Lidwoord

Roy Wilkins

Roy Wilkins


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Roy Wilkins was een prominente Afro-Amerikaanse burgerrechtenactivist en journalist in de Verenigde Staten. Hij was de uitvoerend directeur van de National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) van 1955 tot 1977.Jeugd en onderwijsRoy Wilkins werd geboren op 30 augustus 1901 in St. Zijn moeder stierf toen hij vijf jaar oud was, daarna werden hij en zijn broers en zussen naar het huis van zijn tante en oom in St. gestuurd. Ze waren arm, maar hij kon een geïntegreerd schoolsysteem. Als jonge man was Wilkins lid van de plaatselijke NAACP en een verslaggever/nachtredacteur van een plaatselijke krant terwijl hij naar de universiteit ging. In 1923 behaalde hij een bachelor in sociologie, met een minor in journalistiek, aan de Universiteit van Minnesota.Werk leven en huwelijkEind jaren twintig werkte Wilkins fulltime voor de Telefoongesprek, een publicatie in Kansas City, Missouri. Het echtpaar verhuisde in 1931 naar New York, toen Roy de functie van assistent-secretaris van de NAACP kreeg aangeboden. Wilkins werd de redacteur van Crisis, het officiële tijdschrift van de NAACP, in 1934 en bleef in die positie tot 1949. In 1955 kreeg hij de functie van uitvoerend directeur van de NAACP en kreeg hij al snel een reputatie als een uitgesproken woordvoerder voor burgerrechten.

Uitvoerend directeur

Wilkins hielp bij het organiseren van de Mars in Washington in 1963. Ook tijdens zijn ambtstermijn voerde NAACP campagne voor de Civil Rights Act van 1964, de Voting Rights Act van 1965 en de Fair Housing Act van 1968. Hij werd ook geraadpleegd door vier presidenten. Wilkins was sterk gekant tegen militantisme in de burgerrechtenbeweging, zoals Black Power illustreert. In 1967 ontving Wilkins de Presidential Medal of Freedom, de hoogste civiele onderscheiding van het land.laatste dagenIn 1977, op 76-jarige leeftijd, ging Wilkins met pensioen bij de NAACP. Hij stierf op 9 september 1981. Wilkins' autobiografie, Standing Fast: De autobiografie van Roy Wilkins, werd een jaar later gepubliceerd.

In 1992 werd het Roy Wilkins Center for Human Relations and Human Justice opgericht aan het Humphrey Institute of Public Affairs van de Universiteit van Minnesota.


Dus Minnesota: De geschiedenis van burgerrechtenleider Roy Wilkins

Joe Mazan
Bijgewerkt: 07 juli 2020 15:28
Gemaakt: 18 juni 2020 17:13 uur

Van roller derby tot hockeywedstrijden tot concerten, al tientallen jaren organiseert Roy Wilkins Auditorium al jaren evenementen in het centrum van St. Paul.

Velen kennen echter de geschiedenis achter de naamgenoot van het gebouw niet.

Roy Wilkins werd geboren in St. Louis in 1901. Wilkins groeide op in St. Paul's Rondo Neighborhood. Na zijn afstuderen aan de Universiteit van Minnesota werd hij redacteur van een zwarte krant. Wilkins werd ingehuurd door de NAACP en werd uiteindelijk de uitvoerend directeur. Hij noemde Martin Luther King Jr. een vriend en nam deel aan verschillende opmerkelijke marsen van de burgerrechtenbeweging.

"Het ging hem helemaal om het bestrijden van ongelijkheid", zegt professor Sam Imbo, afdelingsvoorzitter Filosofie aan de Hamline University. 'Hij maakte deel uit van de mars van Selma naar Montgomery. Hij maakte deel uit van de Mars op Washington in 63. Hij was getuige van de Civil Rights Act van 64. Hij was getuige van het aannemen van de Voting Rights Bill in 65."


Roy Wilkins - Geschiedenis

&ldquoHet is een rel van warme kleuren, gevoel en geluiden&hellipMuziek is er in overvloed van victrola's, saxofoons, spelerpiano's en haastige orkesten&hellipHet bruist van de pulserende schoonheid van het leven van zijn mensen.&rdquo

Die woorden werden in 1927 toegeschreven aan Roy Wilkins, de legendarische historische figuur in Amerika's klim naar het bereiken van burgerrechten voor al zijn burgers. Wilkins dacht met veel plezier terug aan zijn opvoeding in de Rondo-buurt van Saint Paul. Rondo Avenue, gelegen in de buurt van wat nu Rice Park is in het centrum van Saint Paul, was de overwegend Afro-Amerikaanse wijk die Wilkins altijd met trots herinnerde. De lessen die hij daar leerde, hebben hem gevormd tot de prominente leider die hij werd.

Het is een passend eerbetoon dat de nabijgelegen uitgaansgelegenheid, die op slechts een steenworp afstand van Rice Park ligt, in 1985 naar Wilkins werd hernoemd. Het legendarische Roy Wilkins Auditorium, net als de oude herinneringen aan Rondo Avenue, is een bestemming voor muziekliefhebbers die op zoek zijn naar een mix van muziekgenres. Het is getransformeerd tot een intieme locatie die geschikt is om alle soorten entertainment aan te trekken.

Het legendarische Roy Wilkins Auditorium, gebouwd in 1932, heeft enkele van de meest herkenbare artiesten en gedenkwaardige uitvoeringen in de entertainmentgeschiedenis gehost. The Grateful Dead, David Bowie, Bruce Springsteen en Bob Dylan zijn slechts enkele legendarische acts waarvan de klanken de muren van de zaal sieren.

Hoewel acts met grote namen geweldig zijn en de herinneringen aan die evenementen voor altijd zullen blijven bestaan ​​in de hoofden van Roy Wilkins-klanten, is het de intieme ervaring die een diepgaand effect zal hebben op de muziek- en entertainmentliefhebbers. Met zijn comfortabele en retro-gevoel dient het gebouw om het centrum van Saint Paul een entertainmentbestemming te maken voor alle verschillende leeftijden en achtergronden. Dit maakt het een ideale setting voor rock, hiphop, jazz, country, comedy en folk.

Als Wilkins vandaag nog zou leven, zou hij ongetwijfeld stralen van trots bij het zien van een bloeiende Saint Paul. Het auditorium dat naar hem is vernoemd, zal altijd “muziek in overvloed&rdquo houden&rdquo en &ldquozien met de pulserende schoonheid van het leven van zijn mensen.&rdquo


Wilkins, Roy (1901-1981)

Roy Wilkins, die zijn vormende jaren in de Twin Cities doorbracht, leidde de National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) van 1949 tot 1977. In die jaren hielp de NAACP bij het bereiken van de grootste vooruitgang op het gebied van burgerrechten in de Amerikaanse geschiedenis. Wilkins gaf de voorkeur aan nieuwe wetten en juridische uitdagingen als de beste manieren voor Afro-Amerikanen om burgerrechten te verwerven.

