Lidwoord

Leopold van Berchtold

Leopold van Berchtold


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Leopold von Berchtold werd in 1862 in Wenen geboren. Hij trad toe tot de Oostenrijks-Hongaarse regering en was in 1907 de ambassadeur van het land in Rusland. Hij keerde terug naar Wenen in 1912 toen hij door keizer Franz Josef werd benoemd tot zijn minister van Buitenlandse Zaken.

Hoewel Berchtold voorstander was van een agressieve benadering van Servië, was hij het niet eens met de stafchef, Conrad von Hotzendorf, over een onmiddellijke invasie van het land na de moord op aartshertog Franz Ferdinand. Berchtold, met Istvan Tisza, de premier van Hongarije, dat Oostenrijks-Hongaars de normale diplomatieke procedures zou moeten gebruiken om de zaak aan te pakken. Berchtold werd echter overheerst door Franz Josef en op 28 juli 1914 werd Servië de oorlog verklaard.

Omdat Berchtold een onwillige aanhanger van oorlog was, kon Conrad von Hotzendorf hem bestempelen als een defaitist en in januari 1915 werd hij door Franz Josef uit zijn ambt ontheven.

Leopold von Berchtold stierf in 1942.


Geschiedenis

Leopold von Berchtold en Franz Conrad waren als mannen elkaars tegenpolen en stonden altijd op gespannen voet met elkaar. Maar nadat Franz Ferdinand was vermoord, zetten ze hun meningsverschillen opzij en werden partners.

Conrad was een soldaat tot in het merg van zijn botten. In 1906 werd hij chef van de Oostenrijks-Hongaarse generale staf. Conrad was vastbesloten om van de mengelmoes van Oostenrijks-Hongaarse legers een moderne en effectieve strijdmacht te maken. Conrad was er zeker van dat het rijk zichzelf alleen kon redden door zich op de Balkan te laten gelden, door Servië uit te schakelen. In 1911 was Conrad ontslagen uit zijn functie als stafchef vanwege zijn obsessieve agressiviteit. Maar een jaar later, toen de oorlog op de Balkan uitbrak, leken zijn talenten en energie onmisbaar. Dus werd hij teruggeroepen naar de dienst.

Graaf Berchtold was een enorm rijke, diep gecultiveerde, genotzuchtige aristocraat van een oude familie. Maar hij werd beschouwd als zwak, lui, frivool en onbetrouwbaar. Berchtold werd de Oostenrijks-Hongaarse ambassadeur in Rusland in 1907 en werd in 1912 benoemd tot minister van Buitenlandse Zaken. Zijn optreden tijdens de Balkancrises van dat jaar en 1913, toen Servië zichzelf uitbreidde ten koste van de Turken en Bulgaren terwijl Wenen toekeek. Dit versterkte zijn reputatie van passiviteit en aarzeling.

Hierdoor was Conrad ervan overtuigd dat Berchtold de ruggengraat miste om Habsburg te beschermen. Nu besefte Berchtold dat mensen hem als een onwaardige minister van Buitenlandse Zaken beschouwden en dat hij zijn reputatie moest herstellen. Dus binnen 48 uur na de moord op aartshertog Franz Ferdinand riep hij op tot een definitieve en fundamentele afrekening met Servië. Laat zien hoe de twee mannen zo verschillend waren.

In 1914 was Oostenrijk-Hongarije een tweederangs rijk dat probeerde vast te houden aan zijn traditionele plaats onder de naties die werd erkend als de leidende machten van Europa. Maar een halve eeuw voor de moord op Ferdinand werden ze verdreven als leider van de Duitse staten. Otto von Bismarck, de grote kanselier van Pruisen en schepper van het Duitse rijk, zette Oostenrijk-Hongarije uit de Duitse staatsleider.

Nadat ze waren uitgezet, verloren ze stukken territorium aan een nieuw koninkrijk Italië. Oostenrijk-Hongarije was verouderd en zijn tijd vooruit. In een tijdperk van nationalisme was het nauwelijks een natie. Het was een enorme puinhoop van 13 nationaliteiten die 16 talen spraken, behoorden tot 5 grote religies en georganiseerd waren in 17 landen, bediend door 20 parlementen. Maar ze hadden het potentieel om een ​​model voor Europa te bieden waar verschillende mensen in vrede konden samenleven en zelfs verenigd konden worden. Aartshertog Franz Ferdinand begreep dit potentieel. Franz werd vermoord en verliet het rijk zonder de man die sterk en slim genoeg had kunnen zijn om het door de crisis van 1914 te leiden. De aartshertog was de man die de monarchie nodig had.

Nu over de meest zuidelijke grens van Hongarije was de nachtmerrie van Servië, die onrust veroorzaakte wanneer het maar kon. Voor veel Oostenrijkers stond het rijk voor een eenvoudige keuze: een sterke positie behouden of zich laten ongedaan maken door door Rusland gesponsorde onruststokers op de Balkan. Nu zochten de vele etnische groepen in Oostenrijk-Hongarije onafhankelijkheid en vakbonden met welk Balkanland ze ook verbonden waren door cultuur, religie, bloed en geografie. Deze situatie was een recept voor rampen en gedurende het decennium voorafgaand aan 1914 voegde dit nieuwe vergiften toe aan de mix.

De eerste hiervan was de Varkensoorlog van 1906. Servië, dat nog steeds een klein land is en aan de grens van Bosnië ligt, gaf het volop kansen voor kattenkwaad. De ambtenaren in Wenen waren wanhopig op zoek naar Servië. Wenen besloot Servië te straffen door te weigeren zijn vee, inclusief varkens, te importeren. Wenen vaardigde een embargo uit dat 5 jaar duurde. Ze doen niets anders dan zichzelf belachelijk maken. De Serviërs vonden andere markten voor hun dieren en hierdoor nam hun export toe, maar daarmee dachten ze de machtige Habsburgers te kunnen trotseren en geen hoge prijs te betalen.

In 1908 kon Oostenrijk niet voorkomen dat Servië problemen veroorzaakte in Bosnië en Herzegovina en maakte het zich zorgen vanwege de strikte juridische voorwaarden dat deze twee landen niet bij Oostenrijk hoorden. Wenen vreesde de gevolgen als dit gebied elk deel zou gaan uitmaken van Servië. Dus terwijl de Serviërs vijandig waren en het Ottomaanse rijk in verval raakte, kondigde Wenen aan dat het Bosnië en Herzegovina zou annexeren bij het Oostenrijks-Hongaarse rijk.

Servië was woedend en ging naar Rusland voor hulp. Rusland was nog herstellende van de oorlog met Japan en kon niet ingrijpen. Conrad ging zijn derde jaar in als stafchef van Oostenrijk en hij wilde troepen naar Servië sturen. Hij had 360.000 troepen voor de 20.000 van Servië. Bovendien had Conrad de steun van Duitsland, dat zich zorgen maakte over de langzame achteruitgang van Oostenrijk. Conrad wilde oorlog voeren met Servië en zei dat het zou helpen om de zaken met hun buren op te lossen en meer bondgenoten te krijgen.

Niet iedereen in Oostenrijk en Berlijn wilde oorlog. Keizer Franz Joseph die op zijn 16e termijn op de troon zat, had meer militaire nederlagen dan overwinningen en had geen zin om een ​​nieuwe oorlog in te gaan. De Hongaren daarentegen wilden niet meer Serviërs (Slaven) het land binnenkomen. Ze waren bang dat het de monarchie zou veranderen in een driehoekig systeem met de Slaven als gelijken. En mensen die Ferdinand kenden, waren ervan overtuigd dat zodra hij de troon besteeg, hij van plan was de Slaven in de monarchie te brengen.

Dus Duitsland bemoeide zich ermee en stelde een ultimatum: de Russen moesten de annexatie goedkeuren, anders zou Duitsland Wenen als gerechtvaardigd beschouwen om tegen Servië op te treden. Rusland had geen andere keuze dan toe te geven, ze waren niet in staat om oorlog te voeren. Nu zag Conrad dit als een ramp en sommige van de leidende generaals van Duitsland deden dat ook. Zeggen dat Oostenrijk uit de crisis was gekomen zonder enig grondgebied te verwerven en de Serviërs niet te verzwakken, die zeer verontwaardigd waren over de annexatie van Bosnië en Herzegovina.

Drie jaar na de annexatiecrisis. De natie Montenegro lanceerde in 1912 een aanval op de ooit onzichtbare Turken. Met Servië, Bulgarije en Griekenland verdreven ze de Turken. Servië kreeg toen de controle over meer land en werd groot genoeg om een ​​probleem voor Oostenrijk te worden.

Dit verschoof het machtsevenwicht in de Balkan en in heel Europa en was niet in het voordeel van Wenen. Het Ottomaanse Rijk was niet langer aanwezig in de Balkan. Er kwamen eisen dat Wenen militair zou optreden en natuurlijk was Conrad daar helemaal voor. Berchtold aan de andere kant verzette zich tegen hem. Ferdinand verzette zich hier ook tegen, wetende dat oorlog voeren tegen de Slavische buren geen manier was om de loyaliteit van de 10 miljoen Slavische onderdanen van Wenen te winnen.

Maar er werd door niemand iets gedaan. Wenen kon niet mobiliseren of iets doen omdat Rusland bang was voor oorlog. Bovendien steunde Berlin hen ook niet. Bulgarije, dat de oorlog in 1912 won, haatte Servië en dat maakte hen tot een potentiële bondgenoot voor Oostenrijk.

Bulgarije was niet blij met de overwinning van 1912 en lanceerde in 1913 een aanval op Servië. Wat een grove fout bleek te zijn. Omdat Griekenland, Montenegro, Roemenië en Turkije allemaal Servië te hulp kwamen en Oostenrijk kosten om Bosnië en Herzegovina te verliezen. Toen de vrede eenmaal was hersteld, drong Wenen erop aan dat Servië zich terugtrok uit de kust en dat weigerden ze. Wenen stelde Servië vervolgens een ultimatum. Ze trekken zich terug van de kust of ze zouden aanvallen. Nu ging Servië opnieuw naar Rusland voor hulp, haar wees ze opnieuw af. Servië had ook te maken met het probleem dat Groot-Brittannië en Frankrijk ertegen waren dat ze ook de kust hadden.

Verontwaardigd trokken de Serviërs zich terug. Het gebied werd toen de nieuwe natie van Albanië. Tegen de zomer van 1914 was iedereen in de Balkanregio in rep en roer over wat ze hadden gewonnen en verloren. En de regio werd een zeer onstabiele. Rusland was ook woedend over het feit dat ze zo zwak waren geworden, en Oostenrijk was boos omdat ze de kans hadden om voor Servië te zorgen en niets deden.

De Oostenrijkers concludeerden ook dat de internationale conferenties die een einde maakten aan beide Balkanoorlogen, hen geen goed hadden gedaan. En ten slotte walgden de Oostenrijkers van Duitsland omdat het hen niet steunde. Duitsland wist dit en wist dat ze hun spel moesten opvoeren en er voor Oostenrijk moesten zijn. Ze waren de enige bondgenoot die ze hadden en als ze ze zouden verliezen, zouden ze alleen achterblijven, omringd door vijanden. Nooit meer zou Duitsland Wenen reden geven om aan hun bondgenootschap met hen te twijfelen. Drie weken en langer na de moord op Franz Ferdinand was dat de Duitse positie.


Leopold van Berchtold

Leopold Anton Johann Sigismund Joseph Korsinus Ferdinand von Bercthold (18. huhtikuuta 1863 Wien – 21. marraskuuta 1942 lähellä Cserpregiä, Unkari) [1] oli itävaltalainen kreivi ja diplomaatti, joka oli Itävalta-Unkarin ulkoministerinä vuosina 1912-1915. Hänen toimintansa Itävalta-Unkarin ja Serbian välille vuonna 1914 syntyneen niin sanotun heinäkuun kriisin yhteydessä osaltaan johti ensimmäisen maailmansodan puhkeamiseen.

