Lidwoord

Eerste Amerikaanse helikopters arriveren in Zuid-Vietnam

Eerste Amerikaanse helikopters arriveren in Zuid-Vietnam



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

De veerbootmaatschappij, USNS Kern, arriveert in Saigon met de eerste VS. Dit contingent omvatte 33 Vertol H-21C Shawnee-helikopters en 400 lucht- en grondpersoneel om ze te bedienen en te onderhouden. Hun opdracht was om troepen van het Zuid-Vietnamese leger over te brengen naar de strijd.


Helikopters van de oorlog in Vietnam

Een hechte formatie Bell UH-1D's bereidt zich voor om troepen te landen op een open plek voor een junglepatrouille in Vietnam.

Popperfoto via Getty Images

Meer dan alleen Hueys - een veelvoud aan helikopters vloog door de gevaarlijke lucht van Vietnam

Voor het meeste Amerikaanse gevechtspersoneel dat in Vietnam diende, was het klassieke beeld van 'de helikopteroorlog' de 'Huey', zoals de Bell UH-1D. De Huey stond klaar om troepen te steunen, ze terug te halen of ze naar het ziekenhuis te brengen als de nood het vroeg. Er waren echter nogal wat andere draaivleugelvaartuigen die hun stempel drukten op het Vietnamese landschap. Hier zijn 11 helikopters (inclusief Huey) die een cruciale rol speelden in de oorlog in Vietnam.

Helikopters begonnen hun waarde boven Korea te bewijzen in de jaren 1950, maar het was boven Indochina dat een nieuwe generatie draaivleugelvliegtuigen een onmisbare militaire troef werd. Dankzij verticale start- en landingscapaciteiten konden soldaten met spoed naar de jungles, valleien en heuveltoppen worden gebracht. De helikopters waren even bedreven in het extraheren van troepen toen de operatie was voltooid. Hun vermogen om de gewonden te evacueren en ze snel naar een medische faciliteit te brengen, was het verschil tussen leven en dood voor tienduizenden slachtoffers.

Naarmate de oorlog uitbreidde, werden gespecialiseerde helikopters ontwikkeld voor een verscheidenheid aan taken. Vrachtschepen brachten artillerie, munitie en ander zwaar materieel naar afgelegen vuursteunbases. Toen communistisch bemande 12,7 mm machinegeweren (bekend en gevreesd door de helikopterbemanningen als ".51-kalibers") een bedreiging werden voor de troependragende "slicks" en medevac-helikopters, werden de helikopters gemonteerd met een tegenarsenaal aan kanonnen en raketten, met als hoogtepunt gunships zoals de Bell AH-1 Cobra.

De intense gevechten eisten hun tol van de 12.000 helikopters die in Vietnam dienden. Het leger verloor minstens 5.195 aan gevechten of ongevallen. De mariniers verloren 270, de luchtmacht 110 en de marine 32. De Zuid-Vietnamezen verloren 482 en de Australiërs zes. Die verliezen werden geleden tijdens 5,25 miljoen vluchten, waarbij de machines een snelle evolutie doormaakten met voordelen die nog steeds voelbaar zijn in zowel militair als civiel gebruik. V

Dit artikel verscheen in de uitgave van augustus 2020 van: Vietnam tijdschrift. Voor meer verhalen van Vietnam tijdschrift, abonneer je hier:


Operatie Babylift 'Nieuw leven'

In april 1975 namen communistische troepen Zuid-Vietnam en Cambodja (Kampuchea) over. De Rode Khmer-troepen kwamen halverwege de maand Phnom Penh binnen, net nadat de helikopters van het Korps Mariniers de laatste Amerikaanse burgers hadden geëvacueerd in een operatie genaamd Eagle Pull. Toen Noord-Vietnamese en Vietcong-troepen Saigon naderden en de Zuid-Vietnamese regering begon in te storten, probeerden tienduizenden vluchtelingen het land te ontvluchten. Duizenden vluchtten over zee en reden in kleine bootjes naar marineschepen in de Zuid-Chinese Zee of in schepen naar de Filippijnen en daarbuiten. Duizenden meer ontsnapten door de lucht.

De Vietnamese luchtbrug voor vluchtelingen, de grootste luchtevacuatie in de geschiedenis, omvatte een reeks overlappende operaties die moeilijk te scheiden zijn: Babylift, New Life, Frequent Wind en New Arrivals. Bij deze operaties vloog de luchtmacht, in samenwerking met de marine en particuliere aannemers, meer dan 50.000 vluchtelingen uit Zuidoost-Azië naar eilanden in de Stille Oceaan en uiteindelijk naar nieuwe huizen in de Verenigde Staten.

President Ford kondigde op 3 april operatie Babylift aan tijdens een persconferentie in San Diego, Californië. Amerikaanse vrachtvliegtuigen zouden honderden Vietnamese en Cambodjaanse weeskinderen van Zuidoost-Azië naar de Verenigde Staten vervoeren. De president van World Airways, Ed Daly, kwam met het idee en de Amerikaanse ambassadeur in Saigon, Graham Martin, pleitte voor het gebruik van luchtmachtvliegtuigen naast commerciële contractvliegtuigen. Het Agentschap voor Internationale Ontwikkeling en particuliere adoptiebureaus hielpen de luchtbrug te sponsoren.

Operatie Babylift begon met een tragedie. Op 4 april laadde een C-5 Galaxy van de 60th Military Airlift Wing, die net houwitsers had geleverd aan Tan Son Nhut AB in Saigon, meer dan 300 passagiers - waaronder minstens 230 weeskinderen - voor een vlucht naar de Filippijnen. Ongeveer 14 minuten na de vlucht, toen het vliegtuig naar 23.000 voet klom, blies een explosieve decompressie de achterste vrachtdeuren uit en beschadigde de vluchtbesturingen tot aan de staart. Kapitein Dennis Traynor probeerde het gehandicapte vliegtuig terug naar Saigon te vliegen. Niet in staat om precies te sturen, werd hij gedwongen een noodlanding te maken in rijstvelden ongeveer vijf mijl van Tan Son Nhut. Wonder boven wonder overleefde meer dan de helft van de passagiers, waaronder 149 weeskinderen. De luchtmacht hield de C-5's aan de grond, maar zette de operatie voort met andere vrachtvliegtuigen.

Operatie Babylift duurde van 4 april tot en met 6 mei. Deelnemende organisaties waren onder meer de 60th, 62d en 63d Military Airlift Wings en de 514th Military Airlift Wing (Associate), die C-141 Starlifters vloog, de 374th Tac Alft Wg, die met C-130 vloog Hercules-vliegtuigen en de 9th Aeromedical Evacuation Group, die C-9's gebruikte om enkele van de C-5-slachtoffers in veiligheid te brengen. Vrachtvliegtuigen van de luchtmacht vervoerden 949 Vietnamese weeskinderen uit Saigon en Cambodjaanse wezen uit U Tapao, Thailand, naar Amerikaanse bases in de Filippijnen en Guam. Later vlogen ze via Hickam AFB, Hawaii McChord AFB, Washington en Norton en Travis AFB's, Californië, naar opvangcentra in Californië, Washington en Georgia.

Het Military Airlift Command heeft 1.794 Babylift-passagiers overgevlogen. Nog eens 884 weeskinderen vlogen uit Zuid-Vietnam met privévliegtuigen die geen militair contract hadden. De meeste van de meer dan 2500 vluchtelingenkinderen vonden een thuis in de Verenigde Staten.

Nauw verwant aan Operatie Babylift was Operatie New Life, die Vietnamezen uit Zuid-Vietnam evacueerde net voor de val van de regering. De Dertiende Luchtmacht hielp bij het coördineren van de luchttransportinspanningen van de luchtmacht onder een enkele theaterluchtbrugmanager, Brig. Gen. Richard T. Drury. Air Force-vrachtvliegtuigen hebben meer dan 50.000 passagiers vanuit Saigon overgevlogen in 375 Operation New Life-vluchten. Tussen 4 en 28 april brachten C-141 Starlifters van de 60th, 62d, 63d, 437th en 438th Military Airlift Wings overdag vluchtelingen naar buiten, terwijl C-130s van de 374th en 314th Tactical Airlift Wings 's nachts Vietnamezen evacueerden. Er waren 161 New Life C-130-missies, die de laatste week van april 20.834 passagiers van Saigon naar de Filippijnen vervoerden. Aanvankelijk vlogen de vrachtvliegtuigen de vluchtelingen naar Amerikaanse bases in de Filippijnen, maar toen president Ferdinand Marcos limieten stelde aan het aantal vluchtelingen in zijn land, vloog de luchtmacht de evacués door naar Guam en Wake, waar ze werden verwerkt voor verdere naar de Verenigde Staten reizen.

Babylift en New Life overlapten elkaar. Een 514th Military Airlift Wing (Associate) C-141, gevlogen door Maj. Wayne DeLawter, vervoerde 189 wezen van Saigon naar Clark AB in de Filippijnen. Onmiddellijk na het lossen van de passagiers ging de Starlifter aan boord van 250 andere Vietnamese vluchtelingen voor een vlucht van Clark naar Guam. De missie duurde 19 uur.

In april heeft de marine 13 Vietnamese kampen opgezet op Guam. Vluchtelingen vonden ook tijdelijk onderdak bij Andersen AFB. Door de lucht en over zee reisden bijna 112.000 vluchtelingen door Guam op weg naar de Verenigde Staten, van wie er minstens 70.000 per vliegtuig arriveerden. Het eiland beschutte maar liefst 50.430 tegelijk. Toen Guam zich vulde met vluchtelingen, werd een nieuwer verwerkingskamp op Wake Island in gebruik genomen.

Veel Vietnamezen die uit Saigon waren gevlucht, hadden voor Amerikaanse agentschappen gewerkt of behoorden tot families van degenen die dat wel deden en vreesden dat de nieuwe regering hun leven zou bedreigen. Anderen probeerden te ontsnappen omdat ze niet onder een communistisch systeem wilden leven. Weer anderen waren echtgenotes of kinderen van Amerikaanse burgers die in Zuid-Vietnam hadden gediend, in het leger of als burger.

Eind april werd Operatie New Life geconfronteerd met toenemende gevaren toen vijandelijke troepen dichter bij het centrum van de Zuid-Vietnamese hoofdstad kwamen. Op 24 april beschadigde geweervuur ​​​​een C-130 terwijl deze over het Saigon-gebied vloog. Twee dagen later werden zowel een C-130 als een C-141 door kogels geraakt in de buurt van Tan Son Nhut AB. Op 27 april stopten de C-141 vluchten vanuit Saigon. Toen communistische artillerie op 28 april een C-130 op de grond bij Tan Son Nhut in brand stak en in brand stak, eindigden ook de vluchten van Hercules vanuit Saigon.

Toen Operatie New Life eindigde, had het een record van 201 C-141 vluchten en 174 C-130 sorties samengesteld. Twee C-130 missies evacueerden Vietnamese vluchtelingen uit Vung Tau aan de kust, maar andere vluchten namen vluchters uit Saigon.

Tijdens de laatste twee dagen van het beleg in Saigon, 29 en 30 april, boden helikopters de enige vluchtroute vanuit Zuid-Vietnam aan. Navy and Marine Corps CH-46 en CH-53 helikopters voerden de meeste resterende Amerikaanse en Vietnamese vluchtelingen uit, maar negen luchtmachthelikopters - zeven CH-53's van de 56th Special Operations Wing en twee HH-53's van het 40th Aerospace Rescue and Recovery Squadron — nam deel aan Operatie Frequent Wind.

De Amerikaanse helikopters hebben op 29 en 30 april meer dan 6.000 passagiers uit Saigon gehaald, waaronder meer dan 5.000 Vietnamezen. Van de 662 helikoptervluchten vloog de luchtmacht 82. De helikopters pendelden tussen de belegerde hoofdstad en Amerikaanse schepen in de Zuid-Chinese Zee, waaronder het vliegdekschip USS Midway. Het 21st Special Operations Squadron, een eenheid van de 56th Special Operations Wing, vervoerde 1.831 evacués naar het vliegdekschip. Toen de Midway overvol raakte, verplaatste het squadron ook 804 vluchtelingen van het vliegdekschip naar andere marineschepen in de vloot.

Meer dan 73.000 evacués zijn in april per boot vanuit Zuid-Vietnam naar de Filippijnen gevlucht. Tussen 29 april en 9 mei hebben MAC C-141's en C-130's meer dan 31.000 Vietnamese vluchtelingen van de Filippijnen naar Guam vervoerd. De 196 vluchten omvatten 61 door C-141s en 135 door C-130s. Tussen 30 april en 14 mei vervoerden C-130's 21.570 vluchtelingen van de Filippijnen naar Guam. De 374e Tac Alft Wg vloog de meeste C-130 missies, ondersteund door een eskader roterend van de 314e Tac Alft Wg, gevestigd in Arkansas. Luchtmachtvluchten voor vluchtelingen naar Guam, soms opgeschort vanwege overbevolking, eindigden op 17 mei.

De tijdelijke vluchtelingenkampen in de Filippijnen, Guam en Wake eisten enorme hoeveelheden hulpgoederen om de duizenden Vietnamezen die naar hen vluchtten te voeden en onderdak te bieden, niet alleen door luchtbrug, maar ook door Amerikaanse marineschepen en commerciële vliegtuigen onder MAC-contract. In het voorjaar van 1975 vervoerde MAC 8.556 ton vracht naar de kampen, waaronder bedden, matrassen, dekens, tenten, rantsoenen, verdampte melk, babyvoeding en insecticiden. Voornamelijk geleverd door C-141's van de 437e en 438e militaire luchtbrugvleugels, ging de meeste vracht naar de belangrijkste vluchtelingenkampen op Guam en Wake. Op veel van de 414 luchtmachtvluchten zaten duizenden hulpverleners, waaronder medisch personeel, koks, bakkers en ingenieurs.

De laatste Vietnamese evacuatieluchtbrugoperatie, New Arrivals, vervoerde tienduizenden vluchtelingen van tijdelijke kampen op eilanden in de Stille Oceaan naar de Verenigde Staten. De 60th, 62d, 63d, 436th, 437th en 438th Military Airlift Wings en de 314th Tac Alft Wg gebruikten C-141s, C-130s en C-5s om vluchtelingen uit de Filippijnen, Guam en Wake via Hickam, Norton te vervoeren , Travis en McChord AFB's naar verwerkingscentra in Eglin AFB, Florida Fort Chaffee, Arkansas Camp Pendleton, Californië en Fort Indiantown Gap, Pennsylvania. Tussen 29 april en 16 september voerde de luchtmacht 251 militaire missies uit ter ondersteuning van de New Arrivals-operatie. Commerciële vliegtuigen onder contract bij MAC vlogen 349 andere vluchten voor de operatie.

Fort Chaffee had onvoldoende landingsbanen voor de vluchtelingen die naar Arkansas waren gereisd, dus landden ze in het nabijgelegen Fort Smith en reden met bussen naar het verwerkingscentrum van Fort Chaffee. In mei 15 dagen lang hebben 73 commerciële en 123 militaire vluchten 24.560 passagiers naar Fort Smith vervoerd. Sommige Vietnamezen die op Boeing 747's reden, landden op Little Rock AFB en stapten over op kleinere militaire vliegtuigen die bij Fort Smith konden landen.

In het voorjaar en de zomer van 1975 reisden meer dan 130.000 Vietnamese vluchtelingen van de kampen op de eilanden in de Stille Oceaan naar de Verenigde Staten. Hoeveel er aan boord van vliegtuigen van de luchtmacht reden, is niet zeker, maar het waren er waarschijnlijk meer dan 50.000, net zoveel als er uit Zuidoost-Azië waren gevlogen. naar de eilanden in de Stille Oceaan in Operatie New Life.

De Vietnamese evacuatieluchtbrugoperaties toonden het nut aan van een enkele luchttransportmanager, de effectiviteit van het integreren van strategische en tactische luchttransportmiddelen en vooral de cruciale bijdrage van grondondersteunend personeel aan het succes van de missie. De luchtbrugoperaties legden ook zwakke punten bloot in de procedures voor noodevacuatie, vliegtuigconstructies en diplomatieke betrekkingen.