Wilkins werd geboren in St. Louis, Missouri, in 1901. Toen hij vijf was, stierf zijn moeder aan tuberculose. Omdat zijn vader het gevoel had dat hij niet alleen voor de kinderen kon zorgen, namen zijn oom en tante in St. Paul alle drie de broers en zussen in huis.

In St. Paul ging Roy naar een geïntegreerde school. Later studeerde hij aan de Universiteit van Minnesota (U of M), waar hij schreef voor de Minnesota Daily. Wilkins bewerkte ook de Noordwest-bulletin, een weekblad gestart in 1922 door een vriend, en werd toen de redacteur van de St. Paul Hoger beroep. Hij trad in 1921 toe tot de St. Paul-tak van de NAACP.

Wilkins studeerde in 1923 af aan de U of M. Hij kreeg een baan in Kansas City, Missouri, waar hij het weekblad redigeerde Kansas City bellen. Hij trouwde in 1929 met Aminda Badeau. Ze was maatschappelijk werkster bij de Kansas City Urban League.

Wilkins bleef betrokken bij de NAACP en werd in 1931 benoemd tot adjunct-secretaris. In 1934 volgde hij W.E.B. Du Bois op als redacteur van het tijdschrift van de organisatie, De crisis. Wilkins werd in 1949 waarnemend uitvoerend secretaris van de NAACP. In 1955 werd hij benoemd tot uitvoerend secretaris. In 1964 werd zijn titel veranderd in uitvoerend directeur. Hij begon onmiddellijk met de uitvoering van zijn strategie van meer juridische stappen.

Wilkins schreef in zijn autobiografie uit 1982, Snel staan, dat zijn belangrijkste doel was om alle drie de takken van de overheid samen te laten werken voor burgerrechten. Onder Wilkins leidde de organisatie juridische inspanningen die bijdroegen tot grote overwinningen op het gebied van burgerrechten, zoals de uitspraak van het Hooggerechtshof uit 1954 in Brown v. Board of Education. De uitspraak verbood segregatie op Amerikaanse openbare scholen.

In het volgende decennium leidden meer NAACP-rechtszaken - samen met marsen, protesten en andere activiteiten van de beweging - tot baanbrekende wetgeving. De nieuwe wetten omvatten de Civil Rights Acts van 1957, 1964 en 1968, en de Voting Rights Act van 1965.

Wilkins was een belangrijke planner van de maart van augustus 1963 in Washington. Hij nam ook deel aan de drie Selma-naar-Montgomery marsen van 1965.

Halverwege de jaren zestig ontstonden er wrijvingen in de beweging toen jongere activisten een militante benadering begonnen te bepleiten. Het keerpunt kwam in juni 1966 toen activist James Meredith werd neergeschoten door een blanke man tijdens een solowandeling door Mississippi. Meredith had het de Mars tegen Angst genoemd, in de hoop door zijn voorbeeld zwarten te helpen angst te overwinnen en kiezersregistratie aan te moedigen.

Wilkins was het met collega-burgerrechtenleiders eens dat anderen de mars moesten voortzetten. Hij botste echter met activist Stokely Carmichael over hoe het verder moest. Carmichael stelde een manifest op dat Wilkins beschouwde als een directe aanval op president Lyndon Johnson. Wilkins weigerde het te ondertekenen en de mars ging verder zonder hem. Het was tijdens de rest van de mars dat Carmichael de term 'zwarte macht' bedacht. Wilkins vond de term destructief.

Wilkins bleef zich verzetten tegen de tactiek en retoriek van de militante factie. Professor Samuel L. Myers, Jr., directeur van het Roy Wilkins Center for Human Relations and Social Justice aan de Universiteit van Minnesota, wees erop dat Wilkins integratie specifiek omarmde als de weg naar het beëindigen van rassendiscriminatie en segregatie. Zijn ervaringen in St. Paul "voorzagen hem van een unieke reeks ervaringen en inzichten die hij misschien niet zou hebben gehad als hij in zijn vormende jaren met grimmige segregatie te maken had gehad", zei Myers. Myers noemde dit de "Minnesota" benadering van burgerrechten.

De NAACP kende Wilkins in 1964 de Spingarn-medaille toe. In 1967 overhandigde president Lyndon B. Johnson hem de hoogste burgerlijke onderscheiding van het land, de Presidential Medal of Freedom. Wilkins trok zich in 1977 terug uit de NAACP. Hij stierf op 8 september 1981.

Minnesota heeft verschillende gedenktekens voor Wilkins. Het St. Paul Civic Center Auditorium werd in 1984 omgedoopt tot het Roy Wilkins Auditorium. In 1995 werd een gedenkteken voor hem geplaatst in het Minnesota State Capitol-winkelcentrum. De Universiteit van Minnesota bouwde in 1996 een slaapzaal in Roy Wilkins Hall.


(1957) Roy Wilkins, 'De klok zal niet worden teruggedraaid'

In 1957 stond Roy Wilkins, uitvoerend secretaris van de National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), naast ds. Martin Luther King, de meest erkende burgerrechtenleider in de natie. In oktober van dat jaar sprak hij de Commonwealth Club van Californië toe, vijf weken nadat bendes in Little Rock, Arkansas, probeerden te voorkomen dat negen zwarte studenten de Central High School binnengingen. De uitdagende gouverneur, Orval Faubus, riep de troepen van de Nationale Garde van Arkansas op om de studenten buiten te houden, maar president Dwight D. Eisenhower stuurde federale troepen om hen te beschermen. De school was gedesegregeerd door een gerechtelijk bevel als gevolg van een historische zaak uit 1954, Brown v. Board of Education. Wilkins sprak over de crisis waar niet alleen zwarte Amerikanen mee te maken hebben, maar ook over de toekomst van de Verenigde Staten tijdens de Koude Oorlog.

Het is niet overdreven, denk ik, om te stellen dat de situatie die werd gepresenteerd door het verzet tegen de uitspraak van het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten in 1954 in de segregatiezaken van openbare scholen even ernstig is als alle andere die onder het toezicht en de studie van het Gemenebest zijn gekomen Club'8230.

Little Rock bracht de desegregatiecrisis scherp onder de aandacht van het Amerikaanse volk en de wereld. Hier thuis wekte het voor het eerst veel burgers voor de lelijke realiteit van een uitdaging voor de eenheid van onze natie. In het buitenland, een steek in de rug toegebracht aan het Amerikaanse prestige als leider van de vrije wereld en onze totalitaire vijanden gepresenteerd met op bestelling gemaakte propaganda voor gebruik onder de naties en volkeren die we nodig hebben en moeten hebben aan de kant van de democratie. . .

