense of being and self-concept are narrative constructs that he reinforces through continual reinterpretation, as well as through a deepening of content and context until he arrives home a very changed man: a man of unique character. Odysseus becomes a “noble soul” in Nietzschean terms.

It is easy to dismiss Nietzsche’s model of character-as-literary-construct as being a theory that seems to explain everything, even as it explains nothing it cannot be proven wrong, after all. But Western culture and civilization are grounded on such an idea nevertheless. This is because, without such unifying effort, our sense of being fragments into partisan identities, each seeking dominance. Nietzsche drew on Homer’s arguments, but the latter had gone further in anticipating the emergence of identity politics by 2,800 years for Homer, the goodwill that inspires harmonious political relations is impossible without an integrated, unitary sense of being.

Antagonism, hostility, enmity, and war have always been with us, but Homer urges a fundamental change in how we should see ourselves. His two epic poems mark the beginning of the history of Western literature and, hence, the start of Western civilization. What resonates today is the idea that Odysseus achieved an integrated, unitary sense of being and became a sovereign, self-created individual for whom goodwill was a fundamental political principle .

Paul Sturdee is a retired teacher of philosophy who now prefers a life of quiet contemplation. He has also written under the pen name “Wen Wryte.”


Character Analysis Of Odysseus In Homer's Odyssey

Odysseus returns to Ithica after twenty years. He is disguised as an old beggar. He believes enough time has been wasted and wants things to go back to normal. Penelope makes an offer to the wooers. She gets the bow of Odysseus and tells the wooers that whoever will easily string the bow and shoot the arrow through twelve axes will be rewarded. The reward is he will become her husband. Odysseus asked the Queen if he could participate being he was an old beggar. Everyone was surprised that she&hellip


The story of the Odyssey says that Odysseus landed on the island of Cyclops (modern day Sicily) while attempting to navigate his way back to his homeland Ithaca. While exploring the island, he and his men entered a cave that was stocked with delicious food. What they didn’t realize was that it was the cave of Polyphemus and they were eating his stock. He was out on the island, tending to his flock of sheep, and returned to find the men.

He was enraged, led his sheep into the cave, blocked the entrance with a large stone and immediately grabbed two of the men, smashed their heads against the rocky walls and ate them. He went to sleep, leaving Odysseus and his men terrified. When the giant awoke, he immediately ate two more men, removed the stone, led his sheep out and then trapped the men inside again. While he was gone, Odysseus began to devise a plan.

When Polyphemus returned to the cave, Odysseus offered the giant some strong wine. Polyphemus became intoxicated and while he was drunk, he asked Odysseus what his name was. He replied, “No one.” Satisfied with the answer, Polyphemus told Odysseus that he would eat “No one” last to show his gratitude for the drink. He then fell into a deep sleep.

Odysseus seized the opportunity and took a wooden stake that he had carved while the giant had left him earlier in the day. He put it into the center of a hot fire, waiting until it glowed bright red with intense heat. He drove it straight into the giant’s eye and it blinded him instantly. Polyphemus began to scream, begging the other giants on the island to help him. As they arrived, he told them that “No one” had done this to him. This saved Odysseus, who eventually escaped the cave. The other giants assumed that a god had attacked Polyphemus and told him to pray for help, as they couldn’t interfere.

In the morning, Polyphemus still had to tend to his sheep. He let them out of the cave to eat but because he was unable to see, he felt the back of the sheep, wondering if any of the men who had still been trapped in the cave were riding on them. He felt nothing and went about his day as best as he could without being able to see.

But Odysseus was wise and had told his men to tie themselves underneath the bellies of the animals. This allowed them to escape, reach their ship and sail away. As the ship reached farther away from the land, Odysseus decided to tell the giant his real name. This was a mistake though because Polyphemus asked his father to seek revenge on the man who had taken his sight.


How does Odysseus escape from Polyphemus?