Airlift kon niet alle vluchtelingen vervoeren die probeerden te ontsnappen toen communistische troepen Zuid-Vietnam in de wanhopige lente van 1975 overnamen. Duizenden mensen die probeerden te ontsnappen, bleven achter, maar de luchtbrug bracht tienduizenden naar de vrijheid.


1968: Tet-offensief

1968 was het bloedigste en meest intense jaar van de oorlog in Vietnam toen de Vietcong en de NVA een schokkende militaire campagne voerden tijdens het Vietnamese nieuwjaar, bekend als Tet-offensief. Meer dan 100 dorpen en steden in heel Zuid-Vietnam werden verrassend aangevallen door 80.000 Vietcong in de ochtend van 31 januari. Na de aanvankelijke chaos hergroepeerden de Amerikaanse en Zuid-Vietnamese legers zich snel en vochten terug tegen de vijand. In heel Zuid-Vietnam vonden hevige gevechten plaats.

De bovenstaande foto is gemaakt tijdens de slag om Hue - een van de bloedigste en langste veldslagen in de oorlog in Vietnam, waarop een groep Amerikaanse soldaten op weg is naar de Noon Gate en probeert de citadel te heroveren die door de Vietcong-troepen was ingenomen. Na een maand vechten werd op 29 februari 1968 het keizerlijk paleis heroverd en werd de vlag van de Vietcong afgebroken.

Hoewel het een militaire mislukking was, was het Tet-offensief inderdaad een grote politieke en psychologische overwinning voor de Noord-communisten, omdat het de Amerikaanse publieke opinie tegen de oorlog keerde.


Het ‘Huey'8217 – Legendarische werkpaard van de oorlog in Vietnam in 30 foto's

Welk beeld komt als eerste in je op als je het over de oorlog in Vietnam hebt? Elke oorlog heeft een aantal iconische machines die de verwachtingen overtroffen. Voor de Vietnam-oorlog (ook bekend als de Tweede Indochina-oorlog) gaat die titel naar de Bell UH-1 Iroquois, bijgenaamd de Huey vanwege zijn oorspronkelijke aanduiding, HU-01. UH-01 is ontworpen in 1955 en geproduceerd tussen 1957-1986.

Tijdens de Tweede Indochinese Oorlog werden meer dan 7.000 Hueys ingezet in tal van vormen en rollen. Van dat aantal gingen er meer dan 3.000 verloren. Vanaf het begin van de massaproductie in 1960 werden er in totaal meer dan 16.000 gebouwd, inclusief civiele versies.

BELL UH-1B HUEY helikopter aan het werk

Het voorrecht om als eerste Hueys te gebruiken, wordt toegeschreven aan de 101st Airborne Division. Door het evaluatieproces verdiende de UH-1 al snel het vertrouwen en respect van het leger en werd hij in dienst genomen.

De eerste Hueys die Vietnam bereikten arriveerden in 1962 (en operationeel in 1963) en werden al snel een iconisch symbool van de betrokkenheid van de Verenigde Staten in Zuidoost-Azië. De algehele prestatie was indrukwekkend. Toch werd de UH-1 voortdurend geüpgraded en verbeterd.

Gevechtsoperaties in Ia Drang Valley, Vietnam, november 1965. De UH-1D-helikopter van majoor Bruce P. Crandall klimt hemelwaarts na het lossen van een lading infanteristen op een zoek- en vernietigingsmissie.

De UH-01B-versie had een krachtigere motor en kon meer mannen vervoeren. Vervolgens had de UH-01C grotere brandstoftanks en een nieuw rotorsysteem. De Huey was zo aanpasbaar dat hij kon worden gebruikt om vrijwel elk mogelijk wapen te testen dat eraan kon worden bevestigd. Veel upgrades zijn door de troepen in het oorlogsgebied 'zelfgemaakt'.

De UH-01 gunships werden gewoonlijk '8220Hogs' genoemd. Een transportversie kreeg de naam '8220Slick'8221 vanwege een gebrek aan wapencapsules. Helikopters die werden gebruikt voor medische evacuatie waren “Dustoffs.” Ten slotte maakt de “Iroquois”, een multi-task variant, de lijst af. In staat om met meer dan 124 mph te vliegen, bleek het onmisbaar te zijn tijdens militaire operaties in Vietnam.

Zijn lichte constructie en hoge wendbaarheid bleken van onschatbare waarde in de Zuidoost-Aziatische omgeving. Er was geen ander conflict waarbij de rol van helikopters zo belangrijk was. Gedurende de hele oorlog voerde Hueys meer dan 30 miljoen vluchten uit, waarmee hij een nieuwe term bedacht: – “Oorlog van helikopters.”

UH-1 “Iroquois'8221 in actie, datum onbekend

De dienst als piloot van UH-01 had een aantal voor- en nadelen. Terwijl je het altijd groene uitzicht onder je kon bewonderen en de hel op aarde die zich beneden afspeelde kon ontwijken, was de overlevingskans de helft van die van een gewone infanterist. Dat komt omdat de Noord-Vietnamese troepen bijzonder vastberaden waren als het ging om het neerschieten van Amerikaanse helikopters.

Bij sommige gelegenheden spaarde de vijand expres Amerikaanse soldaten, alleen om de kans te krijgen nog een Huey neer te halen terwijl deze binnenvloog om de gestrande mannen op te halen. Een AK-47 was genoeg voor die taak. Ondanks het risico dat het besturen van deze vliegmachine met zich meebrengt, kon het Amerikaanse leger niet klagen over een gebrek aan vrijwilligers.

Tot op de dag van vandaag is de Huey een van de meest erkende helikopters en betwistbaar een van de aantrekkelijkste, vooral voor al degenen die erdoor werden gered.

Meer foto's van Huey's8217s in actie'8230

De hier getoonde UH-1 helikopter kon een cockpitbemanning en 12 soldaten vervoeren. De Zuid-Vietnamezen bediende 861 UH-1s-helikopters, in totaal meer dan 40 procent van de RVN-vliegtuigen.

Een U.S. leger geweer squadron van het Blue Team van het 1st Squadron, 9th Cavalry verlaten van een Bell UH-1D Huey helikopter in Vietnam. Het 1st Squadron, 9th Cavalry Regiment, was het verkenningssquadron van de luchtcavalerie van de 1st Cavalry Division gedurende de dienst van de divisie in Vietnam van 1965 tot 1972. Het “Blue Team'8221 waren UH-1 troepentransporthelikopters, de 8220Red Team'8221 waren UH-1 gunships, de '8220White Team'8221 Scouts waren OH 13 Bell Helicopters.

U.S. Army Bell UH-1D Huey-helikopters arriveren om de Rangers van de Vietnamese regering van het 43e bataljon over te brengen naar de strijd tegen Vietcong-guerrillastrijders, Saigon, 1965.

In afwachting van de tweede golf gevechtshelikopters op een geïsoleerde landingszone tijdens Operatie Pershing.

Gevechtsaanval vanuit een UH-1D-helikopter, Co D, 151st (Ranger) Inf., Vietnam, 1969.

De bemanning van een U.S. Air Force UH-1P Huey van het 20e Special Operations Squadron Green Hornets is bewapend en klaar voor een geheime missie.Let op de flexibele ladder die kan worden uitgeschoven om personeel op te pikken wanneer de helikopter niet kon landen.

Een VNAF UH-1H Huey geladen met Vietnamese evacués op het dek van het Amerikaanse vliegdekschip USS Midway (CV-41) tijdens Operatie Frequent Wind, 29 april 1975.

Helikopters van de 170e en de 189e Helicopter Assault Company wachten op het laden van troepen bij Polei Kleng, in de Centrale Hooglanden van de Republiek Zuid-Vietnam, 1969.

Een UH-1D Medevac-helikopter stijgt op om een ​​gewond lid van de 101st Airborne Division op te pikken, nabij de gedemilitariseerde zone, Zuid-Vietnam, 1969.

Het TOW-raketsysteem in zijn luchtconfiguratie (XM26-bewapeningssubsysteem) werd de eerste in Amerika gemaakte geleide raket die door Amerikaanse soldaten in de strijd werd afgevuurd. De eerste TOW's in de lucht waren op 24 april 1972 in Vietnam aangekomen, zes dagen nadat MICOM de eerste opdracht had gekregen om te worden ingezet. Dit was een opmerkelijke prestatie, aangezien het systeem zich nog in de experimentele fase bevond en er slechts een beperkt aantal volledige subsystemen beschikbaar was. De TOW in de lucht heeft tot 1973 in Vietnam gediend.

Leden van 5 Platoon 7 RAR wachten op helikopters van het Amerikaanse leger in augustus 1967.

Een bemanning van de Vietnamese luchtmacht van het 211th Helicopter Squadron vliegt op 18 juli 1970 op een gevechtsmissie in een UH-1-helikopter.

12th Cavalry Air Assault Vietnam, datum onbekend.

Cavaleristen van de 1st Cavalry Division (Luchtmobiel) in actie tijdens de Slag om Ia Drang.

Herstel van een neergestorte UH-1 door een CH-47 in Vietnam.

Een US Army Bell UH-1D Huey-helikopter bereidt zich voor op een bevoorradingsmissie voor Company B, 1st Battalion, 8th Infantry Regiment, 4th Infantry Division, tijdens operatie '8220MacArthur', 35 km ten zuidwesten van Dak To, Zuid-Vietnam, tussen 10 en 16 december 1967.

UH-1B Huey tijdens een gevechtsmissie in de buurt van Can Tho, Republiek Vietnam, op 9 november 1967.

US Army Bell UH-1D helikopters vervoeren leden van het 2nd Battalion, 14th Infantry Regiment, van het Filhol Rubber Plantation-gebied naar een nieuwe verzamelplaats, tijdens operatie ''8220Wahiawa', een zoek- en vernietigingsmissie uitgevoerd door de 25th Infantry Division , ten noordoosten van Cu Chi, Zuid-Vietnam, 1966.

Een U.S. Army Bell UH-1D/H Huey landt in 1967 aan boord van een ATC(H) van River Assault Division 92. De Armored Troop Carriers waren omgebouwde LCM-6 landingsvaartuigen. RAD 92 was gebaseerd op USS Whitfield County (LST-1169) in de Mekong Delta, Vietnam.

Een Bell UH-1E Huey helikopter van US Navy lichte helikopter aanval squadron HAL-3 Seawolves landing op het omgebouwde tanklandingsschip USS Harnett County (LST-821) tussen gevechtsoperaties in de Mekong Delta, Co Chien rivier, Zuid-Vietnam, in oktober 1967. Op de achtergrond staat een UH-1B van het Amerikaanse leger geparkeerd.

Een U.S. Army Bell UH-1D Iroquois-helikopter rust op een recent geïnstalleerde landingsmat op een vuursteunbasis op een bergtop. De basis was in aanbouw door leden van de U.S. 3rd Marine Division, 1968.

US Navy SEALS dalen touwen af ​​van een U.S. Army Bell UH-1B Iroquois-helikopter om een ​​hinderlaag te leggen in de jungle beneden tijdens operaties in Zuid-Vietnam, 1967.

Twee U.S. Navy Bell UH-1E Huey of Light Helicopter Attack Squadron 3 (HAL-3) begeleiden een Patrol Air Cushion Vehicle in de Plain of Reeds, Vietnam, circa 1966.

Op 18 juli 1970 zweeft een UH-1D Huey-helikopter van de Zuid-Vietnamese luchtmacht (VNAF) boven het personeel van de Vietnamese luchtmacht van het 211e helikoptereskader tijdens een gevechtsaanval in het Mekong Delta-gebied van Vietnam.

Marine UH-1E (Huey) helikopters landen met hun lading op Fire Support Base Cunningham.

Vlak voordat de Amerikaanse vlag werd vervangen door de Vietnamese vlag, stonden de bemanningsleden van de Vietnamese luchtmacht in de rij voordat een van de 62 UH-1 '8220Huey'8221 helikopters aan hen werd overgedragen op 4 november 1970, samen met het bevel over het Soc Trang-vliegveld .

Tijdens Operatie Frequent Wind, april 1975, wordt een Zuid-Vietnamese helikopter over de zijkant van de USS Okinawa geduwd. De helikopter, die twee Vietnamese officieren, een vrouw en twee kinderen aan boord had, moest worden afgevoerd om plaats te maken voor het uitgebreide Korps Mariniers. helikopteroperatie die de stad Saigon helpt evacueren.


Inhoud

Wat begon als een klein militair hulpprogramma van de VS aan Zuid-Vietnam, groeide uit tot een breder regionaal conflict. De Amerikaanse inspanningen waren gericht op vier belangrijke strijdgebieden: Zuid-Vietnam, Noord-Vietnam, Laos en Cambodja.

Het eerste USAF-personeel dat aan Zuid-Vietnam was toegewezen, arriveerde in augustus 1950, toen de Verenigde Staten de Military Assistance Advisory Group, Vietnam (MAAG-V) oprichtten, met het hoofdkantoor in Saigon. Om de overdracht van militaire voorraden en uitrusting mogelijk te maken, ondertekenden de VS op 23 december 1950 een Mutual Defence Assistance Agreement met Frankrijk, Vietnam, Cambodja en Laos. Indochina, destijds een Franse kolonie, betekende dat de Amerikaanse hulp eerst naar de Franse troepen in Vietnam ging, met beperkte hulp naar de bestaande Vietnamese hulpeenheden. Vervolgens ging een groot deel van de militaire hulp, voornamelijk C-47-transporten, naar de versterking van de eenheden van de Franse luchtmacht.

Andere vliegtuigen die in 1950-51 aan de Fransen in Indochina werden geleverd, waren Martin B-26 Marauders die naar Bomber Group 1/25 "Tunisie" gingen, Douglas B-26 Invaders, Bell P-63 Kingcobas, Douglas C-47 Dakota's die naar Transport Group 1/64, 2/64, 2/63 die zowel C-47's als C-119th Packets had (maar deze werden alleen geëxploiteerd door Amerikaanse civiele piloten van Civil Air Transport), voormalige US Navy Grumman F6F Hellcats die naar 11th gingen Carrier Assault Flotilla (op Arromanches tot 30 april 1954), Curtiss SB-2C Helldivers die naar 3rd Carrier Assault Flotilla ging (op Arromanches tot 30 april 1954), Grumman F8F-1B Bearcats die naar Fighter Group 1/22 "Saintonge ging " en Fighter Group 2/22 "Languedoc", PB4Y2 Privateers die naar de 28e Bomber Flotilla gingen en Vought F4U Corsairs die naar de 14e Carrier Fighter Flotilla gingen (op Belleau Wood op 1 mei 1954). Ώ]

Begin april 1954 was luitenant-generaal Earle E. ("Pat") Partridge, bevelhebber van de Amerikaanse luchtmacht in het Verre Oosten (FEAF), in Saigon aangekomen en begon hij ook gesprekken met zijn Franse tegenhanger, generaal Lauzin. zoals bij generaal Navarra. '911'93 Hij had brigadegeneraal Joseph D. Caldara meegebracht, destijds de chef van het FEAF Bomber Command - de man die zou vliegen en het bevel zou voeren over de "Vulture"-missies (het gebied rond Dien Bien Phu bombarderen met 98 B- 29 Superforten). Ώ] De Amerikanen waren aangekomen op de luchthaven Tan Son Nhut in Saigon in een discrete Boeing B-17, om vijandige ogen niet te waarschuwen voor de onbekende configuratie van de B-29 Superforts. Vanaf het begin waren de Amerikanen ontzet over het totale gebrek aan Franse paraatheid voor zoiets als de controle over een groot verzadigingsbombardement. De Franse kolonel Brohon zei later dat dit project het gebruik van "verschillende A-bommen" in het Dien Bien Phu-gebied omvatte. Ώ] Caldara besloot de situatie zelf te beoordelen. Op 4 april 1954, in het holst van de nacht, vloog hij zijn B-17 met een Amerikaanse bemanning over de vallei van Dien Bien Phu, herhaalde de missie later met een Franse C-47 Dakota en dan nog een keer met de B- 17. Ώ] Het algemene plan was eenvoudig genoeg dat de twee vleugels van B-29's uit Okinawa en die van Clark (Filipijnen) elkaar zouden ontmoeten ten oosten van de Laotiaanse hoofdstad Vientiane, op weg zouden gaan naar hun doel en Indochina zouden verlaten via de De Golf van Tonkin. '911'93 De Fransen op het hoogste niveau leken geen idee te hebben van de verschrikkelijke vernietigende kracht van de 98 Superforts. Ώ] Deze bombardementsmissie stierf een langzame dood omdat Winston Churchill er tegen was, maar LBJ werd Scuttler genoemd van deze Bombing uit 1954. Ώ] Eind die maand op 29 april 1954 waren gigantische C-124 Globemasters van de 322nd Air Division bezig met het luchttransport naar Indochina, de gloednieuwe 7th BPC (Bataillon de Parachutistes Coloniaux), op weg van Europa naar Vietnam via Colombo, Ceylon. Ώ] Zo waren vliegtuigen en personeel van de Amerikaanse luchtmacht in 1954 actief betrokken bij Vietnam. Ώ]

Met de terugtrekking van de Fransen in 1955, ontstond de Zuid-Vietnamese luchtmacht en erfde een groot deel van de voormalige Franse vliegtuigen. Amerikaanse steun ging door in de jaren 1950, met extra B-26's, Douglas A-1 Skyraiders en Noord-Amerikaanse T-28 Trojans voor de opleiding van piloten.