De wereld kan een natie niet begrijpen of lang respecteren waarin een gouverneur troepen roept om kleine kinderen van school te weren in weerwil van het Hooggerechtshof van het land, een natie waarin menigten slaan en schoppen en stenigen en spuwen op degenen die dat niet doen wit zijn. Het vraagt: “Is dit de zo geroemde democratie? Is dit vrijheid, menselijke waardigheid en gelijke kansen? Is dit eerlijk spel? Is dit beter dan het communisme?’ Nee, de bewering dat Little Rock Amerika in het buitenland schade heeft berokkend, roept geen hoon op. Onze nationale veiligheid zou wel eens op het spel kunnen staan'.

De negerburgers van ons gemeenschappelijke land, een land waarvoor ze hebben gezweet om te bouwen en waarvoor ze stierven om te verdedigen, zijn vastbesloten dat het vonnis in Appomattox niet zal worden herroepen, dat de klok niet zal worden teruggedraaid, dat ze zullen genieten van wat terecht is die van hen'8230.

Hun kleine kinderen, verwekt door ouders van geloof en moed, hebben door hun onbevreesdheid en hun waardigheid getoond dat een volk hun erfgoed niet zal worden ontzegd. Hoe complex het probleem ook is en hoe vijandig het opinieklimaat in bepaalde gebieden ook mag zijn, neger-Amerikanen zijn vastbesloten om niet alleen aan te dringen op een begin, maar ook op een midden- en definitieve oplossing, te goeder trouw en met Amerikaanse democratische snelheid.
Het standpunt van de neger is duidelijk. Drie jaar van intimidatie van de gemeenste en meest meedogenloze niveaus hebben de rangen niet gebroken of hun overtuiging aan het wankelen gebracht.

Hoe zit het met de rest van onze natie? Het moet een beslissing nemen voor moraliteit en wettigheid en zich daarbij inzetten, niet alleen voor het welzijn van de negers, maar voor het lot van de natie zelf.

Ik heb al aangegeven dat dit een nieuwe en gevaarlijke wereld is. Deze koude oorlog is een test om te overleven voor het Westen. De Sovjet-spoetnik, nu stil en nauwelijks zichtbaar, werpt een schaduw die niet lichtjes opzij kan worden geschoven. Kunnen we de uitdaging Moskou aangaan in de wetenschappen en in oorlog met een land dat verdeeld is over ras en kleur? Kunnen we het ons veroorloven om een ​​jongensmeisje het maximum aan onderwijs te ontzeggen, dat onderwijs dat het verschil maakt tussen democratisch leven en totalitaire dood? …

Ons vermogen ontkennen om tot een rechtvaardige oplossing te komen binnen het kader van onze Onafhankelijkheidsverklaring en onze Bill of Rights, is het genie van Amerikanen ontkennen. Onze morele voorschriften verwerpen is afstand doen van ons partnerschap met God om het koninkrijk van gerechtigheid hier op aarde tot stand te brengen.


Geschiedenis Minnesota: Roy Wilkins een stille strijder tegen 'vreselijke haat'

Het duurde nog meer dan een derde van een eeuw voordat Wilkins aan zijn 22-jarige regeerperiode zou beginnen bovenop de National Association for the Advancement of Colored People - het leiden van de NAACP van 1955 tot 1977 tijdens een cruciale en tumultueuze periode in de Amerikaanse geschiedenis.

Maar die zomerochtend in Minnesota is het moment waarop Wilkins 'voor eens en voor altijd mijn onschuld tijdens de race verloor'.

De kranten schreven het verhaal van zwarte circusarbeiders van 19 en 20 jaar die ervan werden beschuldigd een jonge blanke Duluth-vrouw te hebben verkracht in een veld net achter de circustenten.

Geruchten wervelden door Duluth, waar de raciale spanningen al hoog waren nadat U.S. Steel zuidelijke zwarte veldhanden had binnengehaald om de dreiging van een witte vakbondsstaking te dwarsbomen.

Een groep van meer dan 5.000 blanke demonstranten ging naar Duluth's Superior Street, bestormde vervolgens de gevangenis en lyncht drie van de verdachten - Elias Clayton, Elmer Jackson en Isaac McGhie opgehangen aan een lantaarnpaal.

"Dit was Minnesota, niet Mississippi", schreef Wilkins 60 jaar later in zijn autobiografie, "maar elke neger in de show was verdacht in de ogen van de politie en schuldig in de ogen van de menigte."

Wilkins herinnerde zich dat hij voor het eerst dacht aan "zwarte mensen als een zeer kwetsbaar 'wij' - en blanke mensen als een onvoorspelbaar, gewelddadig 'zij'."

Wilkins zou van St. Paul's Mechanic Arts High School naar de Universiteit van Minnesota gaan, waar hij werkte als caddie, spoorwegkelner en in een slachthuis om zijn collegegeld te betalen. Toen 'een onaangename vrouw met twee onhandelbare kinderen' hem een ​​stuiver fooi gaf voor het serveren van maaltijden van St. Paul tot Seattle, herinnerde Wilkins zich dat hij de munt uit het treinraam had gegooid.

"Het was mijn eerste echte daad van rebellie", zei hij. "En ik heb me nog nooit zo goed gevoeld."

In 1922 was hij nog aan het bijkomen van de lynchpartijen twee jaar eerder - toen de Duluth-menigte hem voor het eerst zo'n 'vreselijke haat' toonde. Dus deed hij mee aan de prestigieuze Pillsbury Oratorical Contest in de Verenigde Staten. Hij werd een van de zes finalisten met zijn toespraak over de lynchpartijen, getiteld "Democracy or Demonocracy?"

De juryleden verdeelden punten voor aanwezigheid op het podium, retorische finesse en onderwerp. Wilkins had spreken in het openbaar gestudeerd onder de legendarische prof. Frank Rarig.

"Hij gaf me lessen over hoe ik een publiek wakker kan houden terwijl de rubberen kip naar beneden gaat", zei Wilkins jaren later.

Hij was ervan overtuigd dat hij de eerste prijs in de wedstrijd zou winnen - "Ik dacht dat ik een zekere winnaar had en ik was teleurgesteld" toen hij als derde eindigde en de prijs van $ 25 in ontvangst nam.

"Maar het kwam uit op een kwart van het collegegeld," zei hij, "dus ik heb het goed gebruikt en ben sindsdien op de een of andere manier bezig met spreken."

Wilkins werd geboren in Mississippi en verhuisde als peuter naar St. Louis. Maar zijn moeder stierf toen hij 4 was en zijn vader stuurde hem naar St. Paul, waar hij werd opgevoed door een oom en tante in een wijk in North End “vol met Zweden en Duitsers, Fransen, Ieren en Joden.”

