Lidwoord

Britse verovering New York - Geschiedenis

Britse verovering New York - Geschiedenis


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Britse verovering New York 1776


In 1776 gingen de Britten op pad om de koloniën te onderwerpen. Ze begonnen de inspanning door New York te heroveren. Eerst reden ze Washington van Long Island af; dan, uit Lower Harlem. Na dit initiatief trok Washington zich terug in White Plains, waar hij voor het eerst de Britse troepen kon tegenhouden. De Britten waren Washington echter te slim af. Washington werd gedwongen zich terug te trekken naar New Jersey.

.

Op 3 juli 1776 landden Britse troepen op Staten Island. Over een periode van zes weken werd de sterkte van de Britse troepen vergroot, zodat het eind augustus meer dan 32.000 bedroeg. Ondertussen bereidde generaal Washington zijn mannen zo goed mogelijk voor onder de omstandigheden. Washington werd gehinderd door de Britse controle over de zee, waardoor ze mogelijk Long Island of Manhattan konden aanvallen. Washington besloot beide kwetsbare gebieden te verdedigen. Op 22 augustus begon generaal Howe, de Britse commandant, troepen over de baai te transporteren van Staten Island naar Long Island. Washington besloot Brooklyn Heights te verdedigen door in Brooklyn Village te graven. Washington versterkte de Hoogten van Guan, een reeks heuvels van 100 tot 150 voet hoog en bedekt met zware struiken en bossen. De hoogten werden onderbroken door vier passen. Het verst verwijderd was de Jamaica-pas. Slechts vijf soldaten werden gestuurd om de pas te verdedigen. Op 26 augustus begaven Howe's troepen zich stilletjes naar de Jamaica-pas en grepen daar de vijf Amerikaanse bewakers. De Britten rukten onopgemerkt achter de Amerikaanse linies op tot ze de nederzetting Bedford bereikten, waar ze het vuur openden. Op dat moment stormden Britse troepen door de Bedford-pas. Tweehonderdvijftig Amerikaanse troepen, onder generaal Stirling, waren aan drie kanten omsingeld. Ze vochten dapper, maar werden al snel overweldigd. Amerikaanse troepen werden teruggedreven naar Brooklyn Heights. Cornwalis volgde niet met een onmiddellijke aanval op Brooklyn Heights. De adviseurs van Washington adviseerden zich terug te trekken voordat Britse fregatten de East River en alle beschikbare ontsnappingsmiddelen zouden kunnen blokkeren.

In de nacht van 30 augustus trok Washington met succes zijn troepen terug over de East River naar Manhattan. Washington richtte zijn aandacht op de wederopbouw van zijn leger. Hij kreeg instructies van het Continentale Congres waardoor hij zich uit New York kon terugtrekken. Washington begon zijn voorraden en gewonde soldaten vanuit Manhattan naar het noorden te verplaatsen. Ondertussen had Howe besloten het zwaar versterkte Manhattan niet aan te vallen, maar in plaats daarvan Washington te omsingelen en hem in de val te lokken. Op 13 september begon Howe zijn leger over de East River naar Kips Bay te verplaatsen, waar hij hoopte Washington af te sluiten. De landing was succesvol en ontmoette slechts beperkte tegenstand. Het leger van Washington was echter in staat om met succes naar het noorden te verhuizen naar Harlem Heights. De volgende dag vond er een korte schermutseling plaats op Harlem Heights die bekend werd als de Slag om Harlem. In deze korte strijd werden enkele honderden Britse lichte infanterie zwaar verscheurd door het regiment van kolonel Thomas Knowlton in Connecticut. De Amerikanen en de Britten begonnen zich in te graven. Op 12 oktober verplaatste Howe zijn leger opnieuw naar het noorden om Washington te overvleugelen, dit keer bij Throgs Neck. Hij landde daar met succes, maar zijn troepen waren gebotteld op de Neck, die, afhankelijk van de getijden, soms een eiland was. Washington besloot zich naar het noorden terug te trekken naar White Plains. Langzaam volgden de Britten. Het kostte Howe tien dagen om in White Plains aan te komen. Daar veroverden de Britse troepen op 28 oktober Chattertons Hill, rechts van de Amerikaanse linies. Washington trok zich al snel terug naar New Castle, en Howe volgde niet.


Toen de oorlog uitbrak, ontstond er al snel een bloeiende illegale handel tussen Ogdensburg en Prescott, Upper Canada (later de provincie Canada West in 1841), aan de noordkant van de Saint Lawrence-rivier. Dit werd begin oktober 1812 gecontroleerd toen de Amerikanen de militie versterkten met een deel van het reguliere 1st U.S. Rifle Regiment onder majoor Benjamin Forsyth.

De Britten deden op 3 oktober een mislukte aanval met hun eigen militie, die snel werd afgeslagen door de Amerikaanse troepen in Ogdensburg, waarna de militie zich verspreidde. Gedurende de volgende paar maanden deden Forsyth's schutters verschillende invallen over de rivier, sluipend naar Britse troepen en zo nu en dan veroverden ze bootladingen met voorraden op weg naar Kingston, Ontario.

Op 21 februari 1813 passeerde luitenant-generaal Sir George Prevost, de Britse gouverneur-generaal van Canada, Prescott op weg om de situatie in Boven-Canada te herzien, vergezeld van verschillende detachementen versterkingen. Hij benoemde luitenant-kolonel "Red George" MacDonell als commandant van de Britse troepen in Prescott en liet hem instructies na dat hij Ogdensburg alleen mocht aanvallen als de Amerikanen hun garnizoen zouden verzwakken.

De versterkingen, hoewel tijdelijk aanwezig, lieten MacDonnell toe om te improviseren. Hij plande een compagnie van de Glengarry Light Infantry, 70 milities en enkele lichte kanonnen op sleeën om een ​​frontale aanval uit te voeren op het fort waar Forsyths schutters waren gehuisvest. De hoofdcolonne, bestaande uit 120 mannen van de 8e (King's), 30 van de Royal Newfoundland Fencibles en 230 van de lokale militie-flankcompagnieën, zou de rivier lager oversteken en vanaf de flank aanvallen.

De Amerikanen waren gewend om Britse troepen te zien boren op de bevroren Saint Lawrence en werden verrast toen ze plotseling aanvielen. De schutters in het fort hielden stand tegen de frontale aanval, voornamelijk omdat de Britse kanonnen vast kwamen te zitten in sneeuwverstuivingen, en Amerikaanse artillerie, onder leiding van adjudant Daniel W. Church van het regiment van kolonel Benedict en luitenant Baird van Forsyth's compagnie, op de Britten schoten met gemengde resultaten. Toen het Britse hoofdlichaam hen dreigde te omsingelen, trokken ze zich terug en verlieten de stad. De militie trok zich terug in de burgerbevolking. De artillerie onder Church en Baird slaagde erin krachtig weerstand te bieden totdat zowel Church als Baird gewond raakten. De Britten namen toen de controle over de stad.

De Britten verbrandden de boten en schoeners die in het ijs waren bevroren, en ze namen artillerie- en militaire voorraden mee. Er was wat plundering van privébezit, maar een deel van de geplunderde goederen werd later teruggegeven.

De Britse terugkeer van het slachtoffer vermeldde twee Britse stamgasten, twee Glengarry Light Infantry en twee militieleden doodden 12 Britse stamgasten, 12 Glengarry Light Infantry en 20 militieleden raakten gewond voor een totaal van zes doden en 44 gewonden. [1]

Luitenant-kolonel Macdonell meldde dat 20 Amerikanen werden gedood en 70 gevangen genomen, van wie velen gewond raakten. [2] Een Amerikaans verslag vermeldde hun verlies als 26 doden en gewonden en ongeveer 60 gevangen genomen, [3] een cijfer dat suggereert dat slechts zes van de gewonde mannen ontsnapten aan gevangenneming.

Nadat de Britten zich hadden teruggetrokken, hebben de Amerikanen Ogdensburg niet opnieuw belegerd. De Britten konden daar voor de rest van de oorlog voorraden kopen van Amerikaanse kooplieden. Het Ogdensburg-gebied is mogelijk bevolkt geweest door meer Tories en Federalisten dan eerder werd gedacht.

De normaal voorzichtige Prevost wijzigde MacDonells bericht om het te laten lijken dat de aanval was uitgevoerd op, in plaats van tegen, zijn orders.

De regimentsaalmoezenier van de Glengarry Light Infantry, Alexander Macdonell, zou de aanval hebben begeleid, met een kruisbeeld om achterblijvende soldaten aan te moedigen. Hij werd gesteund door de presbyteriaanse predikant ds John Bethune uit Williamstown.


Inhoud

Toen in april 1775 de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog uitbrak, werden Britse troepen belegerd in Boston. Ze versloegen Patriot-troepen in de Slag bij Bunker Hill en leden zeer veel verliezen. Toen het nieuws over deze dure Britse overwinning Londen bereikte, besloten generaal William Howe en Lord George Germain, de verantwoordelijke Britse functionaris, dat er een "beslissende actie" moest worden ondernomen tegen New York City met behulp van troepen die uit het hele Britse rijk waren gerekruteerd, evenals ingehuurde troepen uit kleine Duitse staten. [4]

Generaal George Washington, onlangs door het Tweede Continentale Congres benoemd tot opperbevelhebber van het Continentale Leger, herhaalde de gevoelens van anderen dat New York "een post van oneindig belang" was [5] en begon met de taak om militaire bedrijven in de omgeving van New York toen hij daar stopte op weg om het beleg van Boston op zich te nemen. [6] In januari 1776 beval Washington Charles Lee om troepen te werven en het bevel over de verdediging van New York op zich te nemen. [7] Lee had enige vooruitgang geboekt met de verdediging van de stad toen eind maart het bericht binnenkwam dat het Britse leger Boston had verlaten nadat Washington hen vanaf grote hoogten ten zuiden van de stad had bedreigd. Bezorgd dat generaal Howe rechtstreeks naar New York voer, haastte Washington regimenten uit Boston, waaronder generaal Israel Putnam, die het bevel voerde over de troepen totdat Washington zelf half april arriveerde. [8] Eind april stuurde Washington generaal John Sullivan met zes regimenten naar het noorden om de haperende campagne in Quebec te versterken. [9]

Generaal Howe trok, in plaats van tegen New York op te trekken, zijn leger terug naar Halifax, Nova Scotia, en hergroepeerde zich terwijl transporten vol Britse troepen, verscheept vanuit bases in heel Europa en bestemd voor New York, zich in Halifax begonnen te verzamelen. In juni zette hij koers naar New York met de 9.000 manschappen die daar verzameld waren, voordat alle transporten arriveerden. [10] Duitse troepen, voornamelijk uit Hessen-Kassel, evenals Britse troepen van de uiteindelijk mislukte expeditie van Henry Clinton naar de Carolinas, zouden de vloot van Howe ontmoeten wanneer deze New York bereikte. Generaal Howe's broer, admiraal Lord Howe, arriveerde in Halifax met verdere transporten nadat de generaal was vertrokken, en volgde onmiddellijk. [10]

Toen generaal Howe in de buitenhaven van New York aankwam, begonnen de schepen op 2 juli de onverdedigde Narrows tussen Staten Island en Long Island op te varen en begonnen die dag troepen te landen op de onverdedigde kusten van Staten Island. Washington vernam van gevangengenomen dat Howe 10.000 man had geland, maar wachtte op de komst van nog eens 15.000. [11] Generaal Washington, met een kleiner leger van ongeveer 19.000 effectieve troepen, had geen significante informatie over de Britse strijdkrachten en plannen, en was onzeker waar in de omgeving van New York de Howes precies wilden toeslaan. Hij verdeelde bijgevolg het Continentale Leger tussen versterkte posities op Long Island, Manhattan en het vasteland, [12] en richtte ook een "Flying Camp" op in het noorden van New Jersey. Dit was bedoeld als reservemacht die operaties overal langs de New Jersey-kant van de Hudson kon ondersteunen. [13]

De gebroeders Howe waren door het parlement gemachtigd als vredescommissarissen, met beperkte bevoegdheden om een ​​vreedzame oplossing van het conflict na te streven. Koning George III was niet optimistisch over de mogelijkheid van een vrede, "maar ik denk dat het goed is om te proberen, terwijl elke daad van kracht onophoudelijk wordt uitgevoerd". [14] Hun bevoegdheden waren beperkt tot het verlenen van "algemene en bijzondere gratie" en tot "overleg met een van de onderdanen van Zijne Majesteit". [14] Op 14 juli stuurde admiraal Howe krachtens deze bevoegdheden een boodschapper met een brief gericht aan "George Washington, Esq." over de haven. [15] De adjudant van Washington, Joseph Reed, deelde de boodschapper beleefd mee dat er niemand met die titel in hun leger zat. Admiraal Howe's assistent schreef dat "de Punctilio van een adres" de bezorging van de brief niet had moeten voorkomen, en Howe zou zichtbaar geïrriteerd zijn door de afwijzing. [16] Een tweede verzoek, gericht aan "George Washington, Esq., etc." werd op dezelfde manier afgewezen, hoewel de boodschapper werd verteld dat Washington een van Howe's adjudanten zou ontvangen. [16] In die vruchteloze bijeenkomst, die op 20 juli werd gehouden, wees Washington erop dat de beperkte bevoegdheden die de gebroeders Howe hadden gekregen niet veel nut hadden, aangezien de rebellen geen kwaad hadden gedaan en amnestie hadden geëist. [16]

Eind augustus vervoerden de Britten ongeveer 22.000 mannen (waaronder 9.000 Hessiërs) van Staten Island naar Long Island. In de Slag om Long Island op 27 augustus overvleugelden de Britten de Amerikaanse posities en dreven de Amerikanen terug naar hun versterkingen in Brooklyn Heights. Generaal Howe begon toen de werken te belegeren, maar Washington slaagde er vakkundig in een nachtelijke terugtocht door zijn onbewaakte achterste over de East River naar Manhattan Island. How pauzeerde toen om zijn positie te consolideren en zijn volgende zet te overwegen. [17]

Tijdens de slag hadden de Britten generaal John Sullivan gevangengenomen. Admiraal Howe overtuigde hem om een ​​boodschap over te brengen aan het Congres in Philadelphia en liet hem voorwaardelijk vrij. Washington gaf ook zijn toestemming, en op 2 september vertelde Sullivan het congres dat de Howes wilden onderhandelen en veel grotere bevoegdheden hadden gekregen om te behandelen dan ze in werkelijkheid hadden. Dit zorgde voor een diplomatiek probleem voor het Congres, dat niet als agressief wilde worden gezien, en zo dachten sommige vertegenwoordigers dat een directe afwijzing van het beroep zou lijken. [18] Bijgevolg stemde het Congres ermee in een commissie te sturen om de Howes te ontmoeten in een beweging waarvan zij dachten dat die geen vruchten zou afwerpen. Op 11 september ontmoetten de gebroeders Howe John Adams, Benjamin Franklin en Edward Rutledge in de Staten Island Peace Conference. Het had precies het resultaat dat de Amerikanen verwachtten. [19]

Gedurende deze tijd was Washington, die eerder door het Congres was bevolen om New York City te bezetten, bezorgd dat hij misschien aan de ene val voor de andere zou zijn ontsnapt, aangezien het leger nog steeds kwetsbaar was voor omsingeling op Manhattan. Om zijn ontsnappingsroutes naar het noorden open te houden, plaatste hij 5.000 troepen in de stad (die toen alleen het onderste deel van Manhattan bezette), en nam de rest van het leger mee naar Harlem Heights. Bij het eerste geregistreerde gebruik van een onderzeeër in oorlogsvoering, probeerde hij ook een nieuwe aanval op de Royal Navy, waarbij hij lanceerde Schildpad in een mislukte poging om HMS . te laten zinken Adelaar, het vlaggenschip van admiraal Howe. [20]

Op 15 september landde generaal Howe ongeveer 12.000 mannen op Lower Manhattan en nam snel de controle over New York City over. De Amerikanen trokken zich terug naar Harlem, waar ze de volgende dag schermutselingen kregen, maar hielden stand. [21] In plaats van te proberen Washington een tweede keer uit zijn sterke positie te verdrijven, koos Howe opnieuw voor een flankerende manoeuvre. Hij landde in oktober met enige tegenstand troepen in Westchester County en probeerde opnieuw Washington te omsingelen. Om zich tegen deze beweging te verdedigen, trok Washington het grootste deel van zijn leger terug naar White Plains, waar hij zich na een kort gevecht op 28 oktober verder naar het noorden terugtrok. De terugtrekking van de troepen van Washington werd geholpen door een dichte mist die hun beweging naar de Britse troepen verborg. Dit isoleerde de resterende troepen van het Continentale Leger in het bovenste deel van Manhattan, dus keerde Howe terug naar Manhattan en nam medio november Fort Washington in, waarbij hij bijna 3.000 gevangenen nam.

Vier dagen later, op 20 november, werd ook Fort Lee, aan de overkant van de Hudson River vanuit Fort Washington, ingenomen. Washington bracht een groot deel van zijn leger over de Hudson naar New Jersey, maar werd onmiddellijk gedwongen zich terug te trekken door de agressieve Britse opmars. [22]

Generaal Howe, na het consolideren van de Britse posities rond de haven van New York, detacheerde 6.000 mannen onder het bevel van twee van zijn moeilijkere ondergeschikten, Henry Clinton, en Hugh, Earl Percy om Newport, Rhode Island in te nemen (wat ze deden zonder tegenstand op 8 december) , [23] terwijl hij generaal Lord Cornwallis stuurde om het leger van Washington door New Jersey te achtervolgen. Begin december trokken de Amerikanen zich terug over de Delaware-rivier naar Pennsylvania. [24]

De vooruitzichten van het Continentale Leger - en dus de revolutie zelf - waren somber. "Dit zijn de tijden die de zielen van de mensen op de proef stellen", schreef Thomas Paine in De Amerikaanse crisis. [25] Het leger van Washington was geslonken tot minder dan 5.000 man die geschikt waren voor de dienst en zou aanzienlijk worden verminderd als de dienstplicht aan het einde van het jaar afliep. [26] De stemming was laag, de steun van de bevolking wankelde en het Congres had Philadelphia verlaten, uit angst voor een Britse aanval. [27] Washington beval enkele van de troepen die terugkeerden van de mislukte invasie van Quebec om zich bij hem te voegen, en ook de troepen van generaal Lee, die hij had verlaten ten noorden van New York City, om zich bij hem te voegen. [28] Lee, wiens relatie met Washington soms moeilijk was, maakte excuses en reisde alleen tot Morristown, New Jersey. Toen Lee op 12 december te ver van zijn leger afdwaalde, werd zijn blootgestelde positie verraden door loyalisten, en een Brits bedrijf onder leiding van luitenant-kolonel Banastre Tarleton omsingelde de herberg waar hij verbleef en nam hem gevangen. Lee's commando werd overgenomen door John Sullivan, die klaar was met het marcheren van het leger naar het kamp van Washington aan de overkant van de rivier van Trenton. [29]

De gevangenneming van Lee leverde de Howes een problematische gevangene op. Zoals met een aantal andere leiders van het Continentale Leger, had hij eerder in het Britse leger gediend. Daarom behandelden de Howes hem in eerste instantie als een deserteur, met dreiging van militaire straf. Washington kwam echter tussenbeide en koppelde de behandeling van Lee aan de behandeling van gevangenen die hij vasthield. Lee werd uiteindelijk goed behandeld en gaf blijkbaar de Britse commandanten advies over hoe de oorlog te winnen. [30] Omdat de Amerikanen geen gevangene van vergelijkbare rang hadden, bleef Lee tot 1778 gevangen in New York, toen hij werd uitgewisseld voor Richard Prescott. [31]

Het falen van het Continentale Leger om New York vast te houden zorgde ook voor een toename van de loyalistische activiteit, aangezien de stad een toevluchtsoord werd voor vluchtelingen aanhangers van de Kroon van elders in de regio. De Britten rekruteerden daarom actief in New York en New Jersey om regimenten van provinciale milities te bouwen, met enig succes. Loyalisten in deze gebieden waren mogelijk gemotiveerd door te zien hoe elementen van het rebellenleger naar huis gingen nadat hun dienstverband was beëindigd. [32] Een militieleider van de New York Patriot schreef dat dertig van zijn mannen, in plaats van zich opnieuw bij hem aan te melden, zich bij de vijand hadden aangemeld. [33] Op 30 november bood admiraal Howe amnestie aan iedereen die de wapens had opgenomen tegen de Kroon, op voorwaarde dat ze daarop een eed zwoeren. Washington reageerde met zijn eigen proclamatie waarin hij suggereerde dat degenen die dergelijke eden niet hebben afgezworen onmiddellijk achter de Britse linies moeten gaan. [34] Als gevolg hiervan werd New Jersey een civiel slagveld, met milities, evenals spionage en contraspionage die de rest van de oorlog voortduurden. [35]