Adviesjaren (1961-1964) [ bewerken | bron bewerken]

USAF Douglas A-26C/B-26B-45-DT Invader Serial 44-35663 op de flightline van Bien Hoa Air Base, 1963. Na dienst in Vietnam werd dit vliegtuig uiteindelijk verkocht aan de Nationalistische Chinezen en vervolgens gesloopt op Clark Air Base eind 1964.

Eind 1961 begonnen de VS personeel van de USAF en het Amerikaanse leger naar Zuid-Vietnam te sturen om hun personeel te trainen en te adviseren. Amerikaans personeel mocht niet deelnemen aan gevechtsoperaties, maar deed dat soms wel. Bekend als het Nationaal Front voor de Bevrijding van Zuid-Vietnam of de Vietcong, schoten de guerrillastrijders vier helikopters van het Amerikaanse leger neer. Naarmate de Vietcong actiever werd en meer Amerikanen het slachtoffer werden, voerden de VS de training en de levering van uitrusting op. Het doel was om de training zo snel mogelijk af te ronden en zich terug te trekken.

In Zuid-Vietnam opereerde de Vietcong meestal 's nachts, en als reactie ontwikkelde de USAF nachttactieken met behulp van SC-47's om fakkels te laten vallen. Begin 1962 begon men met het ontbladeren van de jungle om de vijand dekking te ontzeggen. Naarmate de activiteit van de Vietcong toenam, nam ook de reactie toe en kreeg het Amerikaanse personeel onder bepaalde voorwaarden toestemming om de vijand aan te vallen. Ook in 1962 werd de 2d Air Division aangesteld als command-and-control autoriteit voor USAF-eenheden. Deze regeling zou duren tot 1966.

Een groot deel van de Amerikaanse opbouw bestond uit leger- en marinehelikoptereenheden om de steun aan Zuid-Vietnamese troepen in het veld te vergroten. De Amerikaanse strategie riep echter nog steeds op tot de opbouw van Zuid-Vietnamese eenheden tot het punt waarop ze hun eigen gevechten aankonden, waarbij de VS hun troepen zo snel mogelijk moesten verwijderen

In wat nu het Golf van Tonkin-incident wordt genoemd, voerde Noord-Vietnam zijn eerste openlijke vijandige actie specifiek tegen de VS uit op 5 augustus 1964 toen drie van zijn door de Sovjet-Unie gebouwde torpedoboten de USS'160 aanvielen.Maddox 28 mijl uit de Noord-Vietnamese kust. [ citaat nodig ] Twee nachten later werden andere aanvallen gemeld (waarvan nu bekend is dat ze niet hebben plaatsgevonden) tegen de USS C. Turner Joy.

Als reactie beval president Lyndon B. Johnson de Amerikaanse marine om vliegtuigen op een bombardementsmissie te sturen tegen de torpedobootbases en een olieopslagdepot. Op 7 augustus nam het Congres de resolutie van de Golf van Tonkin aan die president Johnson de bevoegdheid gaf om alle maatregelen, inclusief strijdkrachten, te gebruiken om Zuid-Vietnam bij te staan.

Het was toen dat de USAF voor het eerst straalvliegtuigen naar Zuid-Vietnam stuurde.

De opbouw (1965-1968) [ bewerken | bron bewerken]

De Havilland CV-2B Caribou licht transport serienummer 63-9725 van de 483d Tactical Airlift Wing, Cam Ranh Bay Air Base.

F-4E van het 421st Tactical Fighter Squadron, Da Nang Air Base

Het tempo van het conflict nam in 1965 toe. De Vietcong intensiveerde zijn guerrilla-activiteit en begon directe aanvallen op Amerikaanse troepen in Zuid-Vietnam. Toen de VC enkele indrukwekkende overwinningen behaalde op Zuid-Vietnamese troepen, breidden de VS hun troepen nog meer uit. Ambtenaren in Washington, D.C. spraken niet langer over het terugtrekken van Amerikaans personeel, ze spraken over extra Amerikaanse troepen voor Zuid-Vietnam en de president keurde hun aanbevelingen over het algemeen goed.

Op 2 maart 1965 startte de USAF zijn beroemde Operatie Rolling Thunder-campagne, de systematische bombardementen op Noord-Vietnam, beginnend bij de gedemilitariseerde zone (DMZ) tussen Noord- en Zuid-Vietnam. De vliegtuigen vlogen vanaf bases in Zuid-Vietnam en Thailand. Door de doelgebieden langzaam noordwaarts over Noord-Vietnam op te rukken, hoopte men dat de Noord-Vietnamese leiders er uiteindelijk van zouden worden overtuigd om aan de vredestafel te gaan zitten. Washington legde echter strenge controles op deze operaties op, om te voorkomen dat Rood China of de Sovjetunie actief in het conflict zouden treden.

Op 23 juli 1965 verloor de VS zijn eerste vliegtuig aan een door de Sovjet-Unie gebouwde SAM. SAM-locaties (Surface-to-Air Missile) werden voor het eerst ontdekt in Noord-Vietnam op 5 april 1965. De volgende maand ging een vliegtuig van de Amerikaanse marine verloren aan een SAM en begonnen de VS aan een reeks speciale missies genaamd "Iron Hand" tegen de zich snel uitbreidende raketlocaties. De meeste bevonden zich in de buurt van het Haiphong-gebied van Hanoi, maar Washington had deze vrijgesteld van luchtaanvallen, uit angst voor grote burgerslachtoffers. Sites in andere gebieden waren echter eerlijk spel. Tegen het einde van het jaar waren 56 SAM-locaties gelokaliseerd door Amerikaanse verkenningsvliegtuigen.

Tijdens de laatste helft van 1965 bleef de activiteit van de Vietcong in Zuid-Vietnam toenemen. Verschillende grootschalige aanvallen werden gelanceerd tegen Amerikaanse en Zuid-Vietnamese posities en in elk geval werd luchtmacht gebruikt om de vijandelijke inspanningen te dwarsbomen. Toch behield de Vietcong zijn vermogen om 's nachts bijna naar believen van plaats naar plaats te gaan en elke gewenste communicatielijn te verbreken.

In 1966 was de Amerikaanse sterkte gegroeid tot 385.000 personeelsleden, ondersteund door extra troepen uit Zuid-Korea, Thailand, de Filippijnen, Australië en Nieuw-Zeeland. De successen van de Vietcong waren sterk afgenomen en hun enige belangrijke overwinning was in maart, toen hun troepen een Special Forces-kamp in de A Shau-vallei onder de voet liepen. Vanwege de zware verliezen van de Vietcong in de loop van het jaar moest Noord-Vietnam naar schatting meer dan 58.000 van zijn reguliere troepen inzetten om een ​​groter aandeel in het conflict te krijgen.

Op 24 december 1965 verklaarde president Johnson de bombardementen op Noord-Vietnam stop om Hanoi te proberen over te halen een politieke regeling te bespreken. Het duurde tot 30 januari. Deze onderbreking volgde op een van de zes dagen in mei. Hanoi reageerde op geen van beide, maar gebruikte de tijd om zijn kracht weer op te bouwen, eerdere schade te herstellen en meer troepen en voorraden naar het zuiden te sturen. Dus Rolling Thunder begon opnieuw en Amerikaanse vliegtuigbemanningen moesten niet alleen de nieuwe doelen aanvallen, maar ook degenen die ze al hadden vernietigd en die waren herbouwd of gerepareerd.

In februari probeerden de Sovjet-Unie en het Verenigd Koninkrijk een vredesdialoog op gang te brengen tussen de Verenigde Staten en Noord-Vietnam, maar dat lukte niet omdat Johnson de luchtaanvallen had hervat. De regering-Johnson, die tegen het advies van het Pentagon in handelde, koos ervoor om de Rolling Thunder-aanvallen niet te laten escaleren in de overtuiging dat de communistische Chinezen en Noord-Vietnamezen zouden beweren dat de pauze boven Tet slechts een opmaat was voor meer drastische acties.

Op 3 september 1966 zond Noord-Vietnam zijn Mikoyan-Gurevich MiG-21's voor de eerste keer van kracht vanaf vijf luchtbases die niet eerder waren aangevallen omdat ze verborgen waren in ondergrondse bases. Tegen het einde van het jaar was Rolling Thunder noordwaarts gevorderd en bereikte het Hanoi-gebied, en de B-52 Operation Arc Light-missies begonnen boven Noord-Vietnam. Tegen die tijd had de Seventh Air Force command-and-control verantwoordelijkheden overgenomen van de 2d Air Division.

De Amerikaanse kracht in het oorlogsgebied van Zuid-Vietnam groeide in 1967 tot 486.000 manschappen. Er werd een nieuw plan opgesteld: Zuid-Vietnamese troepen moesten het platteland pacificeren, terwijl Amerikaanse en geallieerde troepen zouden strijden tegen Vietcong en Noord-Vietnamese troepen. Het plan behaalde verschillende grote successen en tegen het einde van het jaar was nog geen enkele opdracht gewonnen door de Vietcong. De guerrilla's behielden echter een grote tactische flexibiliteit. Noord-Vietnam besloot toen zijn troepen op te bouwen in Cambodja en Laos.

Begin 1967 keurde Washington "Rolling Thunder"-doelen nog dichter bij Hanoi goed. Noord-Vietnam reageerde door bijna 100 MiG's in de lucht te gooien om de aanvallen van de USAF terug te draaien. De verliezen aan vliegtuigen van de USAF en de marine begonnen op te lopen en in april keurde Washington eindelijk aanvallen goed op vier van de vijf MiG-vliegvelden als onderdeel van Operatie Bolo, die tot doel had de Noord-Vietnamese luchtmacht te vernietigen. Tegen het einde van 1967 was de score van het jaar 178 MiG's neergehaald voor een bedrag van 25 Amerikaanse vliegtuigen in lucht-luchtgevechten.

1968 was het middelpunt van de Vietnamoorlog. Het Amerikaanse publiek was goed op de hoogte van de grondoorlog in Zuid-Vietnam, maar de luchtoorlog in Laos, Noord-Vietnam en al snel Cambodja bleef op de achtergrond.

Eind januari 1968 lanceerden de communisten hun beroemde Tet-offensief in heel Zuid-Vietnam. Ze hoopten een nationale opstand te ontketenen. De Vietcong viel door het hele land aan en trof tegelijkertijd talrijke installaties, steden en vliegvelden. Aanvankelijk boekte de vijand enige winst, maar onder een vernietigende aanval vanuit zowel de lucht als de grond mislukte het offensief eind februari.

Het Tet-offensief had echter een verwoestend effect op de VS. Veel mensen die thuis naar het nachtelijke tv-nieuws keken, waren geschokt en verward door het bloedbad dat ze zagen. Sommigen geloofden zelfs dat de communisten hadden gewonnen en de VS hadden verloren. Als gevolg daarvan stuurden de VS nog meer troepen naar Zuid-Vietnam in een poging de tijd te versnellen waarin de verantwoordelijkheid voor de oorlog aan Zuid-Vietnam kon worden overgedragen en de VS hun troepen konden terugtrekken.

Het Tet-offensief heeft het presidentschap van Lyndon B. Johnson onherstelbaar beschadigd. Hij kondigde aan dat hij zich niet herkiesbaar zou stellen. Het wees ook op een groeiende kloof in geloofwaardigheid en toenemende publieke scepsis over de uitkomst van de oorlog.

Op 31 maart beval president Johnson een bombardement ten noorden van de 20e breedtegraad. Hij hoopte nogmaals de leiders van Noord-Vietnam ertoe te bewegen terug te keren naar de vredestafel. Hoewel Hanoi ermee instemde om besprekingen te beginnen, bleef het elke maand 22.000 troepen in Zuid-Vietnam storten. Dus verdubbelden de VS hun luchtoperaties ten zuiden van de 20e breedtegraad en concentreerden ze zich op vijandelijke troepen en voorraden die de DMZ overstaken.

Na enkele maanden van besprekingen in Parijs beval president Johnson op 31 oktober een volledige stopzetting van alle lucht-, zee- en militaire artilleriebombardementen op Noord-Vietnam en kwam er een einde aan de "Rolling Thunder"-campagne.

Het hele politieke en militaire establishment van Amerika werd tegen het einde van het jaar op alle fronten hard bekritiseerd omdat het niet in staat was een overwinning te behalen op een arm derdewereldland als Noord-Vietnam. De heersende stemming in de Verenigde Staten ten tijde van de presidentsverkiezingen van november was om nu te vertrekken en onze verliezen te beperken zolang het kan.

De lange terugtrekking (1969-1973) [ bewerken | bron bewerken]

Douglas C-47B/AC-47D-30-DK "Spooky" gunship Serial 44-76625 van het 4th Special Operations Squadron, Nha Trang Air Base, maart 1969

352d TFS Noord-Amerikaanse F-100F-20-NA Super Sabre Serial 58-1213 op Phan Rang Air Base, 1971

Kort nadat president Richard Nixon in januari 1969 aantrad, werd het programma "Vietnamisering" versneld. Vietnamisering was de training en uitrusting van Zuid-Vietnamese troepen om hun eigen oorlog te voeren, zodat de VS hun troepen konden terugtrekken zoals gepland sinds 1962. De eerste Amerikaanse troepen vertrokken in juli en tegen het einde van het jaar waren er 69.000 teruggetrokken. President Nixon beval het bombardement te hervatten.

Tijdens het regenseizoen dat in mei begon, begon Noord-Vietnam met het aanleggen van voorraden en uitrusting binnen de grens met Laos, en bouwde het een oliepijpleiding in de Laotiaanse panhandle. Deze voorraden werden naar Noord-Vietnam verscheept, hetzij per spoor vanuit China, hetzij over zee vanuit China of de Sovjet-Unie via de oceaanhavens, voornamelijk Haiphong.

In 1970 veranderden de Noord-Vietnamezen hun strategie. Ze bouwden moderne, conventionele strijdkrachten op, aangezien de Vietcong-guerrillastrijdkrachten waarop ze vroeger in het zuiden hadden vertrouwd, de afgelopen twee jaar waren gedecimeerd. Ook was er minder steun van dorpelingen die zich in vluchtelingenkampen vestigden in plaats van het risico te lopen door de USAF te worden gebombardeerd omdat ze Vietcong in zich hadden. Ook acties van het Phoenix Programma door de Central Intelligence Agency om communistische opstandelingen te doden werden steeds succesvoller.