Stoere Rice Street-bendes gebruikten vaak het n-woord, "samen met andere brickbats", maar opgroeien in St. Paul liet Wilkins zien dat het mogelijk was "voor blanke en zwarte mensen om naast elkaar te wonen, om met elkaar om te gaan - zelfs om van elkaar te houden.”

Wilkins, de eerste zwarte verslaggever bij de Minnesota Daily, werd redacteur bij de Appeal - een zwarte gemeenschapskrant niet ver van waar hij opgroeide in de buurt van Rice Street.

Tegen 22 verliet hij Minnesota voorgoed. Hij nam een ​​redacteursbaan aan in Kansas City en trad vervolgens in 1931 toe tot de nationale staf van de NAACP in New York. Hij bleef meer dan 45 jaar bij de groep.

Martin Luther King Jr. en andere charismatische predikers zouden het publieke profiel van Wilkins gemakkelijk overschaduwen. Wilkins was de kalme, gereserveerde leider die de voorkeur gaf aan emotieloze en juridische veranderingsstrategieën in plaats van vurige toespraken.

"Zijn geduld met mannen van het laken was dun", schreef de oude NAACP-collega Gilbert Jonas.

Toen King zich verzette tegen de oorlog in Vietnam, werd de kloof tussen de twee leiders groter. Wilkins stuurde een memo naar NAACP-afdelingen waarin hij hen opdroeg de naam van de organisatie niet te gebruiken bij anti-oorlogsprotesten. King en Wilkins bleven echter samenwerken en bundelden hun krachten om te proberen de meer militante Black Power-activisten te onderdrukken.

In 1962, toen Wilkins 30 jaar bij de NAACP vierde, schreef King een brief aan de man die opgroeide in Minnesota.

"Je hebt bewezen een van de grote leiders van onze tijd te zijn", schreef hij. "Door je efficiëntie als bestuurder, je oprechte humanitaire bezorgdheid en je onwankelbare toewijding aan de principes van vrijheid en menselijke waardigheid, heb je een onvergankelijke plek veroverd in de annalen van de hedendaagse geschiedenis."

Curt Brown's verhalen over de geschiedenis van Minnesota verschijnen elke zondag. Lezers kunnen hem ideeën en suggesties sturen via [email protected] Hij zal zijn nieuwe boek bespreken over de Marvy-familie van St. Paul, de laatste makers van kapperspalen in het land, op 17 februari in Common Good Books in St. Paul om 19.00 uur.

Wat: Tweeëntwintig jaar als nationale leider van de NAACP, mede-oprichter van de Leadership Conference on Civil Rights. Adviseerde presidenten Kennedy, Johnson, Nixon, Ford en Carter.

Geboren: in Mississippi en opgevoed door een oom en tante in St. Paul nadat zijn moeder stierf aan tuberculose.

Opleiding: Whittier School, Mechanic Arts High School, University of Minnesota.

Journalistieke roots: Minnesota Daily-verslaggever, St. Paul Appeal-redacteur, Kansas City Call-redacteur.

Familie: Getrouwd met Aminda (Minnie) Badeau, ze hadden geen kinderen.

Eer: LBJ schonk Wilkins in 1967 de Presidential Medal of Freedom.


Mensen, locaties, afleveringen

Op deze datum in 1901 werd Roy Wilkins, een zwarte journalist en activist, geboren.

Wilkins werd geboren in St. Louis, MO. Hij groeide op in het huis van een oom en tante in St. Paul, de wijk Rondo in Minnesota, een geliefde raciaal gemengde gemeenschap. Hoewel hij arm was, was hij in staat om geïntegreerde scholen in de stad te bezoeken. Wilkins studeerde sociologie en studeerde journalistiek tijdens zijn studie aan de Universiteit van Minnesota, waar hij in zijn levensonderhoud voorzien door allerlei klusjes te doen. Hij diende ook als nachtredacteur van de Minnesota Daily (de schoolkrant) en redacteur van een Black-weekblad, de St Paul Appeal. Na het behalen van zijn B.A. in 1923 trad hij toe tot de staf van de Kansas City Call, een toonaangevende zwarte wekelijkse krant.

Terwijl hij in Missouri was, kreeg Wilkins zijn eerste inzicht in segregatie als een diepgeworteld systeem en besloot hij zijn activiteiten in de NAACP uit te breiden, waar hij zich voor het eerst bij aansloot toen hij op de universiteit zat. In 1931 verliet Wilkins de Oproep om onder Walter White te dienen als assistent-uitvoerend secretaris. Een jaar later onderbouwde hij beschuldigingen van discriminatie bij een federaal gefinancierd overstromingsbeheerproject in Mississippi en speelde hij een belangrijke rol om het Congres ertoe aan te zetten er actie tegen te ondernemen. In 1934 nam hij deel aan een piketmars in Washington, D.C., om te protesteren tegen het falen van de procureur-generaal om lynchen op de agenda van een nationale conferentie over misdaad op te nemen.

Voor zijn protest onderging hij de eerste arrestatie van zijn carrière. Ook in 1934 zette Wilkins zijn redactietalent aan het werk voor de NAACP, als opvolger van W.E.B. DuBois als redacteur van het tijdschrift Crisis (hij bekleedde deze functie 15 jaar). In 1945, na te hebben gediend als adviseur bij het Ministerie van Oorlog, was hij adviseur van de Amerikaanse delegatie op de conferentie van de Verenigde Naties in San Francisco. Wilkins werd benoemd tot waarnemend uitvoerend secretaris van de NAACP in 1949, het jaar waarin Walter White een jaar verlof nam van de organisatie. Tegelijkertijd fungeerde hij als voorzitter van de National Emergency Civil Rights Mobilization, een pressiegroep die talloze lobbyisten naar Washington D.C. stuurde om campagne te voeren voor burgerrechten en eerlijke arbeidswetgeving.

Wilkins nam in 1955 zijn functie op als uitvoerend secretaris van de NAACP en vestigde zich als een van de meest welbespraakte woordvoerders in de burgerrechtenbeweging. Hij getuigde voor talloze hoorzittingen van het Congres, overlegde met alle presidenten en schreef uitgebreid voor een aantal publicaties. Hoewel Wilkins en de NAACP in de jaren zeventig militanter werden, werden zowel hij als de organisatie niettemin aangevallen door nog radicalere groepen, zoals de zwarte moslims. Hij aarzelde nooit in zijn vastberadenheid om alle constitutionele middelen die tot zijn beschikking stonden te gebruiken om zwarten te helpen de rechten van volledig burgerschap binnen het democratische kader van de Amerikaanse samenleving te bereiken.