Berchtold kuului vanhaan määriläiseen aatelissukuun, jolla oli ollut kreivin arvo vuodesta 1673. [2] Hän oli varakas maanomistaja, jolla oli suuret tilukset Unkarissa ja Määrissä. Avioliiton kautta hänestä tuli eräs Itävalta-Unkarin rikkaimmista miehistä. [1] Toimittuaan ensin hallintovirkamiehenä Määrissä Berchtold siirtyi vuonna 1893 diplomaatiksi ja palveli muun muassa Pariisissa, Lontoossa [1] en Pietarissa. Hänet nimitettiin joulukuussa 1906 Itävalta-Unkarin Venäjän-suurlähettilääksi, missä tehtävässä hän toimi maaliskuuhun 1911 saakka. Suurlähettiläänä Berchtold pyrki lähentämään Itävalta-Unkaria ja Venäjää Bosnische kriisin alla syksyllä 1908 Itävalta-Unkarin ulkoministeri Alois von Aehrenthalin kuuluisa tapaaminen Venäjän ulkoministeri Aleksandrís. [2]

Berchtold kutsuttiin ulkoministeriksi von Aehrenthalin kuoltua 19. helmikuuta 1912, ja hän suostui tehtävään vastahakoisesti. Edeltäjästään poiketen Berchtold joutui ehkäisysotaa Servië en Italiaa vastaan ​​kannattaneen pääesikunnan päällikkö Franz Conrad von Hötzendorfin vaikutuksen alaiseksi. [1] [3] Berchtold otti päätavoitteekseen Itävalta-Unkarin aseman vahvistamisen Balkanilla ja lopun tekemisen Servisch harjoittamasta suurserbialaisesta proapagandasta, joka uhkasi valtakunnan alueellista yhtenäisyyttä. [2] Ensimmäisen Balkanin sodan alkaessa vuoden 1912 lopulla hän tähtäsi alueen status quon säilyttämiseen, mikä osoittautui mahdottomaksi. Sodan jälkeen hän päätti varmistaa, ettei Servië saisi ainakaan tavoittelemaansa yhteyttä Adrianmerelle. [1] Tämä onnistui tukemalla Albanees itsenäisyyttä, koska se muodosti ”tulpan” Servisch ja meren väliin.

Kun arkkiherrtua Frans Ferdinand murhattiin Sarajevossa 28. kesäkuuta 1914, näytti syntyneen tilaisuus Servisch muodostaman ongelman lopulliseen ratkaisemiseen. Conrad von Hötzendorfin kannustamana ja muun hallituksen tukemana Berchtold päätti lähettää Servische provosoivan uhkavaatimuksen, jonka ehdot laadittiin sellaisiksi että Servisch hallitus lähes varmasti torjuisi ne. [1] [3] Berchtold ilmoitti etukäteen aikeesta Saksalle, joka lupasi ehdottoman tukensa, mutta ei Itävalta-Unkarin toiselle liittolaiselle Italialle, jonka lojaaliuteen hän ei luottanut. [1] Uhkavaatimus jätettiin 23. heinäkuuta ja Serbian kaksi päivää myöhemmin antama vastaus todettiin epätyydyttäväksi, vaikka Servië olikin ilmoittanut suostuvansa kaikkiin paitsi selvästi loukkaaviinto. 28. heinäkuuta Berchtold pyysi keisari Frans Joosefia allekirjoittamaan sodanjulistuksen Serbialle, silläkin uhalla että se johtaisi suurvaltojen väliseen sotaan. Näin kävikin, ja maailmansota syttyi. [3]

Berchtold joutui eroamaan ulkoministerin tehtävistä 13. tammikuuta 1915 Italiaanse esitettyä aluevaatimuksia Itävalta-Unkarille korvauksena ”hyväntahtoisesta puolueettomuudestaan”. [1] Hänet nimitettiin seuraavana vuonna kruununprinssi Kaarlen ylimmäiseksi hovimestariksi en tämän noustua pian uudeksi keisariksi Berchtold korotettiin keisarilliseksi ylimmäiseksi kamariherraksi. Hän ei osallistunut julkiseen elämään enää vuonna 1918 tapahtuneen monarkian kukistumisen jälkeen. [2]


Het pad

Op deze dag in 1787 vaardigt het Congres de Northwest Ordinance uit, die de vestiging van het Northwest Territory structureert en een beleid creëert voor de toevoeging van nieuwe staten aan de natie. De leden van het Congres wisten dat als hun nieuwe confederatie intact wilde blijven, ze de concurrerende aanspraken van de staten op westers grondgebied moest oplossen. In 1781 begon Virginia met het afstaan ​​van haar uitgebreide landclaims aan het Congres, een stap die andere staten comfortabeler maakte om hetzelfde te doen. In 1784 stelde Thomas Jefferson voor het eerst een methode voor om deze westelijke gebieden in de Verenigde Staten op te nemen. Zijn plan veranderde de gebieden in feite in kolonies van de bestaande staten. Tien nieuwe noordwestelijke gebieden zouden de grondwet van een bestaande staat kiezen en vervolgens wachten tot de bevolking de 20.000 had bereikt om zich als volwaardig lid bij de confederatie aan te sluiten. Het congres vreesde echter dat de nieuwe staten in het noordwesten, evenals Kentucky, Tennessee en Vermont snel genoeg macht zouden krijgen om de oude te overstemmen en de maatregel nooit zouden goedkeuren. Drie jaar later stelde de Northwest Ordinance voor om drie tot vijf nieuwe staten te creëren op basis van het Northwest Territory. In plaats van de juridische constructies van een bestaande staat over te nemen, zou elk gebied een aangestelde gouverneur en raad hebben. Toen de bevolking 5.000 bereikte, konden de bewoners hun eigen vergadering kiezen, hoewel de gouverneur het absolute vetorecht zou behouden. Toen 60.000 kolonisten in een gebied woonden, konden ze een grondwet opstellen en een verzoekschrift indienen voor volledige soevereiniteit. De verordening voorzag in burgerlijke vrijheden en openbaar onderwijs binnen de nieuwe gebieden, maar stond slavernij niet toe. Pro-slavernij zuiderlingen waren bereid hierin mee te gaan omdat ze hoopten dat de nieuwe staten bevolkt zouden worden door blanke kolonisten uit het zuiden. Ze geloofden dat, hoewel deze zuiderlingen geen eigen slaven zouden hebben, ze zich niet zouden aansluiten bij de groeiende afschaffingsbeweging van het noorden.

“Congress vaardigt de Northwest Ordinance uit.” 2008. De website van History Channel. 12 juli 2008, 10:45 http://www.history.com/this-day-in-history.do?action=Article&id=50376.

Op deze dag

1099 – De kruisvaarders lanceerden hun laatste aanval op moslims in Jeruzalem.

1585 – Een groep van 108 Engelse kolonisten, onder leiding van Sir Richard Grenville, bereikte Roanoke Island, NC.

1754 – Aan het begin van de Franse en Indische Oorlog gaf George Washington het kleine, ronde Fort Necessity in het zuidwesten van Pennsylvania over aan de Fransen.

1793 – De Franse revolutionaire schrijver Jean Paul Marat werd in zijn bad doodgestoken door Charlotte Corday. Vier dagen later werd ze geëxecuteerd.

1832 – Henry Schoolcraft ontdekte de bron van de rivier de Mississippi in Minnesota.

1863 - Tegenstanders van de burgeroorlog begonnen drie dagen van rellen in New York City, waarbij meer dan 1.000 slachtoffers vielen.

1954 – In Genève bereikten de Verenigde Staten, Groot-Brittannië en Frankrijk een akkoord over Indochina dat Vietnam langs de 17e breedtegraad in twee landen verdeelde, noord en zuid.

1967 – Race-gerelateerde rellen braken uit in Newark, NJ. Aan het einde van vier dagen van geweld waren 27 mensen gedood.

Battle of Corrick's 8217s Ford

Op deze dag onderscheidt Union-generaal George B. McClellan zich door Zuidelijken onder leiding van generaal Robert Garnett bij Corrick's8217s Ford in het westen van Virginia te leiden. De strijd zorgde ervoor dat Yankee de regio onder controle had, de oost-west spoorverbindingen van de Unie veilig stelde en de gebeurtenissen in gang zette die zouden leiden tot de oprichting van West Virginia.

Twee dagen voor de Ford van Corrick, flankeerden Union-troepen onder generaal William Rosecrans een Zuidelijke troepenmacht in het nabijgelegen Rich Mountain. De nederlaag dwong Garnett zich terug te trekken uit zijn positie op Laurel Hill, terwijl een deel van McClellans troepenmacht hem achtervolgde over de Cheat River. Een veldslag volgde in de buurt van Corrick's 8217s Ford, waarbij Garnett sneuvelde - de eerste algemene officier die sneuvelde in de oorlog. Maar verder waren de verliezen gering, met slechts 70 Zuidelijken en 10 Unieslachtoffers.

De slag om Corrick's Ford was een belangrijke overwinning omdat het de regio van de Zuidelijken vrijmaakte, maar het wordt vaak over het hoofd gezien, vooral omdat het werd overschaduwd door de Slag bij Bull Run, die kort daarna op 21 juli plaatsvond. McClellan een held, ook al waren zijn prestaties opgeblazen. Twee weken later werd McClellan commandant van het leger van de Potomac, het belangrijkste federale leger in het oosten. Helaas voor de Unie was de kleine campagne die een hoogtepunt bereikte bij Corrick's 8217s Ford het hoogtepunt van McClellan's 8217s militaire carrière.

Oostenrijks onderzoek naar moord op aartshertog afgerond

Op 13 juli 1914 rapporteert Friedrich von Wiesner, een ambtenaar van het Oostenrijks-Hongaarse ministerie van Buitenlandse Zaken, aan de minister van Buitenlandse Zaken Leopold von Berchtold de bevindingen van een onderzoek naar de moord op aartshertog Franz Ferdinand, erfgenaam van de Oostenrijkse troon, en zijn vrouw Sophie de vorige 28 juni in Sarajevo, Bosnië.

Op 13 juli rapporteerde Wiesner de bevindingen van het Oostenrijkse onderzoek: “Er is niets om te bewijzen of zelfs maar te veronderstellen dat de Servische regering medeplichtig is aan het aanzetten tot de misdaad, de voorbereiding ervan of het leveren van wapens. Integendeel, er zijn redenen om aan te nemen dat dit helemaal niet aan de orde is.” Het enige bewijs dat kon worden gevonden, zo leek het, was dat Princip en zijn cohorten waren geholpen door individuen met banden met de regering, hoogstwaarschijnlijk leden van een schimmige organisatie binnen het leger, de Zwarte Hand. Berchtold realiseerde zich dat hij door zou moeten gaan zonder bewijs van Servische schuld en weigerde deze bevindingen met Franz Josef te delen, terwijl zijn kantoor doorging met het opstellen van het Servische ultimatum, dat op 23 juli in Belgrado zou worden gesteld.

“Oostenrijks onderzoek naar moord op aartshertog afgerond.” 2008. The History Channel-website. 12 juli 2008, 10:52 http://www.history.com/this-day-in-history.do?action=Article&id=813.

Platform van de Democratische Partij verdedigt het buitenlands beleid van Roosevelt-Truman

Terwijl de presidentiële campagne van 1948 begint op te warmen, hamert de Democratische Partij op een platform dat een opwindende verdediging bevat van het buitenlands beleid van Franklin D. Roosevelt en president Harry S. Truman. De toon van het platform gaf aan dat het buitenlands beleid, en in het bijzonder het beleid van de Koude Oorlog van het land, een belangrijk onderdeel zou vormen van de campagne van 1948.