Toen de capaciteit van de Zuid-Vietnamese luchtmacht (VNAF) werd uitgebreid, werden de eerste USAF-eenheden teruggetrokken. In Zuid-Vietnam was de vijandelijke activiteit gedurende het jaar laag. Zelfs toen vloog de USAF meer dan 48.000 missies, vliegende stakingsmissies tegen Noord-Vietnamese troepen die in Zuid-Vietnam waren geïnfiltreerd.

Als reactie daarop koos Noord-Vietnam ervoor om de nadruk te leggen op technische ontwikkeling en zijn strijdkrachten te moderniseren. Ambtenaren in Hanoi realiseerden zich dat dit nodig zou zijn om de verbeteringen in de strijdkrachten van Zuid-Vietnam tegen te gaan. Conventionele troepen zouden ook meer onroerend goed kunnen veroveren en vasthouden dan de guerrilla-eenheden.

Noord-Vietnamese en Vietcong-troepen opereerden lange tijd langs de Cambodjaanse grens met Zuid-Vietnam. Dit schond de neutraliteit van Cambodja. President Nixon gaf opdracht tot Operatie Menu, de geheime bomaanslag op Cambodja. Het bombardement duurde 14 maanden. Er zijn meer bommen op Cambodja gegooid dan in totaal door de geallieerden tijdens de Tweede Wereldoorlog. Op 1 mei staken Amerikaanse en Zuid-Vietnamese troepen de grens over en vielen de heiligdommen van de vijand aan. Ze trokken zich eind juni terug in Zuid-Vietnam.

De invasie van Cambodja leidde tot grote anti-oorlogsdemonstraties. Vier studenten werden gedood door Nationale Garde aan de Kent State University.

De bombardementen op Cambodja en de daaropvolgende invasie hebben het land gedestabiliseerd. De steun voor de Rode Khmer nam toe na een door de VS gesteunde militaire staatsgreep door Lon Nol. De Rode Khmer boekte aanzienlijke terreinwinst.

De terugtrekking van de VS uit Zuid-Vietnam ging door in 1971 en in december was de USAF gedaald tot 277 gevechts- en aanvalsvliegtuigen en 28.791 personeelsleden van een hoogtepunt in 1968 van 737 vliegtuigen en 54.434 personeelsleden. De VNAF was nu verantwoordelijk voor 70% van alle luchtgevechtsoperaties. Vijandelijke guerrilla-activiteit bleef sporadisch.

Van februari tot september vielen gevechtsbommenwerpers van de USAF SAM-locaties, vijandelijke wegenbouw door de DMZ en olieopslagfaciliteiten aan. De meeste van deze missies waren in het zuiden van Noord-Vietnam, waardoor Hanoi de opbouw in het noorden kon voortzetten.

In oktober had de Noord-Vietnamese AF ongeveer 250 MiG's die een aanzienlijke bedreiging voor Amerikaanse vliegers waren geworden. Als gevolg hiervan gaf Washington de USAF en de marine toestemming om de drie MiG-vliegvelden in het zuiden van Noord-Vietnam te bombarderen en op 7 en 8 november "neutraliseerden" de VS deze drie bases met Operatie Trots Diep. Het was de meest uitgebreide luchtcampagne in Noord-Vietnam in drie jaar.

De activiteit van de Rode Khmer ging door in Cambodja en uiteindelijk werd de weg van de hoofdstad Phnom Penh naar de zeehaven Kompong Som afgesneden. Bevoorrading moest vervolgens worden ingevlogen of vervoerd op schepen op de Mekong-rivier vanuit Zuid-Vietnam. Vliegtuigen van de USAF en het Amerikaanse leger boden lucht-escorte aan rivierkonvooien en luchtsteun aan grondoperaties van het Cambodjaanse leger, dat niettemin herhaaldelijk te kampen had met tegenslagen.

In januari in beslag genomen Noord-Vietnamese documenten onthulden een plan voor een groot offensief medio februari, tijdens de Tet-vakantie op de 17e, en het bezoek van president Nixon aan de Volksrepubliek China. Het Pentagon en functionarissen van PACAF en MACV formuleerden reacties op de geplande invasie, waaronder het gebruik van Tactical Air en zeegeweervuur, de inzet van extra vliegdekschepen, snelle troepenversterking via tactische luchtbrug en meer Arc Light-missies.

In februari voerden USAF- en VNAF-vliegtuigen geconcentreerde preventieve aanvallen uit op Noord-Vietnamese posities, in een poging de verwachte invasie te dwarsbomen. Op 30 maart lanceerden de Noord-Vietnamezen een grote, drieledige invasie van Zuid-Vietnam, met behulp van tanks en mobiele gepantserde eenheden. De grootste slag vond plaats bij An Lộc, waar de Noord-Vietnamezen eind juni de meeste tanks en artillerie hadden verloren.

Het offensief werd voornamelijk stopgezet door tussenkomst van de Amerikaanse luchtmacht. Het toonde aan hoe afhankelijk Zuid-Vietnam was geworden van Amerikaanse luchtsteun.

Gedurende het jaar waren Cambodjaanse troepen in staat om plaatselijke overwinningen te behalen tegen de Rode Kmer. Aan de andere kant waren de Rode Khmer niet in staat om hun primaire doelwit, de hoofdstad Phnom Penh, te veroveren. Tijdens deze grondoperaties bleven Amerikaanse luchtmacht, inclusief B-52's, de vijand bestoken, maar er was een limiet aan wat luchtmacht kon bereiken.

Vanwege het Noord-Vietnamese offensief schortte president Nixon op 8 mei de vredesbesprekingen op en beval Operatie Linebacker, de hernieuwde bombardementen op Noord-Vietnam en de luchtmijnbouw van zijn havens en rivieren. Toen Noord-Vietnam in oktober klaar leek om over vrede te praten, werd er opnieuw een bombardement opgelegd. Noord-Vietnam verzette zich toen twee maanden lang tegen enkele van de bepalingen over het staakt-het-vuren, dus gaf president Nixon op 18 december 1972 opdracht tot de zwaarste bombardementen van de oorlog tegen Hanoi en Haiphong, Operatie Linebacker II.

Operatie Linebacker II, ook bekend als de kerstbombardementen, leidde tot internationale veroordeling en een nieuwe golf van anti-oorlogsprotesten.

Gedurende 11 dagen bestookte de USAF alle mogelijke militaire en transportdoelen met B-52's en tactische jagers. Dit leidde op 29 december tot een Noord-Vietnamese overeenkomst om terug te keren naar de vredestafel.

Nadat Noord-Vietnam op 29 december 1972 instemde om terug te keren naar de vredestafel in Parijs, beperkten de VS hun luchtaanvallen op Noord-Vietnam tot het gebied ten zuiden van de 20e breedtegraad. Op 15 januari 1973 kondigden de VS een einde aan van alle mijnbouw, bombardementen en andere offensieve operaties tegen Noord-Vietnam.

De vredesakkoorden van Parijs, een overeenkomst van negen punten voor een staakt-het-vuren, werden op 23 januari 1973 in Parijs ondertekend en werden op 28 januari van kracht. binnen 60 dagen worden geretourneerd.

Op 28 maart 1973 vertrokken de laatste Amerikaanse militairen uit Zuid-Vietnam. 28 maart is geen echte datum waarop de laatste Amerikaanse militairen uit Zuid-Vietnam vertrokken.


Bewapening

Primaire bewapening:

Typische bewapening omvatte twee M-60D machinegeweren op vaste deurbevestigingen, bemand door de Crew Chief aan de linkerkant en een Door Gunner aan de rechterkant. De M-60D is een 7,62 mm NAVO-kaliber wapen met een cyclische vuursnelheid van 600 tot 700 toeren per minuut. De grote blikken onder de M-60's bevatten ongeveer 2.000 patronen gekoppelde 7.62 mm munitie en waren een typische veldmodificatie ter vervanging van het geautoriseerde blik met 500 patronen.

Secundaire bewapening:

Elke Crew Chief en Door Gunner droegen ook een secundair wapen, meestal een M-16-geweer, maar soms ook meer exotische soorten. Omdat piloten geen M-16's kregen, droegen ze vaak andere ongeautoriseerde wapens over hun gepantserde stoelen voor persoonlijke bescherming. Crew Chiefs en Door Gunners droegen altijd gekleurde rookgranaten, vaak zoals je ze hier op de zadelpennen ziet. Deze werden gebruikt om doelen voor de Gunships te markeren bij het ontvangen van vijandelijk vuur of om landingszones (LZ's) te markeren.


Gebruik van Da Nang Air Base door de United States Air Force [ edit | bron bewerken]

Adviesgroep voor militaire bijstand [bewerk | bron bewerken]

Op 19 augustus 1961 keurde de Amerikaanse president John F. Kennedy een langeafstandsradarfaciliteit goed in de buurt van Da Nang om Sovjetvluchten over de Laotiaanse grens te observeren en te rapporteren. Op 11 september 1961 begon de inzet van een mobiel gevechtsradarsysteem vanaf de 507th Tactical Control Group op Shaw Air Force Base, South Carolina.

Op 15 juni 1962 arriveerde personeel van project Mule Train in Da Nang, met twee Fairchild C-123 Providers. Deze C-123's leverden voorraden aan verre buitenposten die waren opgericht door de Special Forces van het leger langs de grens met Laos, en om Zuid-Vietnamese parachutisten af ​​te zetten bij operaties tegen de Vietcong. Ze werden aangeduid als Tactical Air Force Transport Squadron Provisional-2.

Begin 1963 had de in Okinawa gevestigde Marine Aircraft Group 16 (MAG-16) een satellietbasis opgericht in Da Nang, met een squadron van UH-34D troepentransporthelikopters, O1-E lichte luchtverkenningsvliegtuigen en ondersteunend personeel, waaronder een 30 -man beveiligingspeloton van de 3rd Marine Division op Okinawa. In een operatiecode genaamd "Shufly", brachten de mariniers ARVN-troepen over voor gevechtsoperaties, evacueerden de gewonden, hielpen de voorraden naar ARVN-eenheden in het veld en naar buitenposten van de Special Forces in de ruige bergen langs de Laotiaanse grens te stromen, en zorgden voor een luchtzoek- en reddingscapaciteit in de I Corps-regio van Vietnam tot ver in 1964. Humanitaire inspanningen maakten ook deel uit van de missie van de mariniers, waaronder medische klinieken door artsen van de Amerikaanse marine in afgelegen dorpen en kerstfeesten voor Da Nang-kinderen die wees waren door de oorlog.

Op 8 oktober 1963 trof een tragedie de MAG-16 toen negen mariniers, een marinedokter en twee marinekorpsleden omkwamen toen hun helikopters vijandig vuur ondervonden en neerstortten in ruige bergen, ongeveer 75 mijl ten zuidwesten van Da Nang. De twee helikopters hadden in de schemering geprobeerd een piloot van de Amerikaanse luchtmacht en zijn Vietnamese waarnemer te lokaliseren en te redden, wiens vliegtuig naar verluidt die middag was neergestort tijdens een bombardement. De namen van de 12 mariniers en marinepersoneel, evenals de piloot van de luchtmacht, bevinden zich op het eerste paneel op de Vietnam Veterans Memorial Wall in Washington, D.C.

Het succes van het project Farm Gate en de Vietnamese AD-6's op vliegbasis Bien Hoa leidden tot een uitbreiding van de missie. Dit succes bracht het SVNAF 1st Fighter Squadron uiteindelijk naar het podium van twee AD-6's in Da Nang, gevlogen door Amerikaanse piloten in 1962.

In april 1963 versterkte de aankomst van het 777th Troop Carrier Squadron van het 464th TCW (Pope AFB, North Carolina) met zestien C-123's de luchtbrug van de negenentwintig C-123's op Tan Son Nhut Air Base om de Amerikaanse Special Forces te ondersteunen. in Vietnam.

In juni had het Military Assistance Command Vietnam (MACV) 16.652 mensen, van wie 4.790 luchtmacht. Op de 28e bevroor de Amerikaanse minister van Defensie McNamara de MACV-sterkte.

23d Air Base Group [bewerken | bron bewerken]

Om de verwarrende reeks USAF-eenheden op te ruimen, heeft PACAF nieuwe gevormd zonder de mankrachtautorisaties uit te breiden. In Da Nang werd de 23d Air Base Group opgericht om de daar gestationeerde USAF-advieseenheden te organiseren. De "Mule Train" C-123 Provider-eenheid werd het 311e Troop Carrier Squadron als een vrijstaand onderdeel van de 315e Troop Carrier Group in Tan Son Nhut AB. Het was gespecialiseerd in missies naar afgelegen berglandingsbanen en dropzones en vluchten naar de A Shau-vallei met behulp van junior maar meer ervaren C-123-piloten die speciaal zijn opgeleid bij Pope AFB, North Carolina. Op 8 maart 1965 werd het opnieuw aangewezen als het 311th Air Commando Squadron van de 315th Air Commando Group in Tan Son Nhut. Het bleef in Da Nang als een geografisch gescheiden eenheid (GSU) tot zijn inactivatie op 5 oktober 1971.

Op 8 maart 1965 landen twee mariniersbataljons aan land bij Danang als de eerste Amerikaanse gevechtstroepen die voet aan wal zetten op het Aziatische vasteland sinds de Koreaanse Oorlog en een mijlpaal in de opbouw van het Amerikaanse leger. Ώ]

Operatie Rolling Thunder [ bewerken | bron bewerken]

F-100's van de 416e TFS op de flightline - 1965

In 1964/65 ondersteunde de 23d Air Base Group tot medio 1965 verschillende door de USAF ingezette squadrons. Als gevolg van de aankondiging van "Operatie Rolling Thunder" na het incident in de Golf van Tonkin, begonnen Noord-Amerikaanse F-100 Super Sabre-squadrons te worden ingezet vanaf Tactical Air Command-bases in de Verenigde Staten. Squadrons ingezet om Da Nang AB waren:

    , 13 december 1962 - 1 juni 1963 16 maart-6 mei 1964 (TDY van 27th TFW, Clovis AFB NM) , 15 november-30 december 1964 (met 522d TFS Assets)
    , 1 juni-30 september 1964 1 april-30 juni 1965 (TDY van 401st TFW, England AFB LA) , 1 augustus-30 november 1964 (TDY van 401st TFW, England AFB LA) , 1 september-15 november 1964 (TDY van 401st TFW, England AFB LA), 15 november 1964 – 30 juli 1965 (PCS van 401st TFW, England AFB LA), 15 maart-15 juni 1965 (TDY van 405th TFW, Clark AB PI)

De laatste van de roterende F-100 squadrons werden medio 1965 verplaatst, waarbij Da Nang Air Base werd geprogrammeerd om de nieuwe Tactical Air Command F-4C Phantom II tactische jager te ontvangen, die tegen die tijd in volle productie was door McDonnell-vliegtuigen in St. Louis, Missouri.

F-104 Starfighter-inzet [ bewerk | bron bewerken]

F-104's van de 476e TFS op de flightline - 1965

Tijdens de begindagen van Operatie Rolling Thunder in 1965 werden Noord-Vietnamese gevechtsvliegtuigen een probleem voor aanvallende aanvalsvliegtuigen van de USAF en de Amerikaanse marine. Op 3 april 1965 vielen drie Noord-Vietnamese Mig-17's een aanvalspakket aan nabij de Dong Phuong Thong-brug en beschadigden een kruisvaarder en ontsnapten toen ongedeerd. De volgende dag vielen twee MiG-17's een vlucht van vier F-105's aan en schoten er twee neer. Als reactie daarop stuurde het 476th Tactical Fighter Squadron van de 479th Tactical Fighter Wing van George AFB, Californië in april 1965 vijftien F-104 Starfighters naar Da Nang. tegen aanvallen van Noord-Vietnamese strijders. Ze vlogen deze missies bewapend met hun enkele M61A1 20-mm kanon en vier AIM-9 Sidewinder lucht-luchtraketten. De 476e zou roteren met de 435e TFS in 180-daagse implementaties.