Een aantal jaren was Wilkins de voorzitter van de Leadership Conference on Civil Rights, een groep bestaande uit meer dan 100 nationale maatschappelijke, arbeids-, broederlijke en religieuze organisaties. Hij was een trustee van de Eleanor Roosevelt Foundation, de Kennedy Memorial Library Foundation en de Estes Kefauver Memorial Foundation. Hij was ook lid van de raad van bestuur van de Riverdale Children's Association, het John La Farge Institute en de Stockbridge School, evenals van Peace with Freedom, een internationale organisatie die werkt aan de doelen die in zijn naam worden beschreven.

Onder de talrijke onderscheidingen die aan Wilkins werden toegekend, waren de American Democratic Legacy Award van de Anti-Defamation League, de Outstanding Citizen Award van de Alpha Phi Psi-broederschap, de Civil Rights Award van het American Jewish Congress en de Scout of the Year Award van de Boy Scout. Hij ontving de Outstanding Alumni Achievement Award van de Universiteit van Minnesota. In 1964 eerde de NAACP hem met zijn eigen Spingarn-medaille.

Tegen het einde van zijn leven was er een herevaluatie van Wilkins door jongere zwarten. Er werd erkenning gegeven aan de vele positieve dingen die de NAACP onder zijn leiding voor zwarten had bereikt, en er was een groeiend begrip van hoe belangrijk hij was geweest voor zwart Amerika.

Verwijzing:
De encyclopedie van het Afro-Amerikaanse erfgoed
door Susan Altman
Copyright 1997, Facts on File, Inc. New York
ISBN 0-8160-3289-0


ROY WILKINS, 50 JAAR VETERAAN VAN BURGERRECHTEN STRIJD, IS DOOD

Roy Wilkins, leider van de National Association for the Advancement of Colored People en al meer dan 50 jaar activist voor burgerrechten, is gisteren op 80-jarige leeftijd overleden.

De doodsoorzaak van de heer Wilkins, in het New York University Medical Center, was uremie of nierfalen. Hij werd op 18 augustus opgenomen in het ziekenhuis met een hartprobleem, de niercomplicaties ontwikkelden zich later.

In een halve eeuw gewijd aan het verbeteren van de sociale, politieke en economische status van zijn mede-zwarten, werd Roy Wil kins, de kleinzoon van een slaaf uit Mississippi, zowel een bekwaam politicus als staatsman. Led N.A.A.C.P. voor 2 decennia

Zijn bijzondere toewijding aan de zaak van burgerrechten begon toen hij nog op de universiteit zat en culmineerde in zijn krachtige en productieve leiderschap van de N.A.A.C.P. tijdens de turbulente twee decennia die volgden op het desegregatiebesluit van het Hooggerechtshof van 1954. Hij ging met pensioen in 1977 nadat zijn gezondheid achteruit begon te gaan.

De leider van de eerbetuigingen aan Wilkins was president Reagan, die in het Witte Huis zei: 'Roy Wilkins werkte voor gelijkheid, sprak voor vrijheid en marcheerde voor gerechtigheid. Zijn rustige en bescheiden manier van doen maskeerde zijn enorme passie voor burger- en mensenrechten. Hoewel Roys dood onze dag verduistert, zullen de prestaties van zijn leven blijven voortduren en stralen.

Vice-president Bush zei: "Onze natie heeft een groot verlies geleden met de dood van Roy Wilkins. Zijn toewijding aan de armen, aan degenen die worden omzeild door onze samenleving en aan degenen die worden bedreigd door discriminatie en haat, was gebaseerd op een diepe en brandende overtuiging dat alle Amerikanen gelijkheid en kansen moeten krijgen.

Burgemeester Koch zei over de heer Wlkins: "Het speciale ingrediënt dat hij had, was het vermogen om een ​​geest van samenwerking, genegenheid, redelijkheid, intelligentie en moed over te brengen. Hij zal worden gemist door blanken, zwarten, Hispanics, iedereen in dit land die fatsoenlijk is en toegewijd is aan betere raciale relaties. zocht zijn raadsman over rassenkwesties. Maar meneer Wilki ns vermeed zowel woorden als daden die hem in de rol van brandstichter zouden lijken te werpen.

Omdat hij geloofde in een raciaal geïntegreerd Amerika, bestreed hij de doctrine van separatisme die door zwarte militanten werd omarmd met dezelfde ijver die hij eerder had gebracht in zijn gevechten met de dogma's van segregatie en blanke suprematie. Legalistische benadering benadrukt

Hij was de belangrijkste planner van de juridische strijd die resulteerde in de uitspraak van het Hooggerechtshof van 1954 waarbij aparte maar gelijkwaardige openbare scholen werden verboden.

Hij aarzelde niet, toen hij dacht dat het enig nut zou hebben, om de burgerrechtenzaak de straat op te gaan. Hij werd voor het eerst gearresteerd tijdens een demonstratie in 1934, en in latere jaren was hij een leider van soms gewelddadig verzette rechtenmarsen in Washington Selma en Montgomery, Ala. Jackson, Miss., Memphis en andere steden.

Maar onder zijn leiding heeft de N.A.A.C.P. koos voor een overwegend legalistische benadering, waarbij wetgeving en de rechtbanken de belangrijkste wapens waren in de strijd voor gelijkheid en grondrechten. De manier van Wilkins was om binnen de wet te werken, binnen het systeem, om stemrechten, geïntegreerde scholen, eerlijke huisvestingswetten, meer werkgelegenheid en vele andere doelen te bereiken.

In latere jaren veroordeelden minder geduldige zwarten die benadering, stelden militante eisen voor zwarte macht en beschuldigden de heer Wilkins van oom Tomisme. De heer Wilkins verwierp het concept van zwarte macht resoluut en zei: "Wij van de N.A.A.C.P. zal niets van dit alles hebben, het zal onze voorwaartse mars nu niet vergiftigen. Argued Without Bombast

In het proces van het begeleiden van de N.A.A.C.P. reisde de heer Wilkins meer dan de helft van elk jaar, bezocht hij afdelingen van de organisatie en gaf hij lezingen waarin hij zich inzet voor burgerrechten.

Zijn dunne grijze haar en grijze snor en zijn slanke figuur gekleed in conservatieve pakken waren bekend bij miljoenen Amerikanen die hem op televisie zagen terwijl hij, letterlijk en welsprekend maar zonder bombast, pleitte voor de emancipatie van zijn volk.

Tijdens zijn ambtstermijn als topfunctionaris van de N.A.A.C.P. steeg het ledental van ongeveer 25.000 in 1931 tot meer dan 400.000 in juli 1977, toen hij met pensioen ging als uitvoerend directeur van de organisatie. Het jaarinkomen steeg van ongeveer $ 80.000 tot $ 3,6 miljoen, en het aantal N.A.A.C.P. takken steeg van 690 in 1931 tot ongeveer 1.700 in 1977.