Gedurende 1948 was president Truman in de verdediging geschoten door Republikeinse critici die suggereerden dat voormalig president Roosevelt tijdens de Tweede Wereldoorlog te soft was geweest in de omgang met de Sovjet-Unie. De Republikeinen bekritiseerden ook Truman's Koude Oorlog-beleid en noemden het ineffectief en te duur. Tegen de tijd dat de Democratische Partij bijeenkwam om Truman te nomineren voor herverkiezing en haar platform te bouwen, was Truman al een underdog van de zekere Republikeinse kandidaat, gouverneur Thomas E. Dewey. De onderdelen van het buitenlands beleid van het Democratische platform, aangekondigd op 13 juli 1948, gaven aan dat Truman vuur met vuur zou bestrijden. Het platform suggereerde sterk dat de Democratische regering van Franklin D. Roosevelt primair verantwoordelijk was voor de overwinning van Amerika in de Tweede Wereldoorlog en volledig verantwoordelijk was voor de oprichting van de Verenigde Naties. Na de Tweede Wereldoorlog, zo ging het document verder, hadden Truman en de Democraten in het Congres de natie bijeengeroepen om de communistische dreiging het hoofd te bieden. De Truman-doctrine, waarmee Griekenland en Turkije werden gered van communistische overnames, en het Marshallplan, dat West-Europa van de naoorlogse chaos redde, waren de meest opvallende resultaten van het buitenlands beleid van de Democraten.


Wapenschild

Ridder wapenschild

In een blauw schild is er een rijzende gouden leeuw, die met een bloot zwaard een slag in de rechterpoot leidt, maar op de linkerpoot een rond, verhoogd en puntig wit schild in het midden vasthoudt. Bovenop de gekroonde open helm staat de beschreven leeuw. De helmhoes is goud en blauw.

Wapenschild van de baronnen

In het eerste en vierde gouden veld bevindt zich een gekroonde zwarte adelaar met gespreide vleugels en klauwen. In het tweede en derde veld is er een piramidevormige zwarte punt die reikt tot aan de bovenrand van het veld, waarop een rijzende, gekroonde gouden leeuw is geplaatst naar binnen, met een bloot zwaard in de rechterpoot, maar een rond puntig zwaard in het midden met een zilveren of wit schild voor zich uit. De resterende ruimte van het veld naast de punt is drie keer rood aan beide kanten en twee keer wit ertussen, schuin getint in strepen. Boven zijn drie gekroonde open helmen, op de eerste staat de gekroonde zwarte adelaar met gespreide vleugels, op het midden de hierboven beschreven gekroonde gouden leeuw met zwaard en schild, en op de derde helm links een gesloten vlucht, die links is rood en zilver of wit is getint. De helmkap is goud aan de rechterkant en zilver en rood aan de linkerkant.


De 'blanco cheque'


Na Sarajevo stelde graaf Leopold von Berchtold, de Oostenrijks-Hongaarse minister van Buitenlandse Zaken, een brief op die keizer Frans Jozef moest ondertekenen en naar Wilhelm II moest sturen om te proberen beide van Servië's verantwoordelijkheid te overtuigen.
Op 6 juli telegrammen Wilhelm II en zijn keizerlijke kanselier, Theobald von Bethmann-Hollweg, Berchtold dat Oostenrijk-Hongarije erop kon vertrouwen dat Duitsland elke actie zou steunen die nodig was om Servië aan te pakken - in feite bood Von Berchtold een 'blanco cheque' aan.

Telegram van de keizerlijke kanselier, von Bethmann-Hollweg, aan de Duitse ambassadeur in Wenen. Tschirschky, 6 juli 1914

Vertrouwelijk. Voor de persoonlijke informatie en begeleiding van Uwe Excellentie

De Oostenrijks-Hongaarse ambassadeur heeft gisteren aan de keizer een vertrouwelijke persoonlijke brief van keizer Francis Joseph overhandigd, waarin de huidige situatie vanuit Oostenrijks-Hongaars oogpunt wordt weergegeven en de maatregelen worden beschreven die Wenen voor ogen heeft. Een kopie wordt nu doorgestuurd naar Uwe Excellentie.

Ik heb vandaag namens Zijne Majesteit aan graaf Szögyény geantwoord dat Zijne Majesteit zijn dank stuurt aan keizer Frans Jozef voor zijn brief en deze spoedig persoonlijk zou beantwoorden. Ondertussen wil Zijne Majesteit zeggen dat hij niet blind is voor het gevaar dat Oostenrijk-Hongarije en daarmee de Triple Alliantie bedreigt als gevolg van de Russische en Servische Pan-Slavische agitatie. Ook al is bekend dat Zijne Majesteit geen onvoorwaardelijk vertrouwen in Bulgarije en haar heerser heeft, en natuurlijk meer geneigd is om onze oude bondgenoot Roemenië en haar Hohenzollern-prins te beschermen, toch begrijpt hij heel goed dat keizer Francis Joseph, gezien de houding van Roemenië en van het gevaar van een nieuwe Balkan-alliantie die rechtstreeks op de Donau-monarchie is gericht, wil graag tot overeenstemming komen tussen Bulgarije en de Triple-alliantie [. ]. Zijne Majesteit zal zich voorts inspannen in Boekarest, in overeenstemming met de wensen van keizer Francis Joseph, om koning Carol te beïnvloeden tot de vervulling van de plichten van zijn alliantie, tot het afzweren van Servië en tot de onderdrukking van de Roemeense agitaties tegen Oostenrijk-Hongarije.

Tot slot, wat Servië betreft, kan Zijne Majesteit zich natuurlijk niet mengen in het geschil dat nu gaande is tussen Oostenrijk-Hongarije en dat land, aangezien het een zaak is die niet onder zijn bevoegdheid valt. Keizer Francis Joseph mag er echter zeker van zijn dat Zijne Majesteit Oostenrijk-Hongarije trouw zal bijstaan, zoals vereist is door de verplichtingen van zijn bondgenootschap en van zijn oude vriendschap.


Inhaltsverzeichnis

Die Familie der Grafen Berchtold stammte ursprünglich aus Tirol en besaß ausgedehnte Ländereien in Mähren. Leopold oorlog der Sohn von Graf Sigmund von Berchtold (1834-1900) en dessen Frau geborene Gräfin Trauttmansdorff. Er wuchs auf Schloss Buchlau in Mähren auf. Dort lernte er auch die tschechische, slowakische und ungarische Sprache. [1]

Nach der Ablegung des Staatsexamens trat er 1887 bei der Statthalterei in Brünn in den Staatsdienst ein. 1894 legte Berchtold die Diplomatenprüfung ab und wurde als Legationssekretär der Botschaft Paris zugeteilt. Er erfgenaam Ferdinandine Károlyi, Erbin großer Besitztümer in der heutigen Slowakei, und bekam mit ihr drei Söhne, von denen zwei schon als Kinder starben. 1897 ging er als erster Sekretär an die Botschaft in Londen en 1903 als Botschaftsrat in Sankt Petersburg en erlebte dort die russische Niederlage im Krieg gegen Japan. [2]

Berchtold war van december 1906 tot 1911 österreichischer Botschafter in Sankt Petersburg. 1908 initiierte er eine Zusammenkunft von Außenminister Alois Lexa von Aehrenthal mit dem russischen Außenminister Iswolski in seinem Schloss Buchlau. [3] Am 16. September 1908 vereinbarten hier sterven beiden Reiche im Vorfeld der Bosnischen Annexionskrise das Abkommen von Buchlau, nach dem die Donaumonarchie Bosnien-Herzegowina erhalten und Russland die freie Durchfahrt durch die Dardanellen gewinnen sollte.

Am 17. Februar 1912 wurde Berchtold vom Kaiser und König zum Minister des kaiserlichen und königlichen Hauses und des Äußern und damit zum Vorsitzenden des gemeinsamen Ministerrates ernannt. Er is een sein die de politieke zegeningen van de Vorgängers Aehrenthal Österreich in die internationale Isolation geführt und vor allem das Verhältnis zu Russland verschlechtert hatte.

Berchtold verfolgte diesen Kurs weiter. Er oorlog Vertreter einer anti-serbischen Politik und initiierte deshalb - um Serbien vom Mittelmeer fernzuhalten - die Gründung von Albanien. Nach der Ermordung des österreichisch-ungarischen Thronfolgers Erzherzog Franz Ferdinand ben 28. Juni 1914 (Attentat von Sarajevo) formulier en vertrat er am 23. Juli 1914 das Ultimatum an Serbien, dessen Ablehnung letztlich den Ersten Weltkrieg einleitete.

Nach seinem Rücktritt als Außenminister mit 13. Jänner 1915, zu dem ihm Franz Joseph I. die Brillanten zum Großkreuz des St.-Stephans-Ordens verlieh, wurde Berchtold Berater des Thronfolgers und späteren Kaisers und Königs Karl I., de bissers en Königs Karl I. November 1918 als (letzter) Obersthofmeister diente.

Anfang November 1918 begleitete er einen Transport von habsburgischen Juwelen aus der Schatzkammer in der Wiener Hofburg in die Schweiz, um ihre weitere Disposition durch Karl I. zu ermöglichen. [4] Berchtold blieb zunächst in der Schweiz, lebte aber seit 1923 zurückgezogen vorwiegend in Ungarn. Er starb 1942 auf seinem Gut im ungarischen Peresznye bei Güns, nahe der österreichischen (damals reichsdeutschen) Grenze.

Balkankriege 1912/1913 Bearbeiten

Während des Ersten Balkankrieges (in oktober 1912) strebte Berchtold, neben minimalen Grenzberichtigungen, einen engen wirtschaftlichen Anschluss Serbiens an die Monarchie an. Einen serbischen Adriazugang lehnte der Außenminister ab. Daher erschuf er ein autonomes Albanien und wollte die wirtschaftlichen Interessen der Monarchie auf dem Balkan, durch den Bau einer Bahn nach dem in einen Freihafen umgewandelten Saloniki, sichern. Seine Zollunionspläne mit Serbien und Montenegro verfolgten den Zweck, diese Staaten durch eine wirtschaftliche Angliederung politisch auszuschalten. [5]

Bereits in der Bosnischen Annexionskrise, noch starker aber während der Balkankriege, tauchten Pläne auf, die südslawische Frage durch Annexion Serbiens zu lösen. Auch Berchtold war schon beim Gemeinsamen Ministerrat am 2. Mei 1913, während der Skutari-Krise, für die Angliederung Serbiens als gleichberechtigter Teil der Monarchie. [6]

Berchtold enthüllte das politische Programm der Monarchie nach den Balkankriegen in einer noch vor dem Attentat von Sarajevo konzipierten Denkschrift vom 1. Juli 1914:

“Das durch die Expansion Serbiens und die hegemoniale Stellung Rumäniens gestörte Gleichgewicht der Balkanstaaten und der tief herabgesunkene Einfluss Österreich-Ungarns sollten durch eine neue politische Offensive wiederhergestellt und damit sterven gefährlichen Umtriebe der großserbischen und großrumänischen Irredenta, sterven einen dus Machtigen Antrieb empfangen hatte, zurückgedrängt waren. [7] “

Julikrise 1914 Bearbeiten

Nach dem Attentat von Sarajevo übernahm der vorherablehnende Berchtold selbst die Führung der Kriegsparte. Franz Conrad von Hötzendorf zal op een goed moment worden verzocht met de Angriff auf Serbien beginnen, aber Berchtold en Kaiser Franz Joseph hielen een untersuchung en een diplomatische Vorbereitung für notwendig. [8] Am Ministerrat für gemeinsame Angelegenheiten vom 7. Juli 1914 forderte Berchtold, „Serbien durch eine Kraftäußerung für immer unschädlich zu machen“. [9]