Het effect van de F-104-inzet op NVN- en PRC MiG-operaties was onmiddellijk en dramatisch - NVN MiG's leerden al snel om contact met USAF-aanvallen te vermijden die werden gedekt door F-104's. Tijdens de gehele inzet van het 476th waren er slechts twee vluchtige ontmoetingen tussen F-104C's en vijandelijke jagers. Van 20 april tot 20 november 1965 voerden ze 2.927 missies uit met machinegeweren, bombardementen en begeleiding van aanvalsvliegtuigen, soms in het Noord-Vietnamese luchtruim.

Op 1 augustus gingen twee F-104C's op één dag verloren aan vijandelijke SAM's, en er werd geconcludeerd dat het te gevaarlijk was om de F-104C te gebruiken ter ondersteuning van Wild Weasel-missies, vooral wanneer ze niet waren uitgerust met ECM-uitrusting. Er werd besloten de F-104C terug te trekken van ondersteuning van stakingsmissies boven Noord-Vietnam, tenzij en totdat de MiG-dreiging opnieuw de kop opstak. Eind augustus waren deze F-104C's betrokken bij luchtaanvallen op doelen in zowel Laos als Zuid-Vietnam, waarbij hun rol van luchtoverwicht werd ingewisseld voor die van grondaanval. De verliezen waren echter zwaar, met drie F-104's die in de komende maanden werden neergehaald door grondvuur en SAM's. De F-104C was niet erg geschikt voor de rol van grondaanval, omdat hij niet in staat was een voldoende grote offensieve lading te dragen. Bovendien kon het geen operaties uitvoeren bij slecht weer en kon het niet veel gevechtsschade oplopen.

Tegen het einde van 1966 hadden alle F-104's in Zuidoost-Azië 25/26 april RHAW-uitrusting ontvangen onder Project Pronto en begonnen ze opnieuw escortmissies boven Noord-Vietnam te vliegen. De Starfighter nam op 2 januari 1967 deel aan Operatie Bolo, een succesvolle poging om Noord-Vietnamese jagers in de strijd te lokken. De F-104's werden echter niet gebruikt om MiG's actief te verleiden en in te schakelen, maar werden in plaats daarvan gebruikt om de uittredende F-4-troepen te beschermen. De F-4 Phantoms scoorden zwaar tijdens dit gevecht.

De luchtmacht besloot deze F-104C's vanaf juli 1967 te vervangen door efficiëntere McDonnell F-4D Phantoms. De 435th werd vervolgens voor de laatste keer teruggedraaid naar George AFB.

6252d Tactische Vleugel [ bewerk | bron bewerken]

390th Tactical Fighter Squadron F-4C's die eind 1965 boven Vietnam vlogen. Beide vliegtuigen werden later opnieuw geschilderd in camouflage. McDonnell F-4C-20-MC Phantom 63-7623 werd in 1967 omgebouwd tot een EF-4C Wild Weasel flak onderdrukkingsvliegtuig. McDonnell F-4C-20-MC Phantom 63-7664 werd op 30 mei 1966 neergeschoten met 555th TFS

De 6252d Tactical Wing werd op 18 juli 1965 geactiveerd in Da Nang en nam het over van de 23d Air Base Group. De 6252d was verantwoordelijk als gasteenheid en voor operationele squadrons die waren toegewezen aan Da Nang. Squadrons toegewezen waren:

    18 juli 1965 – 30 november 1965 (F-104)
    18 juli 1965 - 8 april 1966 (B-57) 16 augustus 1965 - 8 april 1966 (B-57)
    29 oktober 1965 - 8 april 1966 (F-4C) 1 februari 1966 - 8 april 1966 (F-4C)

Eind mei 1965 werden de overlevende B-57B Canberras van de TDY 8e en 13e Bombardement Squadrons in Bien Hoa AB die opereerden vanuit Tan Son Nhut AB na de ramp met de Bien Hoa-baan naar Da Nang AB verplaatst om nachtelijke verbodsoperaties uit te voeren boven Noord-Vietnam en Laos. Om de verliezen op Bien Hoa goed te maken, moesten enkele B-57B's van de Kansas Air National Guard naar Vietnam worden overgebracht, en 12 B-57E's moesten worden onttrokken aan het slepen van doelen en opnieuw geconfigureerd als bommenwerpers om deze te compenseren. verliezen. De B-57's, die draaiend werden ingezet vanaf de 405th Fighter Wing in Clark AB, Filippijnen, voerden aanvallen uit op paden die werden gebruikt door communistische vrachtwagens, opslag- en bivakgebieden, bruggen, gebouwen en AAA-locaties.

Terwijl het conflict in Zuidoost-Azië escaleerde, werd het 390th Tactical Fighter Squadron op 29 oktober 1965 vanuit Holloman AFB, New Mexico naar Azië gestuurd. Hoewel officieel toegewezen aan Da Nang Air Base, opereerde de eenheid feitelijk vanuit Clark AB, Filippijnen tot 17 november 1965 toen het de overstap maakte naar Da Nang. Van 29 oktober 1965 tot en met 7 april 1966 diende het squadron als onderdeel van de 6252d Tactical Fighter Wing in Da Nang. Het was het eerste F-4C-squadron dat werd ingezet in Zuid-Vietnam, zoals eerder Air Force Phantom II-eskaders hadden ingezet op Ubon RTAFB in Thailand. Het 390th werd in februari 1966 vergezeld door het in Holloman gevestigde 480th Tactical Fighter Squadron als onderdeel van de USAF-opbouw van troepen. De F-4C Phantom II was in staat om vijandelijke doelen in Noord-Vietnam aan te vallen, terwijl de missie van de F-100 Super Sabre squadrons werd veranderd in het bieden van tactische luchtsteun in het zuiden ter ondersteuning van ARVN en Amerikaanse grondtroepen.

35th Tactical Fighter Wing [ bewerk | bron bewerken]

McDonnell Douglas F-4C-21-MC (S/N 64-7660) van de New York Air National Guard. Merk op dat de drie overwinningssterren werden gescoord op 12 mei 1966 door Maj. W.R. Dudley (piloot) en 1Lt. I. Kreingelis (WSO) vliegt voor de 390th TFS, 35th TFW met een AIM-9 Sidewinder tegen een MiG-17 14 mei 1967, door Maj. J.A. Hargrove (piloot) en 1Lt. NS. Demuth (WSO) vliegt voor de 480th TFS, 366th TFW met behulp van het 20 mm kanon tegen een MiG-17 en 5 juni 1967, door Maj. D.K. Preister (piloot) en Capt. JE Pankhurst (WSO) vliegen voor de 480e TFS, 366e TFW met behulp van het 20 mm kanon tegen een MiG-17.Met zijn terugtrekking uit de ANG-dienst werd dit vliegtuig in augustus 2001 opgeslagen bij Robins AFB, GA.

Op 14 maart 1966 werd de 35th Fighter Interceptor Wing opnieuw aangewezen als 35th Tactical Fighter Wing. Twee weken later, op 8 april, werd het geactiveerd op Da Nang Air Base om de voorlopige 6252d Tactical Wing te vervangen in een naamloze beweging. De 35th TFW werd voornamelijk geactiveerd om de USAF-eenheden in Da Nang een permanente USAF-organisatie te geven, samen met een geschiedenis en afkomst. De operationele squadrons waren:

    8 april - 1 oktober 1966 (F-4C) 8 april - 1 oktober 1966 (F-4C) 8 april - 15 augustus 1966 (B-57) 17 april - 1 oktober 1966 (B-57) 10 juni – 1 oktober 1966 (F-102)

De B-57 squadrons bleven op tijdelijke rotatiedienst van de 405th FW in Clark AB, Filippijnen. Echter, de uitputting van de strijd in de B-57 kracht plus de toenemende beschikbaarheid van krachtigere jagers om de luchtoorlog tegen het noorden uit te voeren, zorgden ervoor dat de bommenwerpers in oktober 1966 uit de operaties tegen Noord-Vietnam werden teruggetrokken en verplaatst naar Phan Rang AB langs de centrale Zuid-Vietnamese kust. De F-4C 390th en 480th zetten hun missies van tactische bombardementen op vijandelijke doelen in Noord-Vietnam voort. Tijdens hun grondaanvalsmissie droegen de Phantoms de AGM-12 Bullpup, de AGM-45 Shrike en de AGM-65 Maverick. Ongeleide raketwerpers konden ook worden vervoerd en een lading vertraagde en niet-vertraagde bommen (conventioneel, clusterbommen, vuur, chemicaliën of pamflet) zou kunnen worden vervoerd. De Phantoms vlogen ook dekking voor in Thailand gebaseerde F-105 Thunderchief-aanvalsvliegtuigen, wat tal van mogelijkheden bood voor luchtgevechten met Noord-Vietnamese MiG-vliegtuigen. Toen ze werden uitgedaagd door Noord-Vietnamese MiG-17's, werden vier AIM-7D- of -7E Sparrow-raketten in uitsparingen onder de romp gemonteerd. Vier AIM-4D Falcon of AIM-9B of -9D Sidewinder infrarood homing lucht-lucht raketten werden ook extern gedragen op de binnenboord pyloon onder de vleugels.

F-102 Luchtverdedigingsmissie [ bewerk | bron bewerken]

64th Fighter-Interceptor Squadron Convair F-102A-75-CO Delta Dagger 56-1333 landing op Da Nang AB, 1966

In juni 1966 arriveerde het Air Defense Command 64th Fighter-Interceptor Squadron (64th FIS) van Paine Airfield, Washington. Het 64e FIS-onderdeel van de 142e Air Defense Wing en was uitgerust met de Convair F-102A Delta Dagger arriveerde in Da Nang. De F-102 maakte eind jaren vijftig en zestig deel uit van de ruggengraat van de luchtverdediging van de Verenigde Staten.

In Vietnam zou de F-102 zijn enige smaak van gevechten bereiken. Aanvankelijk werd het in maart 1962 ingezet op Tan Son Nhut Air Base om luchtverdediging te bieden tegen het onwaarschijnlijke geval dat Noord-Vietnamese vliegtuigen het zuiden zouden aanvallen. Tegen 1966 stond de F-102As alert op de luchtmachtbasis Bien Hoa en Da Nang in Zuid-Vietnam en op de Udon Royal Thai Air Force Base en Don Muang AB in Thailand.

Naast het vliegen van luchtverdedigingsvluchten, vergezelden F-102's van het 64e FIS in Da Nang SAC B-52's op gevechtsluchtpatrouilles boven Noord-Vietnam en verschaften jagers dekking tegen Noord-Vietnamese MiG's. Hoewel missies over Noord-Vietnam werden gevlogen, wordt niet gedacht dat de in Zuidoost-Azië gestationeerde F-102A's daadwerkelijk Noord-Vietnamese luchtmachtjagers hebben betrokken in lucht-luchtgevechten. Bovendien vloog de F-102A inderdaad enkele close-support-missies boven het zuiden, hoewel het vliegtuig totaal ongeschikt was voor deze rol. Bij deze operaties gebruikten F-102's hun hittezoekende Falcon-raketten om zich 's nachts op warmtebronnen boven het Ho Chi Minh-pad te vergrendelen, vaak Vietcong-kampvuren. Dit was meer een intimidatietactiek dan een serieuze aanval. Ze zouden zelfs hun radargeleide raketten afvuren als hun radars ergens op zouden kunnen vergrendelen. De piloten wisten nooit zeker of ze iets raakten, maar af en toe zagen ze secundaire explosies

De F-102A heeft een uitstekend veiligheidsrecord gevestigd in Vietnam. Na het grootste deel van drie jaar luchtverdediging en een paar gevechtspatrouilles voor SAC B-52's, werden de F-102's bij Da Nang uiteindelijk in juni 1969 teruggetrokken.

366th Tactical Fighter Wing [ bewerk | bron bewerken]

Op 1 oktober 1966 nam de 366th Tactical Fighter Wing de jurisdictie over van Da Nang Air Base, en de 35th TFW werd verplaatst naar Phan Rang Air Base in naam-only transfers. De 366th TFW was de derde Tactical Air Command-vleugel uitgerust met de F-4C Phantom II op Holloman AFB, New Mexico in 1965, en later dat jaar stuurde de vleugel zijn eerste squadron naar Vietnam, het 390th Tactical Fighter Squadron in Da Nang. Aanvankelijk ingezet op de nieuwe USAF-basis in Phan Rang, werd besloten om van Phan Rang een F-100 Super Sabre-basis te maken. Aangezien het 366th een F-4C-organisatie was in Holloman en zijn historische squadrons al in Da Nang had, werd de overstap gemaakt op 1 oktober 1966 en werden de Wings opnieuw uitgelijnd. De toegewezen squadrons van de 366e TFW waren:

McDonnell F-4D-33-MC Phantom Serial 66-8820 van het 389th Tactical Fighter Squadron.

    1 oktober 1966 – 15 juni 1969 (F-4C/D) 1 oktober 1966 – 30 juni 1972 (F-4C/D) 1 oktober 1966 – 15 april 1969 (F-4C/D) 1 oktober , 1966 – 30 juni 1969 (F-102)

Het 389th TFS werd opgeschoven vanaf de luchtmachtbasis Phan Rang om het 366th een volledige aanvulling van drie F-4C tactische jachteskaders te geven. Die beweging maakte van Phan Rang ook een volledig uitgeruste F-100-basis. Terwijl ze in Da Nang waren, merkten piloten op dat ze kansen misten om vijandelijke MiG's neer te schieten omdat de F-4C geen kanon had en zijn raketten niet effectief waren op korte afstanden. Dus vleugelbeheerders monteerden een externe SUU-23/A 20-millimeter Gatling gun pod op de F-4C's, en in minder dan een maand hadden de piloten van de vleugel vier MiG-kills gescoord. De innovatie van de gun pod en de MiG-moorden die daarop volgden, leverden de vleugel de bijnaam op die het tegenwoordig draagt, de 'Gunfighters'. Gedurende deze periode verdiende de vleugel een Presidential Unit Citation voor het neerschieten van 11 vijandelijke vliegtuigen in een periode van drie maanden.

In mei 1968 was de vleugel geüpgraded naar het F-4D-vliegtuig, een verbeterde versie van de F-4C. Hoewel het uiterlijk bijna identiek was aan de F-4C die eraan voorafging, was het intern heel anders met verbeteringen aan de avionica, wapensystemen en ook de toevoeging van een optische computervizier met versterker en gyro. Dit systeem is ontworpen om de effectiviteit van de Phantom in lucht-luchtgevechten te verbeteren. Het systeem combineerde informatie over snelheid, luchtdichtheid en aanvalshoek en combineerde deze met radargegevens over de snelheid, richting en afstand van het doelwit om de hellingshoek te berekenen die nodig was om een ​​treffer te scoren.

Met de komst van het 366th werden squadron-staartcodes toegewezen aan het vliegtuig IAW AFM 66-1. Staartcodes in de jaren zestig waren een verwarrende aangelegenheid en in die tijd was er geen standaardcode toegewezen aan de 366th TFW. Ze veranderden regelmatig, voornamelijk uit bezorgdheid dat de bases van verloren vliegtuigen zouden worden bepaald door de Noord-Vietnamezen. Identificatie van de Da Nang F-4 staart codes zijn als volgt:

389th TFS: Vliegtuig geïdentificeerd door twee kleine rode en witte strepen op het roer als squadronmarkering. Tail Codes begonnen met "A", gevolgd door een tweede letter voor het individuele vliegtuig. Opgenomen voorbeelden zijn F-4C: AA, AD, AG, AH, AS, AT, AW, AX, AY. F-4D: AD, AL, AW. Ook gebruikt AB AK AJ AU AY, (HB 1969 - 71) 390th TFS: Vliegtuig geïdentificeerd door blauwe streep op roer als squadronmarkering. Staartcodes F-4C: BT, BY. F-4D: BN BQ. Ook gebruikt BD BF BL BY, (LF 1969 - 71). 480e TFS: Vliegtuig geïdentificeerd door groene streep op roer als squadronmarkering. Staartcodes F-4C: CH, CP, CW, CY. F-4D: CM CO CS CW CY. Ook gebruikte CV (HK 1969 - 71).