Het nieuws van de verovering van New York werd gunstig ontvangen in Londen en generaal Howe kreeg de Order of the Bath voor zijn werk. [36] Gecombineerd met het nieuws over het herstel van Quebec, suggereerden de omstandigheden aan de Britse leiders dat de oorlog kon worden beëindigd met nog een jaar campagne voeren. [37] Het nieuws over de afkondiging van amnestie door admiraal Howe werd enigszins verrast, aangezien de voorwaarden milder waren dan de hardliners in de regering hadden verwacht. Politici die tegen de oorlog waren, wezen erop dat de proclamatie geen melding maakte van het primaat van het parlement.Bovendien werden de Howes bekritiseerd omdat ze het Parlement niet op de hoogte hadden gehouden van de verschillende vredesinspanningen die ze waren begonnen. [38]

Toen de campagne voor het seizoen klaar was, vestigden de Britten een reeks buitenposten in New Jersey die zich uitstrekten van Perth Amboy tot Bordentown, en gingen de winterkwartieren binnen. Ze controleerden de haven van New York en een groot deel van New Jersey, en waren in een goede positie om de operaties in het voorjaar te hervatten, met de rebellenhoofdstad Philadelphia op korte afstand. [24] Howe detacheerde generaal Clinton met 6.000 man om Newport, Rhode Island te bezetten als basis voor toekomstige operaties tegen Boston en Connecticut (Clinton bezette Newport begin december zonder tegenstand.) [40] Howe schetste toen een campagne voor het volgende jaar in een brief aan Lord Germain: 10.000 man in Newport, 10.000 voor een expeditie naar Albany (om een ​​leger uit Quebec te ontmoeten), 8.000 om New Jersey over te steken en Philadelphia te bedreigen, en 5.000 om New York te verdedigen. Indien extra buitenlandse strijdkrachten beschikbaar zouden zijn, zouden ook operaties tegen de zuidelijke staten kunnen worden overwogen. [41]

Terwijl hij zich zorgen maakte over hoe hij zijn leger bij elkaar moest houden, organiseerde Washington aanvallen op de relatief blootgestelde Britse buitenposten, die als gevolg daarvan voortdurend op scherp stonden als gevolg van aanhoudende milities en legerinvallen. De Duitse bevelhebbers Carl von Donop en Johann Rall, wiens brigades zich aan het einde van de keten van buitenposten bevonden, waren frequente doelwitten van deze invallen, maar hun herhaalde waarschuwingen en verzoeken om steun van generaal James Grant werden afgewezen. [42]

Vanaf medio december plande Washington een tweeledige aanval op de buitenpost van Rall in Trenton, met een derde afleidingsaanval op de buitenpost van Donop in Bordentown. Het plan werd geholpen door de toevallige aanwezigheid van een militiecompagnie die Donops volledige troepenmacht van 2.000 man weghaalde van Bordentown naar het zuiden, wat resulteerde in een schermutseling bij Mount Holly op 23 december. Het gevolg van deze actie was dat Donop niet in een positie om Rall bij te staan ​​toen de aanval van Washington op Trenton plaatsvond. [43] In de nacht van 25 op 26 december 1776 staken Washington en 2.400 mannen heimelijk de Delaware over en verrasten de volgende ochtend de buitenpost van Rall in een straat-tot-straatgevecht, waarbij bijna 1.000 Hessiërs werden gedood of gevangengenomen. Deze actie verhoogde niet alleen het moreel van het leger aanzienlijk, maar bracht Cornwallis ook uit New York. Hij verzamelde een leger van meer dan 6.000 man en voerde de meeste van hen op tegen een positie die Washington ten zuiden van Trenton had ingenomen. Cornwallis liet een garnizoen van 1.200 in Princeton achter en viel vervolgens op 2 januari 1777 de positie van Washington aan en werd drie keer teruggeslagen voordat de duisternis inviel. bedoeling was om het garnizoen van Princeton aan te vallen. [45]

Op 3 januari ontmoette Hugh Mercer, onder leiding van de Amerikaanse voorhoede, Britse soldaten uit Princeton onder bevel van Charles Mawhood. De Britse troepen vielen Mercer aan en in de daaropvolgende strijd raakte Mercer dodelijk gewond. Washington stuurde versterkingen onder generaal John Cadwalader, die succesvol waren in het verdrijven van Mawhood en de Britten uit Princeton, en velen van hen vluchtten naar Cornwallis in Trenton. De Britten verloren meer dan een kwart van hun kracht in de strijd en het Amerikaanse moreel steeg met de overwinning. [46] Deze periode, van 25 december 1776 tot 3 januari 1777, is bekend geworden als de tien cruciale dagen. [47]

De nederlagen overtuigden generaal Howe ervan om het grootste deel van zijn leger uit New Jersey terug te trekken en alleen buitenposten achter te laten in New Brunswick en Perth Amboy. Washington ging de winterkwartieren binnen in Morristown, nadat het het grootste deel van de staat op de Britten had heroverd. De voorzieningen voor beide legers waren echter beperkt, en commandanten aan beide kanten zonden partijen uit om voedsel en andere voorraden te zoeken. Gedurende de volgende paar maanden waren ze verwikkeld in een voedseloorlog, waarbij elk het op de foeragerende partijen van de ander richtte. Dit leidde tot tal van schermutselingen en kleine confrontaties, waaronder de Slag bij Millstone. De Britten snipten ook met elkaar over voorzieningen. Lord Percy nam ontslag nadat een reeks meningsverschillen met Howe tot een hoogtepunt kwamen over het vermogen van het station in Newport om de troepen van New York en New Jersey van voedsel te voorzien. [48]

De Britten kregen controle over de haven van New York en de omliggende landbouwgebieden, en hielden New York City en Long Island in handen totdat de oorlog in 1783 eindigde. [49] [50] De Amerikanen leden aanzienlijke verliezen en verloren belangrijke voorraden, maar Washington slaagde erin de de kern van zijn leger en een beslissende confrontatie vermijden die de oorlog had kunnen beëindigen. Met de stoutmoedige slagen van Trenton en Princeton had hij het initiatief herwonnen en het moreel een boost gegeven. [51] De gebieden rond New York City in New York, New Jersey en Connecticut waren een voortdurend slagveld voor de rest van de oorlog. [52]

De vroege rapporten die generaal Howe naar zijn superieuren in Londen stuurde met betrekking tot de veldslagen bij Trenton en Princeton, probeerden de betekenis ervan te minimaliseren, Rall de schuld te geven van Trenton en Princeton te herschikken als een bijna succesvolle verdediging. Niet iedereen liet zich voor de gek houden door zijn verhalen, vooral Lord Germain niet. In een brief aan de Hessische generaal Leopold Philip von Heister schreef Germain dat "de officier die het bevel voerde over [de troepen bij Trenton] en aan wie dit ongeluk moet worden toegeschreven, door zijn onbezonnenheid het leven heeft verloren." [53] Heister moest op zijn beurt het verlies melden aan zijn heerser Frederik II, landgraaf van Hessen-Kassel, met het nieuws dat niet alleen een hele brigade verloren was gegaan, maar ook zestien regimentskleuren en zes kanonnen. Het nieuws zou Frederick woedend maken, die in grote lijnen voorstelde dat Heister naar huis zou terugkeren (wat hij deed, waarbij hij het bevel over de Hessische strijdkrachten overdroeg aan Wilhelm von Knyphausen). [54] Frederick gaf ook opdracht tot uitgebreide onderzoeken naar de gebeurtenissen van 1776, die plaatsvonden in New York van 1778 tot 1782. Deze onderzoeken creëerden een uniek archief met materiaal over de campagne. [55]

Het nieuws over de successen van Washington bereikte Parijs op een kritiek moment. De Britse ambassadeur in Frankrijk, Lord Stormont, bereidde klachten voor aan de Franse minister van Buitenlandse Zaken, de Comte de Vergennes, over de semi-geheime financiële en logistieke steun die Frankrijk aan de rebellen had gegeven. Stormont had vernomen dat voorraden met bestemming Amerika onder Franse vlag moesten worden verscheept, waar ze eerder onder Amerikaanse vlag hadden verzonden. Hij schreef dat het Franse hof buitengewoon blij was met het nieuws en dat de Franse diplomatieke positie merkbaar verhardde: "dat M. de Vergennes vijandig in zijn hart is en bezorgd om het succes van de rebellen, daar twijfel ik niet aan. " [56]

De Britten planden twee grote operaties voor het campagneseizoen van 1777. Het eerste was een ambitieus plan om controle te krijgen over de Hudson River-vallei, waarvan de centrale strekking een beweging langs Lake Champlain was door het leger uit Quebec onder generaal John Burgoyne. De uitvoering van dit plan mislukte uiteindelijk en eindigde met de overgave van Burgoyne's leger in Saratoga, New York, in oktober. De tweede operatie was het plan van generaal Howe om Philadelphia in te nemen, dat na een moeizame start in september succes had. [57]

De strategie van Washington in 1777 bleef in wezen defensief. Hij weerde met succes een poging van Howe af om hem te betrekken bij een algemeen gevecht in het noorden van New Jersey, maar kon niet voorkomen dat Howe's latere succes Philadelphia innam. [57] Hij stuurde materiële hulp naar generaal Horatio Gates, die de taak had zich te verdedigen tegen de bewegingen van Burgoyne. [58] Generaal-majoor Benedict Arnold en de schutters van Daniel Morgan speelden allemaal een opmerkelijke rol in de nederlaag van Burgoyne, waarna Frankrijk aan de oorlog deelnam. [59]

In de stedelijke omgevingen van Manhattan, Brooklyn, The Bronx, Westchester en Trenton zijn plaquettes en andere gedenktekens geplaatst om de acties te herdenken die op en rond die locaties hebben plaatsgevonden. [60] [61] Het slagveld van Princeton en Washington's Crossing zijn nationale historische monumenten, met staatsparken die ook alle of een deel van de locaties behouden waar gebeurtenissen van deze campagne plaatsvonden in die gebieden. [62] [63] Morristown National Historical Park bewaart locaties die tijdens de wintermaanden aan het einde van de campagne door het Continentale leger zijn bezet. [64]

Wanneer het illustere deel dat uwe Excellentie heeft gedragen in deze lange en zware strijd een kwestie van geschiedenis wordt, zal roem uw helderste lauweren eerder van de oevers van de Delaware dan van die van de Chesapeake verzamelen.


Britse verovering New York - Geschiedenis

Eén procent van de Amerikaanse bevolking stierf tijdens de Amerikaanse Revolutie. Als de Verenigde Staten vandaag één procent van hun bevolking zouden verliezen, zou de tol twee en een half miljoen doden zijn.

In de afgelopen jaren is er een tendens geweest om de leer van de militaire geschiedenis te bagatelliseren - misschien in de hoop dat als we geen les geven over oorlog, het zal verdwijnen. Maar militaire geschiedenis is enorm belangrijk. Oorlogen behoren tot de belangrijkste keerpunten in de geschiedenis.

Op verschillende momenten in de revolutie leek het waarschijnlijk dat de Amerikaanse patriotten de oorlog zouden verliezen. In de herfst en winter van 1776 stortte het leger van Washington bijna in. De dienstregeling van de soldaten zou aan het eind van het jaar aflopen. Maar op kerstavond staken de troepen van Washington de Delaware-rivier over van Pennsylvania naar New Jersey, versloegen de Britse troepen bij Trenton en Princeton en herstelden een gevoel van optimisme.

Aan het begin van 1781 had Washington slechts 5.000 troepen onder zijn bevel en Britse troepen verwoestten het platteland van Virginia. Veel slaven, waaronder enkele die eigendom waren van Thomas Jefferson, vluchtten achter de Britse linies. Maar de Franse marine isoleerde een Brits leger onder Charles, Lord Cornwallis, in Yorktown, en dwong een Britse overgave.

Het oorspronkelijke Britse doel was om het revolutionaire sentiment tegen Massachusetts in te dammen. Maar de Britse roodjassen leden verschrikkelijke verliezen tijdens de Slag bij Bunker Hill buiten Boston in juli 1775, waarbij 47 procent van de Britse roodjassen werd gedood of gewond. In januari 1776 bereikten kanonnen die de patriotten hadden veroverd in Fort Ticonderoga, een Britse post aan de zuidkant van Lake Champlain in New York, Boston. De kanonnen stelden de patriotten in staat de hoge gronden ten zuiden van de stad te versterken. In het besef dat ze de stad niet langer konden vasthouden, evacueerden de Britten Boston en zeilden naar Canada.

De nieuwe Britse strategie was om New York, waar veel loyalisten woonden, in te nemen en het te gebruiken als basis om de middelste koloniën te veroveren. In 1776 lanceerden de Britten het grootste zee- en landoffensief vóór de geallieerde invasie van Noord-Afrika in 1942, waarbij het leger van Washington bijna vast kwam te zitten in Brooklyn. De troepen van Washington trokken zich terug via New Jersey naar Pennsylvania.

Washington had slechts 6.000 troepen waarvan de dienstplicht in januari 1777 zou aflopen. Maar op kerstavond staken 2.400 van zijn soldaten de ijskoude Delaware-rivier over en vielen Britse buitenposten in New Jersey aan. In Trenton, waar Duitse huursoldaten duizelig waren van hun kerstviering, namen de troepen van Washington 1.000 Hessiërs gevangen. Daarna versloegen ze de Britse troepen bij Princeton, wat de Britten ertoe bracht hun troepen in de buurt van New York City te herschikken, waardoor de loyalisten van de regio overgeleverd waren aan de genade van de patriotten.

In 1777 lanceerden de Britten nog een offensief, bedoeld om New England af te scheiden van de rest van de koloniën. Terwijl een Brits leger vanuit Montreal naar het zuiden marcheerde, zou een ander vanuit New York City noordwaarts marcheren. Het noordelijke leger werd verslagen in de slag bij Saratoga, 30 mijl ten noorden van Albany, N.Y., en 5.000 Britse soldaten gaven zich over.

De slag bij Saratoga was een cruciaal militair keerpunt. De Amerikaanse overwinning op het leger van generaal Burgoyne overtuigde de Fransen om de patriotten publiekelijk te steunen. De Fransen leenden geld aan de revolutionaire regering en verleenden cruciale militaire steun. De Franse controle over de zeeën speelde een belangrijke rol bij het veiligstellen van een Amerikaanse overwinning in de revolutie.

Het andere Britse leger besloot, in plaats van naar het noorden te marcheren, Philadelphia in te nemen en het leger van Washington, dat de hoofdstad van de patriot verdedigde, te verpletteren. Zo'n 15.000 Britse soldaten zeilden Chesapeake Bay binnen en marcheerden noordwaarts. Hoewel de Britten een continentaal leger versloegen bij Brandywine Creek in Pennsylvania en vervolgens Philadelphia veroverden, bleek dit een lege overwinning te zijn.

Het karakter van de oorlog veranderde totaal toen Frankrijk (in 1778), Spanje (in 1779) en Nederland (in 1780) aan Amerikaanse zijde de oorlog ingingen. Groot-Brittannië kon zijn troepen niet langer concentreren in de koloniën op het vasteland, het moest ook zijn troepen verspreiden om zijn bezittingen in West-Indië en het eiland Gibraltar te beschermen.

In een laatste poging om de kolonisten te verslaan, lanceerde Groot-Brittannië een invasie in het zuiden. Britse troepen zeilden in november 1780 vanuit New York City naar het zuiden en heroverden snel Georgië. Hun volgende doel was om South Carolina te heroveren. In mei 1780 versloegen de Britten de Amerikaanse troepen in de minderheid bij Charleston, S.C. De Britten verhuisden toen om heel Zuid-Carolina veilig te stellen en Noord-Carolina binnen te dringen.

Het jaar 1780 vertegenwoordigde een van de laagste punten in de patriottenzaak. In juli dreigden continentale legerofficieren, boos over achterstallige lonen en ontoereikende voorraden, af te treden. In september probeerde de Amerikaanse generaal Benedict Arnold, de held van de slag bij Saratoga, de Amerikaanse militaire basis op West Point te ruilen voor een commissie in het Britse leger. Zijn plan mislukte, maar Arnold werd een commandant van Britse troepen die invallen deden in Virginia. In augustus overweldigden Britse roodjassen een Amerikaanse troepenmacht in de buurt van Camden, S.C. Tegen het einde van het jaar had het continentale leger minder dan 6000 troepen.

Maar het tij van de oorlog stond op het punt te veranderen. Toen de Britse troepen noordwaarts in de richting van North Carolina trokken, ondervonden ze sterke weerstand van grensvechters die guerrilla-tactieken gebruikten. In oktober 1780 werd een vleugel van het koninklijke leger van Lord Cornwallis verslagen in de Battle of Kings Mountain in het noorden van South Carolina. Toen, in januari 1781, werden 960 van de 1.100 Britse soldaten gedood, gevangen genomen of gewond bij Hannah's Cowpens in het westen van South Carolina. Na 506 slachtoffers te hebben geleden in Guilford Courthouse in het centrum van North Carolina in maart 1781, trok het leger van Cornwall zich terug in Virginia. Lord Cornwallis kreeg orders om defensieve posities in te nemen in Virginia. Hij besloot zijn troepen in te zetten in Yorktown, in de buurt van Chesapeake Bay.

Plots kreeg Washington de kans om het Britse leger te verslaan. Een Franse vloot die vanuit West-Indië noordwaarts voer, slaagde erin de toegang tot Chesapeake Bay af te sluiten. Ondertussen marcheerde een gecombineerde troepenmacht van 7.800 Franse troepen en 9.000 Amerikanen zuidwaarts vanuit New York en omsingelde het 8500-koppige leger van Lord Cornwallis bij Yorktown. Op 17 oktober 1781 marcheerde een Britse drummer naar de Franse en Amerikaanse linies met een witte vlag van overgave.