Roy Wilkins werd geboren op 30 augustus 1901 in St. Louis. Zijn vader, William, en moeder, de voormalige Mayfield Edmondson, waren daarheen verhuisd vanuit Holly Springs, Miss William Wilkins was afgestudeerd aan de universiteit en een Methodistenpredikant, maar moest de kost verdienen door een steenoven te onderhouden. Beïnvloed door zijn oom

Toen hij 4 jaar oud was, stierf de moeder van Roy Wilkins aan tuberculose, en hij en zijn jongere broer en zus werden naar een oom en tante gestuurd, de heer en mevrouw Samuel Williams, in St. Paul. Zijn oom bracht de jeugd het idee bij dat zwarten in Amerika een hoofd konden krijgen, maar dat ze daarvoor een blanke houding van de middenklasse moesten aannemen, waaronder het krijgen van een goede opleiding en het leven in een staat van morele rechtschapenheid.

Misschien omdat er maar weinig zwarten waren in St. Paul, werd meneer Wilkins niet gediscrimineerd. Hij ging naar de geïntegreerde Mechanic Arts High School en gaf de schoolkrant uit.

Aan de Universiteit van Minnesota, waar hij in 1923 afstudeerde, studeerde hij sociologie en bijvak journalistiek, terwijl hij zichzelf ondersteunde als redcap, een slachthuisarbeider en, in de zomers, een Pullman-autokelner.

Druk als hij was, vond de heer Wilkins tijd om te dienen als nachtredacteur van de Minnesota Daily van de universiteit, om The St. Paul Appeal, een zwart weekblad, te redigeren en om actief deel te nemen aan de N.A.A.C.P. tak.

Terwijl hij in Minnesota was, raakte de heer Wilkins woedend over het lynchen van een zwarte in Duluth en deed hij mee aan de oratorische wedstrijd van de universiteit om een ​​gepassioneerde anti-lynchtoespraak te houden, die de eerste prijs won. Tegen de tijd dat hij afstudeerde, had hij gezworen rechtstreeks deel te nemen aan de strijd voor zwarte rechten. Ontmoet 'Jim Crow' in Kansas City

''I needed a means of expressing my views,'' he said years later, 'ɺnd so I applied for a job on an influential Negro weekly, Chester A. Franklin's Kansas City Call. I got the job. In those days there weren't many young Negroes trained for newspaper work, and since I was, I suppose that's why I soon found myself managing editor.''

It was in Kansas City that Mr. Wilkins first met widespre ad segregation. '&#[email protected] City ate my heart out,'' he said. ''It wasn't any one melod ramatic thing. It was a slow accumulation of humiliations and grievances. I was constantly exposed to Jim Crow in the schools, movies, downtown hotels and restaurants.''

The crusading young editor used the columns of The Call to urge blacks to assert their strength at the polls, voting out of office any politicians considered white supremacists. Blacks constituted a sizable minority in Missouri, and in 1930 enough of them heeded the advice of The Call and Mr. Wilkins to vote against, and defeat, United States Senator Henry J. Allen, described by Mr. Wilkins as 'ɺ militant racist.''

The campaign brought Mr. Wilkins to the attention of Walter White, executive secretary of the N.A.A.C.P., who brought him to New York in 1931 as his chief assistant.

''One of my first jobs was to go South to investigate conditions among Negroes who were working to rebuild the levees on the Mississippi River,'' Mr. Wilkins said. ''They made 10 cents an hour. I lived in the camps and earned 10 cents an hour. We tried to sneak pictures of the work. You didn't say you were from the N.A.A.C.P. It would have meant being lynched.'' 'Slave Labor' Report Praised

The experience, which, Mr. Wilkins said, ''took all the theory out of the race relations business for me and put it on a realistic basis,'' resulted in his widely publicized 1932 report entitled ''Mississippi Slave Labor.'' It was credited with bringing Congressional action that improved wage and working conditions for blacks in the levee labor camps.

In 1934 he led the first of his dozens of demonstrations for civil rights, the picketing of the United States Attorney General's office in Washington. The picketing, undertaken because the Attorney General, Homer S. Cummings, had not included lynching on the agenda of a national conference on crime, resulted in Mr. Wilkins's first arrest for civil rights activities.

The same year Mr. Wilkins succeeded [email protected]@B. Du Bois as editor of The Crisis, the official N.A.A.C.P. magazine, while continuing as a writer, lecturer and organizer for the association. In 1949 his mentor, Mr. White, took a year's leave and Mr. Wilkins became acting executive secretary. On Mr. White's return, Mr. Wilkins became administrator of internal affairs, a post he held until Mr. White died in 1955. At that time the N.A.A.C.P. board voted unanimously to make Mr. Wilkins executive secretary, a title later changed to executive director. p.u. 1st add WILKINS OBIT

From then, Mr. Wilkins was to serve as the guiding force behind an organization that was founded in 1909 to obtain the constitutional rights of blacks and to push for full equality of the races. (The N.A.A.C.P. grew out of a memorandum issued by a group of blacks and such prominent whites as John Dewy, Rabbi Stephen S. Wise and Lincoln Steffens, who had become outraged by the widespread passage of Jim Crow legislation, denial of voting rights to blacks in the South and the rise in the number of lynchings.) Lynchings Became Chief Target

Lynchings, which occurred at a rate of about 35 a year in the early 1930's when Mr. Wilkins went to wor k for the N.A.A.C.P., were the chief targets of the organization at that tim e. ''We had to provide physical security first,'' he said.

Mr. Wilkins never won passage of one of his 'ɽream bills,'' a Federal anti-lynching bill, but, in no small part because of the educational and propaganda activities of the N.A.A.C.P., lynchings became uncommon as the years passed.

Mr. Wilkins and the N.A.A.C.P. membership could then focus their efforts on a wide variety of ills, such as discrimination in housing, segregated schools, disfranchisement and bias in employment. He once explained his approach in attacking those inequities:

''The Negro has to be a superb diplomat and a great strategist. He has to parlay what actual power he has along with the good will of the white majority. He has to devise and pursue those philosophies and activities which will least alienate the white majority opinion. And that doesn't mean that the Negro has to indulge in bootlicking. But he must gain the sympathy of the large majority of the American public. He must also seek to make an identification with the American tradition.''

With these tenets in mind, Mr. Wilkins became the chief exponent of the use of constitutional means to achieve black civil rights. He sought to involve Presidents, governors, mayors, legislatures and the courts in the legislative framework for integration. His Greatest Satisfaction

He was the architect of the legal assault on school segregation that culminated in a monument to the Wilk ins method, the historic 1954 Supreme Court decision that overturned the doctrine of ''separate bu t equal'' facilities in public education.