In een poging om een ​​vreedzame oplossing te krijgen voor de oorlog in Zuidoost-Azië, werden op 1 oktober 1968 de bombardementen op Noord-Vietnam gestopt door president Lyndon Johnson, met uitzondering van het gebied direct ten noorden van de gedemilitariseerde zone (DMZ) die Noord- en Zuid-Vietnam scheidde . Als gevolg hiervan kwam de Rolling Thunder-campagne tot een einde. Met uitzondering van een paar tijdelijke uitzonderingen (de zogenaamde "Type III limited-duration, beschermende reactie-aanvallen"), werd de luchtcampagne tegen het noorden stopgezet en richtten 366th TFW-vliegtuigen zich op het aanvallen van gronddoelen in Zuid-Vietnam.

F-4E van het 421e Tactical Fighter Squadron - 1972

Tijdens het bombardement werd de nieuwe kanonbewapende F-4E geïntroduceerd in het theater in Zuidoost-Azië. Het grootste nadeel van de "Gunfighters" was echter dat het op de middellijn van de F-4D gemonteerde kanon relatief onnauwkeurig was, overmatige weerstand veroorzaakte en de prestaties van de Phantom die hem droeg verminderde, en ook waardevolle munitie / brandstof in beslag nam station. In 1969 voegden twee squadrons F-4E's zich bij de vleugel.

De grootste verandering met de F-4E was het interne M61 Vulcan-kanon. Tijdens het eerste ontwerp van de Phantom waren verschillende voorstellen overwogen voor een met kanonnen bewapende versie. De filosofie van de late jaren 1950 was echter dat de lucht-luchtraket de golf van de toekomst was en dat het interne kanon een verouderd overblijfsel uit een vervlogen tijdperk was. Bijgevolg waren de F-4C en F-4D Phantoms uitsluitend bewapend met raketten. De raketjager had echter enkele ernstige nadelen getoond in de eerste lucht-luchtgevechten boven Vietnam. De eerdere lucht-luchtraketten AIM-7 Sparrow, AIM-47 Falcon en AIM-9 Sidewinder presteerden niet aan de verwachtingen. Ze waren duur, onbetrouwbaar en kwetsbaar voor tegenmaatregelen. Menig vijandelijke MiG kon ongedeerd ontsnappen omdat een Phantom-gelanceerde raket niet goed functioneerde en zijn doel miste

Na de komst van de F-4E squadrons werden twee van de F-4D squadrons, de 389th en 480th, toegewezen aan de 37th TFW op Phu Cat Air Base, die de oudere F-100 Super Sabre squadrons uitfaseerde. De F-4D's van de 390e TFS namen voorwaartse luchtcontroletaken op zich, terwijl de meer geavanceerde F-4E's zich concentreerden op escortetaken voor de F-105's in Thailand en grondaanvalsmissies uitvoerden tegen vijandelijke gronddoelen.

In 1969 werd het programma "Vietnamisering" van een gefaseerde terugtrekking van de Verenigde Staten aangekondigd door president Richard Nixon, en USAF-eskaders begonnen terug te keren naar de Verenigde Staten. Bases in Zuid-Vietnam begonnen te sluiten of werden sterk verminderd in het aantal personeel en vliegtuigen. In november 1971 was de 366th de enige tactische jagersvleugel van de Verenigde Staten die nog in Vietnam was gestationeerd.

Operatie Linebacker [ bewerk | bron bewerken]

35e TFS F-4D Phantom - 66-8709, bij Korat RTAFB, Thailand, 1973

362d Tactical Electronic Warfare Squadron EC-47s Da Nang 1972 Douglas C-47A-90-DL 43-15681 omgezet naar EC-47Q. Afgedankt als overschot door 56th Special Operations Wing in Clark AB, Filippijnen 30 september 1974. Douglas C-47B-10-DK 43-49009 ook geïdentificeerd, werd omgezet in EC-47P.

Toen Noord-Vietnam op 30 maart 1972 zijn Paasoffensief lanceerde, had het alle reden om zeker te zijn van de overwinning. De Amerikaanse troepen trokken zich de afgelopen drie jaar geleidelijk terug uit Zuid-Vietnam, massademonstraties tegen de Amerikaanse betrokkenheid bij het conflict en het falen van Zuid-Vietnamezen tijdens Operatie Lam Son 719 droegen bij aan het vertrouwen van de DRV. Het was echter tijdens dit offensief dat de Noord-Vietnamezen faalden toen het leger van de Republiek Vietnam (ARVN) hevig verzet bood en veel schade toebracht aan hun tegenstanders, het resultaat was een militaire ramp voor Noord-Vietnam.

Als reactie op het offensief beval president Richard Nixon op 2 april 1972 de beperkte bombardementen op Noord-Vietnam onder Operatie Freedom Train te hervatten. Extra USAF-eenheden werden ingezet vanaf de 8th Tactical Fighter Wing op Kunsan Air Base, Zuid-Korea naar Da Nang om de effectiviteit van de USAF-luchtmacht naar Zuid-Vietnam te vergroten. Deze waren:

    , 15 maart – 27 juni 1972 (O-2A, OV-10), 3 april – 12 juni 1972 (F-4D Staartcode: WP), 1 februari – 27 juni 1972 (Verplaatst van Pleiku AB) (EC –47N/P/Q Staartcode: AN)

De beperkte bombardementscampagne van Freedom Train werd vervangen door Operatie Linebacker, een allesomvattende campagne om de invasie te stoppen en Noord-Vietnam naar de vergadertafel te brengen. Er waren veel minder beperkingen dan die opgelegd tijdens Rolling Thunder. De F-4D's van de 35th TFS versterkten de tactische jagersquadrons van de 366th, de EC-47's van de 362d ETWS kregen een elektronische tegenmaatregelenmissie toegewezen. De O-2's en OV-10's van de 20e TASS voerden een forward air control missie uit.

Toen het Noord-Vietnamese offensief in juni was afgestompt, keerden deze augmentatie-eskaders terug naar Zuid-Korea.

USAF terugtrekking [ bewerken | bron bewerken]

Vanaf mei 1972 werden de troepen van de USAF bij Da Nang neergehaald.

  • Het 421st werd op 31 mei 1972 overgebracht naar Takhli RTAFB Thailand.
  • De 4e TFS werd ook overgebracht naar Takhli op 27 juni 1972.
  • De 390e TFS werd overgebracht naar de 347e TFW, Mountain Home Air Force Base, Idaho en begon te converteren naar F-111F-vliegtuigen.

Op 30 juni 1972 werd de 366th TFW verplaatst naar Takhli RTAFB, Thailand. Tussen 1966 en 1972 registreerden de Gunfighters 18 bevestigde MiG-doden in Vietnam. Toen de vleugel in oktober 1972 terugkeerde naar de Verenigde Staten, werd kapitein Lance P. Sijan, een 366ste piloot die in 1967 werd neergeschoten, postuum onderscheiden met de Medal of Honor voor zijn acties als krijgsgevangene.

Met de verhuizing van de 366th TFW werd de 6498th Air Base Wing geactiveerd door PACAF om toezicht te houden op de overdracht van Amerikaanse activa aan de Zuid-Vietnamese luchtmacht. Da Nang speelde een ondergeschikte rol in de Linebacker II-operaties van de USAF in december 1972, en fungeerde als een ommekeer- en noodlandingsbasis voor gevechtsvliegtuigen van andere eenheden die voornamelijk in Thailand waren gestationeerd, een noodlandingsvliegveld voor B-52's gebaseerd op Andersen AFB, Guam en U-Tapao RTAFB ook voor KC-135 Stratotankers. Het 40e Aerospace Rescue and Recovery Squadron opereerde ook vanuit Da Nang voor het herstellen van neergestorte piloten in vijandelijk gebied

Met de ondertekening van de vredesakkoorden van Parijs op 27 januari 1973, werd de 6498th geïnactiveerd en de vlag van de Verenigde Staten werd op 20 maart 1973 op Da Nang Air Base gestreken.


De Pegasus van de 1e cavalerie rijdt door de hel

Twee soldaten van de 1st Cavalry Division (Luchtmobiel) gingen aan de slag in Operatie Pegasus terwijl Amerikaanse en Zuid-Vietnamese troepen de Amerikaanse mariniers te hulp schieten in de strijd tegen het Noord-Vietnamese leger bij Khe Sanh.

Larry Burrows/The Life Picture Collection/Getty Images

De 1st Cavalry, gestuurd om de belegerde marinebasis bij Khe Sanh te ontzetten, kreeg een zwaar eigen gevecht te verduren in Landing Zone Wharton

In de openingsweek van april 1968 zag de lucht boven de noordwestelijke hoek van Zuid-Vietnam eruit alsof iemand een bijenkorf had verstoord toen zwermen Amerikaanse cavaleriehelikopters rondvlogen en troepen, uitrusting en vuurkracht naar verschillende landingszones brachten. Dit was Operatie Pegasus, een van de grootste offensieve campagnes van de Vietnamoorlog, een aanval op de vijandelijke troepen die een marinebasis in Khe Sanh belegerden.

Een brief naar huis door Sgt. Doug McPhee, 4th Platoon, Alpha Company, 1st Battalion, 5th Cavalry Regiment, beschreef op 8 april 1968 de omstandigheden die werden waargenomen door troepen van de 1st Cavalry Division (Luchtmobiel) in de Landing Zone Wharton van de operatie: “Je weet waarschijnlijk waar de 1st Cav is nu - de directe omgeving van Khe Sahn - en het is echt slecht nieuws. De NVA is net zo goed uitgerust als wij: tanks, artillerie, mortieren, raketten. Alles behalve straaljagers en helikopters. We kwamen hier op de 3e aan en hebben tot nu toe onder elk type vuur gelegen - met groot succes voor de NVA. Tot nu toe heeft ons bataljon meer dan 100 slachtoffers gemaakt...voornamelijk door artillerie.”

Landingszones voor Pegasus

Voor het eerst in de oorlog waren alle drie de brigades van de 1st Air Cav geconcentreerd tegen een vastberaden vijand die sinds januari het grootste deel van het terrein buiten de Khe Sanh-basis had bezet. Het vertrekpunt was een lange kleikleurige landingsbaan genaamd Landing Zone Stud in Ca Lu. LZ Stud diende tijdens Operatie Pegasus als een belangrijke luchtterminal, communicatiecentrum en bevoorradingsdepot.

In de eerste week van april hebben honderden UH-1 Iroquois "Huey" helikopters, C-7A Caribou-vliegtuigen, CH-47 Chinook-helikopters, CH-54 Skycrane-helikopters en andere vliegtuigen van alle soorten zwaar materieel naar verschillende afgelegen landingszones gebracht. Maar liefst 30 Hueys en Chinooks daalden tegelijkertijd af naar LZ Stud, volgens mensen die daar waren. Ten minste één marinier bij Khe Sanh vroeg zich gekscherend af of elke soldaat van het leger zijn eigen helikopter had.

Duizenden Amerikaanse soldaten in de 1st Air Cav en Zuid-Vietnamese troepen in het leger van de Republiek Vietnam wachtten langs de landingsbaan van LZ's Stud op transport naar landingszones elders in wat "Indian Country" werd genoemd, jargon voor de gevaarlijke gebieden die door de vijand worden bezet . In iets minder dan een week werden meer dan 15.000 soldaten ingezet. Veel oorlogscorrespondenten kwamen om deze beweging vast te leggen, waaronder Larry Burrows of Leven tijdschrift, Terry Fincher met de Daily Express van Londen, Dang Van Phuoc van Associated Press en Catherine Leroy, een onafhankelijke Franse journaliste.

Operatie Pegasus had drie hoofddoelen: hulp bieden aan de mariniers bij Khe Sanh, Highway 9 heropenen om een ​​bevoorradingsroute over land naar Khe Sanh tot stand te brengen en Noord-Vietnamese legereenheden in het Khe Sanh-gebied te zoeken en te vernietigen. De 1st Air Cav zou beter dan wie ook doen wat hij deed: de vijand van de plaats van een geplande landingszone op een heuvel verwijderen door deze te raken met moorddadig artillerievuur en luchtaanvallen. Vlieg vervolgens in skytroopers die van Hueys op de grond sprongen, waar ze landingszones instelden die werden gebruikt als drop-off punten voor zoek- en vernietigingsmissies en soms als basis voor artillerie-locaties. De 1st Air Cav zette ook snel reagerende luchtteams in om NVA-troepen te verstoren die zich op dat moment overdag ongehinderd voortbewogen.


Onder vuur liggende mariniers gaan in april 1968 naar een helikopter bij Khe Sanh. (Getty Images)

Gedurende vijf dagen werden zeven landingszones opengeblazen ter ondersteuning van 1st Air Cav-eenheden en ARVN-troepen in Operatie Pegasus. De 3e Brigade was de eerste die haar troepen verzamelde, ingevoegd in drie landingszones (Mike, Cates en Thor) ten oosten van Khe Sanh, beginnend op 1 april 1968. De brigade kreeg de opdracht om westwaarts te trekken in de richting van Khe Sanh langs Highway 9 met Marine tankondersteuning en legeringenieurs.

De 2nd Brigade dropte op 3 april troepen op LZ Wharton (ook bekend als Tim, Timothy en Pat) en LZ Tom ten zuiden van Khe Sanh. Die troepen zouden als een tang fungeren om te voorkomen dat de NVA naar het zuiden zou trekken.

De 1st Brigade en de 3rd Airborne Task Force van de ARVN, die op 7 april met een sprong naar het westen langs de Laotiaanse grens bij Lang Vei zouden landen, zouden landen bij LZ Snapper en LZ Snake om terugtrekkende vijandelijke troepen te blokkeren en te voorkomen dat NVA-versterkingen het gebied binnendringen. Met mariniers die de hoge grond in het noorden vasthielden, kregen de belegeraars van de NVA te maken met aanvallen vanuit alle richtingen. Hevige gevechten waren onvermijdelijk.

Eind maart 1968 hadden de soldaten van de 1st Air Cav's 2nd Brigade de opdracht gekregen hun uitrusting te pakken en op te zadelen voor een uitgebreide operatie. Aanvallen waren een goed ingestudeerde routine, maar zelfs doorgewinterde grunts voelden een ongemakkelijk gevoel toen hun Hueys opsteeg om noord en west naar Indian Country te gaan.

Ondertussen maakten het 1st Battalion, het 77th Field Artillery Regiment en het 1st Battalion, het 30th Field Artillery Regiment hun 105 mm en 155 mm houwitsers, munitie en andere uitrusting gereed om op de onderbuikstroppen van Chinooks en Skycranes die onderweg waren te laden. Pvt. Fred Woodruff van Alpha Battery, 1st Battalion, 77th Artillery, herinnerde zich zijn gedachten terwijl hij in een trillende, open helikopter op weg naar het slagveld zat: “Ik keek op mijn horloge en realiseerde me dat er al een uur was verstreken en dit was verreweg , onze langste verhuizing tot nu toe. . .We gingen zeer zeker naar het noorden, en dat was geen richting in Vietnam.”

Op 3 april, een dag eerder dan gepland, stuurde de 2nd Brigade onder leiding van kolonel Joseph C. McDonough het 2nd Battalion, 5th Cavalry Regiment, naar LZ Tom. Het 2nd Battalion, 12th Cavalry Regiment en het 1st Battalion, 5th Cavalry van de brigade werden naar LZ Wharton gestuurd. Charlie Battery van het 1st Battalion, 77th Artillery, en Alpha Battery, 1st Battalion, 30th Artillery, gingen ook naar Wharton.

LZ Wharton was goed gelegen om te voorkomen dat NVA-troepen naar het zuiden zouden trekken terwijl ze zich terugtrokken uit Khe Sanh. De onschuldig ogende heuvel lag 2½ mijl ten zuidoosten van de Khe Sanh-basis, en LZ Tom lag 1,6 km ten zuidoosten van Wharton. Twee mijl naar het noordwesten, nabij het dorp Khe Sanh, was een oud Frans fort met een goed verschanst NVA-bataljon. Het fort was een voormalige Franse gevangenis waar ooit Ho Chi Minh, zijn vrouw en een vooraanstaande Noord-Vietnamese commandant, generaal Vo Nguyen Giap, zaten.