Es war Berchtolds Taktik in der Julikrise, so zu tun, als habe man kein Interesse an der Annexion Serbiens. Österreichisch-ungarische Diplomaten in Sankt Petersburg en Londen betonten wiederholt, die Monarchie habe keine Eroberungsabsichten in Servië. Berchtold ließ dem russischen Außenminister Sasonow mitteilen:

„dass wir bei unserer Aktion gegen Serbien keinerlei territorialen Erwerb beabsichtigen en auch die selbständige Existenz des Königreiches ganz und gar nicht vernichten wollen. […] Die Monarchie ist territoriale saturiert und trägt nach serbischem Besitz kein Verlangen. Wenn der Kampf mit Serbien uns aufgezwungen wird, so wird dies für uns kein Kampf um territorialen Gewinn, sondern lediglich ein Mittel der Selbstverteidigung und Selbsterhaltung sein.“

Ben 29. Juli scharniergen wurde diese Botschaft vermieden: eine Regierung könne nicht voraussehen, ließ man in Londen wissen, was sie nach einem siegreichen Krieg tun würde. Es sei aber natürlich, dass „alle auf unser Desinteressement bezüglichen Erklärungen nur für den Fall gelten, dass der Krieg zwischen uns und Serbien lokalisiert bleibe“. [10]

Der Gefahr, die durch ein Eingreifen Russlands drohte, war man sich bei den Entscheidungsträgern sehr wohl bewusst, aber man konnte und wollte den dringenden Wunsch, gegen Serbien loszuschlagen, offenbar nicht mehr unterdrücken. Berchtold schrieb noch während der Julikrise, ben 25. Juli:

„In dem Augenblicke, wo wir uns zu einem ernsten Vorgehen gegen Serbien entschlossen haben, sind wir uns natürlich auch der Möglichkeit eines sich aus der serbischen Differenz entwickelnden Zusammenstoßes mit Russland bewusst. […] Wir konnten uns aber durch diese Eventualität nicht in unserer Stellungnahme gegenüber Serbien beirren lassen, weil grundlegende staatspolitische Considerationen uns vor die Notwendigkeit stellten, der Situation ein Ende zu machen, dasser ein strafrussbi “ [11]

Die Verantwortung für diese fatalen Entscheidungen Österreich-Ungarns lag bij Kaiser en König Franz Joseph en seinen Ratgebern: Berchtold, den beiden Ministerpräsidenten Karl Stürgkh en Stephan Tisza sowie Generalstabschef Conrad. Das österreichische Parlament war im März 1914 vom Kaiser und Stürgkh vertagt worden und wurde nicht gefragt.

Italiaanse Forderungen Bearbeiten

Berchtold unterließ es absichtlich, die (offiziell) Verbündeten Italien und Rumänien von der beabsichtigten Aktion gegen Serbien zu unterrichten, da er voraussah, dass diese ihre Zustimmung nur gegen Kompensationen geben würden. [12]

Der italienische Botschafter in Wien erklärte Berchtold am 19. Dezember 1914, Italien verlange Kompensationen auch bei "partialer, permanenter oder temporärer ... territorialer Besetzung", aber auch wenn die Monarchie "Vorteile nicht territorialer Naturlich, ja selbtische territoriale schafte . [13] Durch die Botschafter in Rom, Bernhard von Bülow und Karl Macchio, gedrängt, gab Berchtold nach und schlug am 9. Januari 1915 Franz Joseph vor, das Trentino abzutreten. Der Kaiser und der ungarische minister-president Stephan Tisza wollten aber davon nichts wissen. Auf Betreiben des mächtigen Tisza wurde Berchtold am 13. Januar 1915 vom Kaiser als Außenminister durch den Ungarn Stephan Burián ersetzt. [14]

Von Zeitgenossen wurde Berchtold als liebenswürdiger, feinsinniger, taktvoller en gebildeter Grandseigneur geschildert, bescheiden, selbstironisch aber auch unsicher und weltfremd. Jagd, Pferdesport, Frauen und Freunde standen oft im Vordergrund, der politischen Wirklichkeit blieb er fern. Echte Auseinandersetzung mit den Bedürfnissen en Ideen der Völker des Reiches war ihm nicht möglich. [15]

Zu seiner Zeit als Karls Obersthofmeister hatte der Kaiser den neuen Minister Josef Redlich in Privataudienz empfangen und ihm gesagt: „… er hätte den Krieg nie erklärt aber er sei damals nur ein kleiner Offizier gewesen …“ Derworcht „wohl –e stand“ als Oberstkämmerer im Vorzimmer, bemerkt dazu Anton Mayr-Hartig. [16]


Carrière

Geboren in Wenen op 18 april 1863 in een rijke adellijke familie die land bezat in Moravië en Hongarije, stond hij bekend als een van de rijkste mannen van Oostenrijk-Hongarije. Hij kreeg thuis begeleiding, studeerde later rechten en trad in 1893 toe tot de Oostenrijks-Hongaarse buitenlandse dienst. In datzelfde jaar trouwde hij met Ferdinandine (Nandine) Gräfin Károlyi von Nagykároly (1868-1955), de dochter van een van de rijkste aristocraten in Hongarije , in Boedapest. Vervolgens diende hij op de ambassades in Parijs (1894), Londen (1899) en St. Petersburg (1903). [ 2 ]

In december 1906 werd graaf Berchtold aangesteld als de opvolger van graaf Lexa von Aehrenthal als ambassadeur in Rusland na diens benoeming tot keizerlijke minister van Buitenlandse Zaken. Hij diende vijf jaar met onderscheiding in St. Petersburg en ervoer Ruslands wantrouwen en angst voor Wenen. [ 3 ] In september 1908 organiseerde hij een geheime ontmoeting tussen graaf Lexa von Aehrenthal en de Russische minister van Buitenlandse Zaken Izvolsky op zijn landgoed in Buchlovice in Moravië. Deze ontmoeting leverde het zogenaamde Buchlau-akkoord op en leidde tot de Oostenrijks-Hongaarse annexatie van Bosnië en Herzegovina. [ 4 ]

Bij de dood van graaf Lexa von Aehrenthal in februari 1912 werd graaf Berchtold aangesteld als zijn opvolger en werd daarmee op negenenveertigjarige leeftijd de jongste minister van Buitenlandse Zaken van Europa. Zijn benoeming kwam tegen zijn eigen wil en ondanks een gebrek aan ervaring in zowel binnenlandse als militaire aangelegenheden. [ 5 ]

Balkanoorlogen

Als keizerlijke minister van Buitenlandse Zaken concentreerde graaf Berchtold zich bijna uitsluitend op de Balkan, waar het tot doel van zijn buitenlands beleid was om de vrede te bewaren, vast te houden aan het principe van non-interventie en de territoriale status-quo te behouden. De Balkanoorlogen in 1912/1913 maakten een dergelijk beleid echter al snel illusoir. [ 6 ]

Aan het begin van de Balkanoorlogen voerde graaf Berchtold een harde politiek en flirtte met het idee van oorlog tegen Servië, maar aarzelde en trok zich op het laatste moment terug van interventie. [ 7 ] Hoewel hij erin slaagde Servië ervan te weerhouden een uitlaatklep naar de Adriatische Zee te krijgen met de oprichting van Albanië, resulteerden de Balkanoorlogen in een mislukking om de toenemende Russische invloed op de Balkan in te dammen en de Servische ambities voor een Zuid-Slavische staat te dwarsbomen. [ 8 ] Het betekende een diplomatieke nederlaag voor Oostenrijk-Hongarije en ook een reputatie van zwak en besluiteloos voor graaf Berchtold. [ 9 ]

De focus van graaf Berchtold op Servië kwam voort uit angst voor Servische territoriale expansie in de Balkan en ook uit een complicatie van zaken binnen de multinationale dubbelmonarchie en uiteindelijk resulterend in de ontbinding van het rijk zelf. [ 10 ]

Juli Crisis

Na de Balkanoorlogen was de moord op aartshertog Franz Ferdinand in Sarajevo op 28 juni 1914 dan ook een hoogtepunt van de verhoogde spanning tussen Oostenrijk-Hongarije en Servië. [ 11 ] Als graaf Berchtold tijdens de Balkanoorlogen was beschuldigd van besluiteloosheid en schroom, gaf hij blijk van meer vastberadenheid tijdens de Julicrisis. Onder impuls van de zogenaamde jonge rebellen op de Ballhausplatz onder leiding van graaf Hoyos, zijn kabinetschef, greep graaf Berchtold de kans om strafmaatregelen te nemen tegen Servië en het land een dodelijke slag toe te brengen. [ 12 ]

Nadat hij op 5 juli graaf Hoyos op missie naar Berlijn had gestuurd om Duitse steun te krijgen voor de toekomstige acties van Oostenrijk-Hongarije, wat resulteerde in de beroemde 'blanco cheque', werd hij de leidende woordvoerder, samen met de chef van de generale staf generaal Conrad von Hötzendorf, wegens oorlog tegen Servië tijdens de vergadering van de keizerlijke Kroonraad op 7 juli. [ 13 ] Door de matigende invloed van de Hongaarse minister-president graaf Tisza, die bedenkingen had bij het gebruik van geweld tegen Servië, werd besloten Servië een ultimatum voor te stellen. Het tienpuntenultimatum werd op 21 juli aan keizer Franz Joseph voorgelegd en op 23 juli naar Belgrado verzonden. Servië accepteerde (voorwaardelijk) alle punten van het ultimatum, behalve het ultimatum dat de Oostenrijks-Hongaarse autoriteiten toestond deel te nemen aan het onderzoek naar de moord op Servisch grondgebied. Aangezien het ultimatum de aanvaarding van alle tien eisen vereiste, dwong de weigering van Servië de Oostenrijks-Hongaarse regering op 28 juli de oorlog aan Servië te verklaren. [ 14 ]

Eerste Wereldoorlog

Toen de oorlog eenmaal was begonnen, richtte graaf Berchtold zijn inspanningen op de kwestie van de deelname van Italië aan de oorlog die tot zijn ondergang zou leiden. Het grootste probleem waren de Italiaanse eisen voor territoriale compensatie van Oostenrijk-Hongarije in ruil voor het blijven in de Triple Alliance. Toen Rome de Ballhausplatz met eisen voor controle over gebieden in Zuid-Oostenrijk-Hongarije presenteerde, maakte Berchtold bezwaar en weigerde Habsburgse concessies aan te bieden, vooral niet in Trentino. [ 15 ]

De Italiaanse minister van Buitenlandse Zaken, Baron Sonnino, slaagde er echter in om vage beloften van compensaties in Zuid-Tirol van Duitsland te krijgen en tegen het einde van 1914 deelde graaf Berchtold de Kroonraad mee dat de keuze was: aanvaarding van de Italiaanse eisen of een oorlogsverklaring. Zowel graaf Tisza als generaal Conrad von Hötzendorf spraken de voorkeur uit voor het laatste. [ 16 ] Onder toenemende Duitse druk gaf graaf Berchtold echter aan dat hij bereid was Trentino en delen van de Albanese kust af te staan. Toen hij graaf Tisza en generaal Conrad von Hötzendorf op de hoogte bracht van de concessies die hij bereid was te geven, dwongen ze hem op 13 januari 1915 af te treden. [17] Op aandringen van graaf Tisza werd hij vervangen door de meer strijdlustige graaf Burián.