The integration case was argued before the Supreme Court by the N.A.A.C.P.'s general counsel, Thurgood Marshall, who later became an Associate Justice of the Court. Mr. Wilkins said the decision gave him his greatest satisfaction because ''it reaffirmed the constitutional rights of Negroes as equal citizens and was the greatest document since Abraham Lincoln's Emancipation Proclamation.''

Mr. Wilkins was one of the of most able and articulate spokesmen for blacks, and often conferred with Presidents, gave his views on civil rights matters to Congressional committees and stumped the country to persuade his fellow Americans, in his quiet but firm way, to accept one another on equal terms.

He was an optimist who counseled blacks to be proud to be Americans. ''We do not cry out bitterly that we love another land better than our own or another people better than our own,'' he told the N.A.A.C.P. national convention in 1949. ''This is our land. This is our nation. We helped to build it. We have defended it from Boston Common to Iwo Jima.'' A More Militant Call

Those were comforting and comfortable sentiments, but in later decades, with the burgeoning of the civil rights movement, with the procession of events from Montgomery's bus boycott, the lunch counter sit-ins in the South, the marches in Selma and the assassination of the Rev. Dr. Martin Luther King Jr. in Memphis, Roy Wilkins sounded a progressively militant call.

''We condemn the propaganda that Negro citizens must ⟪rn' their rights through good behavior,'' he said on one occasion. ''Good behavior wins the respect of our fellow citizens, which we value and seek, but no American is required to ⟪rn' his rights as a citizen. His human rights come from God and his citizenship rights come from the Constitution.''

On another occasion he said, ''Negroes want in in American society, and they want the ways opened now.'' And, testifying in 1963 in support of the public accommodations section of President Kennedy's civil rights bill, Mr. Wilkins said bluntly:

''The players in this drama of frustration and indignity are not commas or semicolons in a legislative thesis. They are people, human beings, citizens. They are in a mood to wait no longer, at least not to wait patiently and silently and inactively.''

The rhetoric was militant, yet Mr. Wilkins continued to adhere to his belief that social justice could best be won by constitutional means. That attitude, in the late 1960's, angered some young black militants. 'Ungrateful and Forgetful'

He reacted with cool disdain, calling his attackers ''unfair, ungrateful and forgetful.'' ''In my youth, goddamn it,'' he said in an interview in 1969, ''there were no demonstrations and parades. Who the hell did it? Who got them to allow the demonstrations? What is allowed today is affected by today's climate - the opportunities opened up for the kids by the people taking part in the civil rights fight 20 years ago. It used to be that picketing, except for a labor cause, was against the law. We went to court over that a nd won the right for these kids to march and picket now. I underst and their impatience. I share it, but they should have some idea what it has taken to get them their right to raise hell.''

Having spent all his adult life battling for racial integration, Mr. Wilkins opposed the young militants' demand for separatism. He denounced black students for carrying guns on the Cornell University campus and threatened to challenge in the courts the concept espoused by some black students of separate courses of black studies and segregated black dormitories.

''If the country gives racial control to a dormitory or an art center,'' he said, 'ɿinally everything in the country will be racially controlled and we'll be right back at the point where we started.''

He condemned the concept of 'ɻlack power'' as ''the father of hatred and the mother of violence,'' and added: 'ɻlack power, in the quick, uncritical and highly emotional adoption it has received from some segments of a beleaguered people, can mean only black death. Even if it should be enthroned briefly, the human spirit would die a little.'' A Man of Stamina

Mr. Wilkins enjoyed the constant controversy he seemed to be in, partly, he once said, because ''I retain remarkable stamina even when in hot water up to my second chin.'' In 1946 he underwent surgery for cancer of the stomach but managed to snap back to health, although he had to give up his chain-smoking of cigars and the occasional bourbon and water he enjoyed. He gave so much time to his job that he had no hobbies except d riving his high-powered sports car.

In the 1970's Mr. Wilkins was critical of both the Nixon and Ford Administrations. He was one of several N.A.A.C.P. officials to assert that President Nixon had ''turned back the clock on racial progress'' with his appointment of ''strict constructionists'' to the Supreme Court, ''separationist'' education policies and ''weakening'' of the enforcement of civil rights laws.

Mr. Wilkins was in the forefront of the successful effort to persuade the Ford Administration not to use the Boston school busing case in 1976 as a vehicle for seeking reconsideration by the Supreme Court of busing as a means of integration. And the N.A.A.C.P. chief later lambasted President Ford for proposing legislation to restrict the power of the courts to order busing as a remedy for segregated schools. He criticized the proposals as a 'ɼraven, cowardly, despicable retreat.''

Nor did Mr. Wilkins countenance what he regarded as oppression by blacks. He was one of a number of black American leaders who jointly castigated then President Idi Amin of Uganda for his ''savage'' repression of human rights. Resisted Ouster Moves

By the early 1970's Mr. Wilkins had to beat back several attempts within the N.A.A.C.P. to wrest leadership from him. Some younger members charged that he had failed to change with the times and had outlived his usefulness in the movement, leaving the association adrift. But Mr. Wilkins insisted on retaining the reins of the N.A.A.C.P., saying that he had the experience ''to move our people forward.''

After acrimonious and sometimes public feuding over the organization's policies and management and its financial and membership problems, as well as the timing of his departure, the ailing Mr. Wilkins retired after the 68th annual convention in July 1977. He had served the association 46 years, 22 as the man in charge of the N.A.A.C.P. in St. Louis.

Mr. Wilkins was succeeded by the Rev. Benjamin L. Hooks, who resigned from the Federal Communications Commission to take the post. But few observers of civil rights organizations expect that Mr. Hooks or any other individual will again hold the unquestioned power within the N.A.A.C.P. that was wielded by Mr. Wilkins in earlier decades.

Mr. Hooks said yesterday: ''Mr. Wilkins was a towering figure in American history and during the time he headed the N.A.A.C.P. It was during this crucial period that the association was faced with some of its most serious challenges and the whole landscape of the black condition in America was changed, radically, for the better.''

Vernon E. Jordan, president of the National Urban League, said: ''Roy Wilkins was a giant whose contributions over a lifetime of dedicated service to the cause of equality leave us all in debt. He led the N.A.A.C.P. through a period of national change and kept it in the forefront of the struggle to integrate our society.'' 'Inspired and Inspiring Leader'

In Chicago, the Rev. Jesse Jackson Jr. of Operation PUSH praised Mr. Wilkins as 'ɺ man of integrity, intelligence and courage who, with his broad shoulders, bore more than his share of responsibility for our and the nation's advancement.''

Be rtram H. Gold, executive vice president o f the American Jewish Committee, called Mr. Wilkins 'ɺn inspired a nd inspiring leader, whose aspirations of yesterday became today's realities.''

Ramsey Clark, a former Attorney General of the United States, praised Mr. Wilkins as 'ɺ man of gentleness and integrity who enriched all our lives with justice.'' He added, ''We have to hope from his example that a new generation can find inspiration in the principles to which he devoted his life.''