LZ Wharton had ongeveer 1.000 Amerikaanse troepen, een batterij van 155 mm houwitsers, een batterij van 105 mm houwitsers, toegang tot een snel reagerend verkenningsteam, ondersteuning van artillerie-eenheden aan boord van Hueys gewapend met raketten en de hulp van verkenners in het 1st Battalion , 9de cavalerieregiment. LZ Tom kon 500 man extra en verschillende houwitsers van 105 mm leveren. Maar 1500 soldaten van het 66e NVA-regiment waren ook in het gebied, langs Highway 9 en bezetten een uitgebreid systeem van ondergrondse bunkers en complexen. Belangrijker was dat de artilleriestukken van het NVA 675th Artillery Regiment waren geplaatst op onbekende locaties in de buurt van Co Roc Mountain in het naburige Laos, officieel verboden terrein voor de Amerikaanse troepen in Operatie Pegasus.

Cavalerie in het vizier

LZ Wharton leek op de meeste landingszones die tijdens Operatie Pegasus waren ingesteld. Vanuit de lucht zagen de bomkraters van de B-52 Rolling Thunder luchtaanvallen eruit als oranje laesies in het terrein. Wat er over was van het kreupelhout bestond uit hoog olifantsgras dat dik genoeg was voor roofdieren, dieren of mensen, om vrij te bewegen. Dichte jungle bleef in de gebieden die werden gemist door bommen of ontbladeringsmiddelen die uit de lucht werden gespoten. Ridgelines smolten in andere ridgelines of stroomden over in open valleien.

Het hoogste punt van LZ Wharton was ongeveer 1.600 voet hoog. Aan de top bevond zich een counterbattery-radar, die werd gebruikt om de locatie van vijandelijk artillerievuur op de landingszone te detecteren. Langs de top staken talrijke signaalantennes uit de grond als stekels op een borstelig stekelvarken. Twee richels liepen vanaf de heuveltop naar beneden. Een ridgeline hield de 155 mm gesleepte houwitsers van Alpha Battery, 1st Battalion, 30th Artillery vast. De andere kant van de heuvel ondersteunde de 105 mm houwitsers van Charlie Battery, 1st Battalion, 77th Artillery. Beide batterijen waren over het algemeen naar het westen gericht.

Ringend de hele omtrek waren wijd uit elkaar geplaatste schuttersputjes en bunkers. Het olifantsgras rond elke bunker werd kortgeknipt en vaak verbrand, waardoor Amerikaanse troepen de naderende NVA beter konden zien. Steile hellingen en brede vuurvelden zouden de meeste NVA-grondaanvallen afschrikken, maar geen artillerie-aanvallen.

Vijandelijke beschietingen begonnen bijna onmiddellijk tijdens de eerste luchtbrug naar LZ Wharton. Het eerste geval vond plaats om 16.30 uur. op 3 april met drie ronden die binnen de omtrek van de landingszone raakten, en 45 minuten later raakten nog drie ronden op de heuvel. Zoals de mariniers van Khe Sanh al maanden wisten, moest het overleven van de constante artilleriebarrages grotendeels ondergronds worden verplaatst. De infanteristen bij LZ Wharton worstelden om diepere schuttersputjes te graven en een overkapping van in elkaar grijpende boomstammen en zandzakken op te zetten. Vroeger was een twee meter diep schuttersputje voldoende, maar de grunts maakten nu gaten tot 1,5 meter diep om te ontsnappen aan de stalen regen van artillerievuur uit Laos.

Tegen 22:15 uur hadden verborgen NVA-voorwaartse waarnemers LZ Wharton tussen haakjes gezet om aanvallen voor hun artillerie-eenheden te leiden. In een tijdsbestek van 15 minuten sloegen 25 artilleriegranaten (waarschijnlijk van door de Sovjet-Unie gemaakte 130 mm gesleepte veldkanonnen) op LZ Wharton. In de open gebieden of ondiepe bunkers stapelden de slachtoffers zich snel op.


Cavalerietroepen in Landing Zone Wharton hurken neer in een loopgraaf terwijl vijandelijke artilleriegranaten afgevuurd vanuit Laos hun positie bereikten op 4 april (Terry Fincher/Getty Images)

"Ik tel de dagen af ​​tot ik uit de door God verlaten plaats ben", zei Alpha Company, 1st Battalion, 5th Cavalry, Spc. 4 Don Sykes van Savannah, Georgia, naar Pvt. Richard Loeffels uit Greenville, South Carolina. "Ik ben praktisch een korte timer." Plotseling sprong Sykes op en maakte een waanzinnige vlucht naar zijn bunker, maar werd neergehaald. Het mortierpeloton van Alpha Company kreeg ook een voltreffer. Pvt. De mortieren van Greg Pylman werden vernietigd en hij kreeg granaatscherven in zijn borst.

Tegen de vroege ochtend van 4 april lag er overal puin en aan de paar bomen op LZ Wharton hingen verscheurde ponchovoeringen. De vuile gezichten en lege blikken van de gewonden toonden de angst van het artillerievuur van de nacht. De informatie die vanuit de landingszone werd doorgegeven aan luitenant-kolonel Leslie Runkle, bevelhebber van het 1st Battalion, 5th Cavalry, nog steeds bij LZ Stud, was verschrikkelijk: “Meneer, we hebben meerdere slachtoffers in alle compagnieën. Een van de zwaargewonden is Black Gold Six [commandant van Bravo Company] die moeite heeft met ademhalen.” Het bataljon had zes doden en 17 gewonden geleden in vier bedrijven. De commandant van de Bravo Company, Capt. Michael Nawrosky, stierf een paar maanden later aan zijn verwondingen in een legerhospitaal.

In de strijd om de gewonden op LZ Wharton te verzorgen, voerde een trooper uit Georgia met het 2nd Battalion, 12th Cavalry, Capt. Joseph "Max" Cleland, een toekomstige Amerikaanse senator, acties uit die werden erkend met een Silver Star-medaille die hij ontving voor het negeren zijn eigen veiligheid om de gewonden te helpen. Medevac-helikopters die op 4 april klaar stonden om met gewonden op te stijgen, werden vertraagd door een laag plafond van mist en lichte motregen die als een doorweekte, witte deken over de heuvel hing. De foto's van Burrows, Fincher en Van Phuoc legden op memorabele wijze de scène vast van gewonde en dode soldaten die wachtten op evacuatie. De journalisten vlogen die ochtend uit om hun eerste foto's van de operatie te archiveren.

Bij LZ Stud had Runkle haast om het tactische operatiecentrum van het 1st Battalion - de commandogroep voor beslissingen op het slagveld - naar LZ Wharton te verplaatsen. De kolonel, met een slanke sigaar in zijn mond, ijsbeerde angstig door zijn krappe bunker. Alle helikopters bij LZ Stud zaten stil onder een 800 meter hoog plafond van mist vermengd met regen. Twee piloten boden zich echter vrijwillig aan om Runkle naar zijn troepen bij LZ Wharton te vliegen.

Met een hese stem, verergerd door het roken van kettingen in de afgelopen dagen, zei Runkle tegen de assistent-operatieofficier van het bataljon, kapitein Joe Lyttle, dat hij de zwaargewonde Nawrosky moest vervangen als commandant van Bravo Company. Runkle greep ook Capt. David Peters, zijn artillerie-verbindingsofficier van het 1st Battalion, 77th Artillery, voor de vlucht. Ze waren van plan over Highway 9 te vliegen en het oude Franse fort te verkennen terwijl de helikopter naar het zuiden draaide in de richting van LZ Wharton.

De normale piloot van Runkle, wiens vliegtuig die ochtend met mechanische problemen aan de grond stond, keek vol ongeloof toe hoe Huey, de commando- en controlepost van de kolonel, opsteeg, bestuurd door de vrijwilligers van zijn peloton, en langzaam in de witte soep gleed die boven de vallei hing.

Toen de mist eenmaal was opgetrokken, was LZ Wharton overvol met activiteit terwijl medevacs voortdurend binnenvlogen en slachtoffers laadden. Sergeant Tom Perkowski, in de commandobunker van 1st Battalion, 5th Cavalry, probeerde al om 11.30 uur radiocontact te maken met Runkle's Huey - genaamd "Charlie Charlie" voor commando-controle, maar zijn pogingen leverden geen antwoord op. Perkowski wendde zich tot de operatieofficier van het bataljon die vlakbij stond, keek op en gaf toe: 'Maj. Bean, ik heb geen contact meer met de Charlie Charlie.' Twintig minuten later bevestigden verkenners van het 1st Battalion, 9th Cavalry, wat velen in de bunker hadden gevreesd: de Huey met Runkle was neergeschoten.

Het 2nd Battalion, 7th Cavalry Regiment, bevond zich op slechts 200 meter van het wrak, maar werd vastgepind door zwaar NVA-vuurwapens. Runkle's Huey was slechts een paar honderd voet boven een NVA-troepenmacht ter grootte van een bataljon gevlogen. Honderden automatische wapens gingen tegelijk open op het laagvliegende vliegtuig. Toen de troepen van het 2de Bataljon uiteindelijk de crashlocatie bereikten, ontdekten ze dat de NVA systematisch de mannen had neergeschoten die op de helikopter hadden gezeten, of ze de harde landing nu overleefden of niet. De enige overlevende was Lyttle, die gedeeltelijk werd verborgen door de neergehaalde helikopter en aan de executie ontsnapte. Er was echter een schot in zijn linkerarm doorgedrongen, door zijn borst gegaan en zijn ruggengraat geraakt, waardoor hij permanent verlamd was vanaf zijn middel.

McDonough, de kolonel bij LZ Stud die de leiding had over de 2e brigade, werd gedwongen de commandostructuur te reconstrueren en Runkle te vervangen door luitenant-kolonel Zeke Jordan, een onstuimige West Point-afgestudeerde met een potlooddunne snor. Kapitein Duke Wheeler, een andere afgestudeerde van West Point, werd verheven tot verbindingsofficier voor het 1st Battalion, 77th Artillery, ter vervanging van Peters. Jordan arriveerde om 13.00 uur op LZ Wharton. op 4 april. De dreigende aanval op het oude Franse fort zou een dag worden uitgesteld.

Terwijl de zon op de tweede dag onderging op LZ Wharton, dachten troepen met gerafelde zenuwen na over de mogelijkheid van een nieuwe artilleriebarrage, het verlies van een gerespecteerde commandant en een verwachte aanval op de landingszone. Om de spanning nog verder op te voeren, raakte een soldaat van Charlie Company, 2nd Battalion, 12th Cavalry, gewond toen een fragmentatiegranaat in de vroege ochtendduisternis in zijn luisterpost werd gegooid. De Noord-Vietnamezen waren zeer actief en onderzoekend.

Aanval op het oude Franse fort

De vroege ochtendzon van 5 april probeerde de nachtelijke nevel te verdrijven toen de vier linies van 1st Battalion, 5th Cavalry, met Delta Company in de leiding, vertrokken vanuit LZ Wharton en naar het noorden trokken. Vertraagd door wanorde door de wisseling van het bevel, begonnen de ongeveer 350 mannen van het bataljon eindelijk aan hun aanval op het oude Franse fort. Voor hen was hevig verzet van 500 goed verschanste NVA-strijders.

Kort daarna begon het operatiecentrum in LZ Wharton telefoontjes te ontvangen van eenheden die de vijand in de open lucht zagen. Later werd een NVA-tank gezien in een nabijgelegen boomgrens, maar deze verdween terug in de jungle voordat de met raketten bewapende Hueys van 2nd Battalion, 20th Field Artillery Regiment (Blue Max), het gebied kon bereiken.

NVA-artillerie viel de blootgestelde troepen lastig terwijl ze op weg waren naar het fort. Vijf rondes sloegen toe om 9.45 uur en er kwamen er iets meer dan een uur later nog drie bij. “Er was geen plaats om je te verstoppen,” zei Pat Manijo van Charlie Company, 1st Battalion, 5th Cavalry. “Ik raakte de grond en hoopte op het beste. Terwijl ik dat deed, landde er een sissend stuk metaal met een plof vlak naast me.” Manijo was ongedeerd, maar vier van zijn team raakten gewond en afgevoerd in medevacs.

Korte tijd later verscheen de NVA-tank weer en begon te schieten op LZ Wharton en de oprukkende Amerikaanse troepen. Opnieuw werden Blue Max-helikopters ter plaatse geroepen, maar ontdekten dat de tank weer was verdwenen. Omdat ze het fort niet konden bereiken, trokken de compagnieën van het 1st Battalion zich terug en vestigden zich voor de avond dicht bij de beschermende dekking van LZ Wharton. Toch vielen 13 vijandelijke raketten en zeven artilleriegranaten uit Laos op die compagnieën.

LZ Wharton zelf was ook geen veilige plek. Nog eens 14 raketten en zes mortiergranaten troffen troepen binnen de perimeter. Het 2de Bataljon, 12de Cavalerie, dat grotendeels aan slachtoffers was ontsnapt, leed vier doden en vijf gewonden. Net als voorheen konden de gewonden pas later de volgende dag worden geëvacueerd, toen het weer opklaarde.

In de ochtend van 6 april probeerde het 1st Battalion, 5th Cavalry opnieuw de controle over het fort te veroveren. Gebouwd op hoge grond, bood het een geweldig uitkijkpunt om het omliggende terrein te observeren. En hoewel oud, was het voldoende versterkt om aanzienlijke gevechtsschade te doorstaan. Zodra de mist was opgebrand, belde Charlie Company om meer dan 100 NVA in het openbaar te melden. Drie-oorlogsveteraan 1e Sgt. Robert Fowler zond kalm uit: 'We hebben mortiersteun nodig. De vijand komt als mieren uit dit fort', in een poging de Amerikaanse stellingen te flankeren.

Het 1st Battalion zette zijn aanval voort, maar de slachtoffers namen toe onder het vernietigende vuur van NVA-mortieren. Delta Company kreeg de dupe van de beschietingen. Meer dan 70 mortiergranaten vielen op zijn mannen van 11.50 uur tot 12.40 uur. Minstens 46 van de ongeveer 75 Delta-troopers raakten gewond en drie werden gedood. De assistent-bataljonsofficier bij LZ Wharton, 1st Lt. Charles Brown, riep op verzoek van commandant Jordan om medevacs en kon de beschietingen in de verte zien. "Toen ik de rook van de mortiergranaten zag landen, leek het verzoek om medevacs nooit te eindigen," zei hij. "Zware tijden met harde gevechten."

Geconfronteerd met toenemende verliezen tegen een volledig garnizoen fort, werd het 1ste Bataljon gedwongen de aanval te staken. Maar luchtaanvallen bestormden het fort voor de rest van de dag met napalm en explosieven.

Op 7 april werd het 1ste Bataljon vervangen door het 2de Bataljon van de 5de Cavalerie. Tegen die tijd had de NVA het fort grotendeels verlaten en nam het 2nd Battalion de controle over, waardoor het laatste NVA-bolwerk tussen de oprukkende 1st Air Cav-eenheden en de Khe Sanh-basis werd geëlimineerd.

Tijdens de eerste paar dagen van Operatie Pegasus (1-6 april) leden de vier linies van het 1st Battalion, 5th Cavalry, 13 doden en 127 gewonden. Het 2de Bataljon van de brigade, de 12de Cavalerie en het 2de Bataljon, de 5de Cavalerie, maakten in die periode nog eens 13 slachtoffers. In totaal verloor de 2e Brigade ongeveer 40 procent van haar troepen aan slachtoffers tijdens de eerste weken van Operatie Pegasus - slechts het begin van harde gevechten die nog een maand zouden duren.

Vechten met ondermaatse compagnieën kenmerkten de rest van de gevechtsoperaties van de 2e Brigade om het beleg van Khe Sanh te verlichten. Op 8 april sloot de 3e Cavaleriebrigade zich aan bij de mariniers buiten de basis. Het beleg was gebroken.

Hoewel het gebied nu overwoekerd is met groene bossen en kreupelhout die de littekens van de oorlog verbergen, zullen de skytroopers en artilleristen die daar in april 1968 vochten het dodelijke verleden nooit vergeten.