Graaf Berchtold speelde geen verdere publieke rol tijdens de oorlog, hoewel hij in maart 1916 werd benoemd tot Lord High Steward van aartshertog Karl, de troonopvolger, en Lord Chamberlain werd na diens toetreding tot de troon in november. [ 18 ]

Graaf Berchtold was in 1912 benoemd tot Ridder in de Orde van het Gulden Vlies [ 19 ] en in 1914 met het Grootkruis in de Orde van Sint Stefanus. [ 20 ]

Na de oorlog trok hij zich terug als grand seigneur op zijn landgoed Peresznye bij Csepreg in Hongarije, waar hij op 21 november 1942 overleed. Hij werd begraven in het familiegraf in Buchlau.

Beoordeling

Graaf Berchtold werd destijds beschreven als "intelligent en hardwerkend" en bezitterig van een "grote persoonlijke charme" die hem geliefd maakte aan het hof. [21] Inderdaad, hij bezat alle sociale vaardigheden die nodig waren in de Hofburg en maakte indruk met zijn aristocratische achtergrond die zijn snelle promotie verklaart. Voor de functie van keizerlijke minister van Buitenlandse Zaken ontbrak het hem echter aan karakter en brede ervaring. [ 22 ] Dit droeg bij tot snelle omkeringen van het beleid, wat resulteerde in een buitenlands beleid dat vaak als inconsequent en weifelend werd ervaren. [ 23 ]

Veel historici hebben hem als besluiteloos en bedeesd beschouwd. [ 24 ] Tijdens de julicrisis lijkt dit echter niet het geval te zijn geweest, aangezien hij bij deze gelegenheid "het proces beval en leidde". [ 25 ] Zijn verantwoordelijkheid voor het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog is veel besproken door historici. Hij speelde ongetwijfeld een hoofdrol in de onverzettelijke formulering in het ultimatum van 23 juli, de oorlogsverklaring op 28 juli en de weerlegging van Grey's bemiddelingsvoorstel op 29 juli. Hoewel hij geloofde dat alleen de nederlaag van Servië de dubbelmonarchie kon behouden, was hij echter niet persoonlijk een oorlogsstoker, zoals kan worden gezegd van generaal Conrad von Hötzendorf. [ 26 ] Tegelijkertijd maakte zijn gebrek aan zelfvertrouwen aan het roer van de Oostenrijks-Hongaarse diplomatie hem vatbaar voor overreding door zijn vooroorlogse persoonlijke staf op de Ballhausplatz van wiens advies en meningen hij sterk afhankelijk was. [ 27 ]

Hoewel graaf Berchtold misschien voor oorlog heeft aangedrongen, is de belangrijkste vraag of hij begreep dat een oorlog tegen Servië het risico van een grote Europese oorlog met zich meebracht. Zo lijkt het erop dat de Oostenrijks-Hongaarse leiders bij de besluitvorming weinig rekening hebben gehouden met een Russische interventie. [ 28 ] Als hij de gevolgen van zijn beleid niet voldoende inzag, was hij echter niet de enige. Er waren toen eigenlijk maar weinig diplomaten die dat wel deden. [ 29 ]

Op televisie

Graaf Berchtold werd gespeeld door acteur John Gielgud in de film Oh! Wat een mooie oorlog.


Hun wereld eindigde, maar weinigen wisten het In 1914 marcheerden de volkeren van Europa naar de oorlog alsof de kosten ervan nog steeds werden betaald.

lHet was heerlijk zomerweer in Europa die juli van 50 jaar geleden, en in alle hoofdsteden van de Oude Wereld schreeuwden de mensen om de dood van allen die ze dierbaar waren.

De wereld zoals de mens die kende - de wereld van keizerlijke glorie, van 'prachtige kleine oorlogen', van het Britse pond als de monarch van de markt, van de Gouden Eeuw - eindigde voor altijd, en van 28 juli tot 4 augustus In 1914 spraken de leiders en de leiding samen het doodvonnis uit.

Pew begreep dat de volkeren naar de Eerste Wereldoorlog marcheerden als naar een feest. Alleen Sir Edward Grey, de Britse minister van Buitenlandse Zaken, voorzag met een paar anderen de gevolgen van morgen: "De lampen gaan in heel Europa uit, we zullen ze tijdens ons leven niet meer zien branden."

Totdat de eerste kanonnen werden afgevuurd, was er weinig voorgevoel van een catastrofe geweest. Buitenlandse crises leken toen ver weg en onwerkelijk er was in 1914 geen televisie, weinig radio (100 woorden per minuut met "draadloos" was een opmerkelijke prestatie), geen luchtvaartmaatschappijen, weinig auto's kabelverzendingen waren vaak te laat paardenwagens waren nog in gebruik in sommige stadsbuggy's en phaetons waren de trots van het platteland. Een gevoel van duurzaamheid, van gelijkheid domineerde de gedachten van mannen. Bovendien was het zomer, het seizoen van ontspanning en het leven was goed. . . .

tHet ontstaan ​​van de Eerste Wereldoorlog ligt diep in de verwarde strengen van de geschiedenis en in de jungle van de geest van de mens.

Maar de directe aanleiding was een erbarmelijke persoonlijke tragedie op 28 juni 1914, in een tot dan toe onbekend stadje op de Balkan, Sarajevo genaamd. Op deze dag bracht de weinig geliefde erfgenaam van de Oostenrijkse troon, aartshertog Francis Ferdinand, neef van de tachtigjarige Francis Joseph, keizer van Oostenrijk-Hongarije, een ceremonieel bezoek aan de Servische provincie Bosnië. Hij werd vergezeld door zijn morganatische vrouw (die uit een verarmd Tsjechisch gezin kwam).

Zeven moordenaars, opgehitst door de Servische 'Zwarte Hand', een geheime terroristische en samenzweerderige organisatie, toegewijd (als het ergens aan toegewijd was) aan de oprichting van 'een groter Servië', stonden langs de paraderoute van de aartshertog. De chauffeur maakte een verkeerde afslag, de auto werd even geblokkeerd, en Gavrilo Princip, een halfdemente, 18-jarige verbruiker, kreeg de kans op onedele onsterfelijkheid.

Met een Browning-pistool dat hem was gegeven door de chef van de inlichtingenafdeling van de Servische generale staf, loste hij twee schoten van dichtbij. Ze waren over de hele wereld te horen.

Het ene schot doorboorde de nek van de aartshertog, het andere trof de hertogin in de buik. De hertogin, die tegen haar man riep: "Wat is er in hemelsnaam met je gebeurd?", zakte van haar stoel en haar hoofd viel tussen de knieën van haar man.

Francis Ferdinand, bloedend uit de mond, boog zich over haar smeekbede “Soferl! Soferl! Sterbe nicht! Bleibe am Leben für unsere Kinder!” ("Lieve Sophie! Lieve Sophie! Sterf niet! Blijf in leven voor onze kinderen!")

De erfgenaam van de Oostenrijkse troon en de vrouw van wie hij zo intens had gehouden, stierven binnen enkele minuten.

tHIJ moorden in Sarajevo zetten een trage lont in een catastrofe. Maar de wereld besefte het toen niet. De Balkan was lange tijd een broeinest geweest van complotten en samenzwering en beroering. Er waren twee kleine oorlogen geweest in de twee voorgaande jaren, politieke, religieuze en etnische vijandigheden ontstonden in de zon van hartstocht.

Het Oostenrijks-Hongaarse rijk was een lappendeken van nationaliteiten die zijn tijd hadden gediend, het werd geteisterd door het rumoer van dissidente rassen - niet de minsten van hen de Serviërs, dronken van nationalisme en bedwelmend met de opruiende wijn van expansionisme, dromend van een Groter Servië om de Servische minderheden op te nemen die worden geregeerd door keizer Francis Joseph. De Serviërs schaarden zich rond de standaard van het panslavisme, met de welwillende steun van de tsaar van alle Russen. En Rusland was verbonden met Frankrijk. Oostenrijk-Hongarije en haar oude dynastie daarentegen hadden de stevige steun van Duitsland en van keizer Wilhelm II - hij "die nooit echt had geregeerd, alleen tussenbeide kwam".

Dus de partijen waren al gekozen, het toneel was klaar voor Armageddon, toen Princip de trekker van zijn Browning-automaat overhaalde en het eerste van miljoenen levens uitsloeg.

tHE moord op de aartshertog en het koppelen van de samenzweerders aan de Servische generale staf, bood Wenen de gelegenheid om de parvenu Serviërs te vernederen en - in de geest van graaf Leopold von Berchtold, de Oostenrijkse minister van Buitenlandse Zaken, en veldmaarschalk Franz Conrad von Hötzendorf, Stafchef - om de kleine natie te vernietigen die zoveel problemen had veroorzaakt voor de Dubbelmonarchie. Maar Wenen rekende erop dat Duitsland Rusland Berchtold zou neutraliseren, „debonaire samenlevingsfiguur . . . deskundige diplomaat”, stuurde een vertegenwoordiger naar Berlijn, met een brief voor de keizer van Francis Joseph.

De betekenis ervan was samengeperst in een zin: Servië "moet worden geëlimineerd als een politieke factor in de Balkan." De keizer, "tot in het diepst van mijn ziel geschokt" door de moord op de aartshertog, was al tot de conclusie gekomen dat "de Serviërs moeten worden uitgeschakeld, en dat recht snel." Nu, op 5 juli 1914, gaf deze onstabiele, weifelende man, die van voorzichtigheid tot razende bombast overging, Wenen, in de woorden van Winston Churchill, een "blanco cheque, geldig tegen alle middelen van het Duitse rijk, om in te vullen naar genoegen. . . .” Duitslands "volledige steun" werd toegezegd aan Oostenrijk-Hongarije, als de keizer zou besluiten dat militaire actie tegen Servië noodzakelijk was.

tDe wereld wist het toen nog niet, maar die zondagochtend, 5 juli, toen Wilhelm, de laatste heerser van de Hohenzollerns, zijn lot voor de oorlog wierp, was beslissend. Een wijzer, verantwoordelijker man zou de geschiedenis van onze tijd kunnen veranderen.

Medio juli had de oorlogspartij in Wenen - onder leiding van Berchtold en Hötzendorf - de overhand gekregen, en Francis Joseph keurde de verzending van een verzengend ultimatum aan Servië goed, waarvan Berchtold zeker wist dat geen enkele soevereine staat ooit zou kunnen voldoen. De kranten van zaterdag 25 juli weerspiegelden tekenen van de naderende storm. Het nieuws over het strenge Oostenrijkse ultimatum (dat op 23 juli om 18.00 uur daadwerkelijk in Belgrado was afgeleverd) werd bekend en de harde voorwaarden - binnen 48 uur nageleefd of afgewezen - zorgden voor de krantenkoppen:

EUROPESE OORLOG IN DE EVENWICHT HANGT AF VAN TSAR

De kanselarijen van Europa waren nu tot het diepst van hun leven geroerd in plaats van de plaatselijke oorlog op de Balkan die Oostenrijk-Hongarije wilde en Duitsland aanmoedigde, er doemde een algemene vuurzee op.

"C'est la guerre Européenne," De Russische minister van Buitenlandse Zaken Sazonov zei in St. Petersburg, toen hij voor het eerst hoorde van het ultimatum van Wenen, en voegde er later aan toe: "Oostenrijk zoekt een voorwendsel om Servië op te slokken, maar in dat geval zal Rusland oorlog voeren tegen Oostenrijk."