On behalf of the National Conference of Christians and Jews, Dr. David Hyatt, its president, said of Mr. Wilkins: ''He had a diplomat's skill and he had the respect of our nation's citizenry, from governmental and business leaders to the man and woman in the community. His contributions to America are immeasurable.'' Honored by Queens College

Mr. Wilkins was awarded an honorary doctor's degree by Queens College in 1978. The citation accompanying the degree said his ''strength and stability'' were 'ɺn inspiration to the world.'' And he was among 17 elderly blacks honored by President Carter at a White House luncheon.

''You have helped to write history,'' Mr. Carter told his guests, 'ɺnd you have proved that the strength of the human spirit can achieve excellence even in the face of extraordinary obstacles.''

Mr. Wilkins lived in Queens Village with his wife, the former Aminda Badeau, a soci al worker he met in St. Louis and married in 1929. They ha d no children.


John Lewis (1940–2020)

Rick Diamond / Getty Images

John Lewis served as a U.S. representative for the 5th Congressional District in Georgia from 1986 until his death in July 2020.

But before Lewis began his career in politics, he was a social activist. During the 1960s, Lewis became involved in civil rights activism while attending college. By the height of the civil rights movement, Lewis was appointed the chairman of ​SNCC. Lewis worked with other activists to establish Freedom Schools and the Freedom Summer.

By 1963—at the age of 23—Lewis was considered one the "Big Six" leaders of the Civil Rights Movement because he helped plan the March on Washington. Lewis was the youngest speaker at the event.


Wilkins Rising

On August 30, 1901, Roy O. Wilkins was born in St. Louis, Missouri. From a modest background, Wilkins would go on to graduate from the University of Minnesota, become the editor of the Kansas City bellen newspaper, and lead the National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) for more than two decades at the height of the civil rights movement.


Roy O. Wilkins

Despite possessing college degrees, Roy Wilkins's parents struggled to make ends meet. They had moved to St. Louis so that Roy's father, William Wilkins, could find work. Eventually, William became a common laborer at a brick kiln. Roy's mother, Mayfield Wilkins, died suddenly when he was four years old. The three Wilkins children were sent to St. Paul, Minnesota to live with their aunt and uncle who were better able to care for them.

At the urging of his uncle, Wilkins devoted himself to education with the hope of using it to overcome racial prejudice. Unlike many blacks in the U.S., Wilkins attended integrated primary schools and was allowed to attend a state university, the University of Minnesota. As a college student, Wilkins edited the college newspaper, the Minnesota Daily, and a black newspaper, the St. Paul Appeal.

After graduating in 1923, Wilkins moved to Kansas City to become a reporter for a newspaper that advocated for the local black community, the Kansas City bellen. The weekly was quickly buoyed by Wilkins's regular column, "Talking it Over." He argued against the discriminatory "Jim Crow" laws that segregated blacks throughout the South, within Missouri and Kansas in certain instances, and across much of the rest of the country to varying degrees. Equally as important, he encouraged his readers to do something to resist these laws by collectively voting against the politicians who sponsored them.

Chester Arthur Franklin, the founder of the Telefoongesprek, began taking the young Wilkins's advice on some editorial matters. Wilkins disparaged Franklin's inclination to put the most sensational and negative headlines on the front page without regard to the newspaper's goals for racial uplift. Instead, Wilkins reasoned that the front page should be devoted to more upbeat news that would strengthen the spirits of the black community. Franklin compromised by mixing the positive stories alongside news of murders, theft, and assault.

By 1929, the Telefoongesprek had one of the largest circulations (nearly 20,000 per week) and the second most technologically advanced printing press of any black newspaper in the nation. De Telefoongesprek also advanced civil rights by leading successful campaigns to allow blacks to serve on local juries, the desegregation of some residential neighborhoods, and the hiring of blacks at a local bakery.

One of these campaigns helped launch the most prominent phase of Wilkins's career. In 1930, he led a campaign to oppose the reelection of Kansas Senator Henry J. Allen, a former state governor who had recently voted in favor of discriminatory voting laws. Whereas Allen had won 75% of the black vote in previous elections, he only won 25% of it in 1930 and lost the election. As a result, Walter White, the executive secretary of the NAACP, saw great potential in Wilkins and convinced him to move to New York City to become the NAACP's assistant secretary.

In 1934, Wilkins became chief editor of the NAACP's official newspaper with national circulation, the Crisis. Over the years, Wilkins's ideology merged perfectly with that of the NAACP. He advocated a moderate, non-violent approach to civil rights that emphasized courtroom and legislative victories above more militant actions. When Walter White died in 1955, Wilkins became the executive secretary of the NAACP. During his tenure, the organization's membership flourished, rising to more than 500,000. By the 1970s, its budget exceeded $3 million per year. More importantly, the NAACP's efforts strongly influenced landmark Supreme Court rulings and federal legislation such as the Civil Rights Act of 1964 and the Voting Rights Act of 1965.

In 1977, Wilkins finally resigned his position at the urging of the NAACP's board of directors, who sought fresh leadership. He remained in New York City until his death of kidney failure in 1981. While there were hundreds of important civil rights leaders in the 20th century, Roy Wilkins stands out as one of a handful of the most prominent and influential. His distinguished years as reporter and editor for the Kansas City bellen gave local residents a preview of what he would accomplish two decades later when he assumed leadership of the NAACP.

Read a full biographical sketch of Roy Wilkins (1901-1981), journalist and civil rights leader, by David Conrads prepared for the Missouri Valley Special Collections, the Kansas City Public Library.

Check out the following books and articles about Roy Wilkins held by the Kansas City Public Library:

  • "Testimonial in K.C.K. to Honor Roy Wilkins," in the Kansas City Star, April 27, 1976 in an interview, Wilkins discusses his years in Kansas City and how he got involved in the civil rights movement.
  • Standing Fast: The Autobiography of Roy Wilkins, by Roy Wilkins.

Continue researching Roy Wilkins using archival material held by the Missouri Valley Special Collections:

Referenties:

Lawrence O. Christensen, William E. Foley, Gary R. Kremer, & Kenneth H. Winn, ed, Dictionary of Missouri Biography (Columbia, MO: University of Missouri Press, 1999), 798-800.

David Conrads, "Biography of Roy Wilkins (1901-1981), Journalist and Civil Rights Leader," prepared for the Missouri Valley Special Collections, the Kansas City Public Library.

Rick Montgomery and Shirl Kasper, Kansas City: An American Story (Kansas City, MO: Kansas City Star Books, 1999), 198-199.

Sondra K. Wilson, In Search of Democracy: The NAACP Writings of James Weldon Johnson, Walter White, and Roy Wilkins (1920-1977) (New York: Oxford University Press, 1999), 244.