John McGuire is een boswachter en natuurbioloog uit Zuid-Alabama. Zijn interesse in de 1st Cavalry bloeide enkele jaren geleden op toen hij na de dood van een goede familievriend een schoenendoos vol medailles en foto's ontdekte.


Eerste Amerikaanse helikopters arriveren in Zuid-Vietnam - GESCHIEDENIS

USMC in Vietnam Order of Battle: 1st Marine Aircraft Wing
Ingezonden door Richard A. Rinaldi 1999

1st Marine Aircraft Wing vestigde in mei 1965 een hoofdkwartier in Da Nang en verleende luchtsteun aan Marine en aanverwante andere eenheden in de I CTZ. Op zijn hoogtepunt had het zes Marine Aircraft Groups: drie met jacht- en aanvalsvliegtuigen en drie met helikopters (250 vaste vleugels en 225 helikopters). De vleugel bestuurde ook de twee Marine lichte luchtdoelraketbataljons (de 1e LAAM Bn landde februari 1965 in Da Nang en de 2e LAAM Bn september 1965 in Chu Lai.) De 1e MAW verliet Vietnam op 14 april 1971.

Gedurende de oorlog rouleerden de mariniers eskaders in en uit Vietnam. Dit kan behoorlijk verwarrend zijn, vooral omdat de officiële geschiedenissen niet elke vervanging vermelden. De algehele structuur en het aantal squadrons was echter redelijk stabiel van 1966 tot 1969, dus elke groep zal om de beurt worden onderzocht. Merk op dat het bijna onmogelijk is om een ​​deel hiervan per squadron te volgen, aangezien niet alle wijzigingen bekend zijn, maar het zou mogelijk moeten zijn om wijzigingen in aantallen squadrons in elke groep te bepalen.

Mariene Vliegtuigen Groep 16 [helikopters]

Opgericht in Da Nang op 9 maart 1965, waarbij de HMM-163 en de nieuw aangekomen HMM-162 werden overgenomen, beide met UH-34D. VMFA-531 (F-4B) arriveerde in april 1965, evenals VMCJ-1 (gemengde verkenningsvliegtuigen) 1 . Na juni 1965, toen MAG-11 werd opgericht, werd MAG-16 een geheel helikoptergroep. Het verhuisde naar het nieuwe veld bij Marble Mountain (nabij Da Nang) augustus 1965, toen had het HMM-261 en 361 daar en HMM-161 in Phu Bai, samen met VMO-2. Het ontving 6 zware CH-37C van HMH-462 in september 1965. Op 31 december 1965 had de groep HMM-161 in Phu Bai en HMM-263 en 361 in Da Nang, met VMO-2 2 ook in Da Nang. Dit leverde het drie helikopter- en één observatie-eskader op.

In december 1966 had de groep HMM-164 en 265 (20 en 22 CH-46A), HMM-263 (22 UH-34D) en VMO-2 (27 UH-1E) allemaal in Da Nang en HMM-163 (24 UH-34D) in Phu Bai.

De eenheid op Phu Bai ging in oktober 1967 naar MAG-36 toen die groep daar werd opgericht. In december 1967 had MAG-16 HMM-265 (6 CH-46A en 15 in revalidatie in Japan), HMM-363 (29 UH-34D), HMH-463 (36 CH-53A) en VMO-2 (29 UH-1E).

HMM-262 kwam er ca jan. 1968 bij en 265 hadden nu 49 CH-46A tussen hen in. In maart 1968 begon VMO-2 conversie naar de nieuwe structuur van 18 OV-10A Bronco en 12 UH-1E. De resterende UH-1E (13) werd op 15 maart 1968 gebruikt om HML-167 te activeren.

Structuur in januari 1969 was HML-167, HMM-164, 165 en 314, HMH-463 en VMO-2. Dit leverde het vijf helikopter- en één observatie-eskaders op, vergeleken met de drie-vier helikopter-eskaders van eerdere jaren. De eerste Marine AH-1G gevechtshelikopters (4) gingen in april 1969 naar VMO-2. HMM-165 verliet Vietnam ca juli 1969. In december 1969 bevonden de 24 AH-1G's zich in HML-367, onderdeel van MAG- 16 sinds ca nov 1969.

Door de sluiting van MAG-36 in november 1969 was MAG-16 de enige helikoptergroep in Vietnam. In januari 1970 had het HML-167 (UH-1E) en HML-367 (AH-1G), HMM-263 en 364 (CH-46D), HMH-361 en 463 (CH-53D) en VMO-2 (nu alle OV-10A). Deze waren allemaal in Marble Mountain, Da Nang. De groep had ook controle over HMM-161 en 262 art Phu Bai, maar ze verhuisden ook naar Marble Mountain.

HMH-361 ging in februari 1970 naar de VS en VMO-2 verschoof naar MAG-11. HMM-161 vertrok ca sep 1970. HMH-364 vertrok ca april 1971. In april 1971 was MAG-16 nog maar HML-167 en 367, HMM-262 en 263 en HMH 463. De gevechtsoperaties stopten op 7 mei 1971 en alle eenheden waren verdwenen door 22 juni 1971.

Marine Aircraft Group 12 [vaste vleugel]

Deze groep werd eind juni 1965 opgericht in Chu Lai. Ze had VMA-225, 311 en 214 (allemaal met A-4) in juli 1965, en op 11 oktober 1965 werd ze vergezeld door VMA-211. VMA-224 verving 225 en VMA-223 verving 311. Op 31 december 1965 had MAG-12 VMA-211, 214, 223 en 224, of vier squadrons A-4 aanvalsvliegtuigen.

In december 1966 waren de toegewezen squadrons VMA-121, 211, 214 en 311 (17-22 A-4 elk).Zo behield de groep de structuur van vier A-4 aanvalssquadrons.

De groep bleef in 1967 op vier squadrons, maar één veranderde naar de nieuwere A-6A. Toegewezen eenheden december 1967 waren VMA-121, 211 en 311 (15-21 A-4E elk) en VMA(AW)-533 (12 A-6A).

Deze structuur overleefde 1968 en in januari 1969 waren de toegewezen squadrons VMA-221, 223 en 311 samen met VMA(AW)-533. Als onderdeel van de opname die dat jaar begon, vertrok VMA(AW)-533 op 5 oktober 1969.

Zo had de groep in januari 1970 drie A-4 squadrons, nu VMA-211, 223 en 311. Het hoofdkwartier van de groep verliet Vietnam ca februari 1970 VMA-311 werd verplaatst naar Da Nang en MAG-11, en de andere twee squadrons vertrokken met de groep.

Marine Aircraft Group 11 [vaste vleugel]

Deze groep werd op 14 juli 1965 in Da Nang opgericht en nam daar de squadrons met vaste vleugels (VMFA-513 en 542 (beide F-4B), die op 11 juli 1965 waren aangekomen, over. Rotaties verwisselden VMFA-115 voor 513 en VMFA- 323 voor 542. Op 31 december 1965 had de MAG-11 VMFA-115 en 323 (F-4B) en VMF (AW)-312 met F-8, de laatste arriveerde op 19 december 1965. Dit gaf hem twee F-4 en één F -8 jachteskaders.

In december 1966 waren de toegewezen eenheden VMFA-115 (11 F-4B), VMF(AW)-232 (15 F-8E) en VMA(AW)-242 (12 A-6A). De laatste eenheid arriveert in 1966, de eerste Marine A-6-eenheid. De groep was nu gemengd vechter (twee squadrons) en aanval (één).

In december 1967 waren de toegewezen eenheden VMFA-122 (14 F-4B), VMF(AW)-235 (16 F-8E) en VMA(AW)-242 (11 A-6A) verschillende eenheden, maar dezelfde mix van typen . In januari 1968 werd VCMJ-1 toegewezen (RF-4 en EA-6).

In januari 1969 was het F-8 squadron verdwenen. De groep had nu VMA(AW)-242 met A-6A en VMFA-334 en 542 (F-4) samen met VCMJ-1. VMFA-334 vertrok ca juli 1969.

Het begin van 1970 was vergelijkbaar, hoewel de groep nu twee squadrons van A-6 had: VMA(AW)-225 en 242 en één van jagers, VMFA-542, samen met VCMJ-1. VMO-2 verschoven van MAG-16 ca feb 1970. VMFA-542 vertrok rond feb 1970 in de periode aug-sep 1970 VMA(AW)-242 vertrok. Echter, VMF-115 en VMFA-311 verschoven van Chu Lai naar Da Nang en kwamen onder de groep. De verlagingen gingen door en in april 1971 was MAG-11 gedaald tot VMFA-311 en VMA(AW)-225. De gevechtsoperaties stopten op 7 mei 1971 en alle eenheden waren verdwenen op 22 juni 1971.

Mariene Vliegtuigen Groep 36 [helikopters]

Opgericht vanaf 31 augustus 1965 (hoofdkwartier operationeel 2 september 1965) in Chu Lai. Tegen het einde van september 1965 had het HMM-362 en 364 in Ky Ha, samen met VMO-6, plus HMM-161 toen in Qui Nhon. Op 31 december 1965 had de MAG-36 VMO-6, HMM-362 en 364 in Chu Lai en HMM-363 in Qui Nhon. Dit leverde het drie helikopter- en één observatie-eskader op.

In december 1966 had de groep HMM-164 (20 CH-46A, die op 8 maart 1966 in Vietnam arriveerde), HMM-265 (22 CH-46A, die op 22 mei 1966 in Vietnam was aangekomen 3 , HMM-363 (23 UH- 34D) en VMO-6 (21 UH-1E). VMO-3 werd op 29 december 1966 toegevoegd.

In oktober 1967 verhuisde de groep van Chu Lai naar Phu Bai. In december 1967 had het HMM-362 (25 UH-34D), HMM-364 (slechts 6 UH-34D) en VMO-3 en 6 (respectievelijk 20 en 21 UH-1E). HMM-164 en 165 waren ook aanwezig, waarbij slechts 3 CH-46A's in Vietnam en 12-16 in Japan werden gerepareerd. In januari 1968 had het VMO-6 (23 UH-1E) en HMM-163 en 362 bij Quang Tri (49 UH-34 gecombineerd). De overige eenheden bevonden zich in Phu Bai en tegen die datum was HMM-164 tot 19 CH-46A en 364 op 32 CH-46D.

Op 15 maart 1968 gingen de drie squadrons op Quang Tri naar de nieuwe voorlopige MAG-39. Diezelfde maand werd VMO-3 in Phu Bai opnieuw aangewezen als HML-367 4 .

In januari 1969 had de groep HMH-452, HML-367 en HMM-265 en 363. De groep verliet Vietnam omstreeks november 1969, hoewel sommige van zijn squadrons elders werden verschoven.

Marine Aircraft Group 13 [vaste vleugel]

Opgericht in september 1966 in Chu Lai. Het had drie jager-aanval squadrons met F-4B december 1966 opdrachten waren VMFA-314, 323 en 542 (13-15 vliegtuigen elk).

De structuur was ongewijzigd in december 1967, hoewel de squadrons nu VMFA-115, 323 en 314 (10-14 F-4B elk) waren.

Zowel de structuur als de specifieke squadrons overleefden 1968, aangezien VMFA-115, 314 en 323 in januari 1969 nog steeds werden toegewezen.

In januari 1970 waren de toegewezen squadrons VMFA-112, 115 en 314 (allemaal nog met F-4B).

MAG-13 hoofdkwartier verliet Vietnam ca sep 1970 VMFA-115 ging naar MAG-11 en de andere twee squadrons vertrokken uit Vietnam.

Voorlopige Marine Aircraft Group 39 [helikopter]

Geactiveerd op 15 maart 1968 bij Quang Tri, waarbij de controle over VMO-6 en HMM-163 en 362 van MAG-36 werd overgenomen. Rond die tijd zouden VMO's overgaan op een mix van OV-10A Bronco (18) en UH-1E (12). In mei 1968 kwam HMM-161 (CH-46D) vanuit de VS naar Quang Tri om zich bij de groep aan te sluiten, ter vervanging van HMM-163.

In januari 1969 had de groep HMM-161 en 262, samen met VMO-6. VMO-6 verliet Vietnam in oktober 1969 en de groep en andere squadrons eind december 1969.

VCMJ-1, ergens in 1965. In 1966 werd het opnieuw uitgerust met RF-4B en EA-6A. In januari 1968 ging het naar MAG-11.


Vorming van het Commando Militaire Assistentie, Vietnam (MACV)

In 1961 bereikte de gestage voortgang van de opstand het crisisniveau. De nieuwe regering-Kennedy verhoogde de Amerikaanse steun aan het Diem-regime om een ​​ineenstorting te voorkomen. Tegen december 1961 waren 3.200 Amerikaanse militairen in Vietnam als adviseurs, ondersteund door $ 65 miljoen aan militair materieel en $ 136 miljoen aan economische hulp. Militaire bijstand werd gereorganiseerd als het United States Military Assistance Command, Vietnam (MACV), opgericht onder het bevel van generaal Paul D. Harkins in februari 1962. MACV was daar om het leger van de Republiek Vietnam (ARVN) te ondersteunen om het land te verdedigen . MACV omvatte instructeurs van de speciale legereenheden (groene baret) en CIA-personeel dat de Montagnards in de bergen organiseerde.

De door de VS geleide strijd tegen de opstand was gebaseerd op het strategische gehuchtprogramma. Het plan was om 14.000 dorpen in Zuid-Vietnam te consolideren tot 11.000 veilige gehuchten, elk met zijn eigen huizen, scholen, putten en wachttorens, om de dorpen te isoleren van de guerrillastrijders. Toen het programma van start ging, waren er niet alleen frequente aanvallen op de gehuchten door guerrilla-eenheden, maar waren de zelfverdedigingseenheden voor de gehuchten vaak slecht opgeleid en was de ARVN-ondersteuning ontoereikend. Corruptie, vriendjespolitiek en wrok tegen de gedwongen hervestiging ondermijnden het programma. Van de 8.000 gehuchten die daadwerkelijk zijn opgericht, waren er slechts 1.500 levensvatbaar.


U.S. Special Forces-inzet in Vietnam, 15 oktober 1962. Klik voor grotere afbeelding.

Toen de betrokkenheid van de VS toenam, reageerden de communisten in 1961 door alle gewapende eenheden in het zuiden te reorganiseren in de People's Liberation Armed Force (PLAF), met ongeveer 15.000 troepen. Velen in deze strijdmacht waren afkomstig uit Zuid-Vietnam, opgeleid in het noorden en vervolgens opnieuw geïnfiltreerd, vaak in politieke rollen als contactpersoon met de zuidelijke bevolking. Tegen het einde van 1962 was het PLAF groot en capabel genoeg om aanvallen van bataljonsgrootte uit te voeren. Tegelijkertijd breidde het NLF zich uit tot 300.000 leden en naar schatting een miljoen sympathisanten, terwijl ze landhervormingen en andere populaire maatregelen invoerden in gecontroleerde gebieden.

Toen het NLF sterker werd, reageerde Diem met meer repressie, vooral tegen die van Boeddhisten, onder leiding van zijn broer en hoofdadviseur, Ngo Dinh Nhu. Op 8 mei 1963 schoten ARVN-troepen op een menigte demonstranten in Saigon, waarbij negen doden vielen. Honderden boeddhistische priesters (bonzen) organiseerden vreedzame demonstraties en vastten om te protesteren. In juni stak een bonze zichzelf uit protest in brand in Saigon, en tegen het einde van het jaar hadden nog zes bonzen zichzelf in brand gestoken. Het geweld escaleerde op 21 augustus toen speciale troepen onder Ngo Dinh Nhu pagodes in grote steden overvielen, waarbij veel bonzen werden gedood en duizenden anderen werden gearresteerd. Demonstraties aan de Saigon University op 24 augustus werden neergeslagen met de arrestatie van naar schatting 4.000 studenten en de sluiting van universiteiten in Saigon en Hue.


Bekijk de video: Leger helikopter (Augustus 2022).