EEN de minuten snelden naar het verstrijken van de 48-uurstermijn, de oorlogsbureaus van het continent wemelden van de activiteit. De legers van 1914 hadden tijd nodig: tijd om de zware mobilisatiemachinerie in werking te stellen, tijd om reservisten op te roepen, tijd om zich te concentreren en de grote hordes voetvolk en door paarden getrokken transport van die tijd te vervoeren. In St. Petersburg drongen de generaals erop aan dat de tsaar Servië zou worden verpletterd, beweerden ze, tenzij Rusland mobiliseerde. Maar als Rusland zou mobiliseren, zou Duitsland dat doen, dan zou een algemene oorlog onvermijdelijk zijn. De tsaar hield zijn hand vast, hij beval geen algemene mobilisatie, maar keurde in principe een toekomstige voorwaardelijke en gedeeltelijke en een preventieve "periode ter voorbereiding van de oorlog" goed.

Maar plotseling leek alle reden voor oorlog verdwenen. Servië beantwoordde het Oostenrijkse ultimatum zacht, hoewel op sommige plaatsen ontwijkend, en stemde ermee in om alle betwiste zaken voor te leggen aan het internationale tribunaal in Den Haag. Zelfs de keizer merkte, toen hij (enkele dagen later) het Servische antwoord las, op: "Een groot moreel succes voor Wenen, maar daarmee valt elke reden voor oorlog weg."

Maar Servië vergezelde haar diplomatieke zwakte met militaire voorbereidingen die ze beval tot mobilisatie. Wenen, vastbesloten om de Grote Servische pretenties voor altijd te verslaan, verwierp de vreedzame reactie van Belgrado als 'voorwaardelijk' en beval de mobilisatie tegen Servië op 28 juli te beginnen. Europa wist eindelijk dat het oog in oog stond met een crisis.

Op 27 juli vertelde Sir Edward Gray aan het Lagerhuis dat het continent "met de grootste catastrofe te maken kreeg die het concert van de mogendheden zou kunnen overkomen - een algemene oorlog". Engeland had stafgesprekken gevoerd met Frankrijk, maar (naar haar mening, hoewel niet in die van Frankrijk) was ze een 'eiland op zich' en niet stevig verbonden met allianties. Een grote vredespartij, actief in regering en publiek en pers, beperkte het optreden van premier Asquith.

Toch wist Winston Churchill, First Lord of the Admiralty, met dezelfde scherpzinnigheid als hij later een oorlog zou laten zien, dat de teerling was geworpen. Eind maandag 27 juli stuurde hij een geheim bericht naar alle marine C‐in‐C''s:

“.. De Europese politieke situatie maakt oorlog tussen Triple Entente [Frankrijk, Rusland, Groot-Brittannië] en Triple Alliance [Oostenrijk-Hongarije, Duitsland, Italië] geenszins onmogelijk. . . .”

EEN 11 uur Dinsdag 28 juli verklaarde Wenen zich na de handtekening van graaf Berchtold, die voor dit moment had gewerkt, "in staat van oorlog met Servië" en begon zich langs de Servische grens te mobiliseren. Het was de eerste van tientallen oorlogsverklaringen die geen “overwinning” maar rampspoed zouden brengen, een Armageddon waarbij 30 landen van alle continenten en 65.000.000 geüniformeerde mannen betrokken waren.

En vroeg in de ochtend van 29 juli bliezen de Serviërs een brug over de Save op, en Oostenrijkse kanonnen vuurden op Belgrado.

Zonder dat de wereld diezelfde ochtend wist, was de Britse thuisvloot in het donker uit zuidelijke havens gestaan, was met de lichten door de Straat van Dover gepasseerd en had koers gezet naar Scapa Flow. 'Ergens in die enorme verspilling van water ten noorden van onze eilanden', schreef de First Lord of the Admiralty later, 'gehuld in stormen en nevels', voer die 'machtige organisatie' - de grootste vloot ter wereld - rond. 'De schepen van de koning waren op zee.'

Op woensdag 29 juli waren de koppen groot en zwart en vet. Er was een stormloop naar goud op de wereldmarkten en een stijging van de prijs van meel toen de aandelenkoersen in New York instortten. De Franse beurs was gesloten, maar op het Gare du Nord in Parijs begroetten duizenden juichende Fransen de haastige terugkeer naar Parijs (van een ceremonieel officieel bezoek aan Rusland) van president Poincaré (“squat and square” – van wie Clemenceau zei dat hij "weet alles en begrijpt niets") en van premier Viviani. De menigte zongen de "Marseillaise" en riepen "Leve Frankrijk! Vive lɺrmée! Leve la Guerre!”

Maar Frankrijk was omzichtig, ze bereidde zich voorzichtig voor. Verlofdagen werden stopgezet, censuur begon, maar alle Franse troepen werden op enige afstand van de Duitse grens tegengehouden.

ln St. Petersburg wankelde de balans tussen oorlog en vrede. De tsaar beval, onder druk van zijn ministers vanwege de Oostenrijkse beschieting van Belgrado, een algemene mobilisatie, waarna hij deze introk en in plaats daarvan een gedeeltelijke mobilisatie langs de Oostenrijkse grens goedkeurde.

In Berlijn deed bondskanselier von BethmannHollweg een dwaas voorstel aan de Britse ambassadeur: als Groot-Brittannië neutraal zou blijven, zou Duitsland geen territoriale concessies eisen van Europees Frankrijk, maar zou het niet zo'n "verzekering" kunnen geven met betrekking tot Franse koloniën.

De keizer was nu doodsbang, en Bethmann-Hollweg, onhandig en besluiteloos, probeerde verwoed de oorlog te remmen. Om 3 uur op 30 juli, na een nacht van waanzinnige verzendingen, zag hij zijn moment van de waarheid onder ogen en - te weinig en te laat - drong hij "zeer dringend en nadrukkelijk" bij het Weense kabinet aan op bemiddeling. Maar in Wenen behandelde Berchtold, bedwelmd door macht, de late protesten van Berlijn licht. Servië moet worden verpletterd.

In New York, toen de aandelenkoersen instortten, luidde een kop: "Gebrek aan geld kan oorlog kort maken."

In St.Petersburg, een eenzame tsaar, 'zwak en veranderlijk', 'bleek en nerveus', stond nu alleen - aarzelend voor vrede - tegen de druk van al zijn adviseurs. "Denk aan de duizenden en duizenden mannen die de dood in gestuurd zullen worden", zei hij tegen zijn minister van Buitenlandse Zaken, die aandrong op algemene mobilisatie.

Maar het bevel werd zwaar gegeven, de tandwielen van de Russische "stoomwals" begonnen op 30 juli om ongeveer 18.00 uur te rinkelen en te rinkelen.

Op vrijdag 31 juli stond de voorpagina van The New York Times vol met oorlogsnieuws:

De militaire correspondent van de London Times begon zijn onderzoek met onvervalst pessimisme: “De algemene situatie vanmorgen is er een van ongeëvenaarde somberheid. . . .”

In Berlijn verzamelde zich in de late namiddag een menigte van 50.000 mensen voor het paleis van de keizer. "Hoeden, petten en zakdoeken werden omhoog gezwaaid", en de menigte zong “Deutschland über Alles” en schreeuwden om hun keizer.

OOp zaterdag 1 augustus om iets na 17.00 uur, toen grote menigten zich onder de lindebomen en door de Tiergarten bewogen, tekende keizer Wilhelm II een bevel dat op tijd was om het einde van zijn regime te betekenen. De algemene mobilisatie van het Duitse leger werd ongeveer een uur later gevolgd door een oorlogsverklaring aan Rusland.

Kanselier von BethmannHollweg, sprekend tot een "enorme stoet van demonstranten" vanuit het raam van zijn woning, citeerde de juichende menigte de woorden van prins Frederick in Brandenburg: "Laat uw hart kloppen voor God en uw vuisten op de vijand."

De hele dag in Parijs wankelde het kabinet, verscheurd tussen maarschalk Joffre's waarschuwingen voor Duitse mobilisatie en het laatste standpunt van de anti-oorlogsgroep. Toen de Duitse ambassadeur vroeg wat Parijs ging doen, zei premier Viviani hem dat Frankrijk zou handelen "in overeenstemming met haar belangen". Het nieuws van het Duitse ultimatum aan Rusland deed de balans doorslaan. Het bevel voor algemene mobilisatie, beginnin? om middernacht, werd goedgekeurd op de hoek van de Place de la Concorde en de Koningsstraat ging de eerste affiche op om 16.00 uur. Al snel waren de boulevards gevuld met marcherende mannen, zingend met een prachtig luid gebrul:

Allons, enfants de la patrie,

Terwijl Paria juichte, marcheerde het Duitse leger. Om 19.00 uur stak een luitenant Feldmann, die het bevel voerde over een compagnie van het 69e Regiment, zonder tegenstand de Luxemburgse grens over en nam een ​​spoorwegstation en telegraafkantoor in Ulflingen over, waar Belgische en Duitse communicatielijnen gekruist. En op hetzelfde uur in St. Petersburg, na de presentatie van de Duitse oorlogsverklaring, barstte de Duitse ambassadeur in tranen uit toen Sazonov, de minister van Buitenlandse Zaken, tegen hem zei: "De vloeken van de naties zullen over u komen."

Zondag 2 augustus was een cruciale dag. Overal in Europa stroomden mannen naar de kleuren, maar de kanonnen spraken alleen aan de Oostenrijks-Servische grens - en Engeland aarzelde nog steeds. . .

In Londen was het een dag van gebed en gejuich, van raad en conferentie. Het Britse kabinet worstelde de hele middag met de kwestie van oorlog of vrede. Gray, een geleidelijke aanhanger, wilde dat het kabinet de Britse vloot zou inzetten om de Franse kust voor de Fransen te verdedigen, het was een half brood, maar beter dan niets. Maar de schoorvoetende berusting van een liberale regering die zich nog steeds inzet voor neutraliteit en isolement, werd alleen gewonnen ten koste van het aftreden van twee ministers van het kabinet, anderen aarzelden.

Er leek geen twijfel te bestaan ​​in de hoofden van de mensen. De hele dag waren Whitehall en Downing Street gevuld met mensenmassa's: "De bevolking kreeg de oorlogskoorts. In elke hoofdstad schreeuwden ze om oorlog. . . .”

Vanaf de Admiraliteit bekabelde de First Sea Lord de Middellandse Zee C‐in‐C: “Goeben [een Duitse slagkruiser] moet worden overschaduwd door twee slagkruisers. Het naderen van de Adriatische Zee moet worden bekeken door kruisers en torpedobootjagers. . . . Er wordt aangenomen dat Italië neutraal zal blijven, maar daar kun je nog niet absoluut op rekenen."

lN Frankrijk, Duitsland, OostenrijkHongarije. Rusland, België, troepen mobiliseerden zich, legers concentreerden zich.

Maar niet voor 19.00 uur. in Brussel, waar de verweerde steen van het oude stadhuis de sterfdag weerspiegelde. maakte de Duitse ambassadeur, de heer von Below, een einde aan alle twijfel. Hij stelde een ultimatum en eiste vrije doorgang voor Duitse troepen door België op weg naar de invasie van Frankrijk.

Er kon nu geen twijfel meer bestaan ​​over de Belgische neutraliteit die was gegarandeerd door Groot-Brittannië, Duitsland, Frankrijk, Oostenrijk-Hongarije en Rusland.

Maandag 3 augustus, een zeldzame Engelse dag, was Bank Holiday, de 'vreemdste' die Groot-Brittannië ooit had gekend. Veel excursietreinen werden geschrapt, badplaatsen waren zo goed als leeg Londen zat vol. "Europa", verklaarde The London Times ondubbelzinnig, "zal het toneel worden van de meest verschrikkelijke oorlog . . . sinds de val van het Romeinse Rijk. . . .”

In New York speelde Douglas Fairbanks in "He Came Up Smiling" en Macy's luidde de grote "midzomeruitverkoop" in.