Inhoud

In de eerste fase van de oorlog zat het Britse leger vast in de schiereilandstad Boston en werd het op 17 maart gedwongen het te verlaten en naar Halifax, Nova Scotia, te varen om versterkingen af ​​te wachten. [7] Washington begon toen regimenten over te brengen naar New York City, waarvan hij geloofde dat de Britten het volgende zouden aanvallen vanwege het strategische belang van de haven. [8] [9] Washington verliet Boston op 4 april, arriveerde op 13 april in New York [10] en vestigde zijn hoofdkwartier in het voormalige huis van Archibald Kennedy op Broadway tegenover Bowling Green. Washington had zijn onderbevelhebber Charles Lee in februari vooruitgestuurd naar New York om de verdediging van de stad op te zetten. [11]

Lee bleef in New York City tot maart, toen het Continentale Congres hem naar South Carolina stuurde. De bouw van de verdedigingswerken van de stad werd overgelaten aan generaal William Alexander (Lord Stirling). [10] Troepen waren in beperkte voorraad, dus Washington vond de verdediging onvolledig, [12] maar Lee had geconcludeerd dat het in ieder geval onmogelijk zou zijn om de stad te behouden terwijl de Britten de zee overheersen. Hij redeneerde dat de verdedigingswerken zo moesten worden geplaatst dat ze de Britten zware verliezen zouden kunnen toebrengen als er een poging werd ondernomen om terrein te veroveren en vast te houden. [11] Barricades en schansen werden opgericht in en rond de stad, en het bastion van Fort Stirling werd gebouwd aan de overkant van de East River in Brooklyn Heights, met uitzicht op de stad. [13] Lee zag ook dat de directe omgeving was ontdaan van loyalisten. [14]

Strategie Bewerken

Washington begon begin mei met het verplaatsen van troepen naar Brooklyn [15] en er waren er in korte tijd enkele duizenden. Aan de oostelijke kant van de East River waren nog drie forten in aanbouw ter ondersteuning van Fort Stirling, dat ten westen van het gehucht Brooklyn Heights stond. Deze nieuwe versterkingen waren Fort Putnam, [16] Fort Greene, [17] en Fort Box [18] (genoemd naar majoor Daniel Box). [19] Ze lagen van noord naar zuid, met Fort Putnam het verst naar het noorden, Greene iets naar het zuidwesten en Box iets verder naar het zuidwesten. Elk van deze verdedigingswerken was omgeven door een grote greppel, allemaal verbonden door een lijn van verschansingen en in totaal 36 kanonnen. [20]

Fort Defiance werd in die tijd ook gebouwd, verder naar het zuidwesten gelegen, voorbij Fort Box, in de buurt van het huidige Red Hook. [19] Naast deze nieuwe forten werd er een batterij geplaatst op Governors Island, werden kanonnen geplaatst bij Fort George tegenover Bowling Green en werden er meer kanonnen geplaatst in het Whitehall Dock, dat aan de East River lag. [21] Hulks werden op strategische locaties tot zinken gebracht om de Britten ervan te weerhouden de East River en andere waterwegen binnen te gaan. [22]

Washington was door het Congres gemachtigd om een ​​leger van maximaal 28.501 troepen te rekruteren, maar hij had er slechts 19.000 toen hij New York bereikte. [23] De militaire discipline was ontoereikend, routineorders werden niet uitgevoerd, musketten werden afgevuurd in het kamp, ​​vuurstenen werden geruïneerd, bajonetten werden gebruikt als messen om voedsel te snijden, en vuurwapengereedheid was laks. [24] Kleine interne conflicten kwamen vaak voor onder de druk van een groot aantal mensen uit verschillende omgevingen en temperamenten die relatief dicht bij elkaar woonden. [25]

Commandant van de artillerie Henry Knox haalde Washington over om 400 tot 500 soldaten, die geen musketten of geweren hadden, over te dragen om de artillerie te bemannen. [21] Begin juni inspecteerden Knox en generaal Nathanael Greene het land aan de noordkant van Manhattan en besloten om Fort Washington te stichten. Fort Constitution, later omgedoopt tot Fort Lee, was gepland tegenover Fort Washington aan de Hudson River. [21] De forten waren bedoeld om de Britse schepen te ontmoedigen de Hudson rivier op te varen. [21]

Britse aankomst

Op 28 juni hoorde Washington dat de Britse vloot op 9 juni vanuit Halifax was vertrokken en op weg was naar New York. [26] Op 29 juni werden signalen verzonden van mannen die op Staten Island waren gestationeerd, wat aangaf dat de Britse vloot was verschenen.Binnen een paar uur gingen 45 Britse schepen voor anker in de Lower New York Bay. [27] Minder dan een week later lagen er 130 schepen voor de kust van Staten Island onder bevel van Richard Howe, de broer van generaal Howe. [28] De bevolking van New York raakte in paniek bij het zien van de Britse schepen, alarmen gingen af ​​en troepen snelden naar hun posten. [27] Op 2 juli begonnen Britse troepen te landen op Staten Island. De continentale stamgasten op het eiland maakten een paar schoten op hen voordat ze vluchtten, en de burgermilitie schakelde over naar de Britse kant. [28]

Op 6 juli bereikte New York het nieuws dat het Congres vier dagen eerder voor onafhankelijkheid had gestemd. [29] Op dinsdag 9 juli om 18.00 uur liet Washington verschillende brigades naar de commons van de stad marcheren om de Onafhankelijkheidsverklaring lezen. Na het einde van de lezing rende een menigte met touwen en tralies naar Bowling Green, waar ze het vergulde loden ruiterstandbeeld van George III van Groot-Brittannië neerhaalden. [30] In hun woede hakte de menigte het hoofd van het standbeeld af, hakte de neus af en monteerde wat er nog van het hoofd was op een spies buiten een taverne, en de rest van het standbeeld werd naar Connecticut gesleept en omgesmolten tot musketkogels. [31]

Op 12 juli, de Britse schepen Feniks en Roos zeilde de haven op naar de monding van de Hudson. [31] De Amerikaanse batterijen openden het vuur op de havenverdediging van Fort George, Fort Defiance en Governors Island, maar de Britten schoten terug naar de stad. De schepen voeren langs de kust van New Jersey en vervolgden de Hudson, zeilden langs Fort Washington en kwamen bij het vallen van de avond aan in Tarrytown, het breedste deel van de Hudson. [32] De doelen van de Britse schepen waren om de Amerikaanse bevoorrading uit New England en het noorden af ​​te snijden en om loyalistische steun aan te moedigen. De enige slachtoffers van de dag waren zes Amerikanen die werden gedood toen hun eigen kanon ontplofte. [32]

De volgende dag, 13 juli, probeerde Howe onderhandelingen te openen met de Amerikanen. [33] Hij stuurde een brief naar Washington, afgeleverd door luitenant Philip Brown, die onder een wapenstilstand arriveerde. De brief was geadresseerd aan "George Washington, Esq." [33] Brown werd opgewacht door Joseph Reed, die zich op bevel van Washington naar de waterkant had gehaast, vergezeld door Henry Knox en Samuel Webb. Washington vroeg zijn officieren of het moest worden ontvangen of niet, omdat het zijn rang als generaal niet erkende, en ze zeiden unaniem nee. [34] Reed vertelde Brown dat er niemand in het leger was met dat adres. Op 16 juli probeerde Howe het opnieuw, dit keer met het adres "George Washington, Esq., etc., etc.", maar het werd opnieuw afgewezen. [35] De volgende dag stuurde Howe Kapitein Nisbet Balfour om te vragen of Washington Howe's adjudant persoonlijk wilde ontmoeten, en een ontmoeting was gepland voor 20 juli. [35] Howe's adjudant was kolonel James Patterson. Patterson vertelde Washington dat Howe met bevoegdheden was gekomen om gratie te verlenen, maar Washington zei: "Degenen die geen schuld hebben begaan, willen geen gratie." [35] Patterson vertrok kort daarna. [35] Het optreden van Washington tijdens de bijeenkomst werd in delen van de koloniën geprezen. [36]

Ondertussen bleven Britse schepen aankomen. [37] Op 1 augustus arriveerden 45 schepen met generaals Henry Clinton en Charles Cornwallis, samen met 3.000 troepen. Op 12 augustus waren er nog 3.000 Britse troepen en nog eens 8.000 Hessiërs gearriveerd. [38] Op dat moment telde de Britse vloot meer dan 400 schepen, waaronder 73 oorlogsschepen, en waren 32.000 troepen gelegerd op Staten Island. Geconfronteerd met deze grote kracht, was Washington onzeker over waar de Britten zouden aanvallen. [39] Zowel Greene als Reed dachten dat de Britten Long Island zouden aanvallen, maar Washington was van mening dat een Britse aanval op Long Island een afleidingsmanoeuvre zou kunnen zijn voor de hoofdaanval op Manhattan. Hij brak zijn leger in tweeën en plaatste de helft ervan op Manhattan, en de andere helft op Long Island. Het leger op Long Island stond onder bevel van Greene. [39] Op 20 augustus werd Greene ziek en moest hij verhuizen naar een huis in Manhattan waar hij uitrustte om te herstellen. John Sullivan kreeg het bevel totdat Greene gezond genoeg was om het commando te hervatten. [40]

Invasie van Long Island Bewerken

Om 05:10 op 22 augustus verliet een voorhoede van 4.000 Britse troepen Staten Island onder bevel van Clinton en Cornwallis om op Long Island te landen. [41] Om 08.00 uur landden alle 4.000 troepen ongehinderd op de kust van Gravesend Bay. De schutters van kolonel Edward Hand uit Pennsylvania waren aan de kust gestationeerd, maar ze verzetten zich niet tegen de landingen en trokken zich terug, terwijl ze onderweg vee doodden en boerderijen in brand staken. [42] Tegen het middaguur waren 15.000 troepen aan land geland, samen met 40 stukken artillerie, terwijl honderden loyalisten de Britse troepen kwamen begroeten. Cornwallis ging verder met de voorhoede, rukte tien kilometer op naar het eiland en richtte een kamp op in het dorp Flatbush. Hij kreeg orders om niet verder op te rukken. [42] [43]

Washington ontving dezelfde dag bericht over de landingen, maar kreeg te horen dat het aantal 8.000 tot 9.000 troepen was. [44] Dit overtuigde hem ervan dat het de schijnbeweging was die hij had voorspeld en daarom stuurde hij slechts 1.500 extra troepen naar Brooklyn, waarmee het totale aantal troepen op Long Island op 6.000 kwam. Op 24 augustus verving Washington Sullivan door Israel Putnam die het bevel voerde over de troepen op Long Island. [45] Putnam arriveerde de volgende dag op Long Island, samen met zes bataljons. Ook die dag ontvingen de Britse troepen op Long Island 5.000 Hessische versterkingen, wat hun totaal op 20.000 bracht. [46] Er werd weinig gevochten in de dagen direct na de landing, hoewel er wel enkele kleine schermutselingen plaatsvonden met Amerikaanse scherpschutters gewapend met geweren die van tijd tot tijd Britse troepen afvuurden. [47]

Het Amerikaanse plan was dat Putnam de verdediging zou leiden vanuit Brooklyn Heights, terwijl Sullivan en Stirling en hun troepen op de Guan Heights zouden worden gestationeerd. [48] ​​[49] De Guan (heuvels) waren tot 50 voet hoog en blokkeerden de meest directe route naar Brooklyn Heights. [48] ​​[49] Washington geloofde dat, door mannen op de hoogten te stationeren, de Britten zware verliezen konden lijden voordat de troepen zich terugtrokken naar de belangrijkste verdedigingswerken op Brooklyn Heights. [50] Er waren drie hoofdpassen door de hoogten: de Gowanus Road het verst naar het westen, de Flatbush Road iets verder naar het oosten, in het midden van de Amerikaanse linie waar de Britten naar verwachting zouden aanvallen, en de Bedford Road het verst naar het Oosten. Stirling was verantwoordelijk voor de verdediging van de Gowanus Road met 500 man, en Sullivan moest de wegen van Flatbush en Bedford verdedigen, waar respectievelijk 1.000 en 800 man waren. [48] ​​Zesduizend manschappen zouden op Brooklyn Heights achterblijven. Er was een minder bekende pas door de hoogten verder naar het oosten, de Jamaica Pass, die werd verdedigd door slechts vijf militieofficieren op paarden. [51]

Aan Britse zijde hoorde generaal Clinton van de bijna onverdedigde Jamaica Pass van lokale loyalisten. [52] Hij stelde een plan op en gaf het aan William Erskine om Howe voor te stellen. Volgens het plan van Clinton zou het hoofdleger een nachtmars maken en door de Jamaica Pass gaan om de Amerikaanse flank te keren, terwijl andere troepen de Amerikanen voorop zouden houden. [53] Op 26 augustus ontving Clinton het bericht van Howe dat het plan zou worden gebruikt en dat Clinton het bevel zou voeren over de voorhoede van het hoofdleger van 10.000 man tijdens de mars door de Jamaica Pass. Terwijl ze de nachtmars maakten, moesten de Britse troepen van generaal James Grant samen met enkele Hessiërs, in totaal 4.000 man, de Amerikanen voor hen aanvallen om hen af ​​te leiden van het hoofdleger dat op hun flank kwam. [53] Howe zei tegen Clinton dat hij klaar moest zijn om die avond, 26 augustus, te vertrekken. [53]

Nachtmars Bewerken

Om 21.00 uur vertrokken de Britten. [54] Behalve de commandanten wist niemand van het plan. Clinton leidde een brigade van lichte infanterie met vaste bajonetten voorop, gevolgd door Cornwallis die acht bataljons en 14 artilleriestukken had. Cornwallis werd gevolgd door Howe en Hugh Percy met zes bataljons, meer artillerie en bagage. [54] De colonne bestond uit 10.000 mannen die zich over twee mijl uitstrekten. Drie loyalistische boeren leidden de colonne naar de Jamaica Pass. De Britten hadden hun kampvuren laten branden om de Amerikanen te laten denken dat er niets aan de hand was. [54] De colonne ging naar het noordoosten totdat hij bereikte wat later het dorp New Lots werd, toen hij direct noordwaarts naar de hoogten ging.

De colonne had nog geen Amerikaanse troepen ontmoet toen ze Howard's Tavern bereikten (ook bekend als "Howard's Half-Way House"), op slechts een paar honderd meter van de Jamaica Pass. [55] Herbergier William Howard en zijn zoon William Jr. werden gedwongen om als gidsen op te treden om de Britten de weg te wijzen naar het Rockaway Foot Path, een oud Indiaas pad dat langs de Jamaica Pass naar het westen liep (tegenwoordig gelegen op de begraafplaats van de Evergreens). William Howard Jr. beschrijft zijn ontmoeting met Howe:

Op 27 augustus omstreeks twee uur 's nachts werd ik gewekt door een soldaat aan de zijkant van mijn bed. Ik stond op, kleedde me aan en ging naar de bar, waar ik mijn vader in een hoek zag staan ​​met drie Britse soldaten voor hem met musketten en bajonetten vast. Het leger lag toen in het veld voor het huis. Generaal Howe en een andere officier waren in de gelagkamer. Generaal Howe droeg een kameelmantel over zijn regimenten. Nadat hij aan de bar om een ​​glas sterke drank had gevraagd, dat hem werd gegeven, begon hij een vertrouwd gesprek met mijn vader en zei onder meer: ​​"Ik moet iemand van jullie hebben om me over het Rockaway Path rond de pas te wijzen. " Mijn vader antwoordde: "Wij behoren tot de andere kant, generaal, en kunnen u niet tegen onze plicht in dienen." Generaal Howe antwoordde: "Dat is goed, blijf bij je land, of blijf bij je principes, maar Howard, je bent mijn gevangene en moet mijn mannen over de heuvel leiden." Mijn vader maakte nog wat bezwaar, maar werd het zwijgen opgelegd door de generaal, die zei: 'Je hebt geen alternatief. Als je weigert, schiet ik je door je hoofd.

Vijf minuten na het verlaten van de taverne werden de vijf Amerikaanse militieofficieren die bij de pas waren gestationeerd gevangengenomen zonder een schot te lossen, omdat ze dachten dat de Britten Amerikanen waren. [57] Clinton ondervroeg de mannen en zij vertelden hem dat zij de enige troepen waren die de pas bewaakten. Bij zonsopgang waren de Britten door de pas en stopten zodat de troepen konden rusten. [57] Om 09:00 uur vuurden ze twee zware kanonnen af ​​om de Hessische troepen onder Battle Pass het signaal te geven hun frontale aanval te beginnen tegen de mannen van Sullivan die waren opgesteld op de twee heuvels langs de pas, terwijl de troepen van Clinton tegelijkertijd de Amerikaanse posities vanuit het oosten flankeerden. [57]

Grant's afleidingsaanval

Op 26 augustus rond 23.00 uur werden de eerste schoten gelost in de Battle of Long Island, nabij de Red Lion Inn (nabij het huidige 39th Street en 4th Avenue). Amerikaanse piketten van het regiment van Samuel John Atlee in Pennsylvania schoten op twee Britse soldaten die aan het foerageren waren in een watermeloenveld bij de herberg. [58]

Rond 01:00 op 27 augustus naderden de Britten de nabijheid van de Red Lion met 200-300 troepen. De Amerikaanse troepen schoten op de Britten na ongeveer twee fusillades, ze vluchtten de Gowanus Road op in de richting van het Vechte-Cortelyou House. Majoor Edward Burd had het bevel gevoerd, maar hij werd gevangengenomen samen met een luitenant en 15 soldaten. [59] Deze eerste confrontatie werd uitgevochten in de buurt van de 38e en 39e straat tussen de 2e en 3e laan in de buurt van een moeras dat grenst aan de Gowanus Road. [60]

Brigadegeneraal Samuel Holden Parsons en kolonel Atlee waren verder naar het noorden gestationeerd op de Gowanus Road. Parsons was een advocaat uit Connecticut die onlangs een commissie had gekregen in het Continentale Leger. Atlee was een veteraan van de Franse en Indische Oorlog en voerde het bevel over het Eerste Regiment van Pennsylvania Musketry. Putnam was om 03:00 gewekt door een bewaker en vertelde dat de Britten aanvielen via de Gowanus-pas. [61] Hij stak signalen aan naar Washington, die op Manhattan was, en reed toen naar het zuiden om Stirling te waarschuwen voor de aanval. [62]

Stirling leidde twee eenheden van kolonel John Haslet's 1st Delaware Regiment onder direct bevel van majoor Thomas Macdonough, en kolonel William Smallwood's 1st Maryland Infantry onder direct bevel van majoor Mordecai Gist, zowel Haslet als Smallwood waren op krijgsraad in Manhattan. Op de voet volgde Parson's Connecticut regiment met 251 mannen. Stirling leidde deze gecombineerde strijdmacht om Parsons en Atlee te versterken en de Britse opmars te stoppen. Stirling had in totaal 1.600 troepen onder zijn bevel.

Stirling plaatste Atlee's mannen in een appelboomgaard die eigendom was van Wynant Bennett aan de zuidkant van de Gowanus Road in de buurt van het huidige 3rd Avenue en 18th Street. Bij de nadering van de Britten, de Amerikanen:

een heuvel ongeveer twee mijl van het kamp in bezit nam en kolonel Atlee detacheerde om hen verderop op de weg in ongeveer zestig staven te ontmoeten. en trok zich toen terug op de heuvel. – Generaal Parsons

Stirling nam posities in bij de regimenten van Delaware en Maryland, net ten noorden van Atlee's mannen op de hellingen van een stuk land tussen 18th en 20th Street. Sommige van de Maryland-troepen waren opgesteld op een kleine heuvel in de buurt van 23rd Street, die de lokale Nederlanders "Blokje Berg" (Nederlands voor kubus of blokheuvel). Aan de voet van deze heuvel kruiste de Gowanus Road een kleine brug over een sloot die een moerassig gebied drooglegde. Toen de Britten de Gowanus Road oprukten, schoten de Amerikaanse troepen op hen vanuit posities aan de noordkant van de sloot. Links stond het regiment van kolonel Peter Kachline in Pennsylvania. [63]

Net ten zuidoosten van Blokje Berg een paar heuvels onder hen was een heuvel, het hoogste punt in King's County op 220 voet, die bekend kwam te staan ​​als "Battle Hill", in wat nu Greenwood Cemetery is bij de grens van de begraafplaats van 23rd Street en 7th Avenue. De Britten probeerden de Amerikaanse stellingen te overvleugelen door deze heuvel in te nemen. De Amerikanen probeerden de Britse beweging te voorkomen en stuurden troepen onder Parsons en Atlee om de heuvel in te nemen. De Britten waren er als eerste, maar de Amerikanen wisten ze in hevige gevechten te verjagen. Battle Hill was de plaats van bijzonder brute gevechten, waarbij de Amerikanen het grootste aantal slachtoffers maakten tegen de Britse troepen tijdens de hele slag om Long Island. Onder de doden was de Britse kolonel James Grant, die de Amerikanen deed geloven dat ze generaal James Grant hadden vermoord. Hij zou zijn neergeschoten door een schutter uit Pennsylvania die vanuit een boom naar de Britten had geschoten. Onder de Amerikaanse doden was kolonel Caleb Parry uit Pennsylvania, die werd gedood terwijl hij zijn troepen verzamelde. [64]

De Amerikanen waren zich er nog steeds niet van bewust dat dit niet de belangrijkste Britse aanval was, deels vanwege de hevigheid van de gevechten en het aantal Britse troepen dat werd ingezet. [65]

Gevechtspas bewerken

De Hessiërs, in het centrum onder bevel van generaal von Heister, begonnen de Amerikaanse linies te bombarderen die gestationeerd waren op Battle Pass onder het bevel van generaal John Sullivan. [66] De Hessische brigades vielen niet aan, omdat ze wachtten op het vooraf afgesproken signaal van de Britten, die op dat moment bezig waren de Amerikaanse linies te omsingelen. De Amerikanen waren nog steeds in de veronderstelling dat Grants aanval op de Gowanus Road de belangrijkste drijfveer was, en Sullivan stuurde vierhonderd van zijn mannen om Stirling te versterken.