In Homer’s Odyssey, the main character is the hero archetype with his cunning and brave nature. During his quest, he overcomes many obstacles in his way by deceiving monsters, goddesses, and evil spirits. Book 9 presents the reader with a perfect example of Odysseus’s imaginative character and how he walks dry out of every storm.

Detailed answer:

Odysseus’s adventure leads him towards Ismarus, the city of Cicones (Cyclopes), one-eyed giants. His men, led by greed and foul desires, decide to stay on the island. It has enough food for the whole team, meat, cheese, milk, etcetera. However, soon the inhabitants of the island show up. One of them is Polyphemus, the son of Poseidon. The hospitality of a one-eyed giant soon has turned to hostility. He devoured two of Odysseus’s men and imprisoned the rest “for later.” Polyphemus put a giant rock over the entrance to ensure that none will escape their horrible fate.

Odysseus wanted to murder the monster with his sword right on the spot. However, he realized that his team would be trapped. He needed to outsmart the monster, or in other cases, he would soon die of hunger along with his command. Thus, Odysseus quickly mastered a plan. As Polyphemus went outside to pasture his sheep, Odysseus found a wooden staff in the cave and tried to harden it with fire. Upon Polyphemus’s return, Odysseus offered the giant some wine he had brought from his ship to get a one-eyed monster drunk.

Polyphemus started to scream from immense pain. When his neighbors tried to ask what happened, he kept answering, “Nobody is killing me.” This was the brilliance of Odysseus’s plan, which quickly brought him freedom and victory over giants. In the morning, unseen by the blind son of Poseidon, Odysseus escaped along with his comrades. They attached themselves to the underbellies of Polyphemus’s sheep, which granted them the desired freedom.

As they were safe on the ship, Odysseus loudly revealed his true identity, proclaiming Polyphemus’s stupidity. The one-eyed giant was not able to reach them and get his revenge. However, he prayed to his father, Poseidon, to avenge him. The brilliance of this plan is that it is revealed step-by-step to the reader, and one cannot guess what is going to happen next. This move creates a sense of empathy for the main characters. Not only can they die, but there is also a perspective that they will kill a cannibal monstrosity.

The one thing a reader can consider rather foolish is that Odysseus revealed himself. He was too proud that he outsmarted the son of god. His pride ultimately leads the crew to another ‘adventure.’ It is understandable that Odysseus was angry with Polyphemus for his friends’ deaths. However, that taunt brought him nothing but more harm. As a final act of his vengeance, Odysseus also steals Polyphemus’s sheep to eat with his team.


What is the theme of Cyclops in The Odyssey?

Know more about it here. Keeping this in view, what are some themes in the Odyssey?

  • Theme #1. Hubris. Hubris is one of the major themes of the epic, The Odyssey and is a Greek term for excessive pride.
  • Theme #2. Homecoming.
  • Theme #3. Hospitality.
  • Theme #4. Temptation.
  • Theme #5. Heroism.
  • Theme #6. Trickery and Deception.
  • Theme #7. Fate and Free Will.
  • Theme #8. Justice and Punishment.

Subsequently, question is, what does the Cyclops in The Odyssey represent? Cycloop. De Cycloop, named Polyphemus, traps Odysseus and some of his crew in his cave. He eats six of them and then gets blinded by Odysseus. De Cycloop, because he has only one eye, represents people who see through only one perspective.

Consequently, what is the moral of Odysseus and the Cyclops?

The story of Odysseus' encounter with the Cycloop offers us two important lessons about self-control in contexts of change. These lessons are as relevant today as there were in Odysseus' time. The first and most obvious lesson is that self-control is a vital commodity for dealing with change.

What is the theme of Book 11 in the Odyssey?

Achilles received eternal glory or kleos in the Trojan War, but when he meets Odysseus he tells him that he would rather be alive without any glory than in the underworld. This interaction emphasizes the Odyssey's theme of metis and dolos as opposed to the desire for kleos in the Iliad.


Bekijk de video: Stickman: Odysseus vs. Cyclops (Juni- 2022).