Deze dag formaliseerde Duitsland een daad die ze al had gedaan, ze verklaarde de oorlog aan Frankrijk.

tDe Belgische regering, die commentaar gaf op de “diepe en pijnlijke indruk” die door het Duitse ultimatum was gemaakt, verwierp de eisen van Berlijn resoluut: “Als de Belgische regering de haar voorgelegde voorstellen zou aanvaarden, zou hij de eer en het verraad van de natie opofferen zijn verbintenissen met Europa.” Brussel deed een beroep op Londen voor Britse interventie om “de integriteit” van de natie te vrijwaren.

In het Lagerhuis was het het beste uur van Sir Edward Grey, hoewel de heldere dromen van de wereld die hij zich had voorgesteld om hem heen in puin lagen. Deze schijnbaar "koude en passieloze man" sprak over Frankrijk - en de vriendschapsverplichtingen van Groot-Brittannië - met een "emotie waarop zijn publiek nogal onvoorbereid was. . . .”

Maar neutralisme en isolationisme stierven hard. Ramsay MacDonald, een toekomstige premier van Labour, was tot het laatst tegen oorlog. 'Uw toespraak,' zei hij tegen Sir Edward, 'zal weerklinken in de geschiedenis, maar u heeft het mis. Eer? Een dergelijke misdaad wordt nooit begaan zonder een beroep op eer. . . .” Een andere minister stapte uit het kabinet. En de haastig gevormde Neutrality League publiceerde een paginagrote advertentie in The Manchester Guardian: "Britons, Do Your Duty, and keep your country out of a wicked and stupid war."

In New York zagen een paar waarnemers die avond de Noord-Duitse Lloyd-liner Kronprinz Wilhelm onverwachts door de Narrows varen. Ze droeg 2000 ton extra kolen en tonnen zeevoorraden.

En over de hele wereld renden de koopvaardijschepen als kippen die bang waren voor een havik naar het heiligdom van thuishavens of neutrale havens.

Begin dinsdag 4 augustus ontving de First Lord of the Admiralty een bericht van C‐in‐C, Middellandse Zee: "Ontoverbare, onvermoeibare schaduw Geeben en Breslau 37-44 Noord 7-56 Oost."

De Admiraliteit antwoordde: “Zeer goed. Hou haar vast. Oorlog dreigt.”

tHOEDEN ochtend in het vroege licht in Brussel, de heer von Below bracht zijn laatste bericht naar het Belgische ministerie van Buitenlandse Zaken. Duitsland, zo luidde het bericht, zou, indien nodig, België en haar communicatielijnen met geweld overnemen. Slechts een paar uur later staken de eerste Duitse indringers de Belgische grens over, niet ver van Luik.

Koning Albert van de Belgen, met een melancholisch dichtersgezicht, was een legitieme held en zag er goed uit. Hij had de neutraliteit van België zorgvuldig bewaard tot de laat - hopend tegen de hoop op de garanties van de grote mogendheden.

Die ochtend van "heerlijke zonneschijn", ging hij naar het parlement, "gebootst en aangespoord, gemonteerd op zijn grote baai", terwijl de menigte juichte. In het uniform van een luitenant-generaal, kletterend gaber naast hem, 'bestijgt' hij het podium in het parlement, gooit zijn kepi voor zich op tafel, klikt zijn hielen tegen elkaar, maakt een slimme militaire buiging, pelt snel de witte handschoen van zijn rechter hand . . . en begint meteen, met zijn stevige stem en zijn prachtige Frans, zijn toespraak voor te lezen van de aantekeningen die hij in zijn witgehandschoende hand houdt. . . .”

HDe welsprekendheid van IS eindigde met een hoge noot die het Parlement tot "gek, hartstochtelijk applaus" aanzette: “Vive la Belgique indépendante!”

Dezelfde ochtend in Londen, nadat het definitieve nieuws van de invasie van België was ontvangen, wisten de neutralisten en de pacifisten dat het spel uit was, en de Britse regering bereikte uiteindelijk voldoende eensgezindheid om haar bedoelingen duidelijk te maken. Groot-Brittannië, zei het ultimatum aan Berlijn, was gebonden aan een verdrag - net als Duitsland - om de neutraliteit van België te handhaven, zou ze wachten op een "bevredigend antwoord" van Berlijn tot middernacht (Duitse tijd), dan zou er een staat van oorlog ontstaan.

Om ongeveer 19.00 uur die dag, toen de Britse ambassadeur in Berlijn het laatste woord van Engeland aan Bethmann-Hollweg overbracht, trof hij de kanselier - die had geholpen om het allemaal te beginnen - opgewonden en boos aan, zich misschien bewust van wat komen ging. Hij hekelde Engeland dat zij, zei hij, verantwoordelijk was voor Armageddon. Ze had aan de kant van Duitsland moeten staan, een 'verwante natie', en toch zou ze ten strijde trekken 'slechts voor een stukje papier' (het verdrag dat de Belgische neutraliteit garandeert) .

lN Londen, waar de eindeloze uren tikten tot de definitieve deadline, bogen Asquith en zijn vrouw in de kamer van de premier in het Lagerhuis hun hoofd en huilden. En koning George V vertelde ambassadeur Walter Hines Page van de Verenigde Staten: "Mijn God, meneer Page, wat kunnen we nog meer... doen?

Buiten bezweek het Britse reservaat in een soort massahysterie. In elke straat werden Union Jacks uitgezwaaid, jonge mannen huurden taxi's en reden rond terwijl ze de "Marseillaise" zongen. Downing Street, Whitehall, Trafalgar Square, Charing Cross, Westminster waren dichtbevolkt met mensen, een menigte verzamelde zich buiten de Duitse ambassade en sloegen de ramen in.

Voor Buckingham Palace, om 19.00 uur, om 9.00 uur en opnieuw om 11.30 uur, brachten de juichende menigten de koning en zijn familie herhaaldelijk naar het balkon waar ze het volkslied zongen en 'For He's a Jolly Good Fellow'.

Toen de deadline naderde, werd de menigte stil, gespannen. De staat van oorlog zou om middernacht, Midden-Europese tijd, om 23.00 uur van kracht worden. Greenwich. Het Britse kabinet wachtte intuïtief in ondraaglijke angst op de menigte buiten, wist dat Duitsland niet had geantwoord. Toen de Big Ben om 23.00 uur uitbrak het was stil - en toen klonk er vanuit de straten een plotseling gejuich, gevolgd door de plechtige, betraande nummers van 'God Save the King' en 'Rule Britannia'.

Toen het uur geslagen werd, zond Winston Churchill naar alle schepen van Zijne Majesteit en naar alle vestigingen onder de Witte Vlag over de hele wereld "het oorlogstelegram dat 'Begin vijandelijkheden tegen Duitsland' betekende." De daad, merkte hij op, " werd gedaan."

En in Berlijn verzamelden zich opgewonden menigten buiten het Kaiserpaleis, en de onzekere, vluchtige, ambivalente man met de verschrompelde arm, "wit en gespannen", zei tegen hen: "Ik ken geen feestjes meer. Alleen Duitsers.”

tDe volgende dag, 5 augustus, toen de grijsgroene legioenen van de keizer een aanval begonnen op de forten van Luik en de Russen oprukten naar Oost-Pruisen, de oorlog die "de loop van de geschiedenis voor de komende honderd jaar zou bepalen". begon in volle razernij.

In de Verenigde Staten verbood president Wilson alle hulp aan oorlogvoerende partijen, adviseerde de natie kalm te blijven en verklaarde een strikte neutraliteit. Maar een Cunard-voering genaamd de Lusitania, voorbestemd om een ​​historische te worden veroorzaken celeb, gestoomd uit New York om 1 uur 's nachts, lichten uit, geëscorteerd, buiten de limiet van drie mijl, door de Britse kruiser Essex.

De loeiende sirene van gevaar, de ritmische tred van marcherende mannen, de felle en opgekropte hartstochten die nu bekrachtigd en geheiligd zijn in de naam van God en land, voerden Europa regelrecht naar een ramp.

Niet dat Europa het wist. Er waren er maar weinig die voorzagen wat er in het verschiet lag.

Servië, dachten de Duitsers en Oostenrijkers, zou binnen een week verpletterd kunnen worden, en de keizer zei tegen zijn vertrekkende troepen dat ze thuis zouden zijn voordat de bladeren zouden vallen.

“VOOR de bladeren vielen” zat Europa vast in een doodsstrijd. In het Westen was het Schlieffen-plan (om de Franse legers te omsingelen) gefaald, de invasie van België was voor niets geweest. De Duitse legers, teruggeslagen in de blos van de overwinning in de Slag bij de Marne, hadden zich teruggetrokken in het zicht van de Eiffeltoren.

De Slag om de Grenzen, de Slag bij de Marne, de “Race naar de Zee”, de eerste Slag om de Aisne en de Eerste Slag bij Ieper kostte de Fransen (in 1914) meer dan een half miljoen slachtoffers de Duitsers niet veel minder het Britse beroepsleger werd vrijwel weggevaagd. Aan het oostfront behaalde Duitsland een grote overwinning bij Tannenberg, waar de Russische "stoomwals" achteruit ging.

Maar het betekende allemaal niets. De Oostenrijkers verloren in 1914 minstens 350.000 manschappen in Galicië, en het kleine Servië, verre van verpletterd te zijn, heroverde Belgrado voor het einde van het jaar.

Tegen Kerstmis 1914 hadden de loopgraven littekens op het westfront van de zee tot aan Zwitserland, en mannen waren bezig spinnenwebben van verwarde draad te spinnen. Het machinegeweer was koning, en koning bleef het tot het einde, ondanks het jonge vliegtuig, de tank en wolken gifgas.

De oorlog was in een patstelling, en in een patstelling bleef het meer dan vier lange jaren, naarmate meer en meer naties zich bij het conflict voegden en de wereld voor altijd veranderde.

Bijna 9.000.000 mannen in uniform werden gedood of stierven in de eerste Grote Oorlog miljoenen burgers kwamen om 20.000.000 tot 22.000.000 droegen voor altijd de littekens van wonden.

Groot en bijna-groot voorbij van het toneel van de geschiedenis Asquith trok zich terug in de vergetelheid, om te worden opgevolgd door de meedogenloze, dynamische Lloyd George Churchill, die dacht dat er een betere manier moest zijn om de oorlog te winnen dan Britse legers te sturen "om prikkeldraad te kauwen in Vlaanderen”, viel uit de macht toen een prachtige conceptie - de aanval op de Dardanellen bij Gallipoli - mislukte vanwege een mislukte executie. Zelf ging hij 'prikkeldraad kauwen in Vlaanderen' en 25 jaar later beïnvloedden zijn ervaringen strategische plannen in een nieuwe Wereldoorlog.

tDe tsaar van alle Russen stierf met zijn erbarmelijke familie in een kelder in Ekaterinburg, een stad in de Oeral. Een samenzweerder genaamd Lenin begon een proces van wereldrevolutie dat nog steeds niet voltooid was. De onstabiele keizer eindigde zijn dagen met houthakken in Nederland, de keizer van Oostenrijk-Hongarije stierf, genadig, voor de ontbinding van zijn rijk, en de ellendige ijveraar die het allemaal begon, Gavrilo Princip, hoestte zijn longen uit in de gevangenis.

Hele generaties van de Europese jeugd - ja, van de toekomst van Europa - stierven onder de zeis. Dichters en koningen, staatslieden en geleerden, wetenschappers en classici vielen gelijk in bloedige anonimiteit, belofte niet gerealiseerd, levens onvervuld. De Eerste Wereldoorlog was het einde van de Gouden Eeuw, het begin van de Totale Oorlog, van onbeperkte megatonen.

"Maar wat heeft het uiteindelijk opgeleverd?"