Howe vuurde om 09:00 uur zijn signaalkanonnen af ​​en de Hessiërs begonnen de Battle Pass aan te vallen, terwijl het hoofdleger van achteren Sullivan naderde. [66] Sullivan verliet zijn voorhoede om de Hessiërs af te weren, terwijl hij de rest van zijn strijdmacht omdraaide om tegen de Britten te vechten. Er vielen zware verliezen tussen de Amerikanen en de Britten, en mannen aan beide kanten vluchtten uit angst. [66] Sullivan probeerde zijn mannen te kalmeren en probeerde een retraite te leiden. Op dit punt hadden de Hessiërs de voorhoede op de hoogten overrompeld en was de Amerikaanse linkerzijde volledig ingestort. [67] Hand-tot-hand gevechten volgden, waarbij de Amerikanen hun musketten en geweren zwaaiden als knuppels om hun eigen leven te redden. Later werd beweerd dat Amerikanen die zich overgaven, door de Hessiërs met een bajonet werden beschoten. [68] Ondanks de chaos slaagde Sullivan erin de meeste van zijn mannen naar Brooklyn Heights te evacueren, hoewel hij zelf gevangen werd genomen. [67]

Huis Vechte–Cortelyou Bewerken

Om 09:00 uur arriveerde Washington vanuit Manhattan. [70] Hij realiseerde zich dat hij zich vergist had over een schijnbeweging op Long Island en beval meer troepen naar Brooklyn vanuit Manhattan. [70] Zijn locatie op het slagveld is niet bekend omdat de verslagen verschillen, maar hoogstwaarschijnlijk bevond hij zich op Brooklyn Heights waar hij de strijd kon aanschouwen. [71]

Stirling hield nog steeds de lijn tegen Grant aan de Amerikaanse rechterzijde, in het westen. [71] Hij hield het vier uur vol, nog steeds niet op de hoogte van de Britse flankerende manoeuvre, en sommige van zijn eigen troepen dachten dat ze de dag wonnen omdat de Britten hun positie niet hadden kunnen innemen. Grant werd echter versterkt door 2.000 mariniers en hij trof het centrum van Stirling om 11.00 uur, en Stirling werd aan zijn linkerhand aangevallen door de Hessians. [68] [71] Stirling trok zich terug, maar Britse troepen kwamen van achteren op hem af, zuidwaarts langs de Gowanus Road. De enige overgebleven vluchtroute was over Brouwer's molenvijver aan de Gowanus Creek, die 80 meter breed was, aan de andere kant van Brooklyn Heights. [72]

Maryland 400 Bewerken

Stirling beval al zijn troepen om de kreek over te steken, behalve een contingent van Maryland-troepen onder bevel van Gist. Deze groep werd in de geschiedenis bekend als de "Maryland 400", hoewel ze ongeveer 260-270 mannen telden. Stirling en Gist leidden de troepen in een achterhoedegevecht tegen de overweldigende aantallen Britse troepen, die de 2.000 overtroffen, ondersteund door twee kanonnen. [72] Stirling en Gist leidden de Marylanders in twee aanvallen op de Britten, die zich op vaste posities binnen en voor het Vechte-Cortelyou House (tegenwoordig bekend als het "Old Stone House") bevonden. Na de laatste aanval trokken de overgebleven troepen zich terug over de Gowanus Creek. Sommige mannen die het moeras probeerden over te steken, kwamen vast te zitten in de modder en onder geweervuur, en anderen die niet konden zwemmen werden gevangengenomen. Stirling was omsingeld en, niet bereid zich over te geven aan de Britten, brak door hun linies naar de Hessiërs van Von Heister en gaf zich aan hen over. Tweehonderdzesenvijftig Maryland-troepen werden gedood bij de aanvallen voor het Old Stone House, en minder dan een dozijn haalden de Amerikaanse linies terug. [73] Washington keek toe vanaf een schans op het nabijgelegen Cobble Hill (kruising van de huidige Court Street en Atlantic Avenue) en zei naar verluidt: "Goeie god, wat een dappere kerels moet ik vandaag verliezen." [72] [noot 1]

Ontbinding Bewerken

De Amerikaanse troepen die niet werden gedood of gevangen genomen, ontsnapten achter de versterkte Amerikaanse stellingen op Brooklyn Heights.In een beweging die later door analisten aan de kaak werd gesteld [ WHO? ] als een grove fout, [ citaat nodig ] Howe beval toen al zijn troepen om de aanval te stoppen, ondanks de protesten van veel officieren onder zijn bevel die geloofden dat ze door moesten stoten naar Brooklyn Heights. Howe had besloten geen directe frontale aanval op de diepgewortelde Amerikaanse posities uit te voeren, maar in plaats daarvan een belegering te beginnen en omsingelingen rond de Amerikaanse posities op te zetten. Hij geloofde dat de Amerikanen in wezen in de val zaten, met zijn troepen die de ontsnapping over land blokkeerden en de Royal Navy de controle had over de East River, die ze zouden moeten oversteken om Manhattan Island te bereiken. [74] [75]

Het falen van Howe om de aanval door te drukken en de redenen daarvoor zijn betwist. Misschien heeft hij de verliezen willen vermijden die zijn leger leed bij de aanval op de Continentals onder vergelijkbare omstandigheden in de Slag bij Bunker Hill. [75] Hij kan Washington ook de kans hebben gegeven om te concluderen dat zijn positie hopeloos was en zich over te geven, in de traditie van de Europese heer-officier. Howe vertelde het Parlement in 1779 dat het zijn essentiële plicht was om buitensporige Britse slachtoffers te vermijden voor onvoldoende doel, en het veroveren van Brooklyn Heights zou waarschijnlijk niet hebben betekend dat het hele Amerikaanse leger gevangen zou worden. "De meest essentiële plicht die ik moest vervullen was, niet moedwillig de troepen van Zijne Majesteit in te zetten, waar het doel ontoereikend was. Ik wist heel goed dat een aanzienlijk verlies dat door het leger werd geleden niet snel, noch gemakkelijk kon worden hersteld. . . . verlies van 1.000 of misschien 1.500 Britse troepen, bij het dragen van die lijnen, zou slechts slecht zijn terugbetaald door het dubbele van dat aantal van de vijand, als men had kunnen veronderstellen dat ze in die verhouding zouden hebben geleden." [76]

Trek je terug in Manhattan Bewerken

Washington en het leger werden omsingeld op Brooklyn Heights met de East River op hun rug. [78] Naarmate de dag vorderde, begonnen de Britten loopgraven te graven en kwamen langzaam dichter bij de Amerikaanse verdediging. Door dit te doen, zouden de Britten niet over open terrein hoeven over te steken om de Amerikaanse verdediging aan te vallen, zoals ze het jaar ervoor in Boston hadden gedaan. [79] Ondanks deze hachelijke situatie beval Washington op 28 augustus 1200 man extra van Manhattan naar Brooklyn. [78] De mannen die overkwamen waren twee regimenten uit Pennsylvania en het regiment van kolonel John Glover uit Marblehead, Massachusetts. Het bevel over de troepen van Pennsylvania stond onder leiding van Thomas Mifflin, die zich na aankomst vrijwillig aanmeldde om de buitenste verdedigingswerken te inspecteren en verslag uit te brengen aan Washington. [80] In deze buitenste verdedigingswerken vonden nog steeds kleine schermutselingen plaats. In de middag van 28 augustus begon het te regenen en Washington liet zijn kanonnen de Britten tot diep in de nacht bombarderen. [81]

Terwijl de regen aanhield, stuurde George Washington een brief waarin hij generaal William Heath, die zich bij Kings Bridge tussen Manhattan en wat nu de Bronx bevindt, opdraagt ​​om elke platbodemboot en sloep onverwijld te sturen, voor het geval bataljons infanterie uit New Jersey zouden komen. om hun positie te versterken. [82] Om 16:00 uur, op 29 augustus, hield Washington een ontmoeting met zijn generaals. Mifflin adviseerde Washington zich terug te trekken naar Manhattan, terwijl Mifflin en zijn regimenten uit Pennsylvania de achterhoede vormden en de linie vasthielden totdat de rest van het leger zich had teruggetrokken. [82] De generaals waren het unaniem met Mifflin eens dat terugtrekken de beste optie was en Washington had orders tegen de avond laten uitgaan. [83]

De troepen kregen te horen dat ze al hun munitie en bagage moesten verzamelen en zich moesten voorbereiden op een nachtelijke aanval. [83] Tegen 21.00 uur begonnen de zieken en gewonden naar de Brooklyn Ferry te verhuizen ter voorbereiding op de evacuatie. Om 23.00 uur begonnen Glover en zijn mannen uit Massachusetts, die matrozen en vissers waren, de troepen te evacueren. [84]

Naarmate meer troepen werden geëvacueerd, kregen meer troepen het bevel zich terug te trekken uit de linies en naar de veerhaven te marcheren. Wagenwielen waren gedempt en mannen mochten niet praten. [84] Mifflins achterhoede zorgde voor kampvuren om de Britten te misleiden. Op 30 augustus om 04:00 uur kreeg Mifflin te horen dat het de beurt was aan zijn eenheid om te evacueren. [85] Mifflin vertelde de man die was gestuurd om hem te bevelen te vertrekken, majoor Alexander Scammell, dat hij zich vergis, maar Scammell hield vol dat hij dat niet was en Mifflin beval zijn troepen om te vertrekken. Toen de troepen van Mifflin zich binnen een halve mijl van de veerbootlanding bevonden, reed Washington aan en eiste te weten waarom ze niet ter verdediging waren. Edward Hand, die de troepen leidde, probeerde uit te leggen wat er was gebeurd, maar Mifflin arriveerde kort daarna. [86] Washington riep uit: "Goede God. Generaal Mifflin, ik ben bang dat u ons hebt geruïneerd." Mifflin legde uit dat hem was verteld dat het zijn beurt was om te evacueren door Scammell. Washington vertelde hem dat het een vergissing was geweest. Mifflin leidde toen zijn troepen terug naar de buitenste verdedigingswerken. [86]

Artillerie, bevoorrading en troepen werden op dat moment allemaal over de rivier geëvacueerd, maar het ging niet zo snel als Washington had verwacht en de dageraad brak al snel aan. [86] Een mist trok in en verborg de evacuatie voor de Britten. Britse patrouilles merkten dat er geen Amerikaanse piketten waren en begonnen daarom het gebied te doorzoeken. Terwijl ze dit deden, stapte Washington, de laatste man die was vertrokken, op de laatste boot. [79] Om 7.00 uur landden de laatste Amerikaanse troepen in Manhattan. [87] Alle 9.000 troepen waren geëvacueerd zonder verlies van mensenlevens. [87]

Afsluiting van de campagne Bewerken

De Britten waren verbijsterd toen ze ontdekten dat Washington en het leger waren ontsnapt. [87] Later op de dag, 30 augustus, bezetten de Britse troepen de Amerikaanse vestingwerken. Toen het nieuws over de slag Londen bereikte, vonden er veel festiviteiten plaats. [88] Overal in de stad werden klokken geluid, kaarsen werden aangestoken in ramen en koning George III gaf Howe de Orde van het Bad. [89]

De nederlaag van Washington onthulde zijn tekortkomingen als strateeg die zijn troepen verdeelde, zijn onervaren generaals die de situatie verkeerd begrepen, en zijn rauwe troepen die bij de eerste schoten in wanorde vluchtten. [90] Zijn gedurfde nachtelijke retraite wordt echter door sommige historici gezien als een van zijn grootste militaire prestaties. [91] Andere historici concentreren zich op het falen van de Britse zeestrijdkrachten om de terugtrekking te voorkomen. [92]

Howe bleef de volgende halve maand inactief en viel niet aan tot 15 september toen hij een troepenmacht landde in Kip's Bay. [93] De Britten bezetten snel de stad. Op 21 september verwoestte een brand van onbekende oorsprong een kwart van New York City. In de onmiddellijke nasleep van de brand werd Nathan Hale geëxecuteerd wegens spionage. Hoewel Amerikaanse troepen half september een onverwachte cheque overhandigden aan de Britten op Harlem Heights, versloeg Howe Washington opnieuw in de strijd bij White Plains en vervolgens opnieuw bij Fort Washington. [94] Vanwege deze nederlagen trokken Washington en het leger zich terug over New Jersey en naar Pennsylvania. [95]

Slachtoffers Bewerken

Destijds was het verreweg de grootste veldslag ooit in Noord-Amerika. [74] Als de Royal Navy wordt meegerekend, namen meer dan 40.000 man deel aan de strijd. Howe meldde zijn verliezen als 59 doden, 268 gewonden en 31 vermisten. De Hessische slachtoffers waren 5 doden en 26 gewonden. [4] De Amerikanen leden veel zwaardere verliezen. Ongeveer 300 waren gedood en meer dan 1.000 gevangen genomen. [6] Slechts de helft van de gevangenen overleefde. Ze werden vastgehouden op gevangenisschepen in Wallabout Bay en vervolgens overgebracht naar locaties zoals de Middelnederlandse kerk, ze werden uitgehongerd en kregen geen medische hulp. In hun verzwakte toestand bezweken velen aan de pokken. [96] : 191

Historici geloven dat maar liefst 256 soldaten van het First Maryland Regiment onder kolonel William Smallwood in de strijd zijn gesneuveld, ongeveer tweederde van het regiment. Het is bekend dat ze werden begraven in een massagraf, maar de exacte locatie van het graf is al 240 jaar een mysterie.

De belangrijkste erfenis van de Slag om Long Island was dat het aantoonde dat er geen gemakkelijke overwinning zou zijn en dat de oorlog lang en bloedig zou zijn. [96] : 2


Koloniale spanningen

Howe keerde terug naar Europa en nam deel aan het beleg van Belle Île in 1762 en kreeg het militaire gouverneurschap van het eiland aangeboden. Omdat hij er de voorkeur aan gaf in actieve militaire dienst te blijven, weigerde hij deze functie en diende in plaats daarvan als adjudant-generaal van de strijdmacht die Havana, Cuba in 1763 aanviel. Aan het einde van het conflict keerde Howe terug naar Engeland. Benoemd tot kolonel van het 46e Regiment of Foot in Ierland in 1764, werd hij vier jaar later verheven tot gouverneur van het Isle of Wight.

Howe werd erkend als een begaafd commandant en werd in 1772 gepromoveerd tot generaal-majoor, en korte tijd later nam hij de opleiding van de lichte infanterie-eenheden van het leger over. Howe vertegenwoordigde een grotendeels Whig-kiesdistrict in het parlement, verzette zich tegen de Intolerable Acts en predikte verzoening met de Amerikaanse kolonisten toen de spanningen toenamen in 1774 en begin 1775. Zijn gevoelens werden gedeeld door zijn broer, admiraal Richard Howe. Hoewel hij publiekelijk verklaarde dat hij zich tegen de Amerikanen zou verzetten, accepteerde hij de positie als onderbevelhebber van de Britse troepen in Amerika.


Britse verovering New York - Geschiedenis

De Battle of Long Island werd uitgevochten tussen Britse en Amerikaanse troepen tijdens de Amerikaanse Revolutie. De strijd begon op 27 augustus 1776 en eindigde op 29 augustus.

Legers en commandanten

In de Battle of Long Island werd het Britse leger geleid door generaal William Howe met een leger van bijna 20.000 soldaten. Ze werden geholpen door zeestrijdkrachten onder bevel van admiraal Richard Howe, de broer van generaal Howe. De Amerikanen stonden met 10.000 soldaten onder leiding van generaal George Washington.

Aanloop naar de Slag om Long Island

George Washington begon naar het zuiden van New York te verhuizen nadat hij in maart 1776 Boston met succes op de Britten had veroverd. Washington voorspelde correct dat New York City het volgende doelwit van de Britten zou zijn. Hij trof voorbereidingen om de stad te verdedigen.

Gezien het gebrek aan zeestrijdkrachten stond hij echter voor een zware taak om de door water omringde stad te verdedigen. Dit zou de Britten het voordeel geven. Ondanks overtuigingen om de stad te verlaten, stond Washington erop te blijven om de stad te verdedigen, omdat hij geloofde dat dit een belangrijke politieke rol speelde.

Het strijdplan van Washington

Washington begon in april 1776 met het verplaatsen van zijn troepen naar New York City. Washington besloot zijn leger te splitsen in 5 divisies, 3 werden ingezet aan de zuidkant van Manhattan, 1 in Noord-Manhattan en 1 in Long Island. Begin mei begon hij zijn troepen naar Long Island te verplaatsen.

Er werden forten gebouwd en kanonnen geïnstalleerd om de verdediging te versterken. Generaal-majoor Nathanael Greene zou de troepen leiden die op Long Island waren, maar hij werd een paar dagen voor de slag ziek. Israël Putnam nam het commando over. Tijdens de planning geloofde Washington dat de Britse aanval op Long Island alleen maar een afleiding zou zijn, dus gaf hij het hoofdleger opdracht om in Manhattan te blijven. Washington bleef met een meerderheid van de troepen achter in Manhattan.

How's strijdplan

In juni kwamen onder bevel van generaal Howe 32.000 troepen over zee aan op Staten Island. De Britse marinevloot had in augustus meer dan 400 schepen, waaronder 73 oorlogsschepen. Op 22 augustus landden 15.000 troepen op Long Island. 5.000 extra troepen die als versterkingen moesten dienen, arriveerden in Long Island. Dit bracht de Britse troepen in totaal op 20.000.

De slag om Long Island

Het Amerikaanse plan was om de verdediging vanuit Brooklyn Heights onder leiding van Putnam te leiden, samen met enkele van de mannen die op Guana Heights waren gestationeerd. De bedoeling was om het pad naar Brooklyn Heights te blokkeren. Het plan van Washington was om de Britse troepen zware schade toe te brengen via de mannen die gestationeerd waren op Guana Heights, die dan zouden terugvallen op de belangrijkste verdedigingswerken in Brooklyn Heights.

Er waren 4 passen door de Heights - Gowanus Road, Flatbush Road, Bedford Road en Jamaica Pass. Hiervan was Jamaica Pass de minst bekende en bevond zich aan het meest oostelijke uiteinde van het eiland. De Amerikanen lieten het onverdedigd. De Britse generaal Clinton ontving informatie over de Jamaica Pass van degenen die loyaal waren aan de monarchie. Hij stelde Howe een plan voor om het hoofdleger door de Jamaica Pass te marcheren en het Amerikaanse leger te flankeren, terwijl de resterende troepen de Amerikanen bezig hielden door vanaf het front aan te vallen. Howe keurde het plan goed en onder bevel van Clinton marcheerden in de nacht van 26 augustus 10.000 troepen door de Jamaica Pass.

Op de ochtend van de 27e gaf het leger van Clinton de troepen die aan het front gestationeerd waren met een kanonvuur het signaal om de frontale aanval te beginnen. Generaal William Alexander (ook bekend als Lord Stirling) en generaal John Sullivan leidden de Amerikanen op Guana Heights tegen de frontale aanval van de Britten. Het leger van Clinton flankeerde tegelijkertijd de Amerikaanse troepen vanuit het oosten.

Hevige gevechten eisten een zware tol van zowel de Britten als de Amerikanen aan de frontlinie. De Britten namen met succes de positie van Sullivan over en veroverden het centrale pad. Sullivan slaagde er nauwelijks in om het grootste deel van zijn troepen naar Brooklyn Heights te evacueren voordat hij werd gevangengenomen. Washington realiseerde zich tegen die tijd dat zijn veronderstelling van de belangrijkste aanval op Manhattan verkeerd was, hij beval meer troepen van Manhattan naar Brooklyn. Het was te laat en de Britten hadden de strijd in handen genomen.

Stirling, die het westfront verdedigde, slaagde erin de Britse aanvallen met succes te verijdelen. Echter, nadat de Britten de hoofdpass hadden behaald, vielen ze Stirling vanaf de linkerkant aan. Britse versterkingen werden vanaf het front gestuurd. Stirling bleef achter met 400 Maryland-troepen en beval de rest zich terug te trekken naar de Brooklyn Heights, terwijl degenen die overbleven kochten door de Britten tegen te houden en hun voorwaartse beweging vertraagden. In deze zelfmoordmissie om de rest van de Amerikaanse troepen te redden, werden 256 van de Maryland-soldaten gedood, waardoor de veiligheid van de anderen werd gewaarborgd.

Toevluchtsoord

Washington en zijn leger voorkwamen verdere schade en hielden Brooklyn Heights vast. De volgende dag werden de Britse troepen vertraagd door loopgraven te graven en dwongen ze geen totale aanval af. Washington kreeg het advies om zich terug te trekken naar Manhattan en op 29 augustus voerden de Amerikaanse troepen een van de grootste wapenfeiten uit door meer dan 9000 soldaten te evacueren in de dekking van de nacht boven water. Tijdens de manoeuvre ging geen enkel leven verloren. Het Britse leger werd verrast door deze terugtocht en slaagde er niet in de Amerikaanse terugtrekkingslinie af te snijden.

Het Amerikaanse leger werd verslagen in Long Island en Washington leed het verlies van meer dan 300 soldaten gedood, 700 gewond en bijna 1000 gevangen genomen. Sullivan en Stirling werden gevangen genomen door de Britten. De slachtoffers voor de Britten waren relatief minder met 64 doden, 31 vermisten en 293 gewonden.

De nederlaag betekende dat de Britten New York City en de omliggende gebieden veroverden, terwijl Washington werd gedwongen zich terug te trekken naar New Jersey en uiteindelijk naar Pennsylvania. Velen denken dat de Amerikaanse nederlaag bij Long Island werd toegeschreven aan de splitsing van het leger in tweeën, tussen Manhattan en Long Island.


De gevreesde ruiter zonder hoofd en de legende van Sleepy Hollow

D e Headless Horseman spreekt als geen ander tot de verbeelding bij Halloween. Regionale Amerikaanse geschiedenis en stedelijke legendes beïnvloeden de interpretatie van deze verschijning meer dan verondersteld.

De legende van Sleepy Hollow, geschreven door Washington Irving, werd gepubliceerd in 1820. Ongeveer tweeënveertig jaar na het einde van de Amerikaanse Revolutie en acht jaar na de oorlog van 1812 waren de littekens van de oorlog nog niet volledig uit het collectieve geheugen genezen. Hoewel ruiters zonder hoofd voorkomen in Ierse, Duitse en andere folklore, vindt het verhaal van Irving zijn oorsprong in een mengeling van de bloedige Amerikaanse revolutie en de bestaande Nederlandse tradities van de regio New York. Het is die verbinding tussen de regionale legende en zijn basis in de geschiedenis die een historische stedelijke legende creëert.

“De meeste folklore van het vroege Amerika was zo fris en rauw dat veel beschaafde schrijvers het verwierpen ten gunste van de meer romantische verhalen en ballads van Europa. Toch was Washington Irving, die dol was op het antieke en het eigenaardige, een van de eersten die de romantiek herkende in de sterke verhalen en grove grappen van de grens.”

Geboren in 1783 in NY, New York - en stervende in 1859 in Tarrytown, slechts 0,66 mijl van Sleepy Hollow - maakte Irving zeer veel deel uit van het landschap waarover hij schreef.

Zoals bekend bij de meeste lezers, Irving's klassieke verhaal van De legende van Sleepy Hollow gaat als volgt:

Een leraar uit Connecticut, Ichabod Crane genaamd, aanvaardde de functie van schoolhoofd in het dorp Sleepy Hollow, New York, een Nederlands bolwerk in New York. De Nederlanders werden gezien als een volk dat dol was op spookverhalen die rond haarden en in het gezelschap van anderen werden verteld. Sleepy Hollow werd afgeschilderd als bevolkt met zowel levende als bovennatuurlijke elementen. In feite leek het afgelegen gehucht in een soort van betoverde betovering te zijn beland.

De arme Ichabod is geneigd te geloven in takes van het bovennatuurlijke en krijgt genoeg van de gedeelde open haarden van lokale huizen. Het was in die tijd een gewoonte in New England dat lokale families voor hun schoolleraren een wisselbord leverden en bijhielden. Tijdens een van die verblijven komt Ichabod achter het meest verontrustende verhaal van Sleepy Hollow: de geest van een Hessische soldaat die zijn hoofd verloor tijdens de Amerikaanse Revolutie. De verontrustende geest bleef op zoek naar zijn hoofd en bezocht de oude kerkweg en het erf waar hij vermoedelijk begraven was.

Zoals het lot wil, heeft Ichabod een leerling, de mooie Katrina Van Tassel. Ichabod, het enige kind van een welvarende boer genaamd Baltus Van Tassel, waant zich verliefd, maar of zijn genegenheid voortkomt uit de flirtende schoonheid of haar fortuin is een beetje moeilijker vast te stellen. Katrina is ook het voorwerp van de aandacht van een lokale jongen, de atletische en viriele Brom Van Brunt die ook bekend staat als Brom Bones. Als Brom hoort dat Ichabod heeft besloten Katrina het hof te maken, verdedigt Brom zijn eigen belangen. Het feit dat de geleerde en slungelige Ichabod weigert zich te laten meeslepen in een fysieke confrontatie op de manier van de grens (met zijn vuisten), waardoor Brom zijn toevlucht moet nemen tot andere middelen om de Yankee-schoolmeester weg te jagen.

Er komt een moment dat Ichabod een uitnodiging krijgt voor een feestje bij de Van Tassels. Hij vertrekt een of andere manier teleurgesteld door Katrina. Alleen op de griezelige weg naar huis begint zijn fantasie op hol te slaan. Hij passeert de hangende boom van majoor Andre (deelnemer aan de Revolutionaire Oorlog - Brits), een ander spookachtig oriëntatiepunt. Bij die verontrustende boom ziet hij een figuur die niet reageert op zijn begroeting. De figuur, gemonteerd op een groot donker ros, valt achter Ichabod aan. De leraar probeert hem van zich af te schudden, maar tevergeefs. Al snel realiseert hij zich dat de ruiter geen hoofd op zijn schouders heeft maar het op het zadel voor zich draagt. Geconfronteerd met dit afschuwelijke spook spoort Ichabod zijn paard aan zo snel als het oude paard kan gaan. Ze bereiken allemaal bijna tegelijkertijd het kerkhof: daarachter is een brug waarvan lokale legendes beweren dat de Hoofdloze Ruiter niet oversteekt.Ichabod slaagt erin om in veiligheid te komen, maar hij maakt de fout om achterom te kijken als hij de andere kant bereikt. De verschijning gooit zijn hoofd naar Ichabod en slaat hem van zijn paard.

De volgende ochtend keert het paard van Ichabod terug naar de boerderij, en het enige dat van Ichabod wordt gevonden is zijn hoed en een kapotgeslagen pompoen. Of de leraar er vandoor ging of werd gevangengenomen door de Hoofdloze Ruiter was het punt van veel lokale discussie.

En zo eindigt het verhaal van Washington Irving.

Maar heeft het verhaal van Irving zijn oorsprong in de geschiedenis of in de regionale folklore? Het antwoord is ja op beide.

Het is een bekend feit dat Hessische huursoldaten tijdens de revolutie voor de Britten hebben gevochten. Het gebied bij Sleepy Hollow was omstreden terrein waar twee relatief belangrijke veldslagen werden uitgevochten: de veldslagen van Manhattan en White Plains.

17 september 1776 Generaal William Howe beval een regiment Hessische huurlingen onder kolonel von Donop ten strijde te trekken bij Manhattan. De Amerikanen vluchtten in wanorde (sommigen zeggen terreur) naar de naderende Hessiërs. Verslagen van Hessiërs die met bajonetsluitingen terugtrekkende / overgave Amerikaanse soldaten op Brooklyn Heights werden algemeen aangenomen en toegevoegd aan de reeds bestaande terreur rond de Hessische huurlingen. Een Britse officier (wiens naam in de geschiedenis verloren is gegaan) vertelde later:

"Onze Hessiërs en onze dappere Hooglanders gaven geen kwartier, en het was een mooi gezicht om te zien met hoeveel enthousiasme ze de rebellen met hun bajonetten hebben gestuurd."

Generaal Howe liet op 28 oktober opnieuw zijn Hessiërs los in White Plains, NY. Na brute gevechten trokken de Amerikanen zich terug. Op 31 oktober hergroepeerden beide legers zich en generaal William Heath schreef: "... een artilleriegranaat nam van het hoofd van een Hessische artillerieman ..." Het is heel goed mogelijk dat dit de gebeurtenis is die aanleiding gaf tot de oorsprong van een deel van de lokale overlevering dat Washington Irving tegengekomen. Er wordt algemeen aangenomen dat de ongelukkige Hessian werd begraven op het Old Dutch Churchyard in Sleepy Hollow, ongeveer negen mijl van White Plains.

Old Dutch Church Sleepy Hollow © Jim Logan 2006, CC BY-SA 2.5

Het is vrij waarschijnlijk dat Washington Irving zowel de geschiedenis als de lokale legende heeft gebruikt om te creëren De legende van Sleepy Hollow. Terwijl ruiters zonder hoofd in Europa bekend waren vóór de vestiging van de Verenigde Staten en de Amerikaanse revolutie, heeft de ruiter zonder hoofd van Sleepy Hollow de collectieve verbeelding veroverd en doet dit al sinds het voor het eerst werd gepubliceerd in 1823. Natuurlijk, de Disney-film maakte het des te meer populair in 1949. Niettemin creëerde deze samensmelting van geschiedenis en folklore een vroege vorm van stedelijke legende die tot op de dag van vandaag wordt gevierd.

Referenties en verder lezen

Kruk, Johnathan, 2011, Legends en Lore of Sleepy Hollow en de Hudson Valley, Geschiedenis Pers.

Rodes, Sara Puryear, 1959, Washington Irving's gebruik van traditionele folklore, New York Folklore Quarterly.

‘De Britten veroveren New York''8217 1776, Geschiedenis Centraal


Britse verovering New York - Geschiedenis

George Washington, circa 1796, naar het Lansdowne-portret van Gilbert Stuart, Jamestown-Yorktown Foundation

Een van de beroemdste mannen in de Amerikaanse geschiedenis, George Washington blijft mensen inspireren tot op de dag van vandaag. Washington stond bekend om zijn militaire bekwaamheid en was in staat om het aanvankelijk onervaren continentale leger vorm te geven, te trainen en naar de overwinning op Groot-Brittannië te leiden in de Revolutionaire oorlog. Washington, een man van principes, eer en discipline, was ook zeer succesvol op politiek gebied. Hij diende in de wetgevende macht van Virginia, en als afgevaardigde voor beide continentale congressen, voorzat hij het schrijven van de Amerikaanse grondwet, en diende als de eerste president van het land, met twee ambtstermijnen van 1789 - 1797. Dus, wie was George Washington ? Wat maakte hem zo'n groot leider en een inspiratie voor de generaties ver buiten de zijne?

Hoe zag het vroege leven van George Washington eruit?

Er is niet veel bekend over de jeugd van George Washington - de meeste informatie die we over zijn vroege leven hebben, komt uit zijn eigen geschriften, die rond de leeftijd van zestien jaar begonnen. Washington werd geboren in Pope's Creek in Westmoreland County, Virginia op 22 februari 1732. Hij was het eerste kind van Augustine Washington en zijn tweede vrouw, Mary Ball, maar hij had twee halfbroers en een halfzus uit het vorige huwelijk van zijn vader. In 1743 stierf Augustine Washington toen George nog maar elf jaar oud was.

Messing landmeterkompas met koffer, Jamestown-Yorktown Foundation

Hoe Washington al vroeg werd opgeleid, is enigszins een mysterie, maar op een bepaald moment na de dood van zijn vader nam George's halfbroer Lawrence het toezicht op zijn opleiding op zich en werd een mentor voor hem. Washington was vanaf het begin ambitieus, bouwde een hechte relatie op met de rijke en invloedrijke familie Fairfax en werd tegen zijn late tienerjaren landmeter aan de grens van Virginia. Deze carrière garandeerde avontuur en ervaring voor het jonge Washington, en de positie stelde George in staat zijn eigen land te kopen. Dit begon de grote interesse van Washington in het verwerven van grondbeurzen in de grens.

Onderzoek van 330 hectare in Augusta County voor Edward Hogan, George Washington, november 1749, publiek domein

In 1751 leed de halfbroer van Washington, Lawrence, aan de gevolgen van tuberculose. George en zijn broer reisden naar Barbados, in de hoop dat het klimaat de gezondheid van Lawrence zou verbeteren. Terwijl hij daar was, liep Washington de pokken op, maar herstelde zich op tijd. Dit zou de enige reis van George uit Noord-Amerika zijn.

Waar kreeg Washington zijn militaire start?

De dood van generaal-majoor Braddock in de slag om de Monongahela, 9 juli 1755, onbekende kunstenaar, 19e eeuw, publiek domein

Helaas stierf Lawrence kort na de terugkeer van de broers naar Amerika. George werd door gouverneur Dinwiddie aangesteld om deel uit te maken van de militaire capaciteit van zijn broer Lawrence. Washington kreeg met deze benoeming de rang van majoor. Washington wilde zich graag bewijzen en bood zich in 1753 aan voor een gevaarlijke missie in het gebied van Ohio. Hij zou een waarschuwing van gouverneur Dinwiddie aan de Fransen geven. Washington keerde al snel terug naar Virginia en meldde dat de Fransen weigerden gehoor te geven aan de boodschap en het land van Ohio te evacueren. Washington, pas gepromoveerd tot luitenant-kolonel, reisde in het voorjaar van 1754 opnieuw naar de noordelijke grens, waar een reeks schermutselingen resulteerde in de dood van Joseph Jumonville, een Franse officier. Washington, nu kolonel, en zijn mannen werkten verder aan een fort dat ze aan het bouwen waren in Great Meadows, Pennsylvania. De Fransen, als vergelding voor de dood van Jumonville, omsingelden en vielen het fort in juli aan, waardoor Washington geen andere keuze had dan Fort Necessity over te geven. Deze gebeurtenissen vormden het toneel voor een gewapend conflict tussen Frankrijk en Groot-Brittannië om de controle over de regio Ohio te krijgen. De oorlog werd formeel verklaard in 1756 en werd in Amerika bekend als de Franse en Indische Oorlog en noemde de Zevenjarige oorlog in Groot-Britannië.

Na de overgave in Fort Necessity, nam Washington ontslag bij het regiment van Virginia en huurde het landgoed Mount Vernon van zijn schoonzus in de buurt van Alexandria, Virginia. Maar de plichtsbesef en de wens om zijn militaire ervaring te vergroten, brachten George er al snel toe om zich als vrijwilliger aan te melden als assistent van de Britse generaal Edward Braddock, die vanuit Groot-Brittannië was gestuurd om een ​​expeditie te leiden om de Fransen uit hun fort op het grondgebied van Ohio te verwijderen. Washington, wiens grootste wens was om een ​​vaste commissie in het Britse leger te verwerven, observeerde Braddock en zijn Britse reguliere troepen nauwlettend terwijl ze zich voorbereidden op de expeditie. De troepen van Braddock vertrokken in het voorjaar van 1755 en terwijl ze langzaam naar het noorden oprukten, ontmoetten ze onverwacht Franse en Indiase troepen. De bloedige strijd die volgde, verwoestte de Britse troepen. Washington verzamelde dapper de verslagen troepen en organiseerde de terugtocht. Hij werd geprezen als een held en werd al snel de commandant van alle strijdkrachten van Virginia. Zijn eerdere werk op het grondgebied van Ohio en zijn reactie op de rampzalige Braddock-missie hadden Washington bekend gemaakt in Amerika en Europa. Washington was goed op weg naar roem in de geschiedenisboeken van ons land!

Wat deed Washington bij terugkomst van de grens?

Martha Dandridge Custis Washington, Eliphalet Frazer Andrews, 1878, publiek domein

Na de Franse en Indische Oorlog vestigde Washington zich in het leven als een landheer. Washington heeft al zijn beslissingen zorgvuldig berekend, inclusief zijn huwelijk met de rijke weduwe Martha Dandridge Custis in januari 1759. Met dit huwelijk schoten de sociale status en rijkdom van Washington omhoog, waardoor hij een van de meest welvarende en invloedrijke mannen in Virginia was. George en Martha hadden zelf geen kinderen, maar voedden samen haar twee kinderen op uit haar vorige huwelijk, John Parke Custis (“Jackie”) en Martha Parke Custis (“Patsy”). Het gezin vestigde zich op Mount Vernon, waar Washington zich toelegde op het uitbreiden van zijn bezit. Hij kocht duizenden hectaren rond Mount Vernon en kreeg een traktaat aan de grens voor zijn dienst in de Franse en Indische Oorlog.

Wanneer begon George Washington zijn politieke carrière?

Washington kwam uit een familie van lokaal belang. Zijn overgrootvader, grootvader en vader waren vrederechters. Zijn halfbroer Lawrence vertegenwoordigde Fairfax County in de wetgevende macht van Virginia. Washington wilde graag zelf het politieke rijk betreden en besloot zich kandidaat te stellen voor een zetel in de Virginia House of Burgesses. Na twee teleurstellende nederlagen werd Washington uiteindelijk in 1758 gekozen om Frederick County te vertegenwoordigen. In 1760 werd hij benoemd tot vrederechter in Fairfax County, Virginia, een rol die hij veertien jaar lang vervulde.

Wat was de rol van Washington in de gebeurtenissen die leidden tot de Amerikaanse Revolutie?

Washington was het niet eens met de Britse belastingheffing op de koloniën en was gefrustreerd door hun pogingen om te voorkomen dat Amerikaanse kolonisten de nieuw verworven grensgebieden zouden verkennen en zich daar zouden vestigen. Na de oorlog raakte hij steeds meer betrokken bij het verzet Townshend Handelingen van 1767. Met zijn vriend en collega George Mason, stelde Washington een boycot van Engelse goederen in Virginia voor, in de hoop dat de Britten gezond verstand zouden inzien en de Townshend Acts zouden intrekken. In augustus 1774 werd Washington gekozen als afgevaardigde naar de Eerste Continentale Congres, waar hij actie steunde tegen wat hij zag als Britse tirannie. Ten einde raad na het bloedvergieten bij de Slagen van Lexington en Concord in april 1775 trokken de koloniën in oorlog met Groot-Brittannië. Washington toonde zijn toewijding aan de patriotten en arriveerde bij de Tweede Continentale Congres in volledig militair uniform. In juni 1775, tijdens deze tweede bijeenkomst van het congres, Continentaal leger werd gecreëerd. Vanwege zijn sociale en politieke status, zijn militaire ervaring en zijn status als Virginian, werd Washington gekozen als generaal-majoor en opperbevelhebber.

Het bloedige bloedbad gepleegd in King Street Boston op 5 maart 1770, kopergravure door Paul Revere gemodelleerd naar een tekening van Henry Pelham, 1770, publiek domein

Wat waren enkele van de successen en mislukkingen van Washington als opperbevelhebber van het Continentale Leger?

Washington nam het bevel over zijn leger tijdens een aanhoudende belegering van Boston in juli 1775. Uiteindelijk dwong hij de Britten zich terug te trekken uit de stad. Washington verplaatste vervolgens zijn troepen naar New York City.

Wanneer Britse generaal William Howe in augustus 1776 op weg was om New York City te veroveren, vochten Washington en zijn troepen moedig. Te slim af werd het leger van Washington verslagen. Washington gebruikte de duisternis als dekking en trok 's nachts terug over de East River. Na zijn terugtocht door New Jersey plande Washington een verrassingsaanval op Hessische troepen in Trenton op kerstnacht in 1776. Hoewel de Britten aannamen dat het campagneseizoen voorbij was voor de winter, leidde Washington zijn leger over de ijzige rivier de Delaware en veroverde zo ongeveer 1.000 Hessiërs. Een andere overwinning volgde tegen de Britse stamgasten op Princeton begin januari. De verslagen Britse troepen trokken zich terug in het gebied rond New York City.

Hessische troepen in Britse betalen in de Onafhankelijkheidsoorlog van de Verenigde Staten, C. Ziegler naar Conrad Gessner, 1799, publiek domein

Vanaf het toppunt van succes in New Jersey leed Washington verschillende nederlagen. Generaal Howe was hem te slim af bij de... Slag bij Brandewijn in september 1777 en de aanval van Washington op het Britse garnizoen Duitse stad begin oktober was een ramp. Aan de positieve kant hielden deze veldslagen generaal Howe bezig, zodat hij de Britse generaal Burgoyne niet kon ondersteunen in een reeks veldslagen in de buurt van Saratoga, New York. Daar gevangen, werd Burgoyne gedwongen zijn hele leger over te geven aan de continentale strijdkrachten. De Amerikaanse overwinning op Saratoga was een belangrijk keerpunt in de oorlog. Frankrijk, moedigde aan dat de Amerikanen potentieel hadden om de oorlog te winnen, formeel verbonden met de Verenigde Staten. Dit maakte de oorlog tussen Amerika en Groot-Brittannië een meer mondiaal conflict. De Spanjaarden en Nederlanders deden uiteindelijk ook mee.

Generaal George Washington en een comité van congres in Valley Forge, winter 1777-1778. Kopie van gravure naar W.H. Powell, gepubliceerd 1866, 1931 – 1932, publiek domein

In december 1777 ging het leger van Washington de winterkwartieren binnen om Valley Forge, Pennsylvania. Ziekte, blootstelling aan de elementen en gebrek aan voorraden veroorzaakten duizenden doden in het kamp. Ondanks ontberingen bracht de tijd bij Valley Forge ook positieve veranderingen met zich mee. Een kritisch trainingsprogramma werd geïmplementeerd door: Baron von Steuben van Pruisen, die van de troepen een gepolijste, georganiseerde eenheid maakten.

Hoe eindigde de Amerikaanse revolutie?

Plan van het beleg van Yorktown, 1781, Sebastian Bauman, 1887, publiek domein

Vanuit zijn positie in New York hoorde Washington van de geplande aankomst van de Franse vloot van admiraal de Grasse in de Chesapeake Bay in 1781. Krachten bundelen met vier regimenten Franse soldaten onder bevel van de Comte de Rochambeau, Washington marcheerde snel naar het zuiden om aan te vallen Generaal Cornwallis, die gelegerd was in Yorktown, Virginia. De Amerikanen en Fransen arriveerden op 28 september 1781 in Yorktown, vormden een halve cirkel rond de verschansingen en maakten zich klaar om de Britten te belegeren. Cornwallis bevond zich omsingeld en verliet een lijn van vier schansen die onmiddellijk werden bezet door continentale troepen. De Amerikanen begonnen met formele belegeringsoperaties aan de oostkant van Yorktown op 30 september. Op 14 oktober bestormden de Amerikanen en de Fransen twee schansen voor hun loopgraven, waardoor de positie van de Britten in Yorktown onverdedigbaar werd. Cornwallis probeerde zijn troepen over de York River naar Gloucester te verplaatsen, maar een plotselinge sterke storm verhinderde dat. Zonder enig teken van verlichting van de Britse generaal Clinton gaf Cornwallis zich op 19 oktober over aan Amerikaanse en Franse troepen.