"Wel, dat kan ik niet zeggen," zei hij

"Maar het was een beroemde overwinning."

Toch kwam er niet snel een einde aan de oorlog, in Duitsland, een tiran die verreweg absoluuter was dan de onnozele keizer, die zijn volk opnieuw naar de vernietiging leidde. Het loste het probleem van de Balkan niet op - een broeinest van twisten, rivaliteit en samenzweringen. Het heeft "de wereld niet veilig gemaakt voor democratie" vandaag, grotere delen van de wereld worden geregeerd door dictatuur en autocratie dan vóór de Eerste Wereldoorlog. Het heeft Europa niet gestabiliseerd - of de wereld die het rechtstreeks leidde tot Grote Inflatie en Grote Depressie en onvermijdelijk tot de Tweede Wereldoorlog.

Maar de Eerste Wereldoorlog verminderde de macht van de Oude Wereld, verhoogde de macht van de Nieuwe. De Verenigde Staten, Sovjet-Rusland en een ambitieuze natie van het Oosten - Japan - groeiden enorm in kracht en macht, en oude koloniale rijken verzwakten onder de invloed van verandering. De Tweede Wereldoorlog voltooid - ondanks de beroemde verklaring van Winston Churchill: "Ik ben niet de eerste minister van de koning die de ontbinding van het Britse rijk zal voorzitten" - begon het proces in de Eerste Wereldoorlog. Rijken namen af ​​en vielen . . .

EENND wat was de oorzaak van dit alles - deze ramp die de eerste helft van de 20e eeuw vormde en alle zaken van mensen op hun grondvesten deed schudden?

"De wortels lopen diep" - in de beroemde uitdrukking van Woodrow Wilson - "in alle obscure bodems van de geschiedenis."

De "verloren provincies" van Elzas-Lotharingen, afgestaan ​​​​aan Duitsland na de nederlaag van 1870, werden op het Franse hart geschreven. De Duitse inbeslagname van deze provincies was, in de woorden van Sidney Bradshaw Fay, "erger dan een misdaad, het was een blunder." Want het stimuleerde het Franse verlangen naar revanche Moltke, de oudste, voorzag de toekomst en waarschuwde hij, na de Frans-Pruisische oorlog, "wat ons zwaard in een half jaar heeft gewonnen, moet ons zwaard een halve eeuw bewaken."

Maar de Frans-Duitse oorlog bevestigde slechts Bismarck'sx27s' voldongen feit de grote Duitse staatsman had onder Pruisen een groep ruziënde kleine staten in het hart van Europa verenigd tot een sterke dynamische natie, de machtigste staat van Europa. Maar de opkomst van Duitsland betekende de achteruitgang van Frankrijk, wat bevestigd werd in de oorlog van 1870.

BISMARCK zocht bondgenoten tegen de geest van revanche hij was er zeker van dat hij in Parijs zou etteren. De Triple Alliantie werd gevormd in het hart van Europa - Duitsland, Oostenrijk-Hongarije en een nieuw verenigd en onafhankelijk Italië (dat uiteindelijk neutraal zou blijven en zich vervolgens zou aansluiten bij de oorlog tegen haar voormalige bondgenoten).

Op hun beurt sloten Frankrijk en Rusland - later dubbelzinnig, maar in de laatste ontknoping, volledig - door Engeland samen in een tegengestelde alliantie. Lang voor 1914 was Europa verdeeld in twee grote kampen, die elk de motieven van de ander verdachten.

Het verval van de oude orde in Europa - de hegemonie van koningen en keizers - het virus van het nationalisme, het zoeken naar koloniën waren andere oorzaken van conflicten. Rusland was in beroering, het prestige en de macht van de oude dynastie van de Habsburgers was in verval.Pan-Germanisme was een strijdkreet in heel Centraal-Europa, terwijl het pan-Slavisme van de Serviërs en andere Balkanvolkeren, gesteund en aangemoedigd en zelfs opgehitst door Rusland, een bedreiging vormde voor het Oostenrijks-Hongaarse rijk. Afrika was opgedeeld rivaliteit daar werden in alle kanselarijen van Europa omgezet in ruzies.

tHIER was een lange reeks diplomatieke crises geweest, wrijvingen tussen grootmachten op de Balkan en jockeys over de controle over de strategische Dardanellen vormden de achtergrond voor 1914.

Er waren economische oorzaken. Duitsland, een heroplevende en groeiende macht, daagde de tot dan toe onkwetsbare commerciële en bancaire suprematie van Londen uit. De industriële revolutie leidde tot een bevolkingsexplosie (die voor een deel de zoektocht naar koloniën verklaarde). De groei van Duitsland overtrof die van Prance, haar industriële productie overtrof die van Groot-Brittannië op sommige punten, en haar maritieme expansie leek het hart van de Britse macht te raken. De oude orde werd uitgedaagd door een nieuwe, en heel Europa werd door elkaar geschud.

Moderne ontwikkelingen - de hogesnelheidsdrukpers, de spoorwegen, de telegraaf - hadden, in plaats van alle mensen tot broeders te maken, de nadruk gelegd op verdeeldheid, gedramatiseerde crises, verergerde wrijvingen. Fay. in zijn beroemde werk, "The Origins of the World War", gelooft dat een van de fundamentele oorzaken van de Eerste Wereldoorlog "de vergiftiging van de publieke opinie door de krantenpers in alle grote landen" was, vooral in de opruiende en onverantwoordelijke Oostenrijkse ‐Servische kranten.

Hij citeert instemmend de opmerking van Bismarck: "Elk land wordt op een bepaald moment ter verantwoording geroepen voor de ramen die door de pers zijn gebroken. De rekening wordt op een of andere dag gepresenteerd in de vorm van vijandig sentiment in het andere land."

De wedloop om wapens, wat Fay 'militarisme' noemt - de ongepaste invloed van militaire leiders op staatslieden - speelde een rol. In Duitsland was het leger een “staat binnen een staat” geworden. De Duitse marine, geroerd door de geschriften van een Amerikaan, Alfred Thayer Mahan, daagde Groot-Brittannië uit voor haar traditionele overheersing van de zeeën. Kolonel E. M. House merkte in mei 1914 in een brief aan president Woodrow Wilson uit Berlijn op dat “de situatie buitengewoon is. Het is militarisme dat op hol geslagen wordt.”

tHE-leiders die de leiding hadden over het begin van een catastrofe waren, op een enkele uitzondering na, zwakke of onzekere mannen, of gevaarlijk rigide. Weinigen van hen begrepen de getijden van hun tijd totdat het te laat was. De keizer, "die terugdeinsde voor elke gedachte aan geweld", maar met bombast en arrogantie sprak, was een onvoorspelbare en vluchtige persoonlijkheid, die in de geschiedenis een deel van de verantwoordelijkheid voor de Eerste Wereldoorlog moet dragen. Nicholas n, de laatste van de tsaren, was een zwakke, besluiteloze heerser. Poincaré verhulde een innerlijke onzekerheid met een uiterlijke starheid. Servische functionarissen stonden anti-Oostenrijkse complotten toe, moedigden ze zelfs aan. Berchtold, de Oostenrijkse minister van Buitenlandse Zaken, en Conrad von Hötzendorf, de stafchef, waren mannen met weinig visie die geobsedeerd waren door de diplomatie van geweld - Servië moet worden vernietigd. Hun streven naar de oorlog die ze wilden - een beperkte oorlog op de Balkan - leidde hen naar de oorlog die niemand wilde - de zelfmoord van Europa.

lDeze oorlog werd vergemakkelijkt door 19e-eeuwse geheime diplomatie, door de vorming van allianties, kliekjes en kliekjes, door intriges en samenzweringen. Zelfs Engeland baarde een diplomatiek gedrocht waaraan ze tot het laatst weigerde een legitieme naam te geven - de geheime staf praat met het Franse leger, zelfs onbekend voor het parlement tot de oorlogstoespraak van Sir Edward Grey.

Geen enkele macht kan - ondanks het Verdrag van Versailles - worden opgezadeld met oorlogsschuld, of, in Fay's minder schuine beschrijving, 'oorlogsverantwoordelijkheid'. Duitsland, zegt hij, „beraamde geen Europese oorlog . . . ze was het slachtoffer van haar alliantie met Oostenrijk en van haar eigen dwaasheid. . . .”

Rusland speelde een gevaarlijk spel op de Balkan en haar algemene mobilisatie maakte een Europese oorlog onvermijdelijk. Frankrijk moedigde Rusland aan om een ​​krachtig standpunt in te nemen. Oostenrijk en Servië waren recalcitrant. En zelfs Groot-Brittannië had, als het een minder dubbelzinnig beleid had gevolgd, de chaos kunnen voorkomen door aan het begin van de crisis duidelijk haar onherroepelijke vastberadenheid te verklaren om ofwel de kant van Frankrijk en Rusland te kiezen, ofwel neutraal te blijven. Toch had het onvermijdelijke misschien alleen maar uitgesteld kunnen worden.

Geen enkele macht, geen enkele man, geen enkele oorzaak was verantwoordelijk voor de Eerste Wereldoorlog.

tDe wereld van de Gouden Eeuw stierf met de kanonnen van augustus, en de macht en het prestige van de Oude Wereld maakten plaats voor de Nieuwe. De fundamentele oorzaak van de Eerste Wereldoorlog was niet politiek of verdragen, allianties of economie, decadentie van vroegere orden en tradities, de opkomst van het nieuwe de ramp vloeide voort, zoals alle oorlogen doen, uit de aard van de mens.

De mens, in zijn oneindige verscheidenheid, greep naar de macht, sloot de verdragen, vaardigde de proclamaties uit, ontwierp de wapens, wekte de emoties op, zong en juichte en huilde. De mens, met zijn visie van onsterfelijkheid en zijn instinct voor vernietiging, begon de Grote Oorlog van 1914–18. zoals hij elke oorlog in de geschreven geschiedenis is begonnen. De volkeren van 1914 marcheerden naar de Eerste Wereldoorlog als naar een feest.


Latere carrière en het einde van de Habsburgse monarchie

Berchtold bleef minister van Buitenlandse Zaken tot 13 januari 1915 en verliet uiteindelijk zijn ambt na wrijving met Tisza over mogelijke territoriale concessies om Italië uit de oorlog te houden.

Berchtold ging al snel in actieve militaire dienst en diende bij het 16e Korps, dat zou gaan vechten aan het Italiaanse front. Toen, op 23 maart 1916, werd hij Obersthofmeister (Grand Court Master) aan de troonvolger aartshertog Karel. In januari 1917, na de dood van Francis Joseph, benoemde Karel I, keizer van Oostenrijk (1887-1922) hem Oberstkämmerer (Lord High Chamberlain) en Berchtold gingen door tot de ineenstorting van de monarchie en namen op 2 november persoonlijk de kroonjuwelen mee naar Zwitserland als een van zijn laatste daden.

Vier jaar na de oorlog bleef Berchtold in Zwitserland en keerde uiteindelijk in 1923 terug naar zijn geliefde landgoed in Buchlau (Buchlov) in Moravië. Gedurende de volgende twee decennia werkte Berchtold aan zijn memoires (hoewel ze nooit werden gepubliceerd), ontmoette hij geleerden, schreef af en toe stukken waarin hij zijn beslissingen verdedigde in juli 1914, en beheerde zijn nog steeds aanzienlijke landgoederen. Hij stierf in Peresznye, Hongarije, naast de huidige grens met Oostenrijk, op 21 november 1942 en werd begraven in Buchlau.


Samuel R. Williamson, Jr., de Universiteit van het Zuiden


Bekijk de video: How to Disprove the Iglesia Ni Cristo in 5 Minutes #1 (Juni- 2022).