Het Verdrag van Parijs, ondertekend in september 1783, erkende de onafhankelijkheid van de Verenigde Staten. Washington ontbond zijn leger op 2 november. De Britten evacueerden op 25 november New York City en Washington en de gouverneur namen bezit. Washington nam op 4 december afscheid van zijn officieren en op 23 december 1783 nam hij ontslag als opperbevelhebber. Sommige mensen vinden dat dit het meest grootmoedige moment van Washingtons leven was, omdat hij zichzelf de machtigste man in Amerika had kunnen maken. In plaats daarvan keerde hij terug naar huis en nam het leven van een burger op zich.

Wat deed George Washington nadat de Amerikaanse revolutie voorbij was?

Toen de oorlog voorbij was, trok Washington zich terug in zijn geliefde Mount Vernon. In 1784 vervolgde hij opnieuw zijn interesse in de westelijke grens, reizend en verkennend door de regio. Wetende dat de Artikelen van de Confederatie waren beladen met zwakheden, Washington nam deel aan de Constitutionele conventie in Philadelphia in de zomer van 1787, waar hij unaniem tot voorzitter van de Conventie werd gekozen. De steun die hij daar toonde, inspireerde velen om voor ratificatie te stemmen, en vervolgens de nieuwe Grondwet van de Verenigde Staten werd geratificeerd door alle dertien staten.

Mount Vernon, Francis Jukes, 1800, publiek domein

In 1789 werd Washington verkozen tot de eerste president van de Verenigde Staten, waarmee hij de onderscheiding verdiende dat hij de enige president was die honderd procent van de kiesmannen had gekregen. Washington werd herkozen bij de verkiezingen van 1792. In maart 1797 trok Washington zich terug uit het presidentschap en keerde terug naar Mount Vernon. Hij wijdde het grootste deel van zijn tijd aan landbouw en andere zakelijke belangen voor de rest van zijn leven. Na een korte ziekte stierf Washington op 14 december 1799 thuis op 67-jarige leeftijd.

Geschiedenis

Join or Die Political Cartoon, Benjamin Franklin, 1754, publiek domein

Amerikaanse commandant, generaal George Washington, 18e-eeuwse illustratie, Jamestown-Yorktown Foundation


Inhoud

Geboren in een welgestelde familie uit Virginia in de buurt van Fredericksburg in 1732 [O.S. 1731], werd Washington lokaal geschoold tot de leeftijd van 15. De vroege dood van zijn vader toen hij 11 was elimineerde de mogelijkheid om in Engeland naar school te gaan, en zijn moeder verwierp pogingen om hem bij de Royal Navy te plaatsen. [1] Dankzij de huwelijksverbintenis van zijn halfbroer Lawrence met de rijke familie Fairfax, werd Washington in 1749 benoemd tot landmeter van Culpeper County. Hij was slechts 17 jaar oud. De broer van Washington had een belang gekocht in de Ohio Company, een bedrijf voor grondaankoop en nederzettingen dat tot doel had de grensgebieden van Virginia te vestigen, waaronder Ohio Country, het gebied ten noorden en ten westen van de rivier de Ohio. [2] Tot de investeerders behoorde ook de koninklijke gouverneur van Virginia, Robert Dinwiddie, die Washington in februari 1753 tot majoor in de provinciale militie benoemde. [3] [4]

Washington speelde een sleutelrol bij het uitbreken van de Franse en Indische Oorlog en leidde vervolgens de verdediging van Virginia tussen 1755 en 1758 als kolonel van het Virginia Regiment. Hoewel Washington nooit een commissie in het Britse leger ontving, verwierf hij waardevolle militaire, politieke en leiderschapsvaardigheden [5] en kreeg hij aanzienlijke publieke bekendheid in de koloniën en in het buitenland. [6] [7] Hij hield de Britse militaire tactieken nauwlettend in de gaten en kreeg een scherp inzicht in hun sterke en zwakke punten die tijdens de revolutie van onschatbare waarde bleken te zijn. Hij toonde zijn taaiheid en moed in de moeilijkste situaties, inclusief rampen en retraites. Hij ontwikkelde een commando-aanwezigheid - gezien zijn grootte, kracht, uithoudingsvermogen en moed in de strijd, leek hij voor soldaten een natuurlijke leider en ze volgden hem zonder twijfel. [8] [9] Washington leerde zijn compagnieën en regimenten te organiseren, op te leiden en te oefenen en te disciplineren. Door zijn observaties, lezingen en gesprekken met professionele officieren leerde hij de basis van slagveldtactieken, evenals een goed begrip van problemen van organisatie en logistiek.[10] Hij kreeg inzicht in de algemene strategie, vooral bij het lokaliseren van strategische geografische punten. [11] Hij ontwikkelde een zeer negatief beeld van de waarde van milities, die te onbetrouwbaar, te ongedisciplineerd en te kortstondig leken in vergelijking met regulieren. [12] Aan de andere kant was zijn ervaring beperkt tot het bevel over maximaal 1.000 mannen, en kwam hij alleen tot stand in afgelegen grensomstandigheden die ver verwijderd waren van de stedelijke situaties waarmee hij te maken kreeg tijdens de revolutie in Boston, New York, Trenton en Philadelphia. [13]

In december 1758 legde Washington zijn militaire commissie neer en bracht de volgende 16 jaar door als een rijke plantage-eigenaar in Virginia. Hij diende ook in het Virginia House of Burgesses. Hoewel hij zich verzette tegen de Stamp Act van 1765, de eerste directe belasting op de koloniën, nam hij geen leidende rol in het groeiende koloniale verzet totdat protesten tegen de Townshend Acts (van kracht geworden in 1767) wijdverbreid werden. In mei 1769 introduceerde Washington een voorstel, opgesteld door zijn vriend George Mason, waarin Virginia werd opgeroepen Britse goederen te boycotten totdat de wetten waren ingetrokken. [14] Het Parlement trok de Townshend Acts in 1770 in, en in ieder geval voor Washington was de crisis voorbij. Washington beschouwde de passage van de Intolerable Acts in 1774 echter als "een invasie van onze rechten en voorrechten". [15] In juli 1774 zat hij de vergadering voor waarop de "Fairfax Resolves" werden aangenomen, waarin onder meer werd opgeroepen tot het bijeenroepen van een Continentaal Congres. In augustus woonde Washington de Eerste Conventie van Virginia bij, waar hij werd gekozen als afgevaardigde voor het Eerste Continentale Congres. [16] Toen de spanningen in 1774 toenamen, hielp hij bij de opleiding van milities van de provincie in Virginia en organiseerde hij de handhaving van de boycot van Britse goederen die door het congres was ingesteld. [17] [18]

Generaal Washington, de opperbevelhebber, nam tijdens de oorlog vijf hoofdrollen op zich. [19] [20] [21]

  • Ten eerste ontwierp hij de algemene strategie van de oorlog, in samenwerking met het Congres. Het doel was altijd onafhankelijkheid. Toen Frankrijk de oorlog inging, werkte hij nauw samen met de soldaten die het stuurde - zij waren beslissend in de grote overwinning bij Yorktown in 1781. [22]
  • Ten tweede gaf hij leiding aan troepen tegen de belangrijkste Britse troepen in 1775-1777 en opnieuw in 1781. Hij verloor veel van zijn veldslagen, maar hij gaf zijn leger nooit over tijdens de oorlog, en hij bleef meedogenloos tegen de Britten vechten tot het einde van de oorlog . Washington werkte hard om een ​​succesvol spionagesysteem te ontwikkelen om Britse locaties en plannen op te sporen. In 1778 richtte hij de Culper Ring op om vijandelijke bewegingen in New York City te bespioneren. In 1780 ontdekte het dat Benedict Arnold een verrader was. [23] Het Britse inlichtingensysteem werd in 1781 volledig voor de gek gehouden, niet wetende dat Washington en de Franse legers van het noordoosten naar Yorktown, Virginia trokken. [24]
  • Ten derde werd hij belast met het selecteren en leiden van de generaals. In juni 1776 deed het Congres zijn eerste poging om de oorlogsinspanning te leiden met de commissie die bekend staat als "Board of War and Ordnance", opgevolgd door de Board of War in juli 1777, een commissie die uiteindelijk leden van het leger omvatte. [25][26] De commandostructuur van de strijdkrachten was een mengelmoes van aangestelden door het Congres (en het Congres maakte die benoemingen soms zonder de inbreng van Washington) met staatsbenoemingen die de lagere rangen vulden. De resultaten van zijn generale staf waren gemengd, aangezien sommige van zijn favorieten nooit de kunst van het bevel beheersen, zoals John Sullivan. Uiteindelijk vond hij bekwame officieren zoals Nathanael Greene, Daniel Morgan, Henry Knox (chef artillerie) en Alexander Hamilton (chef-staf). De Amerikaanse officieren evenaarden hun tegenstanders nooit in tactiek en manoeuvre, en ze verloren de meeste veldslagen. De grote successen in Boston (1776), Saratoga (1777) en Yorktown (1781) kwamen doordat de Britten ver van de basis in de val werden gelokt met veel grotere aantallen troepen. [27]
  • Ten vierde nam hij de leiding over de opleiding van het leger en het verstrekken van voorraden, van voedsel tot buskruit tot tenten. Hij rekruteerde stamgasten en gaf baron Friedrich Wilhelm von Steuben, een veteraan van de Pruisische generale staf, de opdracht om hen op te leiden, die het leger van Washington veranderde in een gedisciplineerde en effectieve strijdmacht. [28] De oorlogsinspanningen en het bevoorraden van de troepen vielen onder de bevoegdheid van het Congres, maar Washington zette het Congres onder druk om in de essentiële zaken te voorzien. Er was nooit bijna genoeg. [29]
  • De vijfde en belangrijkste rol van Washington in de oorlogsinspanning was de belichaming van gewapend verzet tegen de Kroon, als vertegenwoordiger van de revolutie. Zijn langetermijnstrategie was om te allen tijde een leger in het veld te houden, en uiteindelijk werkte deze strategie. Zijn enorme persoonlijke en politieke status en zijn politieke vaardigheden zorgden ervoor dat het Congres, het leger, de Fransen, de milities en de staten allemaal naar een gemeenschappelijk doel wezen. Bovendien vestigde hij permanent het principe van burgerlijke suprematie in militaire aangelegenheden door vrijwillig zijn commissie af te treden en zijn leger te ontbinden toen de oorlog werd gewonnen, in plaats van zichzelf tot monarch te verklaren. Hij hielp ook het wantrouwen van een staand leger te overwinnen door voortdurend te herhalen dat goed gedisciplineerde beroepssoldaten twee keer zoveel telden als slecht opgeleide en geleide milities. [30]

Intelligentie Bewerken

George Washington was een ervaren manager van inlichtingendiensten. Hij gebruikte agenten achter de vijandelijke linies, rekruteerde zowel Tory- als Patriot-bronnen, ondervroeg reizigers voor inlichtingen en lanceerde tientallen agenten op zowel inlichtingen- als contraspionagemissies. Hij was bedreven in bedrog en handel en was een bekwaam propagandist. Hij oefende ook een goede operationele veiligheid. [31] Zijn belangrijkste mislukking was het missen van alle signalen in 1780 dat Benedict Arnold steeds ontevredener was en loyalistische connecties had. [32]

Als inlichtingenmanager drong Washington erop aan dat de arbeidsvoorwaarden van een agent en zijn instructies nauwkeurig en schriftelijk waren. Hij benadrukte zijn wens om schriftelijke, in plaats van mondelinge, rapporten te ontvangen. Hij eiste herhaaldelijk dat inlichtingenrapporten versneld zouden worden, en herinnerde zijn officieren aan die stukjes inlichtingen die hij had ontvangen en die waardeloos waren geworden door de vertraging om ze bij hem te krijgen. Hij erkende ook de noodzaak om veel verschillende bronnen te ontwikkelen, zodat hun rapporten konden worden gecontroleerd, en zodat het compromitteren van één bron de stroom van inlichtingen uit een belangrijk gebied niet zou afsnijden. [33]

Washington zocht en verkreeg een "geheim dienstfonds" van het Continentale Congres. [34] Hij wilde heel graag goud of zilver. Bij de boekhouding van de bedragen in zijn dagboeken identificeerde hij de ontvangers niet: "De namen van personen die werkzaam zijn binnen de linies van de Vijand of die mogelijk binnen hun macht vallen, kunnen niet worden ingevoegd." Hij droeg zijn generaals op om "geen middel onbeproefd te laten, en niet op kosten te besparen" bij het verzamelen van inlichtingen, en drong erop aan dat degenen die voor inlichtingendoeleinden worden ingezet degenen zijn "op wiens standvastigheid en trouw we veilig kunnen vertrouwen". [35]

Na de veldslagen van Lexington en Concord bij Boston in april 1775, trokken de koloniën ten strijde. Washington verscheen op het Tweede Continentale Congres in een militair uniform, wat aangeeft dat hij voorbereid was op oorlog. [36] Het congres creëerde op 14 juni 1775 het Continentale Leger en besprak wie het zou moeten leiden. Washington had het prestige, de militaire ervaring, het charisma en de militaire houding van een militaire leider en stond bekend als een sterke patriot. Hij was ook populair in zijn thuisprovincie. Er was geen andere serieuze concurrentie voor de post, hoewel Washington niets deed om de benoeming actief na te streven. John Adams, afgevaardigde uit Massachusetts, nomineerde Washington, in de overtuiging dat het aanstellen van een zuiderling om te leiden wat toen in de eerste plaats een leger van noorderlingen was, zou helpen de koloniën te verenigen. Washington accepteerde met tegenzin en verklaarde "met de grootste oprechtheid, ik denk niet dat ik gelijk ben aan het bevel waarmee ik [word] vereerd." [37] [38]

Washington nam het bevel over de koloniale strijdkrachten buiten Boston op 3 juli 1775, tijdens de aanhoudende belegering van Boston, nadat hij in New York City was gestopt om militaire bedrijven te organiseren voor zijn verdediging. [39] Zijn eerste stappen waren het opstellen van procedures en het samenvoegen van wat was begonnen als militieregimenten tot een effectieve strijdmacht. [40] Hij werd daarbij bijgestaan ​​door zijn adjudant, brigadegeneraal Horatio Gates, en generaal-majoor Charles Lee, die beiden aanzienlijke ervaring hadden in het Britse leger. [41]

Toen de inventarisatie een gevaarlijk tekort aan buskruit aan het licht bracht, vroeg Washington om nieuwe bronnen. Britse arsenalen werden overvallen (waaronder enkele in West-Indië) en er werd geprobeerd een deel van de productie uit te voeren. Tegen het einde van 1776 werd een nauwelijks toereikende voorraad (ongeveer 2,5 miljoen pond) verkregen, voornamelijk uit Frankrijk. [42] Op zoek naar zware wapens stuurde hij Henry Knox op expeditie naar Fort Ticonderoga om de daar buitgemaakte kanonnen op te halen. [43] Hij verzette zich tegen herhaalde oproepen van het Congres om aanvallen op de Britten in Boston uit te voeren en riep oorlogsraden bijeen die de beslissingen tegen een dergelijke actie steunden. [44] Voordat de Continentale Marine in november 1775 werd opgericht, begon hij, zonder toestemming van het Congres, een "geheime marine" te bewapenen om te jagen op slecht beschermde Britse transport- en bevoorradingsschepen. [45] Toen het Congres toestemming gaf voor een invasie van Quebec, in de overtuiging dat de bevolking van de provincie ook in opstand zou komen tegen de Britse militaire controle, ging Washington daar schoorvoetend mee in, [46] en gaf zelfs Benedict Arnold toestemming om een ​​troepenmacht van Cambridge naar Quebec City te leiden door de wildernis van huidige Maine. [47]

Naarmate het beleg voortduurde, werd de kwestie van de aflopende dienstverbanden een punt van ernstige zorg. [48] ​​Washington probeerde het Congres ervan te overtuigen dat een dienstverband langer dan een jaar nodig was om een ​​effectieve strijdmacht op te bouwen, maar hij werd in deze poging afgewezen. De oprichting van het Continentale Leger in 1776 had slechts een termijn van één jaar, een zaak die eind 1776 opnieuw een probleem zou worden. [49] [50]

Washington dwong de Britten uiteindelijk om zich terug te trekken uit Boston door Henry Knox' artillerie op Dorchester Heights te plaatsen met uitzicht op de stad, en zich tot in detail voor te bereiden om de stad vanuit Cambridge aan te vallen als de Britten probeerden de positie aan te vallen. [51] De Britten evacueerden Boston en zeilden weg, hoewel Washington niet wist dat ze op weg waren naar Halifax, Nova Scotia. [52] In de veronderstelling dat ze op weg waren naar New York City (wat inderdaad de uiteindelijke bestemming van generaal-majoor William Howe was), haastte Washington het grootste deel van het leger daarheen. [53]

Het succes van Washington in Boston werd niet herhaald in New York. Het congres stond erop dat hij het zou verdedigen en erkende het belang van de stad als marinebasis en toegangspoort tot de rivier de Hudson. Washington delegeerde in februari 1776 de taak om New York te versterken aan Charles Lee. [54] De haperende militaire campagne in Quebec leidde ook tot oproepen voor extra troepen daar, en Washington maakte in april zes regimenten noordwaarts onder John Sullivan los. [55] De bredere strijdtonelen hadden ook regionale wrijvingen in het leger geïntroduceerd. Enigszins verbaasd dat regionale verschillen een probleem zouden vormen, las hij op 1 augustus een toespraak voor het leger voor, waarin hij dreigde "alle officieren of soldaten te straffen die zo verloren zijn aan de deugd en de liefde voor hun land" die de regionale verschillen zouden kunnen verergeren. [56] De vermenging van krachten uit verschillende regio's bracht ook meer wijdverbreide kampziekten met zich mee, vooral dysenterie en pokken. [56]

Washington had te maken met zijn eerste grote controverse over het commando in New York, die gedeeltelijk een product was van regionale wrijving. New England-troepen die in het noorden van New York dienden onder generaal Philip Schuyler, een telg uit een oude patroonfamilie uit New York, maakten bezwaar tegen zijn aristocratische stijl, en hun congresvertegenwoordigers lobbyden bij Washington om Schuyler te vervangen door generaal Gates. Washington probeerde het probleem op te lossen door Gates het commando over de troepen in Quebec te geven, maar de ineenstorting van de Quebec-expeditie bracht nieuwe klachten met zich mee. [57] Ondanks de ervaring van Gates, gaf Washington persoonlijk de voorkeur aan Schuyler. Om een ​​potentieel rommelige situatie te voorkomen, gaf generaal Washington Schuyler het algemene bevel over het noordelijke departement, maar wees Gates aan als tweede bevelhebber met gevechtsautoriteit. De aflevering stelde Washington bloot aan Gates' verlangen naar vooruitgang, mogelijk ten koste van hem, en aan diens invloed in het Congres. [58]

Het leger van generaal Howe, versterkt met duizenden extra troepen uit Europa en een vloot onder bevel van zijn broer, admiraal Richard Howe, begon begin juli bij de ingang van de haven van New York (bij de Narrows) aan te komen en maakte een ongehinderde landing op Staten eiland. [59] Zonder inlichtingen over de bedoelingen van Howe, werd Washington gedwongen zijn nog slecht getrainde troepen te verdelen, voornamelijk tussen Manhattan en Long Island. [60] De Howes, die politiek ambivalent waren over het conflict, waren gemachtigd om op te treden als vredescommissarissen en probeerden contact te leggen met Washington. [ citaat nodig ] Ze weigerden echter hun brieven te richten aan "Generaal George Washington", en zijn vertegenwoordigers weigerden ze te accepteren. [61]

In augustus lanceerden de Britten eindelijk hun campagne om New York City te veroveren. Ze landden eerst met kracht op Long Island en flankeerden de voorste posities van Washington in de Battle of Long Island. Generaal Howe weigerde te handelen op basis van een aanzienlijk tactisch voordeel dat had kunnen leiden tot de verovering van de resterende continentale troepen op Long Island, maar koos er in plaats daarvan voor om de versterkte posities te belegeren waarnaar ze zich hadden teruggetrokken. [62] Hoewel Washington door veel historici is bekritiseerd voor het sturen van extra troepen om de schansen op Long Island te versterken, was het voor zowel Washington als de Howes duidelijk dat de Amerikanen met succes de East River hadden geblokkeerd voor grote scheepvaart door schepen in het kanaal te laten zinken. , en dat hij bijgevolg niet het risico liep nog meer mannen in de val te lokken. [63] In het licht van een belegering die hij zeker leek te verliezen, besloot Washington zich terug te trekken. In wat sommige historici een van zijn grootste militaire prestaties noemen, voerde hij een nachtelijke terugtrekking uit van Long Island over de East River naar Manhattan om die troepen en materieel te redden. [64]

De gebroeders Howe pauzeerden toen om hun positie te consolideren, en de admiraal hield op 11 september een vruchteloze vredesconferentie met vertegenwoordigers van het Congres. Vier dagen later landden de Britten op Manhattan, waarbij een bombardement vanaf de rivier onervaren milities in paniek dwong en dwong Washington om zich verder terug te trekken. [64] Nadat Washington op 16 september de Britse opmars naar Manhattan op Harlem Heights had gestopt, maakte Howe opnieuw een flankerende manoeuvre, waarbij hij troepen landde op Pell's Point in een poging de terugtrekkingsweg van Washington af te sluiten. Om zich tegen deze beweging te verdedigen, trok Washington het grootste deel van zijn leger terug naar White Plains, waar hij zich na een kort gevecht op 28 oktober verder naar het noorden terugtrok. Dit isoleerde de resterende troepen van het Continentale Leger in het bovenste deel van Manhattan, dus keerde Howe terug naar Manhattan en nam medio november Fort Washington in, waarbij hij bijna 3.000 gevangenen nam. Vier dagen later werd ook Fort Lee, aan de overkant van de Hudson River vanuit Fort Washington, ingenomen. Washington bracht een groot deel van zijn leger over de Hudson naar New Jersey, maar werd onmiddellijk gedwongen zich terug te trekken door de agressieve Britse opmars. [65]

Tijdens de campagne leidde een algemeen gebrek aan organisatie, tekorten aan voorraden, vermoeidheid, ziekte en vooral gebrek aan vertrouwen in de Amerikaanse leiding tot het wegsmelten van ongetrainde stamgasten en bange milities. Washington mopperde: 'De eer om een ​​dappere verdediging te voeren lijkt niet voldoende stimulans te zijn, wanneer het succes zeer twijfelachtig is en het waarschijnlijk is dat de vijand in handen zal vallen.' [66] Washington had het geluk dat generaal Howe meer gericht was op het verkrijgen van controle over New York dan op het vernietigen van het leger van Washington. [67] Howe's al te rigide vasthouden aan zijn plannen betekende dat hij de kansen die zich tijdens de campagne voordeden voor een beslissende actie tegen Washington niet kon benutten. [68]

Na het verlies van New York was het leger van Washington in twee stukken gebroken. Eén detachement bleef ten noorden van New York om de Hudson River-corridor te beschermen, terwijl Washington zich terugtrok over New Jersey naar Pennsylvania, achtervolgd door generaal Charles, graaf Cornwallis. [69] De stemming was laag, de steun van de bevolking wankelde en het Congres had Philadelphia verlaten, uit angst voor een Britse aanval. [70] Washington beval generaal Gates om troepen uit Fort Ticonderoga te halen, en beval ook de troepen van generaal Lee, die hij ten noorden van New York City had achtergelaten, zich bij hem aan te sluiten. [71] Lee, wiens relatie met Washington soms moeilijk was, maakte excuses en reisde alleen tot Morristown, New Jersey. Toen Lee op 12 december te ver van zijn leger afdwaalde, werd zijn blootgestelde positie verraden door loyalisten, en een Brits bedrijf onder leiding van luitenant-kolonel Banastre Tarleton omsingelde de herberg waar hij verbleef en nam hem gevangen. Lee's commando werd overgenomen door John Sullivan, die klaar was met het marcheren van het leger naar het kamp van Washington aan de overkant van de rivier van Trenton. [72]

De gevangenneming van Lee resulteerde in een belangrijk punt in de onderhandelingen tussen de partijen over de behandeling van gevangenen. Aangezien Lee eerder in het Britse leger had gediend, werd hij behandeld als een deserteur en bedreigd met militaire straffen die bij die aanklacht hoorden. Hoewel hij en Lee niet goed met elkaar overweg konden, dreigde Washington de gevangengenomen Britse officieren op dezelfde manier te behandelen als Lee en andere spraakmakende gevangenen. [73] Dit resulteerde in een verbetering van Lee's gevangenschap, en hij werd uiteindelijk ingeruild voor Richard Prescott in 1778. [74]

Ondanks het verlies van troepen als gevolg van desertie en aflopende dienstverbanden, werd Washington gesterkt door een toename van het aantal milities in New Jersey en Pennsylvania. [75] Deze militiebedrijven waren actief in het afbakenen van de verste buitenposten van de Britten, waardoor hun vermogen om te verkennen en te foerageren werd beperkt. [76] Hoewel Washington dit verzet niet coördineerde, maakte hij er gebruik van om een ​​aanval op een buitenpost van Hessiërs in Trenton te organiseren. [77] In de nacht van 25 op 26 december 1776 leidde Washington zijn troepen over de Delaware-rivier en verraste het Hessische garnizoen de volgende ochtend, waarbij hij 1.000 man gevangen nam. [78]

Deze actie stimuleerde het moreel van het leger aanzienlijk, maar bracht Cornwallis ook uit New York. Hij verzamelde een leger van meer dan 6.000 man en voerde de meeste van hen op tegen een positie die Washington ten zuiden van Trenton had ingenomen. Cornwallis liet een garnizoen van 1.200 in Princeton achter en viel vervolgens de positie van Washington aan op 2 januari 1777, en werd drie keer afgeslagen voordat de duisternis inviel. het uiterlijk van een veel grotere kracht behouden.[80] Washington cirkelde toen rond de positie van Cornwallis met de bedoeling het garnizoen van Princeton aan te vallen. [81]

Op 3 januari ontmoette Hugh Mercer, onder leiding van de Amerikaanse voorhoede, Britse soldaten uit Princeton onder bevel van Charles Mawhood. De Britse troepen vielen Mercer aan en in de daaropvolgende strijd raakte Mercer dodelijk gewond. Washington stuurde versterkingen onder generaal John Cadwalader, die succesvol waren in het verdrijven van Mawhood en de Britten uit Princeton, en velen van hen vluchtten naar Cornwallis in Trenton. De Britten verloren meer dan een kwart van hun kracht in de strijd en het Amerikaanse moreel steeg met de overwinning. [82]

Deze onverwachte overwinningen dreven de Britten terug naar de omgeving van New York City en gaven een dramatische boost aan het revolutionaire moreel. [83] Tijdens de winter coördineerde Washington, gevestigd in de winterkwartieren in Morristown, losjes een militieoorlog op laag niveau tegen Britse posities in New Jersey, waarbij de acties van militiebedrijven uit New Jersey en Pennsylvania werden gecombineerd met zorgvuldig gebruik van de middelen van het Continentale leger om Harry te verslaan. en de Britse en Duitse troepen die in New Jersey gelegerd waren lastig te vallen. [84]

De gemengde prestaties van Washington in de campagnes van 1776 hadden niet geleid tot significante kritiek in het Congres. [85] Alvorens Philadelphia te ontvluchten naar Baltimore in december, verleende het Congres Washington bevoegdheden die sindsdien zijn beschreven als "dictatoriaal". [86] De successen in New Jersey vergoddelijkten Washington bijna in de ogen van sommige congresleden, en het lichaam werd daardoor veel eerbiediger voor hem. [87] John Adams klaagde over de "bijgelovige verering" die Washington ontving. [85] Washington's optreden kreeg ook internationale aandacht: Frederick de Grote, een van de grootste militaire geesten, schreef dat "de prestaties van Washington [in Trenton en Princeton] de meest briljante waren van alle in de geschiedenis van militaire prestaties opgetekend." [88] De Franse minister van Buitenlandse Zaken, een groot voorstander van de Amerikaanse zaak, hernieuwde de levering van Franse voorraden. [89]

Vroege manoeuvres

In mei 1777, onzeker of generaal Howe naar het noorden zou trekken naar Albany of naar het zuiden naar Philadelphia, verplaatste Washington zijn leger naar het Middlebrook-kampement in de Watchung Mountains in New Jersey. Toen Howe vervolgens zijn leger vanuit New Brunswick naar het zuidwesten verplaatste, interpreteerde Washington dit correct als een zet om hem uit zijn sterke positie te trekken en weigerde te verhuizen. Pas nadat Howe zich blijkbaar terugtrok naar de kust, volgde Washington, maar Howe's poging om hem te scheiden van zijn bergverdediging werd verijdeld in de Slag bij Short Hills eind juni. [90] Howe, die al had besloten campagne te voeren tegen Philadelphia, trok zich toen terug uit New Jersey, scheep eind juli een groot deel van zijn leger in op schepen en zeilde weg, Washington verbijsterd achterlatend over zijn bestemming. [91]

Washington's moeilijkheid om Howe's motieven te onderscheiden was te wijten aan de aanwezigheid van een Brits leger dat onder bevel van generaal John Burgoyne zuidwaarts trok van Quebec naar Fort Ticonderoga. How's vertrek was gedeeltelijk ingegeven door de succesvolle verovering van het fort door Burgoyne begin juli. [92] Hoewel er van Burgoyne verwacht werd dat Howe zijn campagne zou steunen om de Hudson onder controle te krijgen, zou Howe Burgoyne teleurstellen, met rampzalige gevolgen voor de Britten. [93] Toen Washington hoorde dat Ticonderoga in de steek was gelaten (waarvan generaal Anthony Wayne hem had verteld "dat het nooit kan worden gedragen, zonder veel bloedverlies"), [94] was hij geschokt. Bezorgd dat Howe de Hudson opvoerde, beval hij Arnold [95] samen met Daniel Morgan en zijn korps schutters naar het noorden om generaal Gates te helpen bij de verdediging van de Hudson. [96]

Washington had in het voorjaar wat problemen gehad met generaal Arnold. Het congres had een regeling per staat aangenomen voor de bevordering van algemene officieren, wat resulteerde in de bevordering van verschillende officieren tot generaal-majoor, vóór andere officieren met meer ervaring of anciënniteit. In combinatie met de aanstelling van buitenlandse officieren in hoge rangen had dit geleid tot het aftreden van John Stark. Arnold, die zich had onderscheiden in de Canadese campagne, had ook gedreigd af te treden. [97] [98] Washington schreef namens Arnold en andere officieren aan het Congres die ontevreden waren over dit promotieplan, waarin stond dat "twee of drie andere zeer goede officieren" hierdoor verloren zouden kunnen gaan. Washington had ook de kiem gelegd voor een conflict tussen Arnold en Gates toen hij Arnold eind 1776 het bevel gaf over de troepen in Rhode Island. Vanwege deze stap ging Gates Arnold beschouwen als een concurrent voor vooruitgang, en de voorheen positieve relatie tussen Gates en Arnold bekoelde . [99] Arnold legde zijn klachten echter opzij toen het nieuws van Ticonderoga's val arriveerde, en stemde ermee in om te dienen. [95]

Het Congres had begin 1777, op aandringen van zijn diplomatieke vertegenwoordigers in Europa, ook militaire commissies uitgevaardigd aan een aantal Europese gelukssoldaten. Twee van degenen die door Silas Deane werden aanbevolen, de markies de Lafayette en Thomas Conway, zouden belangrijk blijken te zijn. in de activiteiten van Washington. [100] [101] Lafayette, net twintig jaar oud, kreeg aanvankelijk te horen dat Deane zijn gezag had overschreden door hem een ​​generaal-majoor aan te bieden, maar bood aan om op eigen kosten als vrijwilliger in het leger te gaan. [102] Washington en Lafayette waren meteen verliefd op elkaar toen ze elkaar ontmoetten, en Lafayette werd een van de meest vertrouwde generaals en vertrouwelingen van Washington. [103] Conway, aan de andere kant, had geen hoge dunk van het leiderschap van Washington en bleek een bron van problemen te zijn in het campagneseizoen van 1777 en de nasleep ervan. [104]

Val van Philadelphia Edit

Toen Washington hoorde dat Howe's vloot noordwaarts voer in Chesapeake Bay, haastte hij zijn leger ten zuiden van Philadelphia om de stad te verdedigen tegen de dreiging van Howe. [105] Generaal Howe keerde de flank van Washington tijdens de Slag bij Brandywine op 11 september 1777 en marcheerde op 26 september zonder tegenstand Philadelphia binnen na enkele verdere manoeuvres. Het falen van Washington om de hoofdstad te verdedigen zorgde voor een storm van kritiek van het Congres, dat de stad ontvluchtte naar York, en van andere legerofficieren. Om zijn critici het zwijgen op te leggen, plande Washington een uitgebreide aanval op een blootgestelde Britse basis in Germantown. [106] [107] De slag om Germantown op 4 oktober mislukte gedeeltelijk vanwege de complexiteit van de aanval en de onervarenheid van de milities die erin werden ingezet. Meer dan 400 van de mannen van Washington werden gevangengenomen, waaronder kolonel George Mathews en het hele 9th Virginia Regiment. [108] Het hielp niet dat Adam Stephen, die een van de aanvalstakjes leidde, dronken was en afbrak van het overeengekomen aanvalsplan. [109] Hij kwam voor de krijgsraad en kreeg geld van het leger. Historicus Robert Leckie merkt op dat de strijd nabij was en dat een klein aantal veranderingen had kunnen leiden tot een beslissende overwinning voor Washington. [110]

Ondertussen zat Burgoyne, buiten het bereik van de hulp van Howe, in de val en werd gedwongen zijn hele leger over te geven op 17 oktober, tien dagen na de Slag om Bemis Heights. [111] De overwinning maakte een held van generaal Gates, die de bewondering van het Congres ontving. [112] Terwijl dit plaatsvond, was Washington op afstand voorzitter van het verlies van de controle over de Delaware-rivier aan de Britten, en marcheerde zijn leger in december naar zijn winterkwartier in Valley Forge. [113] Washington koos Valley Forge, boven de aanbevelingen dat hij dichter of verder van Philadelphia kampeerde, omdat het dichtbij genoeg was om de bewegingen van het Britse leger te volgen, en de rijke landbouwgronden in het westen beschermde tegen de foerageerexpedities van de vijand. [114]

Valley Forge Bewerken

Het leger van Washington verbleef de volgende zes maanden in Valley Forge. [115] In de winter stierven 2500 mannen (van de 10.000) aan ziekte en blootstelling. De moeilijkheden van het leger werden verergerd door een aantal factoren, waaronder een afdeling van een kwartiermeester die slecht was beheerd door een van de politieke tegenstanders van Washington, Thomas Mifflin, en de voorkeur van boeren en handelaren om hun goederen aan de Britten te verkopen voor harde valuta in plaats van de bijna waardeloze continentale valuta. [116] [117] Profiteurs probeerden ook te profiteren ten koste van het leger, waarbij ze het 1.000 keer vroegen wat ze burgers aanrekenden voor dezelfde goederen. Het congres machtigde Washington om voorraden in beslag te nemen die nodig waren voor het leger, maar hij was terughoudend om die autoriteit te gebruiken, omdat het riekte naar de tirannie waarover de oorlog zou worden gevochten. [116]

Tijdens de winter introduceerde hij een volledig trainingsprogramma onder toezicht van baron von Steuben, een veteraan van de Pruisische generale staf. Ondanks de ontberingen die het leger leed, was dit programma een opmerkelijk succes, en het leger van Washington kwam in het voorjaar van 1778 tot een veel gedisciplineerdere strijdmacht. [118]

Washington zelf moest uit verschillende bronnen de ontevredenheid over zijn leiderschap onder ogen zien. Zijn verlies van Philadelphia zette sommige leden van het Congres ertoe aan om te bespreken hoe hij het bevel zou krijgen. [119] Ze werden voortgedreven door de tegenstanders van Washington in het leger, waaronder generaals Gates, Mifflin en Conway. [120] Vooral Gates werd door Conway en congresleden Benjamin Rush en Richard Henry Lee gezien als een wenselijke vervanger voor Washington. [121] [122] Hoewel er geen bewijs is van een formele samenzwering, staat de episode bekend als de Conway Cabal omdat de omvang van de ontevredenheid binnen het leger werd blootgelegd door een kritische brief van Conway aan Gates, waarvan een deel van de inhoud werd doorgegeven naar Washington. [123] Washington bracht de kritiek naar het Congres, en zijn aanhangers, binnen het Congres en het leger, verzamelden zich om hem te steunen. [124] Gates verontschuldigde zich uiteindelijk voor zijn rol in de affaire en Conway nam ontslag. [125] [126] De positie en het gezag van Washington werden niet opnieuw serieus uitgedaagd. Biograaf Ron Chernow wijst erop dat Washington's behandeling van de aflevering aantoonde dat hij "een volmaakte politieke strijder" was die zijn humeur en waardigheid behield terwijl zijn tegenstanders plannen maakten. [120]

De overwinning bij Saratoga (en tot op zekere hoogte het bijna succes van Washington in Germantown) was van invloed op het overtuigen van Frankrijk om openlijk als Amerikaanse bondgenoot de oorlog in te gaan. De Franse deelname aan de oorlog veranderde zijn dynamiek, want de Britten waren niet langer zeker van het bevel over de zeeën en moesten zich zorgen maken over een invasie van hun thuiseilanden en andere koloniale gebieden over de hele wereld. De Britten, nu onder bevel van generaal Sir Henry Clinton, evacueerden Philadelphia in 1778 en keerden terug naar New York City, terwijl Washington hen onderweg aanviel in de Slag bij Monmouth. Dit was de laatste grote veldslag in het noorden. Voorafgaand aan de slag gaf Washington het bevel over de oprukkende troepen aan Charles Lee, die eerder in het jaar was uitgewisseld. Lee weigerde, ondanks stevige instructies van Washington, het voorstel van Lafayette om een ​​georganiseerde aanval op de Britse achterkant te lanceren, en trok zich toen terug toen de Britten zich naar hem omdraaiden. Toen Washington aan het hoofd van het hoofdleger kwam, hadden hij en Lee een boze woordenwisseling en Washington beval Lee van het bevel af. Washington, met de tactiek en het vermogen om uit te voeren van zijn leger verbeterd door de trainingsprogramma's van de vorige winter, was in staat om te herstellen en vocht tegen de Britten tot een gelijkspel. Lee kwam voor de krijgsraad en werd uiteindelijk ontslagen uit het leger. [127]

Niet lang na Clintons terugkeer naar New York arriveerde een Franse vloot voor de Noord-Amerikaanse kust. [128] Washington was betrokken bij de discussie over hoe deze strijdmacht het beste kon worden gebruikt, en er werd een aanval gepland op de Britse buitenpost in Newport, Rhode Island. [129] Ondanks de aanwezigheid van twee van de meest betrouwbare ondergeschikten van Washington, Lafayette en Greene, was de poging tot samenwerking een akelige mislukking. [130] [131] Britse en Indiase troepen, georganiseerd en ondersteund door Sir Frederick Haldimand in Quebec, begonnen in 1778 grensnederzettingen te overvallen en Savannah, Georgia werd laat in het jaar veroverd. [132]

Tijdens de relatief zachte winter van 1778–79 bespraken Washington en het Congres de opties voor het campagneseizoen van 1779. De mogelijkheid van een Frans-Amerikaanse campagne tegen Quebec, voor het eerst voorgesteld voor 1778, had een aantal aanhangers in het Congres en werd actief ondersteund door Lafayette in de kring van Washington. [133] Ondanks bekende zwakheden in de provinciale verdediging van Quebec, was Washington fel gekant tegen het idee, daarbij verwijzend naar het gebrek aan troepen en voorraden om een ​​dergelijke operatie uit te voeren, de fragiele financiële staat van het land en de Franse keizerlijke ambities om het grondgebied terug te winnen. [134] Onder druk van het Congres om de grensovervallen te beantwoorden, reageerde Washington met het voorstel van een grote expeditie tegen de Iroquois. Dit werd goedgekeurd en in de zomer van 1779 ondernam een ​​aanzienlijke troepenmacht onder generaal-majoor John Sullivan een grote expeditie naar de noordwestelijke grens van New York als vergelding voor de grensovervallen. [135] [136] De expeditie verdreef de Iroquois met succes uit New York, maar had verder weinig effect op de frequentie en de ernst van de grensovervallen. [137]

De tegenstander van Washington in New York was echter niet inactief. Clinton nam deel aan een aantal amfibische invallen tegen kustgemeenschappen van Connecticut tot Chesapeake Bay, en onderzocht de verdedigingswerken van Washington in de Hudson River-vallei. [138] Toen hij met kracht de rivier opkwam, veroverde hij de belangrijkste buitenpost van Stony Point, maar kwam niet verder. Toen Clinton het garnizoen daar verzwakte om manschappen te leveren voor plundertochten, organiseerde Washington een tegenaanval. Generaal Anthony Wayne leidde een strijdmacht die, uitsluitend met behulp van de bajonet, Stony Point heroverde. [139] De Amerikanen kozen ervoor om de post niet te bekleden, maar de operatie was een boost voor het Amerikaanse moreel en een klap voor het Britse moreel. Het Amerikaanse moreel kreeg later in het jaar een klap, toen de tweede grote poging tot Frans-Amerikaanse samenwerking, een poging om Savannah te heroveren, mislukte met zware verliezen. [140]

De winter van 1779-1780 was een van de koudste in de geregistreerde koloniale geschiedenis. De haven van New York bevroor en de winterkampen van het Continentale Leger werden overspoeld met sneeuw, wat resulteerde in ontberingen die groter waren dan die in Valley Forge. [141] De oorlog nam af in populariteit, en de inflatoire uitgifte van papiergeld door het Congres en de staten schaadde zowel de economie als het vermogen om het leger te bevoorraden. Het papiergeld trof ook het moreel van het leger, aangezien het de manier was waarop de troepen werden betaald. [142] Het Congres stelde in maart 1780 de koers tussen papieren en gouden dollars vast op 40-tegen-1, maar veel handelaren weigerden de continentale valuta tegen de officiële wisselkoers te accepteren. Een loyalist schreef: "Nepgeld en nepstaten zullen wegsmelten // En de neptroepen ontbinden bij gebrek aan loon." [143]

De Britten begonnen eind 1779 aan een nieuwe strategie, gebaseerd op de veronderstelling dat de meeste zuiderlingen in hart en nieren loyalisten waren. Generaal Clinton trok het Britse garnizoen terug uit Newport en stelde een troepenmacht van meer dan 10.000 man samen die in de eerste helft van 1780 Charleston, South Carolina, met succes belegerde. In juni 1780 veroverde hij meer dan 5.000 continentale soldaten en milities in de ergste nederlaag van de oorlog voor de Amerikanen. [144] Washington had eind maart pessimistisch verschillende regimentstroepen uit zijn leger naar het zuiden gestuurd, in de hoop dat ze enig effect zouden hebben op wat hij zag als een dreigende ramp. [145] Hij beval ook troepen gestationeerd in Virginia en het zuiden van Noord-Carolina, [146] maar deze werden ofwel gevangen genomen bij Charleston, of later verspreid in Waxhaws en Camden. Camden zag de smadelijke nederlaag van generaal Gates, die door het Congres was benoemd tot lid van het zuidelijke bevel zonder voorafgaand advies of kennis van Washington. [147] Gates verliet beroemd zijn leger en trok zich 180 mijl (290 km) te paard terug nadat zijn gevechtslinies waren verbroken. [148] Het debacle maakte een einde aan de carrière van Gates als veldofficier, [149] maar hij ontweek formeel onderzoek naar zijn gedrag vanwege zijn politieke connecties. [150]

Het leger van Washington had in 1780 te kampen met tal van problemen: het was onderbemand, ondergefinancierd en onvoldoende uitgerust. [151] Vanwege deze tekortkomingen verzette Washington zich tegen oproepen tot grote expedities en bleef het liever gefocust op de belangrijkste Britse aanwezigheid in New York. Kennis van onvrede binnen de gelederen in New Jersey bracht de Britten in New York ertoe twee pogingen te ondernemen om de belangrijkste legerbasis in Morristown te bereiken. Deze pogingen werden verslagen, met aanzienlijke steun van de militie, in gevechten bij Connecticut Farms en Springfield. [152]

De Britten trokken zich in juni 1778 terug uit Philadelphia en Washington benoemde generaal-majoor Benedict Arnold als militaire commandant van de stad. [153] Historicus John Shy stelt:

Washington nam toen een van de slechtste beslissingen van zijn carrière en benoemde Arnold tot militaire gouverneur van de rijke, politiek verdeelde stad. Niemand had minder geschikt kunnen zijn voor de functie. Arnold had ruimschoots blijk gegeven van zijn neiging om in geschillen verwikkeld te raken, evenals zijn gebrek aan politiek inzicht. Bovenal had hij tact, geduld en eerlijkheid nodig in de omgang met een volk dat diep getekend was door maandenlange vijandelijke bezetting. [154]

September 1780 bracht een nieuwe schok voor Washington. De Britse majoor John André was buiten New York gearresteerd en de papieren die hij bij zich had, vertoonden verraad door Arnold. [155] Washington had veel respect voor Arnold voor zijn militaire vaardigheden, en met zijn ernstige verwondingen zag hij dat hij niet klaar was voor een gevechtscommando, dus gaf hij hem een ​​rol in Philadelphia. [156] Tijdens zijn regering daar vermaakte Arnold zich rijkelijk in de high society, maar had hij veel politieke vijanden gemaakt. Hij trouwde met de levendige Peggy Shippen, die het hof was gemaakt door de Britse majoor John André. Na de bruiloft hield ze contact met André, die in 1779 het hoofd werd van de Britse spionageoperaties in New York City. Arnold begon in 1779 geheime onderhandelingen met generaal Clinton. André was zijn contactpersoon en Peggy gaf de berichten door. Arnold smeekte Washington, die hem aanstelde tot commandant van West Point, het belangrijkste Patriot-sterke punt in New York. Hij stemde ermee in om het aan de Britten over te geven voor £ 20.000. [157] Arnold werd gewaarschuwd voor André's arrestatie en ontsnapte met alleen maar te sparen. Iedereen aan beide kanten bewonderde André en verachtte Arnold. Washington bood aan om André te ruilen voor Arnold, maar Clinton kon niet zo ver gaan. André werd als spion opgehangen en Arnold werd brigadegeneraal in het Britse leger. [158] Washington organiseerde een poging om Arnold te ontvoeren uit New York City. Het was gefrustreerd toen Arnold op een overvalexpeditie naar Virginia werd gestuurd. [159]

De eerste maanden van 1781 bleven moeilijk voor de Amerikaanse zaak. Troepen kwamen in opstand in Pennsylvania en inspireerden troepen in New Jersey om dat ook te doen. Washington was niet betrokken bij het inwilligen van de eisen van de Pennsylvania-troepen, maar hij stuurde troepen onder generaal Robert Howe die de muiterij in New Jersey hardhandig neersloeg en twee mannen ophing. [160]

Generaal Arnold's overvalexpeditie naar Virginia was een opmerkelijk succes, waarbij het platteland werd verwoest en de militaire en economische infrastructuur en voorraden werden vernietigd. Hij werd vruchteloos tegengewerkt door Virginia milities en Continental rekruten onder Baron von Steuben. [161] Washington beval Lafayette en extra continentale troepen naar het zuiden en overtuigde de Franse admiraal Destouches om zijn in Newport gevestigde vloot naar de Chesapeake te sturen. Destouches werd echter tegengewerkt door de Britse vloot van admiraal Marriot Arbuthnot tijdens de Slag bij Kaap Henry in maart 1781 en was niet in staat om toegang te krijgen tot de baai. Generaal Clinton stuurde daarna meer troepen naar Virginia onder generaal William Phillips, die de overvaloperaties in het centrum van Virginia hervatte. [162]

In de eerste maanden van 1781 realiseerde de Franse minister van Buitenlandse Zaken, de graaf de Vergennes, dat de oorlog, die nu op het wereldtoneel wordt gevoerd, niet veel langer zou kunnen duren zonder beslissende actie in Noord-Amerika. [163] Hiertoe kreeg het Franse leger in Newport de opdracht om zich bij Washington buiten New York aan te sluiten, en de Comte de Grasse, commandant van de West-Indische vloot van dat jaar, kreeg de opdracht om te helpen bij operaties in Noord-Amerika. Frankrijk gaf ook zes miljoen livres aan de Verenigde Staten om te helpen bij de oorlogsinspanning. [164]

In mei 1781 ontmoetten Washington en het Franse legercommando elkaar in Wethersfield, Connecticut nadat de Franse instructies waren aangekomen. Ze bespraken opties voor gezamenlijke operaties, waarbij Washington pleitte voor een aanval op New York en Rochambeau voor operaties in Virginia tegen generaal Phillips. [165] Rochambeau stemde ermee in om zijn leger naar New York te brengen, en er werden berichten naar West-Indië gestuurd waarin de opties voor de Grasse werden geschetst. [166]

Generaal Clinton had het bevel over het zuidelijke leger overgedragen aan generaal Cornwallis. Na de nederlaag van Gates bij Camden had hij in naam de controle over South Carolina gekregen, hoewel er aanzienlijke schermutselingen waren door milities, geleid door partijdige strijders zoals Francis Marion en Thomas Sumter. [167] Cornwallis probeerde toen het Britse gezag uit te breiden naar Noord-Carolina, maar een vleugel van zijn leger werd verslagen in de Slag bij Kings Mountain in oktober 1780 en een andere werd verslagen in de Slag bij Cowpens in januari 1781. Kings Mountain in het bijzonder bleek een beslissende slag te zijn voor verdere pogingen om loyalisten te rekruteren, en het geweld dat Cornwallis had opgedragen om op te vertrouwen. [168] In het kielzog van Camden had Washington Nathanael Greene gekozen om Gates aan het hoofd van de zuidelijke continentale strijdkrachten te vervangen, en Greene voerde een effectieve partijdige campagne tegen Cornwallis. Toen hij eindelijk voldoende kracht had, bood Greene in maart Cornwallis een open strijd aan in Hillsboro, North Carolina. Hoewel hij de Slag bij Guilford Court House verloor, bracht Greene aanzienlijke verliezen toe aan Cornwallis terwijl hij zijn eigen leger intact hield. [169]

Cornwallis verhuisde naar Wilmington, North Carolina om zich te hergroeperen, en nam toen de controversiële beslissing om zijn leger naar Virginia te brengen, dat hij zag als de bevoorradingsbasis voor het leger van Greene. [170] Hij voegde zich bij het leger van Phillips en manoeuvreerde tegen de groeiende continentale aanwezigheid onder leiding van Lafayette, terwijl hij doorging met het overvallen en vernietigen van economische en militaire doelen in de staat. [171] Uiteindelijk bereikte zijn besluit om Virginia binnen te gaan Clinton, die verbaasd was over de verhuizing. Na een reeks verwarrende en soms tegenstrijdige suggesties gaf Clinton eind juli vaste orders aan Cornwallis om een ​​versterkte diepwaterhaven in Virginia te vestigen. Cornwallis deelde Clinton mee dat hij dat in Yorktown zou doen. [172] [173]

Belegering en overwinning

Admiraal de Grasse ontving medio juli de verzendingen van Washington en Rochambeau. Hij stuurde onmiddellijk berichten naar het noorden om aan te geven dat hij naar de Chesapeake Bay zou zeilen om daar te assisteren bij operaties. [174] Toen Washington van deze beslissing hoorde, liet hij met tegenzin het idee van een aanval op New York varen. [175] In een briljante maar riskante strategische zet marcheerde hij 6.000 soldaten van New York naar Virginia, waardoor de hooglanden van New York slechts licht verdedigd werden. [176] Washington zou in latere jaren beweren dat de vroege voorbereidingen om tegen New York te opereren bedoeld waren om Clinton te misleiden, maar het documentair verslag van 1781 steunde hem niet. [177] Bij latere operaties, toen de mars op gang kwam, was sprake van opzettelijke misleiding. Als onderdeel van de mars leken troepen kampen en andere werken op te richten aan de westkant van de Hudson, alsof ze zich voorbereidden op een aanval op New York. [178] Tegen de tijd dat Clinton het bedrog doorzag, had Washington Delaware al overgestoken. [179]

De Grasse voer met zijn hele vloot (28 linieschepen) naar het noorden, terwijl zijn Britse tegenhanger, admiraal Rodney (die niet verwachtte dat de Grasse zijn hele vloot zou meenemen) slechts 15 schepen in de achtervolging stuurde. [180] Begin september, terwijl de Franse en continentale legers naar het zuiden marcheerden, ontmoetten de Grasse en de Britse vloot (uitgebreid door de opname van schepen van New York tot 19 schepen) elkaar in de Slag om de Chesapeake. De Franse overwinning was van strategisch belang, want het ontkende de Britse controle over de Chesapeake en vormde het toneel voor de omsingeling van Cornwallis bij Yorktown. [181]

Bij zijn aankomst in Yorktown had Washington het bevel over 5.700 Continentals, 3.200 milities en 7.800 Franse stamgasten. [182] Op 28 september blokkeerde het Frans-Amerikaanse leger Yorktown en begon op 6 oktober met het graven van loopgraven voor de belegering. Tegen de 9e waren de kanonnen opgesteld op de eerste breedtegraad en begonnen ze te schieten op het verschanste Britse kamp. Het werk ging daarna snel verder op de tweede parallel, slechts 300 yards (270 m) van de Britse verdediging. Op de 14e werden twee buitenste schansen van de Britse verdediging bestormd, en het hele Britse kamp was binnen bereik van de Franse en Amerikaanse kanonnen. Na een mislukte poging om over de rivier de York te ontsnappen, opende Cornwallis op 17 oktober onderhandelingen. Twee dagen later werden de voorwaarden overeengekomen, en zijn 8.000 mannen paradeerden in overgave. [183] ​​Ondanks de omvang van de strijdende troepen en het belang van de belegering, waren er slechts 260 geallieerde en 550 Britse slachtoffers. [184] Een van de Amerikaanse slachtoffers was de stiefzoon en adjudant van Washington, John Parke Custis, die tijdens het beleg stierf aan een kampziekte. [185]

De ramp in Yorktown brak het moreel van de regerende klasse in Londen en verlamde de nationale wil van Groot-Brittannië om oorlog te voeren. De oorlogspartij in Groot-Brittannië verloor de controle over het parlement en de nieuwe regering begon vredesbesprekingen. Deze kwamen tot bloei in 1783 met het Verdrag van Parijs, waarin Groot-Brittannië de Amerikaanse onafhankelijkheid erkende. [186]

Na Yorktown keerde het leger van Washington terug naar New York, terwijl dat van Rochambeau in Virginia bleef. Washington, bezorgd dat het Congres "misschien zou denken dat ons werk te bijna gesloten was", zorgde ervoor dat het leger voorbereid zou zijn op een campagne in 1782. [187] Hoewel de Britse scheepsbewegingen Washington enige zorgen baarden tijdens de winter van 1781–17, hij was in staat om relatief comfort te genieten in Philadelphia. [188] Hij keerde in maart 1782 terug naar zijn hoofdkwartier in Newburgh, New York, waar hij te maken kreeg met hebzuchtige leveranciers van militaire bevoorrading. [189] De executie van militieofficier Joshua Huddy door loyalisten leidde tot een uitwisseling tussen Washington en Clinton, en leidde tot de zogenaamde "Asgill-affaire", nadat de officier had gekozen om te worden geëxecuteerd als vergelding voor Huddy's ophanging. [190] Ondanks het begin van de vredesonderhandelingen in de tweede helft van 1782, bleef Washington waakzaam en behandelde met wantrouwen beweringen van de kant van de vervanger van generaal Clinton, Sir Guy Carleton, dat hij "alle vijandelijkheden" had opgeschort. [191] Om het moreel op te krikken, introduceerde Washington de Badge of Military Merit, die moet worden toegekend voor "ongewone dapperheid" of "buitengewone trouw en essentiële dienst". De badge, een paarskleurige doek in de vorm van een hart, is een voorloper van het moderne Amerikaanse Purple Heart. [192]

In 1783 bleef Washington het leger gereed houden in Newburgh, hoewel sommige van zijn officieren versluierde dreigementen aan het Congres uitten over langverwachte betalingen. Washington verspreidde deze hint naar muiterij met een toespraak tot de troepen op 15 maart waarin hij geduld aanraadde. [193] Op 26 maart kreeg hij te horen dat Frankrijk en Spanje vrede hadden gesloten met Groot-Brittannië, een van de laatste voorwaarden voor een definitieve vrede. [194] Daarna hield hij zich bezig met de logistiek van de uitwisseling van gevangenen, en drong hij er bij het Congres op aan ervoor te zorgen dat soldaten die werden ontslagen of ontslagen ten minste een deel van hun achterstallige loon ontvingen. [195] Hij ontmoette een keer met generaal Carleton om de terugkeer van weggelopen slaven te bespreken, een controversieel punt waarop Carleton weigerde toe te geven. (Carleton kondigde tijdens de bijeenkomst, tot grote ergernis van Washington, aan dat er al 6000 negers naar Nova Scotia waren gestuurd en weigerden de slavenjagers te helpen.) [196] In juni kwamen troepen in Pennsylvania in opstand, marcherend naar Philadelphia en rondom de State House waar het Congres zat. In reactie daarop verhuisde het Congres tijdelijk naar Princeton, en Washington stuurde troepen naar het zuiden vanuit New York. Nadat actie van het Congres hun zorgen had weggenomen, keerden de muitende troepen terug naar hun posten. [197]

Het Verdrag van Parijs werd ondertekend op 3 september 1783. Op 21 november evacueerden de Britten New York City, en Washington en gouverneur George Clinton namen bezit van de stad, waarmee een einde kwam aan de grootschalige Britse bezetting van Amerikaans grondgebied. [198] (Groot-Brittannië bleef tot het midden van de jaren 1790 grensforten bezetten die aan de Verenigde Staten waren afgestaan.) [199]

De bijdrage van Washington aan de overwinning in de oorlog was niet die van een groot tacticus op het slagveld. Hij is volgens historicus Edward G. Lengel op veel verschillende manieren gekarakteriseerd: "charismatische held, meester van guerrillaoorlogvoering, incompetente of onfeilbare slagveldcommandant, strategisch genie, nationalistische visionair, fanatieke micromanager en gelukshond". [200] Hoewel er vaak van hem wordt gezegd dat hij zich bezighoudt met de Fabian-strategie om zijn tegenstander neer te halen, is de waarheid genuanceerder. Bij een aantal gelegenheden overtuigden zijn ondergeschikten hem ervan af te zien van aanvalsplannen die zij als overhaast beschouwden. [201] Washington nam pas echt een Fabian-strategie aan tussen eind 1776 en midden 1777, nadat hij New York City had verloren en een groot deel van zijn leger had zien wegsmelten. Trenton en Princeton waren Fabian voorbeelden. In augustus 1777 had Washington zijn kracht en zelfvertrouwen hersteld en stopte hij met het gebruik van invallen en ging hij voor grootschalige confrontaties, zoals in Brandywine, Germantown, Monmouth en Yorktown. [202]

Washington wordt vaak getypeerd als klagend over ongedisciplineerde milities, maar hij begreep dat ze een essentieel onderdeel waren van de verdediging van het land, aangezien reguliere legertroepen niet overal konden zijn. [203] Hij was soms ook kritisch over de geest van huurlingen en "het gebrek aan openbare geest" die vaak ten grondslag lagen aan de moeilijkheden bij het rekruteren voor het leger. [204]

Een van de belangrijke bijdragen van Washington als opperbevelhebber was om het precedent te scheppen dat gekozen civiele functionarissen, in plaats van militaire officieren, het ultieme gezag over het leger bezaten. Gedurende de hele oorlog dwong hij het gezag van het Congres en staatsfunctionarissen af, en hij deed afstand van zijn aanzienlijke militaire macht zodra de gevechten voorbij waren. Dit principe was vooral zichtbaar in zijn aanpak van de Newburgh-samenzwering en in zijn "Farewell Orders". [205] Het laatste document werd geschreven in zijn laatste hoofdkwartier in oorlogstijd, een huis aan de rand van Princeton dat eigendom was van de weduwe Berrien (later Rockingham genoemd), maar werd op 2 november naar de verzamelde troepen op West Point gestuurd om te worden voorgelezen. [206] Op 4 december nam hij in de Fraunces Tavern in New York City formeel afscheid van zijn officieren. [207] Op 23 december 1783 nam Washington ontslag als opperbevelhebber van het Congres van de Confederatie in Annapolis, Maryland, en trok hij zich terug in zijn huis in Mount Vernon. [208] Washington werd ook de eerste president-generaal van de Society of the Cincinnati. [209]

Na de oorlog was Washington voorzitter van de Constitutionele Conventie die de Grondwet van de Verenigde Staten opstelde, en werd vervolgens verkozen tot de eerste president van de Verenigde Staten, die twee termijnen diende. [210] Hij vervulde korte tijd extra militaire dienst tijdens een dreigende oorlog met Frankrijk in 1798, en stierf in december 1799. [211] Hij wordt algemeen erkend als de "Vader van zijn land". [212]

In 2012, een peiling uitgevoerd door het British National Army Museum erkende Washington als "Groot-Brittannië's grootste militaire vijand." Hij versloeg Atatürk, de Ierse onafhankelijkheidsheld Michael Collins, Erwin Rommel en Napoleon. [213]


Gerelateerde video's

Hertog en hertogin van York

De hertog en hertogin van York ontmoeten de bemanning van HMS York wanneer ze aangemeerd ligt.

Prinses Royal In York

Princess Royal opent County Hospital Extension in York.

York City-team in training

Het voetbalteam van York City wordt op hun thuisveld getraind.

York City verslagen in herhaling met Huddersfield Lner

Voetbalwedstrijd waar Huddersfield York City met 2-1 versloeg.

Stad van legioenen - York

Mooie schilderachtige shots van architectuur en Minster in York - geen soundtrack.

HMS York

Hertogin van York

Korte glimp van de hertogin van York (Elizabeth Bowes-Lyon) die aankomt op het evenement.


Bekijk de video: American Food - The BEST BRISKET AND RIBS BARBECUE in Chicago! Smoque BBQ (Juni- 2022).